Wachsende Reibungen zwischen dem Weißen Haus und der CDC behindert die Pandemiereaktion

Die Die mageren Richtlinien für die sichere Wiedereröffnung des Landes, die diese Woche veröffentlicht wurden, sind das jüngste Zeichen für die Bemühungen der Trump-Regierung, beiseite zu treten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten und die zunehmenden Spannungen zwischen dem Weißen Haus und der weltbekannten Gesundheitsbehörde.

Tracker: US-Fälle, Todesfälle und KrankenhausaufenthaltePfeilRechts

Da die Amerikaner auf Expertenrat warten, wie sie während der Pandemie einen Anschein des normalen Lebens wiedererlangen können, veröffentlichte die CDC am Donnerstag nur sechs kurze Entscheidungsbäume, während der Rest ihres langwierigen Vorschlags im Weißen Haus noch geprüft wird. wo es seit Wochen ist.

Anstatt ihre traditionelle Führungsrolle in einer öffentlichen Gesundheitskrise einzunehmen, ist die 73-jährige Agentur nur eine von vielen Stimmen, die einer verwirrten und gefährdeten Öffentlichkeit oft widersprüchliche Anweisungen geben.

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Die Agentur zu bestrafen, indem man sie marginalisiert und humpelt, ist nicht die Lösung, bemerkte das ehrwürdige britische medizinische Journal The Lancet am Freitag in einem stechenden Leitartikel, der die US-Reaktion als inkonsistent und inkohärent bezeichnete.

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Nur ein standhaftes Vertrauen auf grundlegende öffentliche Gesundheitsprinzipien wie Test, Rückverfolgung und Isolierung kann dazu führen, dass der Notfall beendet wird, und dies erfordert eine wirksame nationale Gesundheitsbehörde.

Erhöhte Reibungen zwischen dem Weißen Haus und der CDC waren vorhersehbar, als Präsident Trump, der wissenschaftliche Expertise oft düster betrachtet, Kampagnen für die Wiederbelebung der sterbenden Wirtschaft betreibt.

Aber Beamte des Weißen Hauses sagten auch, sie seien frustriert über den aus ihrer Sicht störrischen Daten- und Informationsfluss der Agentur, das Durchsickern einer frühen Version der Wiedereröffnungsempfehlungen der CDC und das entscheidende frühe Versäumnis der Agentur, einen Test für das Virus zu erstellen und einzuführen , nach Angaben von drei Verwaltungsbeamten, die unter der Bedingung der Anonymität gesprochen haben, um interne Meinungsverschiedenheiten zu diskutieren.

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Im vergangenen Monat vergab die Regierung einen ungewöhnlichen Vertrag über 10,2 Millionen US-Dollar an ein IT-Unternehmen aus Pittsburgh, TeleTracking Technologies, um Daten über verfügbare Krankenhausbetten, Krankenhauskapazität, Covid-19-Patienten und durch das Coronavirus verursachte Todesfälle zu sammeln – Informationen, die es bereits von der CDC erhält .

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Die vom Weißen Haus geleitete Task Force führt auch einen Sparring mit Experten für öffentliche Gesundheit innerhalb und außerhalb der CDC darüber, ob die von der CDC gesammelten und verbreiteten Covid-19-Todeszahlen überhöht sind.

Einige im Weißen Haus, darunter die Koordinatorin der Coronavirus-Taskforce, Deborah L. Birx, und Trumps Stabschef Mark Meadows, haben begonnen, die Führungs- und Kommunikationsfähigkeiten des Direktors der CDC, Robert Redfield, ins Visier zu nehmen.

Der Direktor der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, Robert Redfield, sagte am 22. April, dass seine Aussage zu Covid-19 im Herbst „genau zitiert“ sei. (A P)

Wir sollten gedachte Partner sein, sagte ein Beamter. Die CDC erfüllt keine Anfragen, sie arbeiten nicht zusammen und sind desorganisiert. Sie sprechen nicht mit einer Stimme.

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Ein hochrangiger Verwaltungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um diese Probleme zu erörtern, sagte, der leise gesprochene, tiefreligiöse Redfield habe nur wenige Verbündete in der rauen Innenpolitik der Trump-Administration. Während einer Sitzung der Task Force in der vergangenen Woche entschuldigte er sich für das Durchsickern der Empfehlungen zur Wiedereröffnung seiner Agentur, eine ernste Geste, die von anderen als Zeichen der Schwäche angesehen wurde.

Er hat einfach keine Macht über seine Agentur. Er hat keine loyalen Politiker. Er ist ein Mann auf einer Insel, sagte diese Person.

Redfield tat sich mit Trumps innerem Kreis keinen Gefallen, als er A P am 21. Redfield musste an diesem Tag bei einem Briefing im Weißen Haus erscheinen, um seine Bemerkungen abzuschwächen, nachdem Trump die Agentur überrascht hatte, indem er öffentlich eine neue Erklärung forderte.

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Eine Sprecherin der CDC lehnte es ab, Fragen zu dieser Geschichte zu beantworten. Die meisten Beamten, die sich bereit erklärten, die Spannungen zwischen dem Weißen Haus und der Behörde zu diskutieren, baten um Anonymität, um sensible Beziehungen zwischen den Regierungsbehörden anzugehen.

Trump-Sprecher Judd Deere sagte, das Weiße Haus und die CDC arbeiten seit Beginn dieser Pandemie partnerschaftlich zusammen, um die höchste Priorität des Präsidenten zu verwirklichen: die Gesundheit und Sicherheit der amerikanischen Öffentlichkeit. Die CDC ist die vertrauenswürdige Gesundheitsschutzbehörde des Landes, und ihre Experten für Infektionskrankheiten und das öffentliche Gesundheitswesen haben dazu beigetragen, während dieser Pandemie kritische Lösungen zu finden, um Leben zu retten.

Wir ermutigen alle Amerikaner, die Richtlinien der CDC weiterhin zu befolgen, während Staats- und Kommunalpolitiker den datengesteuerten schrittweisen Ansatz des Präsidenten zur verantwortungsvollen Öffnung Amerikas umsetzen.

Rachel Levine Gesundheitsministerin
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In Task Force-Sitzungen hat Birx jedoch in Frage gestellt, ob die CDC-Todeszahl überhöht ist. Anfang April überarbeitete die Agentur ihre Methodik, um Todesfälle einzubeziehen, die wahrscheinlich auf Covid-19, die durch das Virus verursachte Krankheit, zurückzuführen sind, sowie Todesfälle, die durch Labortests bestätigt wurden. Anhänger des Präsidenten haben die gleichen Zweifel öffentlich geäußert.

Während einer Sitzung der Task Force Anfang dieses Monats brach eine hitzige Diskussion zwischen Birx und Redfield über das System der CDC zur Verfolgung von Virusdaten aus, so vier Personen, die für die Diskussion anwesend waren oder später darüber informiert wurden.

Es gibt nichts von der CDC, dem ich trauen kann, sagte Birx, so zwei der Leute.

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Experten wie Anthony S. Fauci, der führende Spezialist für Infektionskrankheiten der Task Force, haben gesagt, dass die Zahl der Covid-19-Todesfälle wahrscheinlich zu niedrig ist.

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Fauci nahm diese Position bei einer Anhörung im Senat am Dienstag öffentlich ein. Auf die Frage von Senator Bernie Sanders (I-Vt.), ob die offizielle Zahl der Todesopfer – am Freitag mit mehr als 85.000 angegeben – 50 Prozent zu niedrig sei, sagte Fauci: Ich bin mir nicht sicher, Senator Sanders, ob es 50 sein werden Prozent höher. Aber die meisten von uns sind der Meinung, dass die Zahl der Todesfälle wahrscheinlich höher ist als diese Zahl.

In einem Interview sagte Robert Anderson, Leiter der Abteilung für Sterblichkeitsstatistiken des National Center for Health Statistics der CDC, er sei auch zuversichtlich, dass die Zahl der Covid-19-Todesfälle in den USA unterschätzt wird.

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Ich denke, die Beweise deuten darauf hin, dass wir eher unterschätzen als überschätzen, sagte Anderson, dessen Agentur Teil der CDC ist. Das System ist so konzipiert, dass es Daten zu Todesursachen sammelt, nicht zu den Bedingungen, die die Person möglicherweise gehabt hat.

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April nahm Birx eine expansive Position bei der Zählung der Covid-19-Todesfälle ein. Bei einem Briefing im Weißen Haus sagte sie, dass jeder, der positiv auf das Coronavirus getestet wird und stirbt, als Covid-19-Tod gezählt werden sollte, unabhängig davon, ob er oder sie Grunderkrankungen hatte.

Die Absicht ist im Moment, dass … wenn jemand an Covid-19 stirbt, wir dies als Covid-19-Tod zählen, sagte sie.

Die Agentur wurde kurz nachdem Nancy Messonnier, Direktorin des Nationalen Zentrums für Immunisierung und Atemwegserkrankungen der CDC, die Öffentlichkeit gewarnt hatte, dass das Virus den Alltag bald dramatisch verändern könnte. Der Aktienmarkt brach aufgrund ihrer Äußerungen ein und erzürnte den Präsidenten, als er von einer Reise nach Indien zurückkehrte, sagten mehrere hochrangige Verwaltungsbeamte.

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Messonnier, der bis dahin eine führende Rolle gespielt hatte, wurde von der Antwort entfernt und schickte einen Schauer durch die Agentur, sagten drei aktuelle und ehemalige Beamte. Am nächsten Tag ernannte Trump Vizepräsident Pence zum Leiter der Task Force und ersetzte den Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, Alex Azar, dessen Agentur die CDC beaufsichtigt.

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Die CDC, die seit Anfang März kein Briefing mehr abgehalten hat, hat das Weiße Haus nach Angaben zweier hochrangiger Verwaltungsbeamter wiederholt gebeten, seine Sitzungen für die Medien wieder aufzunehmen, hat jedoch keine Erlaubnis erhalten und schließlich aufgegeben.

Das Weiße Haus drängte auch zurück, als die CDC allen Amerikanern empfahl, Gesichtsmasken zu tragen, wenn sie in die Öffentlichkeit gehen. Pence-Helfer waren besonders resistent und wollten nur in Hot-Spot-Gebieten Masken fordern. Trump untergrub den Rat, als er ihn ankündigte, und sagte, er werde nicht nachkommen.

Weitere Konflikte haben die Verzögerung des Weißen Hauses bei der Umsetzung der detaillierten CDC-Empfehlungen begleitet, die beschreiben, wie Gotteshäuser, Schulen, Kindertagesstätten und andere Orte sicher wiedereröffnet werden könnten. Hochrangige Beamte betrachteten diese Richtlinien als zu präskriptiv, und viele von ihnen wurden während eines robusten Redaktionsprozesses in Frage gestellt, an dem die Task Force, das Office of Management and Budget und der Domestic Policy Council beteiligt waren.

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Jetzt, da Trump eine wiederbelebte Wirtschaft vor den Wahlen im November versprochen hat, ist die CDC in der schwierigen Lage, die Informationen zu liefern, die Trump am wenigsten will – die Erinnerung daran, dass die Covid-19-Sterblichkeitsrate bei fast 2.000 pro Tag eingependelt ist.

Die Regierung verfolgt möglicherweise andere Möglichkeiten, Informationen über ihren Vertrag mit TeleTracking zu sammeln, über die zuvor noch nicht berichtet wurde.

Am 29. März schrieb Pence an Krankenhausverwalter im ganzen Land und wies sie an, tägliche Berichte über die Verbreitung von Covid-19 an das National Healthcare Safety Network der CDC zu übermitteln, das Informationen über mit der Gesundheitsversorgung verbundene Infektionen und andere Probleme sammelt.

Das Netzwerk Webseite verfügt über zwei neue Module, die Krankenhäuser und Pflegeeinrichtungen wie Pflegeheime nutzen können, um kritische Informationen zu Patienten, Personal und Betten zu melden. Der Bereich Langzeitpflegeeinrichtungen bietet auch einen Ort für die Berichterstattung über Verbrauchsmaterialien und persönliche Schutzausrüstung.

Die Daten, um die wir Sie jetzt bitten, sind für die Überwachung der Ausbreitung schwerer Covid-19-Erkrankungen und -Todesfälle sowie der Auswirkungen auf Krankenhäuser erforderlich, schrieb Pence.

Aber am 6. April, wie aus öffentlichen Aufzeichnungen hervorgeht, hat die Regierung TeleTracking beauftragt, einige der gleichen Dinge zu tun. Der Vertrag über 10,2 Millionen US-Dollar mit einer Laufzeit von sechs Monaten, der nicht im Wettbewerb angeboten wurde, erfordert, dass das Unternehmen einen schnellen Covid-19-Einsatzplan für die Echtzeitberichterstattung über die Kapazität des Gesundheitssystems aufstellt, gemäß einer Kopie des Vertrags, der auf der Website des Bundesbeschaffungsdatensystems.

Das Unternehmen wurde vom Büro des stellvertretenden Sekretärs für Bereitschaft und Reaktion, das zum Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste gehört, eingestellt.

Am 10. April schrieb Azar erneut an Krankenhausverwalter und bot ihnen mehrere Möglichkeiten für die Meldung täglicher Informationen an: über TeleTracking, über die CDC-Site, direkt an HHS über einen IT-Anbieter oder durch Veröffentlichung auf der Krankenhaus-Website.

Die Vollständigkeit, Genauigkeit und Aktualität der Daten werden die Entscheidungen der Covid-19-Taskforce über den Kapazitäts- und Ressourcenbedarf beeinflussen, um eine vollständig koordinierte Anstrengung in ganz Amerika sicherzustellen, schrieb Azar.

Eine HHS-Sprecherin sagte, nicht jedes Krankenhaus nutze das National Healthcare Safety Network der CDC und die Hinzufügung von TeleTracking erfasse zusätzliche Daten.

Sowohl TeleTracking als auch das National Healthcare Safety Network (NHSN) von CDC sind Tools, die Krankenhäuser bei der Eingabe von Daten in HHSProtect, die neue optimierte Datenerfassungsplattform der Agentur, unterstützen, sagte sie in einer Erklärung.

Informationen aus der gesamten Bundesregierung, Landes-, Kommunal- und Stammesregierungen, Gesundheitseinrichtungen sowie Hochschulen und Universitäten werden verwendet, um Einblicke in die Ausbreitung von COVID-19 zu gewinnen und wie die Bundesregierung Ressourcen am besten einsetzen kann, um die Ausbreitung einzudämmen und zu verhindern. Sie sagte.

Chris Johnson, Präsident von TeleTracking, sagte, sein Unternehmen sei beauftragt worden, HHS dabei zu unterstützen, mehr Daten über die Kapazität und Verfügbarkeit von Betten in US-Krankenhäusern sowie über Covid-19-Fälle zu sammeln.

Zahl der Grippetoten pro Jahr

Meine Überzeugung ist, dass es angesichts der fragmentierten Natur des Gesundheitswesens Menschen gibt, die auf viele verschiedene Arten berichten, sagte Johnson. Und sie versuchen, so viele wie möglich zu erreichen. Er sagte, dass mehr als 4.000 Krankenhäuser TeleTracking verwenden, um ihre täglichen Daten zu melden.

Richard J. Jackson, emeritierter Professor an der Fielding School of Public Health der University of California in Los Angeles, der auch am CDC arbeitete, sagte, es sei beispiellos, dass Sie ein konkurrierendes System getrennt von der CDC eingerichtet haben. Einen konkurrierenden Prozess einzurichten, um dies zu tun, scheint die CDC wirklich zu untergraben.

Die Entscheidung zur Auftragsvergabe sei nicht auf Ebene der Coronavirus-Task-Force getroffen und der Task-Force nicht gebrieft worden, sagten zwei Personen mit Kenntnis der regelmäßigen Sitzungen.

Aber der Berater und ein hochrangiger Verwaltungsbeamter sagten, Trumps Schwiegersohn und hochrangiger Berater, Jared Kushner, und viele seiner Verbündeten vertrauen Regierungsbehörden nicht und ziehen es vor, mit Beamten der Privatwirtschaft zusammenzuarbeiten.