Im Mittelpunkt des Prozesses von Derek Chauvin steht diese Frage: Was hat George Floyd getötet?

George Floyd war nicht bei bester Gesundheit, als er kurz nach 20 Uhr an einer Straßenecke in South Minneapolis auf den Polizisten Derek Chauvin traf. am 25. Mai.

Im Alter von 46 Jahren hatte Floyd drei stark verengte Koronararterien, darunter eine, die zu 90 Prozent blockiert war, wie Autopsien zeigen. Sein Herz war leicht vergrößert, wahrscheinlich das Ergebnis eines langjährigen Bluthochdrucks.

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Floyd war Raucher und hatte jahrelang Straßendrogen konsumiert. An diesem Abend, wie die Autopsien zeigen, hatte Floyd eine große Menge Fentanyl, eine kleine Menge Methamphetamin und THC – den Wirkstoff in Marihuana – in seinem Blut.

Das Video von Floyd, der an diesem Abend nach Luft schnappte und unter Chauvins Knie starb, entzündete eine Bewegung für soziale Gerechtigkeit und eine landesweite Forderung nach einer Polizeireform. Aber wenn Chauvins Prozess wegen seiner angeblichen Rolle bei Floyds Tod beginnt, wird sich ein Großteil des Arguments stattdessen auf die Autopsiedetails konzentrieren, insbesondere darauf, ob Fentanyl und die zugrunde liegenden Gesundheitszustände – nicht die Handlungen des Polizisten – Floyds Herz und Lunge gestoppt haben.

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Sieben von der Klinik befragte Experten für Toxikologie, Kardiologie und illegalen Drogenkonsum widersprachen dieser Idee weitgehend, die meisten von ihnen energisch. Alle bis auf einen sagten, dass die Obduktionsergebnisse und andere Gerichtsdokumente in Verbindung mit der bekannten Kette von Ereignissen an diesem Abend den Tod durch eine Fentanyl-Überdosis unwahrscheinlich bis unmöglich machten. (Ein Experte, Craig Beavers, Vorsitzender des kardiovaskulären Teams des American College of Cardiology, sagte, er habe nicht genügend Informationen über alle Umstände, um eine endgültige Schlussfolgerung zu ziehen.)

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Aus meiner Sichtung des Videos und des Autopsieberichts sehe ich nichts, was mich glauben lässt, dass er an einer Opioid-Überdosis gestorben ist, sagte Kavita Babu, Chief Opioid Officer und Leiter der Abteilung für medizinische Toxikologie am UMass Memorial Health Care in Worcester, Massachusetts. Stattdessen, sagten sie und andere, nutzt die Verteidigung ungeordnete Ereignisse und medizinische Befunde aus dem Zusammenhang, um die Schuld von Chauvin auf Floyd abzuwälzen.

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Zwei Autopsien – eine durch einen Gerichtsmediziner des Landkreises und eine andere durch einen von Floyds Familie beauftragten privaten Gerichtsmediziner – sowie eine Überprüfung durch Militärexperten, die für die Bundesregierung durchgeführt wurden, kamen zu dem Schluss, dass Floyd an Herz-Lungen-Stillstand starb, als die Beamten, die ihn unterwarfen, zusammenpressten seinen Hals und seine Brust.

Andrew Baker – der Gerichtsmediziner im Hennepin County in Minnesota, von dem erwartet wird, dass er ein wichtiger Zeuge in dem Prozess sein wird – erklärte Floyds Tod im Juni offiziell als Tötungsdelikt und führte als Todesursache einen Herz-Lungen-Stillstand auf, der die Strafverfolgung erschwerte .

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Der Bericht listete Herzkrankheiten, Fentanylintoxikation, den jüngsten Methamphetaminkonsum und Floyds Kampf mit dem Coronavirus als weitere bedeutende Erkrankungen auf.

Die Analyse ergab auch andere Gesundheitsprobleme, einschließlich der Sichelzellanämie. Menschen, die ein Gen für die Sichelzellenanämie und ein normales Gen erben, haben ein Sichelzellenmerkmal. Sie haben im Allgemeinen keine Symptome der Krankheit, können das Merkmal jedoch an ihre Kinder weitergeben, so die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

Diese Ergebnisse haben Chauvins Anwalt Eric J. Nelson die Möglichkeit gegeben, zu argumentieren, dass Chauvin nicht für Floyds Tod verantwortlich ist. Der Prozess könnte bereits am 29. März beginnen.

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In Kombination mit der Sichelzellenanfälligkeit [und] seinen bereits bestehenden Herzerkrankungen, hat Herrn Floyds Verwendung von Fentanyl und Methamphetamin ihn höchstwahrscheinlich getötet, schrieb Nelson am 28 Mord. Das Hinzufügen von Fentanyl und Methamphetamin zu den bestehenden Gesundheitsproblemen von Herrn Floyd kam dem Anzünden einer Zündschnur an einer Bombe gleich.

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Die Verteidigungsstrategie knüpft an frühere, erfolgreiche Versuche an, Drogen für Polizeigewalt gegen Afroamerikaner verantwortlich zu machen. Im Jahr 1992, als vier Polizisten aus Los Angeles von der auf Video aufgezeichneten Prügelstrafe des Autofahrers Rodney King freigesprochen wurden, bezeugte einer von Befürchtungen, dass King PCP nahm, eine Droge, von der der Polizist behauptete, dass sie King hulkähnliche Stärke verlieh. In Kings System wurde kein PCP gefunden.

Der Einsatz von Drogen zur Rechtfertigung harter Polizeiarbeit hat in den Vereinigten Staaten eine lange Geschichte, sagte Jon Zibbell, ein leitender Wissenschaftler des Think Tanks RTI International, der sich mit dem illegalen Drogenkonsum und der öffentlichen Gesundheit befasst. Und es hat funktioniert.

Die Wirkung von Fentanyl und Methamphetamin

Unter Berufung auf Aufnahmen von Officer Thomas Lanes Körperkamera für den größten Teil seiner Argumentation erzählte Chauvins Anwalt in Gerichtsakten, dass die bekannten Ereignisse aus dem letzten Frühjahr begannen, als Lane und sein Partner J. Alexander Kueng sich Floyds Auto näherten. Die Rookie-Beamten untersuchten eine Beschwerde, wonach Floyd angeblich einen gefälschten 20-Dollar-Schein in einem nahe gelegenen Supermarkt, Cup Foods, weitergegeben hatte.

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Nelson lehnte eine Interviewanfrage ab.

In Mr. Floyds Mund war ein weißes Objekt zu sehen, schrieb Nelson. Irgendwann wandte sich Herr Floyd von den Beamten ab, und als er ihnen wieder gegenüberstand, war das weiße Objekt nicht mehr sichtbar.

Zwei andere Personen in dem Auto mit Floyd, das vor Cup Foods geparkt war, sagten der Polizei, Floyd sei ein gewöhnlicher Drogenkonsument, und beide sagten später, sie glaubten, Floyd stehe laut Gerichtsakten unter dem Einfluss von Betäubungsmitteln. Floyd war zuvor wegen Drogenbesitzes festgenommen worden.

Einer der Autopassagiere, Morries Lester Hall, sagte, Floyd sei bei der Rückkehr vom Minimarkt schnell auf dem Fahrersitz eingeschlafen, so Nelsons Unterlagen. Dies könnte ein Zeichen für die Verwendung von illegalem Fentanyl gewesen sein, einem schnell wirkenden Beruhigungsmittel und starken Schmerzmittel, das Euphoriegefühle hervorruft.

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Die Polizei vermutete auch, dass Floyd Drogen konsumierte. Als Lane und Kueng Floyd vom Auto zu einem Bürgersteig führten, beobachteten sie, wie er sich unberechenbar verhielt und fragten laut Gerichtsakten wiederholt, ob er betrunken sei oder etwas.

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Sie sahen auch Schaum aus Floyds Mund kommen, was er erklärte, indem er sagte, er habe früher gegoogelt. Nelson behauptete unter Berufung auf das Online-Urban Dictionary, dass dies ein Eingeständnis von Floyd sei, dass er rektal Drogen eingenommen habe.

Während eines Gerichtsverfahrens zu einer anderen Angelegenheit am Montag behauptete Nelson zum ersten Mal, dass Fragmente einer Pille mit Floyds DNA darauf im Fond des Streifenwagens gefunden wurden. Die Fragmente enthielten Methamphetamin und Fentanyl, behauptete er. Die Staatsanwaltschaft bestätigte die Existenz der Tablettenfragmente und dass sie Methamphetamin enthielten, gingen jedoch nicht auf die anderen Behauptungen ein.

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Die Staatsanwaltschaft von Minnesota, die Chauvin strafrechtlich verfolgt, sieht die Ereignisse ganz anders. Wenn Floyd etwas im Mund hatte, war es wahrscheinlich Kaugummi, schrieben der stellvertretende Generalstaatsanwalt Matthew Frank und der Privatanwalt Neal Katyal in einer Antwort vom 18. September auf die Behauptungen der Verteidigung.

Der Schaum um Floyds Mund war wahrscheinlich Speichel, sagten sie, und Hooping sei ein Hinweis auf das Basketballspielen, was Floyd oft tat. Sie nahmen auch Nelsons widersprüchliche Behauptungen zur Kenntnis, Floyd habe Drogen oral und rektal eingenommen. Die Staatsanwaltschaft reagierte nicht auf eine Bitte um ein Interview.

George Floyd hatte Sport seit langem als seinen Weg aus der Armut, Kriminalität und Drogen von Houstons Third Ward gesehen.

Das größte Problem für das Argument der Verteidigung ist, dass Ereignisse an diesem Abend nicht zu einer Fentanyl-Überdosis passen, sagten Experten.

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Ich stehe der Vorstellung einer Opioid-Überdosierung als Ursache hier skeptisch gegenüber, sagte David Juurlink, Leiter der Abteilung für klinische Pharmakologie und Toxikologie am Sunnybrook Health Sciences Centre in Toronto. Die Abfolge der Ereignisse ist nicht charakteristisch für eine Opioid-Überdosierung.

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Fentanyl tötet, indem es den Teil des Gehirns abschaltet, der die Atmung steuert. Die Atmung verlangsamt sich, stoppt dann, gefolgt vom Herzen.

Wenn Floyd ein Opioid eingenommen und auf dem Weg zu einem Überdosis-Tod eingeschlafen hätte, sagten mehrere Experten der Post, hätte oder hätte er die nächsten 20 Minuten nicht damit verbringen können, kohärent mit der Polizei zu interagieren und wiederholt seine Klaustrophobie und Angst zu beschreiben , kämpfte mit ihnen, als sie versuchten, ihn in einen Streifenwagen zu stecken, und kämpften gegen die drei Offiziere, die ihn mit dem Gesicht nach unten auf der Straße festnagelten. Stattdessen wäre er auf dem Weg in Richtung Bewusstlosigkeit und Tod noch träger geworden, sagten diese Experten.

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Es ist einfach völliger Müll, es eine Überdosis zu nennen, sagte Kimberly Sue, medizinische Direktorin der Harm Reduction Coalition, einer nationalen Interessenvertretung und Ausbilderin der Yale School of Medicine. Bei einer Opioid-Überdosis ist eine Person im Grunde blau und nicht ansprechbar. … Es passiert normalerweise von dem Moment an, in dem die Leute es benutzen, bis zu 10 Minuten.

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Andere stellten fest, dass es keine Beweise dafür gibt, dass später eintreffendes Polizei- oder Rettungspersonal das schnell wirkende Opioid-Gegenmittel Naloxon bei Floyd einsetzte, höchstwahrscheinlich, weil sie nicht glaubten, dass er Anzeichen einer Opioid-Überdosis zeigte. Beide trugen das Medikament, wobei die Vereinigten Staaten sich inmitten der schlimmsten Drogenepidemie der Geschichte befanden. Naloxon kann durch Injektion oder Nasenspray verabreicht werden.

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Todesfälle durch Überdosierung sollten nicht vor geschulten Ersthelfern auftreten, die rechtzeitig eintreffen, sagte Babu.

Als Floyd das Bewusstsein verlor und die Polizei seinen Puls nicht mehr finden konnte, diskutierten die Beamten, ihn auf die Seite zu rollen, um ihn wiederzubeleben, was Chauvin ablehnte, um auf medizinisches Personal zu warten. Die Polizei verweigerte auch die Hilfe eines nicht im Dienst befindlichen Feuerwehrmannes, der vor Eintreffen des Rettungswagens vor Ort war.

Die Experten waren sich einig, dass die in Floyds Blut gefundene Menge an Fentanyl mit 11 Nanogramm pro Milliliter sehr hoch war. Lewis Nelson, Leiter der Abteilung für medizinische Toxikologie der Rutgers New Jersey Medical School, sagte, dass diese Menge ausreicht, um bei jemandem, der das Medikament zum ersten Mal einnimmt, eine tödliche Überdosis zu verursachen. Die Analyse wurde von NMS Labs, einem Unternehmen aus Pennsylvania, durchgeführt.

Aber Floyd war ein langjähriger Fentanylkonsument – ​​Chauvins Verteidigung nannte ihn einen Süchtigen – der wahrscheinlich eine Toleranz gegenüber der Droge aufgebaut hatte und überdurchschnittliche Mengen ohne Überdosierung konsumieren konnte, sagten Experten. Langjährige Opioidkonsumenten müssen oft immer größere Mengen des Medikaments einnehmen, um das gleiche Maß an Euphorie zu erreichen.

Das Verhältnis von Fentanyl zu einem seiner Nebenprodukte, Norfentanyl, in Floyds Blut entspricht eher einer chronischen Einnahme als einer akuten Überdosis, sagte Babu.

Die Menge an Fentanyl in Floyds Blut ist auch nur ein Teil eines Gesamtpuzzles, sagten sie. Die Toxikologie ist bei weitem nicht so präzise, ​​wie es in Fernsehkrimis erscheint. Nach dem Tod kann die Menge an Drogen im Blut dramatisch ansteigen, da Substanzen aus den Organen und Eingeweiden in den Blutkreislauf gelangen, ein Punkt, den die Staatsanwaltschaft in ihren juristischen Papieren anspricht. Die bei Überdosisopfern gefundene Menge variiert stark.

In diesem Fall zeigen Laboraufzeichnungen, dass die Analyse an Blut durchgeführt wurde, das Floyd um 21 Uhr entnommen wurde, weniger als eine Stunde nach Beginn der Konfrontation, da das Krankenhauspersonal vermutlich daran arbeitete, sein Leben zu retten. Die Aufzeichnungen vermerken, dass die Tests mit diesem Krankenhausblut durchgeführt wurden, was sie wahrscheinlich genauer macht als Blut, das am nächsten Tag bei der Autopsie gewonnen wurde.

Die Verteidiger von Chauvin und die anderen Beamten haben dennoch die toxikologischen Ergebnisse und Bakers anschließende Kommentare an die Staatsanwaltschaft zu diesen Ergebnissen aufgegriffen.

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Laut Aufzeichnungen über ein Treffen zwischen Baker und Staatsanwälten, die als Beweismittel in dem Fall eingereicht wurden, sagte der Gerichtsmediziner ihnen, dass es akzeptabel gewesen wäre, seinen Tod zu nennen, wenn Floyd allein zu Hause tot aufgefunden worden wäre und keine anderen offensichtlichen Ursachen eine Überdosis. Aber, fügte Baker hinzu, ich sage nicht, dass ihn das umgebracht hat.

Nelson, der Toxikologe, sagte, es sei nicht undenkbar, dass Fentanyl in Floyd eine Atemdepression verursacht habe, aber die Auswirkungen des Medikaments können nicht getrennt vom Verhalten der Beamten betrachtet werden. Wäre Floyd allein gewesen, wäre er wahrscheinlich nicht gestorben, sagte Nelson.

Wenn Sie nicht gut atmen, weil Sie eine Atemdepression haben, wird das Hinzufügen von Kompression auf Brust und Nacken sicherlich dazu beitragen, sagte er.

Der Kontext ist wichtig, sagte Babu.

Straßendrogenkonsumenten kombinieren Fentanyl oft mit Methamphetamin, sagte Zibbell und glaubte, dass das Stimulans und das Beruhigungsmittel sich gegenseitig ausgleichen. Experten sagten jedoch, dass die entdeckte Menge an Methamphetamin sehr gering war.

Chauvins Anwalt behauptet, dass das Vorhandensein sowohl von Fentanyl als auch von Methamphetamin in Floyds Blut ein Beweis für die gefährliche Praxis ist, die beiden Medikamente zusammen einzunehmen, bekannt als Speedballing, die das Risiko des Todes durch Schlaganfall, Herzinfarkt, Aneurysma oder Atemversagen bergen kann. Er zitierte auch Bakers Bemerkungen gegenüber dem FBI, dass Methamphetamin schlecht für das Herz sein kann.

Nelson, der Toxikologe, sagte, dass die geringe Menge Methamphetamin in Floyds Blut darauf hindeutet, dass er die Substanz einen Tag früher oder vielleicht noch am selben Morgen eingenommen hat, nicht in Kombination mit Fentanyl am Tatort. Methamphetamin bleibt etwa drei Tage im Körper, sagte er.

Floyds zugrunde liegende Gesundheitsprobleme

Mit 6'4 und 223 Pfund war Floyd laut der Autopsie des Landkreises eine imposante Figur. Unter seinem Äußeren hatte er jedoch mehrere gesundheitliche Probleme. Neben seinen verstopften Arterien, wie die Untersuchung ergab, hatte er Sichelzellanämie, Bluthochdruck und einen kleinen Tumor im Unterleib, die laut Experten und Obduktionen nicht an seinem Tod beteiligt waren.

Floyd hatte weniger als zwei Monate zuvor eine Coronavirus-Infektion, aber auch diese wurde nach den Obduktionen und den Experten nicht als Faktor für das Ergebnis angesehen.

Die Autopsie ergab, dass Floyds Lunge Flüssigkeit enthielt, die durch Fentanyl verursacht werden kann, aber diese Art von Ansammlung ist auch das Ergebnis der CPR, die Sanitäter bei ihrer Ankunft durchgeführt und vermutlich weiter ins Krankenhaus gebracht haben. Bei dem Versuch, Floyd wiederzubeleben, brach sich laut der Autopsie des Landkreises auch eine seiner Rippen.

Geoffrey Barnes, Assistenzprofessor für Herz-Kreislauf-Medizin an der University of Michigan Medical School, äußerte sich besorgt über die Verengung von drei von Floyds Koronararterien. Einer war zu 90 Prozent gesperrt und zwei weitere wurden um 75 Prozent eingeengt.

Sobald Sie eine Blockade von mehr als 70 Prozent haben, beginnen wir in Stresszeiten zu sagen, dass Sie möglicherweise nicht genug Blut zu Ihrem Herzen bekommen, sagte Barnes. Es ist möglich, dass sein Herz unter Stress ischämisch geworden ist, nicht genügend Blut hat und er verhaftet wurde.

Ein Video vom Tatort zeigt, dass Floyd zu Beginn der Konfrontation sehr aufgewühlt, fast panisch war und unter Stress blieb, bis er bewusstlos wurde.

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Barnes sagte, Fentanyl könnte theoretisch den Blutdruck von Floyd so weit senken, dass sauerstoffreiches Blut nicht mehr durch die verstopften Arterien zu seinem Herzen fließen konnte. Aber die Abfolge der Ereignisse mache dies wiederum viel unwahrscheinlicher als einen Herzstillstand aufgrund des Drucks auf seinen Nacken und Rücken, sagte er.

Floyd, bemerkte Barnes, ging und redete, kämpfte dann mit den Beamten, bevor er am Boden festgenagelt wurde.

Ich frage immer: Warum ist es in diesem Moment passiert? sagte Barnes. Warum hat seine Atmung nicht zwei Minuten früher aufgehört?

Die Verteidiger haben auch auf Bakers Interview mit dem FBI im Juli hingewiesen, das nicht aufgezeichnet wurde. Laut der FBI-Zusammenfassung sagten Agenten, Baker habe ihnen mitgeteilt, dass Floyds Herz und Lunge aufgrund der kombinierten Auswirkungen seiner Gesundheitsprobleme sowie der Anstrengung und Zurückhaltung, die mit Floyds Interaktion mit der Polizei verbunden waren, vor dem Einsatz vor Ort zum Stillstand gekommen seien.

In der Zusammenfassung heißt es, Baker habe dem FBI mitgeteilt, dass andere Faktoren zu Floyds Herz-Lungen-Stillstand beigetragen hätten, darunter eine bestehende Herzkrankheit und das Vorhandensein von Fentanyl und anderen Rauschmitteln.

Baker wusste nicht, ob Floyd ohne die Handlungen des Beamten überlebt hätte, heißt es in der FBI-Zusammenfassung. Aber der Gerichtsmediziner sagte den Agenten, dass neben den anderen Faktoren der Stress durch die Ereignisse bei den Polizeibeamten von Minneapolis mehr war, als Floyd vertragen konnte.

Baker sagte den Staatsanwälten auch, er habe keine Blutergüsse an Floyds Hals oder Schäden an Muskeln oder der Struktur um den Hals gefunden, ein Detail, das die Verteidigung als Beweis anführt, dass Chauvin Floyd keinen Schaden zufügen wollte.

Herr Chauvin war vorsichtig mit dem Druck, den er ausübte, um Herrn Floyd zurückzuhalten – vorsichtig genug, um Blutergüsse zu vermeiden, schrieb sein Anwalt.

Die Staatsanwälte argumentieren, dass Blutergüsse irrelevant sind, da die Autopsie ergeben hat, dass das Polizeisubdual von Floyd eine Ursache für seinen Tod war.

Mit Brettern vernagelt und mit Stacheldraht ausgekleidet, bereitet sich Minneapolis auf den Mordprozess vor

Jetzt ist Baker bereit, die Geschichte vor Gericht öffentlich zu erzählen. Die Auswahl der Jury begann diese Woche in einem Gerichtsgebäude, das von Betonbarrikaden und hohen Zäunen mit Stacheldraht umgeben ist, inmitten der Befürchtungen neuer Unruhen in einer Stadt, die noch immer von der Gewalt des letzten Jahres gezeichnet ist.

Verursacht das Knacken der Knöchel Arthritis?

Ein paar Blocks weiter, im Schatten des gläsernen NFL-Stadions der Stadt, war ein ebenso hoher Zaun mit Stacheldraht und Betonbarrikaden um ein ansonsten unscheinbares einstöckiges Betonbürogebäude – das Büro des Gerichtsmediziners – errichtet worden.