Wie Gesunde es mit behinderten Nachbarn wie mir besser machen können

Wie bei vielen behinderten Amerikanern ähneln meine Kosten für die Gesundheitsversorgung Rohrbomben, die mein Bankkonto in die Luft jagen und es zu einem Haufen schwelender Asche machen. Daher kann ich mir kein Haus leisten.

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Wie viele behinderte Amerikaner lebe ich in einem Mehrfamilienhaus, in dem die meisten meiner Nachbarn arbeitsfähig sind. Obwohl wir dieselbe Adresse haben, fühlt es sich manchmal so an, als ob wir auf verschiedenen Planeten leben.

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Maya Angelou hat einmal gesagt: Tu dein Bestes, bis du es besser weißt. Dann, wenn Sie es besser wissen, machen Sie es besser. Wir alle, auch Behinderte natürlich, können es auf vielfältige Weise besser machen. Ich biete meine Geschichten für Nichtbehinderte an, die daran interessiert sind, zu erfahren, wie sie ihre behinderten Nachbarn besser machen können.

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Zum Beispiel lebte ich vor Jahren in einer Wohnanlage, in der der einzige Aufzug scheinbar zum Leben erwachte und einen eigenen Kopf bekam, wie aus einem Horrorfilm der 1970er Jahre. Es brach häufig zusammen, was allen Unbequemlichkeiten bereitete, aber mich, den einzigen behinderten Bewohner, blieb im vierten Stock gestrandet.

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Die anderen 10 Besitzer wussten, dass ich gesetzlich behindert war, mit einem Gehstock oder Gehhilfe ging und 12 Meter über dem Boden lebte. Aber niemand dachte daran, mich wissen zu lassen, wenn der Aufzug kaputt ging, obwohl meine Haustür an die hinterlistige Maschine grenzte.

Da ich die Treppe nicht überqueren konnte, würde mein Tag völlig durcheinander geraten, wenn der Aufzug beschloss, nicht zu arbeiten. Mehr als einmal musste ich Pläne stornieren. Vor allem mein Hund war nicht amüsiert.

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Ich schickte den anderen eine E-Mail und bat sie, mich wissen zu lassen, wenn der Aufzug außer Betrieb war.

Ich habe eine Antwort erhalten. Es lautete: Müssen wir Sie jedes Mal informieren?

Ich bin seit 30 Jahren an myalgischer Enzephalomyelitis (manchmal bekannt unter der falschen Bezeichnung Chronic Fatigue Syndrome) behindert, entwickelte später Schilddrüsenkrebs im Stadium 3 und bin bei beiden Krankheiten selten befangen.

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Aber das fehlende Verständnis meiner Nachbarn damals ließ mich isoliert fühlen, als hätte ich das Wort Behinderung in Neonfarben auf meiner Stirn prangen. Ich war der statistisch Abweichler. Wenn mein Zeitplan von unberechenbaren Hebeln und Umlenkrollen abhängig gemacht wurde, war es klar, dass es ihnen egal war, selbst nachdem ich erklärt hatte, dass das Gebäude laut Gesetz seine Zugänglichkeit wahren muss. (Obwohl der Americans With Disabilities Act nicht für Eigentumswohnungsgesellschaften gilt, kann die Eigentumswohnungsgesellschaft die Zugänglichkeit nicht ändern oder behindern, wenn ein Eigentümer eine Einheit unter dem Schutz erwirbt, dass sie zugänglich ist.)

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Ich dachte an all das vor kurzem, als ein Nachbar in meinem jetzigen Gebäude unaufgefordert an meine Tür klopfte, um mir mitzuteilen, dass der Aufzug auf unserer Seite des Gebäudes außer Betrieb sei.

Warum fühlt sich mein Nacken heiß an?

Vielen Dank, sagte ich. Das war wirklich nachdenklich von dir.

Oh, das ist keine große Sache, antwortete sie und lächelte. Ich dachte nur, du musst es wissen.

Wir tauschten Höflichkeiten aus sicherer, maskierter Entfernung aus und kehrten in unsere jeweiligen Tage zurück, aber ich war dankbar für ihre Einsicht. Sie tat nicht so, als ob ich eine Sonderbehandlung wünschte, weil ich behindert bin, aber sie verstand, dass der Aufzug meine Verbindung zur Außenwelt ist. Anstatt mich fehl am Platz zu fühlen, fühlte ich mich in meinem Zuhause zu Hause.

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Vielleicht noch bemerkenswerter ist, dass ich in einer Zeit voller Schmerzen für alle das große Glück hatte, mich mit einigen meiner Nachbarn anzufreunden, die schnell gemerkt haben, dass ich gelegentlich körperliche Hilfe brauche, die aber nie Herr werden mich, als wäre ich ihr Mündel.

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Als Seattle im Februar mehrere Tage Schnee hatte, schrieben sie mir eine SMS und sagten: Mach dir keine Sorgen um deinen Hund. Wir begleiten ihn so lange, wie Sie es brauchen. Versuchen Sie nicht, in den Schnee zu gehen. Ich war tief berührt von ihrer Megawattdosis Freundlichkeit, denn ich wusste bereits aus Erfahrung, dass Schnee und mein Rollator eine gefährliche Kombination darstellen.

Und weil ich nicht Auto fahren kann, haben sie mich zu zwei Arztterminen quer durch die Stadt gebracht und mir so ein kleines Vermögen an Autokosten gespart. Außerdem haben sie hausgemachte Schokoladenkekse vor meiner Haustür gelassen, wahrscheinlich die hilfreichste Tat von allen.

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Obwohl ich ihnen ihre Zeit nie erstatten kann, revanchiere ich mich, wo ich kann, weil ich den guten Willen von niemandem ausnutze.

Wenn ich in die Apotheke gehe, um Rezepte abzuholen, schreibe ich vorher eine SMS, um zu sehen, ob sie etwas brauchen, während ich dort bin.

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Während ich Besorgungen erledige, hole ich mir Feinschmeckerkuchen in der nahegelegenen Bäckerei oder Donuts in einem tollen kleinen Außenposten in der Nachbarschaft. (Ja, wir alle ernähren uns gesund, aber mit Grünkohl kann man Dankbarkeit nicht adäquat vermitteln. Niemand will einen Salat auspacken.)

Es ist immer ein bisschen magisch, wenn aus Fremden Freunde werden und wir haben im letzten Jahr unseren eigenen Rhythmus gefunden. Ich weiß, wie es ist, mit arbeitsfähigen Nachbarn zusammenzuleben, die Behinderung nicht verstehen oder sich nicht darum kümmern, daher ist es eine so willkommene Abwechslung, mit denen zusammenzuleben, die sie wirklich bekommen. (Und wer mag auch Nachtisch.)

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Mehr als ich vermitteln kann, ich bin dankbar für all die Art und Weise, wie sie mir beim Navigieren helfen, und ich hoffe, dass ihre Beispiele bei anderen gesunden Nachbarn überall Ideen anregen.

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Ich lebe mit einer behindernden Krankheit und chronischer Müdigkeit. Es hat mich gelehrt, um Hilfe zu bitten.

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