Wie sich das Coronavirus durch eine Einwanderungseinrichtung verbreitete

SAN DIEGO – Gregory Arnold betrat am 1. April das Büro des Aufsehers, als das neuartige Coronavirus eines der größten Einwanderungsgefängnisse in den Vereinigten Staaten durchbrach. Während er mit etwa 40 Wachen wartete, um seine Schicht zu beginnen, hörte er einen Kapitän sagen, dass Gesichtsmasken verboten seien.

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Ungläubig wollten er und ein Wärter, der vor kurzem entbunden hatte, es vom Chef hören. Arnold erzählte Warden Christopher LaRose, dass er 60 Jahre alt war und mit einem asthmatischen Sohn zusammenlebte.

Nun, die Maske kann man nicht tragen, weil wir die Mitarbeiter nicht erschrecken wollen und wir die Häftlinge und Häftlinge nicht erschrecken wollen, erinnert sich Arnold.

Bei allem Respekt, Sir, das ist lächerlich. erwiderte Arnold.

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Er sagte, er wolle eine Maske und Handschuhe tragen, und alle anderen sollten dasselbe tun. Aber der Aufseher blieb ungerührt. Und in den folgenden Wochen kam es im Otay Mesa Detention Center zum ersten großen Ausbruch in den 221 Haftzentren der US-Einwanderungs- und Zollbehörde.

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Die Ursprünge des Ausbruchs sind ungewiss, aber Berichte von Arbeitern und Häftlingen zeigen Mängel im Umgang des privaten Unternehmens, das das Zentrum verwaltet, mit der Krankheit: Es fehlte früh an Gesichtsbedeckungen und an Reinigungsmitteln. Symptomatische Häftlinge wurden mit anderen vermischt.

Andere Zentren würden mit ihren eigenen Ausbrüchen folgen, und eine Mitte April durchgeführte interne Watchdog-Umfrage des Homeland Security Department unter 188 Haftanstalten wiederholte einiges von dem, was The Associated Press in Otay Mesa herausgefunden hat: 19% der Direktoren sagten, es gebe nicht genügend Standard OP-Masken, 32 % gaben an, es gebe nicht genügend N95-Atemschutzmasken und 37 % waren der Meinung, dass es nicht genügend Händedesinfektionsmittel für Häftlinge gebe.

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Wie in Gefängnissen sind die Lebensbedingungen eng – außer dass Menschen, die in Abschiebehaftanstalten festgehalten werden, keine Verbrechen beschuldigt werden. Sie warten darauf, vor einem Einwanderungsrichter zu erscheinen, um zu argumentieren, dass sie im Land bleiben dürfen.

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Otay Mesa liegt an einem versteckten Stadtrand von San Diego inmitten von Fahrzeugabstellplätzen, einem Gaskraftwerk, einem Staatsgefängnis, einem Bezirksgefängnis und einem Jugendgefängnis. Die durchschnittliche tägliche Einwohnerzahl von ICE von 956 Häftlingen im vergangenen Jahr machte es zum elftgrößten Haftzentrum der Behörde.

Die gedrungene, zweistöckige Einrichtung – die im Auftrag von CoreCivic Inc. verwaltet und mit Insassen des U.S. Marshals Service geteilt wird – ist von zwei Schichten Maschendrahtzaun umgeben, der von Stacheldraht gekrönt ist. Zimmer mit zwei bis vier Etagenbetten öffnen sich zu Gemeinschaftsbereichen mit Fernseher, Sofas und Brettspielen.

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Margarita Smith, eine Wache, die 2019 zur Otay Mesa-Mitarbeiterin des Jahres von CoreCivic ernannt wurde, sagte, Manager hätten den Arbeitern häufig davon abgeraten, Masken zu tragen. Das Thema kam bei Briefings im März auf.

Sie wollten nicht, dass jemand Masken trägt, sagte Smith, der im Januar von CoreCivic beauftragt wurde, einen Mitarbeitermoralausschuss zu leiten. Sie sagten, es würde die Häftlinge erschrecken und sie denken lassen, dass wir krank sind oder so.

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In einer gerichtlichen Akte sagte LaRose, der Direktor, dass die Richtlinien zu Masken unter Anleitung der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten entwickelt wurden. Die Mitarbeiter mussten sie um Quarantänehäftlinge herum tragen, und sie waren ab der dritten Märzwoche für andere Mitarbeiter optional, sagte er, eine Erklärung, die Arnold und Smith bestreiten.

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Arnold sagte, er habe eine Maske getragen, nachdem er am 31. Die Häftlinge wussten nichts von einem Verbot von Gesichtsbedeckungen und dankten ihm.

Ich war angewidert, sagte Arnold. Es ist offensichtlich, dass dieses Ding auf dem Vormarsch war. Ich wusste, dass es passieren würde. Ich könnte es nur sagen.

Der Auftragnehmer übergab den Häftlingen am 10. April Masken, unter der Bedingung, dass sie nach Angaben mehrerer Häftlinge einen englischsprachigen Haftungsausschluss unterzeichnen. Es zog sich nach einem angespannten Showdown mit den Häftlingen schnell zurück.

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Alle hätten geschrien, sagte Issis Zavala aus Honduras, die sich weigerte zu unterschreiben, aber mit einer Fußfessel freigelassen wurde, weil ein Tuberkulose-Anfall 2007 sie verwundbar machte. Sie sagten: ‚Du unterschreibst es einfach. OK, wenn du nicht unterschreiben willst, gehen wir einfach.“

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Am 17. März, dem Tag, an dem San Diego öffentliche Versammlungen auf 50 Personen beschränkte und Restaurants schloss, versammelten sich Kollegen, um den Aufseher zu grillen. Smith erinnert sich, dass er sich gefragt hat, warum so viele Menschen – darunter etwa die Hälfte der Leutnants – so eng in einem Raum zusammenkommen durften.

Als ein Angestellter nach sauberen Lappen drängte, antwortete der Aufseher zweimal, dass dies nicht nötig sei, da die zum Reinigen verwendeten Chemikalien sehr stark seien. Andere fragten, wann sie mehr Tücher und Gele bekommen würden.

Handschuhe seien schwer zu finden, sagte Smith. Arnold sagte, die, die er sah, seien zu klein für seine Hände. Händedesinfektionsmittelspender waren oft leer.

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Da sie das Gefühl hatte, dass der Aufseher das Virus nicht ernst nahm, hatte Smith das Gefühl, keine andere Wahl zu haben. Mit 48 fehlte sie Anfang März eine Arbeitswoche mit Lungenentzündung, hat Asthma und war seit November immer wieder krank.

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Sie hört auf. Ich dachte mir, ich werde nicht noch einmal krank, sagte sie. Ich hatte einfach das Gefühl, dass es nicht gut gehen würde.

Den Häftlingen blieb natürlich nichts anderes übrig, als zu bleiben. Carlos Gonzalez Gutierrez, Mexikos Generalkonsul in San Diego, schrieb ICE am 16. Eine Hotline des Konsulats erhielt mehr als 100 Anrufe.

Zu den üblichen Beschwerden gehörten ein Mangel an persönlichen Hygieneprodukten, sozialer Distanzierung und Masken, sagte Gonzalez Gutierrez. Sie beklagten, dass sie angewiesen wurden, Salzwasser zu trinken, um Schmerzen zu lindern, und dass die Mitarbeiter keine persönliche Schutzausrüstung trugen.

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CoreCivic-Sprecherin Amanda Gilchrist sagte, der Auftragnehmer habe sich strikt an die Anweisungen der Gesundheitsbehörden und des ICE gehalten. Sie stellte fest, dass die CDC die Masken erst in der ersten Aprilwoche vollständig umarmte, und sagte, Mitarbeiter und Häftlinge erhalten Gesichtsbedeckungen, ohne eine Verzichtserklärung unterschreiben zu müssen.

Wir haben auf diese beispiellose Situation angemessen, gründlich und mit Sorgfalt reagiert, um die Sicherheit und das Wohlergehen der uns und unserer Gemeinschaften anvertrauten Personen zu gewährleisten, sagte sie.

Zelaya, 35, sagte, dass am 30. März stündlich Anweisungen zum Abwischen von Oberflächen gekommen seien, aber die Lumpen seien schmutzig. Sie benutzte das gleiche Handtuch, um Toiletten, Türklinken, Telefonhörer zu reinigen – und ihre Hände.

Ich putze Häuser, erinnert sich Zelaya an die Wachen. Sie können nicht dasselbe Handtuch verwenden.

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Oh, wir haben eine spezielle Chemikalie. Es tötet die Bakterien ab, sagte Zelaya.

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Victor Rodriguez, 44, gehörte zu den 35 Häftlingen, die am 4. April in einen fünftägigen Hungerstreik traten . (CoreCivic sagte, es verbot Häftlingen mit Symptomen, in der Küche zu arbeiten, und befolgte die CDC-Richtlinien zu Reinigungs- und Desinfektionsmitteln.)

Die Behörden bestehen darauf, dass die Häftlinge reichlich kostenlose Seife hatten – 23.300 Riegel vom 24. März bis 23. April –, aber Rodriguez sagte, dass der Riegel, den er täglich bekam, kaum ausreichte, um sich die Hände zu waschen oder zu duschen. Anträge auf Händedesinfektionsmittel wurden abgelehnt, weil die Behörden befürchteten, sie könnten für hausgemachten Alkohol verwendet werden.

Elizabeth Cruz, 22, sagte, ein Häftling, der in der ersten Aprilwoche in seiner Zelle stark hustete, sei etwa eine Woche lang weggebracht worden, zurückgekehrt und erneut weggebracht worden, bevor er positiv getestet wurde. Cruz sagte, sie habe zwei Wochen lang Brustschmerzen und Atembeschwerden gemeldet, konnte aber nicht mehr als Allergiemedikamente bekommen.

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Ich kenne meinen Körper und es geht mir nicht gut, erinnert sie sich an eine Krankenschwester, die ihr sagte, sie könne nichts mehr tun.

Cruz aus El Salvador wurde schließlich positiv getestet und mit acht anderen infizierten Häftlingen isoliert.

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Das Virus hat ICE erneut unter die Lupe genommen. Die Agentur beherbergte letztes Jahr ein Allzeithoch von mehr als 56.000 Menschen mit mehr als 500.000 Buchungen über einen Zeitraum von 12 Monaten, aber Richtlinien zur strengen Begrenzung des Asyls und der jüngsten Freilassungen zur Bekämpfung des Virus reduzierten die Bevölkerung auf 22.340.

Insgesamt hat ICE 3.596 Häftlinge positiv testen lassen – 27% der Getesteten. Davon befinden sich derzeit 967 in Untersuchungshaft, der Rest wurde entlassen, abgeschoben oder genesen. Bei ICE wurden 45 Mitarbeiter von Haftanstalten zusammen mit einer unbekannten Anzahl von Auftragnehmern positiv getestet.

Chad Wolf, amtierender Sekretär für Heimatschutz, sagte Reportern im Mai in San Diego, dass ICE die Inhaftierung von Häftlingen in Otay Mesa und ein oder zwei anderen eingestellt habe und weiterhin ältere und medizinisch gebrechliche Personen freilassen werde. ICE hat die Bevölkerung von Otay Mesa in drei Monaten von 761 am 1. April um mehr als die Hälfte auf 376 reduziert.

Wochenlang hatte Otay Mesa die zweifelhafte Auszeichnung der meisten Fälle im ICE-System, aber die Ausbreitung wurde effektiv gestoppt; 168 Häftlinge wurden seit Beginn des Ausbruchs positiv getestet, ebenso 11 ICE-Mitarbeiter und mehr als 30 CoreCivic-Mitarbeiter. ICE sagte in einer Erklärung, dass verstärkte Tests und die Isolierung von Häftlingen, die positiv getestet wurden, zu verbesserten Bedingungen beigetragen haben.

In den Einrichtungen in Farmville, Virginia, steigen die Fälle an, wobei 315 Häftlinge positiv getestet wurden, Anson, Texas, mit 290, Eloy, Arizona, mit 250 und Houston mit 206, In Eloy waren 128 von etwa 315 Mitarbeitern zuvor positiv getestet worden Monat, so CoreCivic, das die Einrichtung verwaltet.

Arnold trat nach seiner Konfrontation mit dem Aufseher am 1. April zurück, als das Virus Otay Mesa durchbrach. Smith nahm sich zwei Wochen Urlaub, bevor sie zurücktrat, hin und hergerissen von ihrer Loyalität gegenüber dem Job und ihrer Meinung nach CoreCivics Tendenz, Abstriche zu machen. Beide haben das Unternehmen vor einem Bundesgericht verklagt.

CoreCivic wird sich vor Gericht mit den Berichten der Wachen befassen, sagte Gilchrist, aber wir können allgemein sagen, dass wir ihre fadenscheinigen und sensationellen Anschuldigungen, die darauf abzielen, vor Gericht ein positives Ergebnis zu erzielen, bestreiten. Daniel Struck, ein Rechtsanwalt des Aufsehers, reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Smith und Arnold glauben, dass die Ausbreitung mit jemandem von außen begann – vielleicht einem Wachmann oder einem Anwalt. Smith nannte Häftlinge sitzende Enten.

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Nachdem der Erste Offizier es bekommen hatte, war es dort wie ein Feuer, sagte Smith. Danach ging es einfach los.

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