Wie der genetische Code geknackt wurde, mit Papier und Bleistift und ohne Computer

Als Wissenschaftler die DNA und ihre Doppelhelix-Form entdeckten, hatten sie endlich die Moleküle identifiziert, die den einzigartigen genetischen Code jedes Menschen enthalten.

Aber herauszufinden, wie diese Anweisungen von den Zellen interpretiert wurden, war eine echte Herausforderung. Wissenschaftler mussten herausfinden, wie eine Doppelhelix aus nur vier Bausteinen in Proteine ​​übersetzt werden kann, die Moleküle, die die Grundlage von lebendem Gewebe sind – und das ohne Computertabellen.

Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Ein sorgfältig handgeschriebenes Diagramm, das von der U.S. National Library of Medicine aufbewahrt wird, zeigt, wie kompliziert das Kunststück war.

Es wurde vom Biochemiker Marshall W. Nirenberg und seinen Kollegen an den National Institutes of Health ausgefüllt. In den 1960er Jahren rasten sie mit anderen Forschern, um den universellen Code herauszufinden, den die Zellen jedes lebenden Organismus teilen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Proteine ​​bestehen aus verbundenen Aminosäureketten und werden in zwei Stufen hergestellt. Zuerst wird die Information in einem DNA-Molekül in ein Boten-RNA-(mRNA)-Molekül transkribiert, das aus Codons besteht. Jedes Codon besteht aus einer Kombination aus drei Einheiten der RNA-Nukleotide U, C, A und G. Zellen verwenden dann die Codons der mRNA als Anweisungen, um Aminosäureketten zu bilden, die zusammengenommen Proteinen entsprechen. Die Codons – insgesamt 64 – sagen den Zellen auch, wann sie Aminosäureketten starten oder stoppen sollen.

1961 bewiesen Nirenberg und sein Kollege J. Heinrich Matthaei, dass die Kombination UUU als Aminosäure Phenylalanin entschlüsselt wurde. In den nächsten fünf Jahren führte das Team weitere Experimente durch, um herauszufinden, welche Codons welche Aminogruppe erzeugten.

Während sie weitergingen, erhielt ihre Arbeitskarte – bestehend aus mehreren zusammengeklebten Papierstücken – eine riesige Sammlung von Buchstabenkombinationen, Sternen und Kreisen. Nirenberg hat das geteilt 1968 Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für seine Arbeit am Code, eine Entdeckung, die als eine der bedeutendsten in der Wissenschaftsgeschichte gilt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Neugierig auf das Diagramm und seine wissenschaftliche Bedeutung? Besuch bit.ly/DNAchart um eine Website zu sehen, die der Karte und ihrem Erbe gewidmet ist.

Können Gentests Ärzten helfen, Antidepressiva besser zu verschreiben? Es gibt eine ziemliche Debatte.

DNA-Tests werden bei erblichen Brustkrebsbehandlungen immer wichtiger. Sie werfen auch unbeantwortbare Fragen auf.

DNA-Tests verändern die Definition von Familie radikal