Wie die Sturgis Motorcycle Rally das Coronavirus im oberen Mittleren Westen verbreitet haben könnte

Es war eine lange Fahrt von Sturgis, S.D., zurück gewesen, und als er zum ersten Mal einen Schmerz im Hals verspürte, dachte Kenny Cervantes, er sei einfach nur müde. Er hatte die 400 Meilen auf seiner Harley zurückgelegt und war auf dem Heimweg nach Riverdale, Neb., durch weites Farm- und Prärieland gerumpelt, wo seine Freundin wartete.



Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Der 50-jährige Bauarbeiter und Vater von fünf Kindern, ein lebenslanger Motorrad-Enthusiast, hatte sich fest vorgenommen, zur Sturgis Motorcycle Rally zu gehen, einem heiligen Gral für Biker. Selbst als seine Freundin Angie Balcom beschloss, zurück zu bleiben, weil sie sich Sorgen machte, während einer Pandemie mit so vielen Menschen zusammen zu sein, war Cervantes hartnäckig.

Ich glaube nicht, dass mich nichts aufhalten konnte, sagte er.



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Zu Hause nahm Cervantes Tylenol für seine Kehle und ging früh zu Bett. Aber er wachte am nächsten Morgen so stark hustend auf, dass er Mühe hatte, zu Atem zu kommen. In den nächsten Tagen ließen ihn die Schmerzen in seiner Brust befürchten, dass sein Herz aufhören könnte, und ein Test bestätigte später, dass er das neuartige Coronavirus hatte, das die Krankheit Covid-19 verursacht. Er wurde 11 Tage später, am 27. August, ins Krankenhaus eingeliefert. Bald waren seine Freundin und seine Schwester krank, und Cervantes ging alles durch, was er tat und jeden Ort, den er in Sturgis besuchte, und fragte sich, wo ihn das Virus gefunden hatte.

Superspreader-Ereignisse sind die Hauptursache für die Übertragung von Coronaviren in den USA. Hier ist, was sie mit sich bringen und warum sie so gefährlich sind. (Klinik)

Innerhalb weniger Wochen nach der Versammlung führten die Dakotas zusammen mit Wyoming, Minnesota und Montana die Nation bei neuen Coronavirus-Infektionen pro Kopf an. Besonders ausgeprägt war der Anstieg in North und South Dakota, wo die Zahl der Fälle und die Krankenhauseinweisungsraten bis in den Oktober hinein weiter angestiegen sind. Experten sagen, dass sie nie in der Lage sein werden, festzustellen, wie viele dieser Fälle bei der 10-tägigen Kundgebung entstanden sind, da die staatlichen und lokalen Gesundheitsbehörden es versäumt haben, nach Hause zurückkehrende Teilnehmer zu identifizieren und zu überwachen oder Übertragungsketten nach einer Krankheit zu verfolgen. Einige glauben jedoch, dass die Versammlung mit fast 500.000 Personen eine Rolle bei dem Ausbruch gespielt hat, der jetzt den oberen Mittleren Westen verschlingt.

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Laut einer Umfrage der Washington Post unter Gesundheitsbehörden in 23 Bundesstaaten, die Informationen lieferte, standen Mitte September mehr als 330 Coronavirus-Fälle und ein Todesfall in direktem Zusammenhang mit der Kundgebung. Experten sagen jedoch, dass diese Zählung nur die Spitze des Eisbergs darstellt, da die Kontaktverfolgung oft nicht die Quelle einer Infektion erfasst, und asymptomatische Ausbreitung bleibt unbemerkt.

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In vielerlei Hinsicht ist Sturgis ein Lehrstück in der Patchwork-Reaktion der USA auf ein Virus, das sich als bemerkenswert geschickt erwiesen hat, solche Lücken auszunutzen, um wieder aufleben zu lassen. Während einige Staaten und Ortschaften sogar relativ kleine Gruppen von Menschen verboten haben, haben andere, wie South Dakota, keine Beschränkungen auferlegt – in diesem Fall ermöglichten sie die größte Versammlung von Menschen in den Vereinigten Staaten und vielleicht überall auf der Welt inmitten der Pandemie und schafften riesige Schwachstellen wie Zehntausende Teilnehmer reisten nach Hause in alle Bundesstaaten der Nation.



Viele gingen enttarnt zu einer Veranstaltung, bei der Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens sie aufforderten, dies zu überspringen, wodurch sie sich selbst und andere in Gefahr brachten, weil sie den Risiken skeptisch gegenüberstanden oder sich durch die Bitten in ihren persönlichen Freiheiten verletzt fühlten. Rallyebesucher stauten in Bars, Restaurants, Tattoo-Studios und Konzerthallen; Beamte aus South Dakota identifizierten später vier solcher Unternehmen als potenzielle Expositionsorte, nachdem sie erfahren hatten, dass sie von infizierten Personen besucht worden waren.

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Trotz der von Gesundheitsexperten im Vorfeld der Veranstaltung geäußerten Bedenken fehlte den Bemühungen, Rückkehrer zur Selbstquarantäne zu bewegen, die Durchsetzungskraft und sie waren weitgehend erfolglos, und die Arbeit der staatlichen und lokalen Beamten, Übertragungsketten zu identifizieren und zu stoppen, war inkonsistent und unkoordiniert.

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Diese Bemühungen wurden noch komplizierter, als einige vermuteten, dass das Virus sich weigerte, getestet zu werden, sagte Kris Ehresmann, Direktor der Epidemiologie für Infektionskrankheiten im Gesundheitsministerium von Minnesota.

Solche Herausforderungen machten es fast unmöglich, die Infektionen zu verfolgen, die sich die Teilnehmer möglicherweise auf andere ausgebreitet haben, nachdem sie zu Hause angekommen sind. Mehrere Infektionen im Zusammenhang mit einer Hochzeit in Minnesota zum Beispiel seien auf jemanden zurückzuführen, der nach Sturgis gegangen war, sagte Ehresmann. Diese wurden nicht mit dem Sturgis-Ausbruch zusammengezählt, weil das Web einfach zu kompliziert wird, sagte sie.

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Wenn es um Infektionskrankheiten geht, ist das schwächste Glied in der Kette oft ein Risiko für alle, sagte Josh Michaud, Epidemiologe und stellvertretender Direktor für globale Gesundheitspolitik der gemeinnützigen Kaiser Family Foundation. „Die Abhaltung einer Kundgebung mit einer halben Million Menschen inmitten einer Pandemie ist ein Sinnbild für eine Nation als Ganzes, die [das neuartige Coronavirus] vielleicht nicht so ernst nimmt, wie wir sollten.

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Biker aus dem ganzen Land trafen am 7. August zu Beginn des 10-tägigen Motorrad-Events in Sturgis, S.D., ein. (Quick Throttle Magazine über Storyful)

Das Treffen vom 7. bis 16. August hat großes Interesse von Wissenschaftlern und Gesundheitsbeamten geweckt und wird aufgrund seiner Einzigartigkeit wahrscheinlich in den kommenden Jahren untersucht werden. Es ist nicht nur so, dass Sturgis weitermachte, nachdem die Pandemie fast alles andere ins Abseits gedrängt hatte. Es zog auch Menschen aus dem ganzen Land an, die alle in einer Region zusammenkamen und die Main Street der kleinen Stadt und die Bars und Restaurants entlang der Straße füllten. Und im Gegensatz zu den Teilnehmern an den Black Lives Matter-Protesten in diesem Sommer verbrachten viele Sturgis-Teilnehmer Zeit in Bars, Restaurants und Tattoo-Studios, wo Experten sagen, dass sich das Virus am wahrscheinlichsten ausbreitet, insbesondere unter denen ohne Masken.

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Die Teilnehmer kamen aus allen Bundesstaaten, wobei knapp die Hälfte aus den Great Plains stammte und eine beträchtliche Zahl aus Kalifornien, Illinois und Arizona reiste, so eine Analyse der Zentrum für neue Daten, eine gemeinnützige Gruppe, die Standortdaten von Mobiltelefonen verwendet, um öffentliche Probleme anzugehen. Die mit Klinik geteilte Analyse zeigt, wie eng die Rallye South Dakota mit dem Rest des Landes verflochten war – und wie weit die Entscheidungen einzelner Teilnehmer hätten abprallen können.

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Cervantes ist sich sicher, dass er das Virus von seiner Sturgis-Reise bekommen hat, und teilte dies dem Kontakt-Tracer des Two Rivers Public Health Department mit, der ihn anrief, nachdem sein Fall aufgezeichnet wurde. Nebraska grenzt an South Dakota, und Gesundheitsbeamte dort erwarteten, dass es zu rallyebedingten Infektionen kommen könnte.

Seine Krankheit wurde jedoch nicht als Sturgis-Fall eingestuft, was darauf hindeutet, dass selbst unter den besten Umständen Infektionen nicht gezählt werden könnten. Bei so viel Unbekanntem beunruhigt ihn der Gedanke, dass die Leute sich die Rallye ansehen und zu dem Schluss kommen, dass massive Ereignisse doch nicht besorgniserregend sind – dass das Risiko es wert ist.

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So sah er es, bevor er krank wurde. Er erinnert sich, dass ihm ein flüchtiger Gedanke dabei war, als er vor zwei Monaten sein Motorrad durch die Kurven des berühmten Needles Highway führte und dabei die weiten Ausblicke und Felsformationen zum Greifen nah in sich aufnahm: Wenn ich mich mit dem Virus anstecke und sterbe, werde ich ein glücklicher Mann . Ich habe gelebt.

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Er hatte sich nicht vorstellen können, dass er innerhalb weniger Tage spüren würde, dass der Tod direkt vor seiner Tür schwebt.

„Keine richtige Entscheidung“

Als das Coronavirus große und kleine Versammlungen versenkte, von den Olympischen Spielen 2020 bis hin zu Geburtstagsfeiern, Hochzeiten und Beerdigungen, überlegten Sturgis-Beamte, die diesjährige Kundgebung zu verschieben. Die Veranstaltung ist gleichbedeutend mit der 7.000-Einwohner-Stadt, eingebettet zwischen State- und Nationalpark-Land, wo die Harley-Davidson Rally Point Plaza ein prägendes Merkmal der Innenstadt ist.

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Aber dieses Jahr ergab eine Umfrage, dass 60 Prozent der Einwohner eine Verschiebung der Kundgebung wünschten. Bei Ratssitzungen standen die Leute Schlange, um zu streiten. Eine Krankenschwester warnte davor, dass es nicht genügend Krankenhausbetten geben würde, wenn die Veranstaltung voranschreitet, während eine Geschäftsinhaberin sagte, sie würde ihr Gebäude verlieren, wenn dies nicht der Fall wäre. Die Absage der diesjährigen Kundgebung, ihres 80. Jahrestages, würde der Stadt einen Verlust von rund 2 Millionen US-Dollar bedeuten, teilten die Behörden mit. Es war nur während des Zweiten Weltkriegs gemacht worden.

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Es habe absolut keine richtige Entscheidung gegeben, sagte Stadtratsmitglied Terry Keszler.

Beamte wussten auch, dass die Absage ein harter Kampf gewesen wäre: Die Gouverneurin von South Dakota, Kristi L. Noem, eine Republikanerin, war eine der wenigen Staatsoberhäupter, die niemals Massenversammlungen einschränkten und die Pandemie bewältigten, indem sie die persönliche Verantwortung für Regierungsmandate betonten. Da die Kundgebung Hunderte von Kilometern über die Stadtgrenzen hinaus umfasst, waren die Befugnisse des Rates begrenzt.

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Eine weitere Sorge war, dass die Massen ungeachtet ihrer Entscheidung kommen würden, und, sagte Keszler, wir uns darauf vorbereiten mussten, sonst wäre es so ein Durcheinander gewesen, dass es nicht einmal lustig wäre.

Der Rat stimmte schließlich für die Zulassung der Veranstaltung mit dem Verständnis, dass die Covid-Sache die Menschen nicht aufhalten würde, wie Keszler es ausdrückte.

Diese Annahme war wahrscheinlich richtig: Es gibt Beweise dafür, dass diejenigen, die sich nach Sturgis wagten, als Reaktion auf die Pandemie ein riskanteres Verhalten zeigten als die meisten Amerikaner, indem sie ihr Zuhause häufiger verließen und mehr Boden abdeckten, so das Center for New Data Analysis.

Mit Daten von X-Mode, einem Unternehmen, das Standortinformationen von Smartphone-Nutzern sammelt, die verschiedenen Apps die Erlaubnis erteilen, hat die Covid Alliance, ein Projekt des Center for New Data, 11.000 wahrscheinliche Sturgis-Rallyebesucher gefunden. Die Forscher analysierten, woher diese Personen kamen und ihre Mobilität während der Pandemie und extrapolierten Informationen über andere von ihnen. Die Analyse ergab, dass die Teilnehmer im Durchschnitt weniger Zeit zu Hause verbrachten als andere vor und nach der Veranstaltung und die doppelte tägliche Entfernung von Nicht-Rallye-Besuchern zurücklegten, was die Besorgnis über das Potenzial einer Virusübertragung unterstreicht.

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Das galt sogar in Staaten, in denen Beamte Sturgis-Teilnehmer nach ihrer Rückkehr in Quarantäne aufforderten, darunter Minnesota, New York und New Jersey.

Sie können es in den Daten sehen, sagte Steven Davenport, Co-Executive Director des Center for New Data. Und aus politischer Sicht geht es nicht darum, den Menschen die Schuld zu geben. Es geht darum, Richtlinien zu implementieren, die funktionieren, und Daten zu verwenden, um daraus zu lernen.

Die Daten zeigen nicht, ob die Rallye-Besucher andere Vorkehrungen getroffen haben, wie soziale Distanzierung oder das Tragen von Masken. Es bietet auch keinen Kontext für ihre Bewegung – es könnte sein, dass sie Jobs hatten, bei denen sie ihr Zuhause verlassen oder größere Entfernungen zurücklegen mussten.

In Interviews mit The Post sagten mehrere Kundgebungsteilnehmer, dass sie die Bedrohung durch das Coronavirus nicht leugneten, aber auch nicht glaubten, auf unbestimmte Zeit zu Hause bleiben zu müssen. Einige stellten fest, dass sie jedes Mal Risiken eingehen, wenn sie auf ihr Fahrrad steigen. Einige sagten, sie hätten Masken getragen oder andere kleinere Zugeständnisse gemacht, seien aber entschlossen, mit ihrem Leben weiterzumachen.

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Kathy Colville und Darrell Hackler sagten, sie hätten zwei Wochen vor der Rallye entschieden, dass dies das Jahr sei, in dem sie es von ihrer Bucket List streichen würden. Das Paar aus Round Hill, Virginia, dachte, sie könnten es tun? senken ihr Risiko indem sie Masken tragen und in ihrem Wohnmobil schlafen.

Ich glaube, dass wir ein Jahr lang mit Covid leben werden, vielleicht länger, sagte Colville, 61. Und ich persönlich wäre verrückt und geschieden, wenn ich versuchen würde, so lange in meinem Haus unter Quarantäne zu stellen.

Balcom, die Freundin von Cervantes, stellte eine andere Rechnung auf. Sie hatte sich darauf gefreut, mit Cervantes, ihrem Bruder und ihrem Vater nach Sturgis zu fahren. Aber ihre Arbeit als Ergotherapie-Assistentin machte die Bedrohung durch das Virus für sie real und sie machte sich Sorgen über die Möglichkeit, Kunden zu infizieren. Am Ende sagten sie und ihre Familienmitglieder ab und ließen Cervantes mit Freunden reisen.

Ich sagte: 'Ich werde dir nicht sagen, dass du nicht gehen kannst, weil du mir das nicht antun würdest', erinnerte sich Balcom daran, es ihm gesagt zu haben. ‘Aber ich denke, es ist albern. Ich glaube nicht, dass es eine gute Idee ist.“ Und er sagte: „Ich werde gehen.“

„Ein Risiko, das sie akzeptiert haben“

Die Rallye verlief wie immer im August. Biker drehten ihre Motoren auf der Main Street auf und füllten Autobahnen, die zu Sehenswürdigkeiten wie dem Custer State Park und dem Devils Tower führten. Bands spielten vor Schulter-an-Schulter-Publikum, und Barkeeper im Bikini verkauften eimerweise Bier. Kaum jemand trug eine Maske.

Unter T-Shirts, die von Verkäufern angeboten wurden, waren solche, die das Virus erwähnten, das viele Amerikaner zu Hause hält: Schrauben Sie Covid-19, ich ging nach Sturgis.

Im Vorfeld der Kundgebung schätzten die Beamten, dass 250.000 Menschen kommen würden. Die tatsächliche Zahl war laut South Dakota Transportation Department über 460.000 – nur 7 Prozent weniger als 2019.

Sie kamen in größter Zahl aus South Dakota, einer Quelle von geschätzten 93.000 Teilnehmern oder einem Fünftel der Gesamtzahl, nach Berechnungen des Center for New Data. Minnesota belegte mit schätzungsweise 31.000 Einwohnern den zweiten Platz, gefolgt von Colorado mit 29.000. Viele legten Hunderte von Kilometern zurück: 21.000 Rallye-Besucher sollen aus Texas gekommen sein, 20.800 aus Kalifornien.

Cervantes war einer von schätzungsweise 16.700 aus Nebraska, das die siebthöchste Anzahl von Rallyebesuchern hatte. Nach einer sechsstündigen Fahrt erreichte er Sturgis am Donnerstag vor Sonnenuntergang, fast eine Woche nach Beginn der Rallye.

Es war einfach aufregend, sagte er. Und dann, an diesem Donnerstagabend nach Sturgis zu fahren, hat mich einfach umgehauen.

Cervantes erinnerte sich von Anfang an, dass er von dem Mangel an Masken betroffen war. Auf seiner Fahrt von Nebraska hatte Balcom ihn bei einem Anruf gescholten, nachdem er zugegeben hatte, dass er an einer Tankstelle keinen getragen hatte. Danach behielt er meistens einen an – Angie hat es mir wirklich in den Kopf gebohrt, sagte er – und fragte sich, ob alle anderen krank würden.

Andrew Crerar aus Ashburn, Virginia, sagte, er trage ein Kopftuch – Uniform 101 für Motorradfahrer –, aber wenn man in den Lebensmittelladen geht, könne man an den Maskenträgern erkennen, wer lokal war und wer nicht.

Dennoch gab es Erinnerungen an die Pandemie: In der Innenstadt standen Händedesinfektionsstationen, und Cervantes schnitzte 2020: Das Jahr des Virus in einen Tisch auf seinem Campingplatz. Der Leadsänger von Smash Mouth, ein Headliner in einem Jahr, als Willie Nelson und ZZ Top absagten, rief F--- dieses Covid---!

Niemand, mit dem ich dort gesprochen habe, war sich des Coronavirus nicht bewusst und wusste nicht, dass die Gefahr bestand, dass sie dort waren, sagte Crerar. Es war nur ein Risiko, das sie akzeptierten.

Cervantes verbrachte einen Großteil seiner Zeit mit malerischen Fahrten und fühlte sich bewegt, als er durch einen Tunnel fuhr und der Mount Rushmore in Sicht kam. Er und seine Freunde hielten in mehreren Geschäften an und fuhren am letzten Abend der Rallye mit einem Bus in die Innenstadt, um ein bisschen zu feiern, denn es war unsere letzte Nacht dort.

Am nächsten Tag verschwanden die Biker so schnell, wie sie eingefahren waren. Sturgis-Führer begannen, den Bewohnern kostenlose Coronavirus-Tests anzubieten – und warteten.

Ich kann sagen, dass es wohl ein kollektives Luftanhalten gegeben hat, sagte Stadtrat Keszler Anfang September. Das war meine große Sorge, ehrlich gesagt, was danach passieren wird.

Der unsichere Weg des Virus

Was danach geschah, war in gewisser Hinsicht sehr klar.

In South Dakota, das die meisten Teilnehmer hatte, stiegen die Coronavirus-Fälle innerhalb von Wochen nach Abschluss der Kundgebung am 16. August an, wobei der siebentägige gleitende Durchschnitt von 84 am 6. August auf 214 am 27. August stieg Zahlen blieben erhöht bis Oktober: Am ersten Tag des Monats lag der gleitende 7-Tage-Durchschnitt bei 434. Der Bundesstaat liegt bei den Fällen pro Kopf hinter North Dakota an zweiter Stelle im Land, mit Zahlen, die hoch genug sind, damit das Harvard Global Health Institute dies tun kann empfehlen Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause .

Aber wie sich dieser Ausbruch genau entwickelte, bleibt von Unsicherheit umgeben.

Weil Symptome des Coronavirus Es kann Tage dauern, bis die Rallye-Teilnehmer auftauchen, bevor sie nach Hause zurückkehren. Ohne eine national koordinierte Strategie zur Kontaktverfolgung wurde die Aufgabe, Übertragungsketten zu identifizieren, einem Flickenteppich von lokalen und staatlichen Gesundheitsämtern mit unterschiedlichen Ansätzen, Führung und Personal überlassen. Typischerweise konzentrieren sich solche Bemühungen darauf, die Kontakte einer Person zu bestimmen, nachdem sie infektiös geworden ist – und diese Menschen an der Verbreitung des Virus zu hindern – anstatt die Quelle einer Infektion zu lokalisieren.

Die Genomsequenzierung, die andere Länder genutzt haben, um den Weg eines Ausbruchs zu bestimmen, wurde in den Vereinigten Staaten zu wenig genutzt. Und weil es die Kultivierung und Sequenzierung aktiver Viren erfordert, liegt die Rallye zu weit in der Vergangenheit, als dass sie jetzt von Nutzen sein könnte, sagte Michaud, Epidemiologe der Kaiser Family Foundation.

Selbst als in den Dakotas und im oberen Mittleren Westen die Infektionen anstiegen, ist es unmöglich, genau zu sagen, wie viele dieser Fälle bei der Kundgebung entstanden sind – oder wie viele davon woanders zusätzliche Cluster entzündet haben könnten.

Diese Motorrad-Rallye war und ist so ein großes Ding, dass die Leute kilometerweit herkommen und sie von direkt nebenan kommen. Und es wird nirgendwo berichtet, wer sie sind und wo sie leben, sagte Benjamin Aaker, Präsident der South Dakota State Medical Association.

Die Kontaktverfolgung bei so etwas sei noch schwieriger als unter normalen Umständen, fügte er hinzu.

Andere Länder bieten jedoch Beispiele für robustere und koordiniertere Bemühungen zur Kontaktverfolgung, sagte Michaud. Japan verwendet die sogenannte retrospektive Kontaktverfolgung – rückwärts arbeitend, um festzustellen, wo eine Person infiziert wurde und wer sonst das Virus dort bekommen hat, sagte er. Es ist besonders effektiv im Umgang mit dem Coronavirus, das oft von einer kleinen Anzahl von Menschen übertragen wird, die viele andere in Clustern infizieren.

Es sei ziemlich offensichtlich, dass eine Versammlung von der Größe der Motorrad-Rallye ein Risiko darstelle, sagte Michaud – und eine strengere Kontaktverfolgung hätte die tatsächlichen Auswirkungen aufdecken können. Es könnte auch einen Teil der sekundären und tertiären Verbreitung verhindert haben.

Krankenhäuser haben die Auswirkungen gesehen. David Basel, Vizepräsident für klinische Qualität bei der Avera Medical Group, die Standorte im Osten des Bundesstaates hat, sagte am 30. September, dass die Einrichtungen ausgelastet seien und wir das spüren. Covid-19-Fälle machen 10 Prozent der Patienten aus, sagte er.

Was uns ehrlich gesagt am meisten Angst macht, ist das Personal, sagte er. Wenn wir anfangen würden, Personal an Covid-Erkrankte zu verlieren, wäre das wahrscheinlich das größte Risiko für uns.

In drei der vier Landkreise in South Dakota, die schätzungsweise den höchsten Anteil an Sturgis-Teilnehmern haben, stiegen auch die Fälle nach der Kundgebung. Am deutlichsten war der Anstieg in Pennington County, das etwas außerhalb von Sturgis liegt. Der siebentägige gleitende Durchschnitt der Neuerkrankungen stieg von acht am 6. August auf 34 am 27. August.

Staatliche Gesundheitsbehörden, die 125 Fälle mit Sturgis in Verbindung brachten, haben den Anstieg jedoch nicht an die Kundgebung gebunden. Sie stellen fest, dass es sich mit Schulöffnungen und der Unruhe am Ende des Sommers überschneidet.

Jedes Mal, wenn Sie Einzelpersonen zusammenbringen, werden Sie Zeiten haben, in denen Sie eine Covid-19-Übertragung haben, sagte der staatliche Epidemiologe Joshua Clayton letzten Monat. Das ist ein Risiko, egal ob Sie in South Dakota oder in anderen Bundesstaaten sind.

Noem, der Gouverneur, führte den Anstieg der Fälle auf die Zunahme der Tests zurück und wiederholte damit Präsident Trumps Erklärung der wachsenden US-Infektionen. Das ist normal, das ist natürlich, das wird erwartet, sagte sie der Associated Press . Sie erklärte nicht, wie zusätzliche Tests den Anstieg der Krankenhauseinweisungen im Bundesstaat erklärt haben könnten, der im Oktober Rekordhöhen erreichte.

Und der Anstieg der Coronavirus-Infektionen breitete sich nach der Kundgebung über South Dakota hinaus aus. In Crook County, Wyoming, begann sich Corinne Hoard eine Woche später schlecht zu fühlen, ist sich aber nicht sicher, ob sie dort infiziert war – oder ob Gesundheitsbeamte ihren Fall als Sturgis-bezogen betrachteten.

Hoard, die sagte, dass Motorradfahren mir irgendwie im Blut liegt, mied meistens Menschenmassen, behielt aber ihre jährliche Tradition bei, nach Sturgis zu gehen und dort ein Konzert zu besuchen, das es als sicher ansah, weil sie im Freien saß. Eine Woche später wurde ihr schlecht und sie ging ins Krankenhaus, nachdem sie eines Morgens aufgewacht war und sich gefühlt hatte, als wäre der Tod mit mir ins Bett gekrochen.

Was bedeutet es, wenn du braun wirst?

Ich habe geweint, weil ich dachte: ‚Oh mein Gott, ich hoffe, das ist nicht Corona‘, sagte sie. Und am Ende war es Corona.

„Es lohnt sich nicht“

An dem Tag, an dem Cervantes sich von der Couch aufrichtete und Balcom bat, ihn in die Notaufnahme zu bringen, setzten ihn die Ärzte auf Sauerstoff. Er hatte sich Sorgen über die Enge in seiner Brust gemacht, aber er hatte nicht begriffen, wie schlimm es war. Erst als er an das Sauerstoffgerät angeschlossen wurde, merkte er, dass er sich nicht von seinen Kindern verabschiedet hatte.

Ich lag nur da und dachte: ‚Das könnte es sein. Das könnte es sein “, sagte Cervantes. Und bekomme ich noch eine Chance?

Er verbrachte acht Tage im Krankenhaus, bevor er am 4. September entlassen wurde. Er war immer noch krank, als er ging, aber die Ärzte sagten, er könne sich zu Hause erholen. Als er jedoch über den Krankenhausparkplatz ging, war er so außer Atem, dass er sich einen Moment Zeit nehmen musste, um sich hinzusetzen.

Balcom, dessen Fall mild war, weinte im Auto, erleichtert, dass er nach Hause kam. Sie hat nie gesagt, dass ich es dir gesagt habe, oder sie wurde wütend auf ihn. Sie war jedoch verärgert, als sie herausfand, dass der Fall von Cervantes nicht in den Covid-19-Geschichten im Zusammenhang mit Sturgis enthalten war.

Wenn wir eine genaue Darstellung dessen hätten, was vor sich geht, könnten die Leute sagen: „Vielleicht ist es keine gute Idee, zum Konzert oder zur Versammlung zu gehen“, sagte sie. Jeder wühlt sich nur durch, weil niemand weiß, was zum Teufel los ist.

Cervantes sieht die Dinge jetzt anders. Beim Fußballgucken machte er sich Sorgen, wie viele der Tausenden von Fans, die kürzlich zu einem Spiel der Kansas City Chiefs zugelassen wurden, sich infizieren könnten, obwohl er bemerkte, dass sie getrennt saßen. Er setzte einmal eine Maske auf, um Balcom bei Laune zu halten; jetzt sagt er, er müsse dem Drang widerstehen, Fremde anzuschreien, sie sollen sie tragen.

Nach wochenlangen Fehlzeiten, seinem Aufenthalt im Krankenhaus und einem erneuten Besuch in der Notaufnahme wegen eines Blutgerinnsels bereut er seine Entscheidung zutiefst.

Ich war naiv, sagte er. Ich war dumm, weißt du? Ich hätte nicht gehen sollen. Ich tat; Ich kann das nicht ändern, also muss ich einfach weitermachen. Aber nur die letzten Tage hier zu sitzen, das ist alles, woran ich ständig denke. Ich denke, Jesus, sieh dir die Hölle an, die ich durchmache, die Hölle, durch die ich alle stecke. Es lohnt sich nicht. Es war nicht. Es war wirklich nicht.

Jacqueline Dupree hat zu diesem Bericht beigetragen.