Wie die Virtual-Reality-Therapie dazu beitragen kann, schlechte Erinnerungen besser handhabbar zu machen

Jonathan Tissue, 35, kehrte mit unsichtbaren Wunden von Kampfeinsätzen in Afghanistan und im Irak nach Hause zurück. Er war zweimal verletzt, aber körperlich mobil. Es war seine Wut zu Hause, die ihn seinen Freunden und seiner Familie wie eine andere Person erscheinen ließ. Jedes Mal, wenn er an einem Müllwagen vorbeifuhr, wurde er angespannt und erinnerte sich an den von Fahrzeugen getragenen improvisierten Sprengsatz, der seinen Konvoi in Übersee traf.

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Die Ärzte von Veterans Affairs verschrieben seiner kampfbedingten posttraumatischen Belastungsstörung eine traditionelle Gesprächstherapie. Fünf Jahre lang traf er sich mit Psychotherapeuten, aber nichts verbesserte sich. Er wurde schwieriger, reizbarer, ängstlicher, deprimierter, mit gelegentlichen Wutausbrüchen.

Frustriert brach er die Behandlungen ab, aber nach einigen Jahren wurde ihm klar, dass er nicht mehr der Ehemann oder Vater war, der er einmal war und sein wollte. Diesmal schlugen die Ärzte von VA eine neue Art der Behandlung vor: die Virtual-Reality-Immersionstherapie.

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Mit einem Visier auf dem Kopf, das Bilder von ausgebrannten Humvees in irakischen Straßen zeigte, würde die Behandlung ihn dazu bringen, einige seiner traumatischsten Erinnerungen in einer sicheren Umgebung noch einmal zu erleben – zu visualisieren, um diese Erinnerungen besser handhabbar zu machen.

Ich war verrückt, erinnerte sich Tissue. Warum würdest du das tun? Aber ich spiele [das Videospiel] Battlefield viel. Also denke ich, wenn du mir ein Visier auf den Kopf stülpst und eine coole Waffe in der Hand, würde es vielleicht funktionieren.

VR-Behandlungen verwenden Computergrafiken, visuelle Anzeigen und verschiedene Körperbewegungen und sensorische Eingaben, um Überlebende von Autounfällen und Bombenanschlägen am Straßenrand, Ersthelfer und diejenigen, die an einer schwächenden Phobie leiden, in den Moment zurückzubringen, in dem ihr Trauma und ihre Angst begannen.

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VA hat die VR-Therapie studiert – eine Form der psychiatrischen Behandlung, die als . bekannt ist Langzeittherapie - seit der Ende der 1990er Jahre in dem Bemühen, Militärpersonal bei der Bewältigung von Traumata zu helfen. In diesen Tagen gewinnt die Therapie an Unterstützung. Kürzlich von den National Institutes of Health veröffentlichte Veröffentlichungen deuten auf eine hohe Wirksamkeitsrate hin, obwohl die Behandlung noch nicht als Ersatz für traditionelle Formen der kognitiven Verhaltenstherapie (CBT) oder Expositionstherapie eingesetzt werden muss.

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Es ist eine von mehreren Behandlungen, bei denen Patienten unter Anleitung eines Therapeuten emotional störende Erinnerungen erneut aufsuchen, einschließlich Desensibilisierung und Aufarbeitung der Augenbewegungen (EMDR). Das Interesse an solchen alternativen Therapien wird von Patienten getrieben, die frustriert sind, dass Standardbehandlungen der psychischen Gesundheit, einschließlich Gesprächstherapie und verschreibungspflichtiger Medikamente, ihnen keine Linderung bringen.

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Obwohl die VR-Behandlung keinen randomisierten, kontrollierten klinischen Studien unterzogen wurde, die als Goldstandard für die Bewertung medizinischer Interventionen gelten, sagen Psychiater, die damit arbeiten, dass Traumaopfer oft eine deutliche Verbesserung zeigen, nachdem sie sie durchlaufen haben.

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Studien deuten darauf hin, dass die VR-Behandlung bei der Behandlung von Schizophrenie, Demenz, PTSD, Drogensucht und einigen Phobien hilfreich sein kann (ein früher Einsatz war 1995 bei Höhenangst – Höhenangst). Die Behandlung wurde auch als wirksam bei der Reduzierung von Paranoia, Angststörungen, Verfolgungswahn und Hör- oder Bewegungseinschränkungen im wirklichen Leben angesehen.

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Nur wenige Patienten brachen die Behandlung nach ihrer ersten oder zweiten Sitzung ab – nur 3 Prozent der Patienten brachen sie ab, verglichen mit 27 Prozent, die sich einer Expositionstherapie in realen Szenarien unterzogen, laut a 2020 Rückblick auf VR-Therapien .

Einzelne VA-Krankenhäuser begannen, die Behandlung anzubieten schon 2007 , obwohl es über Versuche hinaus keine breite Umsetzung gab. Heute, mehr als 35 VA-Standorte im ganzen Land bieten die Behandlung an, nachdem Kliniker erkannt haben, dass sie Patienten anzieht, die sich sonst gegen eine Gesprächstherapie sträuben würden.

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Für Tissue erinnerte seine erste Expositionstherapiesitzung im Februar 2020 an einige der härtesten Einsätze, die er hatte. Nachdem er das Headset über seinen Augen platziert hatte, bat der Therapeut Tissue, die Momente detailliert zu beschreiben. Der Therapeut programmierte dann Sehenswürdigkeiten, Geräusche und Gerüche in die VR-Umgebung, die Tissue über sein Headset begegnen würde. Seine Gedanken und Worte wurden Wirklichkeit.

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Das nächste, was Sie wissen, sitzen Sie auf einem Stuhl und sind bereit, sich die Augen auszuheulen, erinnerte er sich. Nach drei Sitzungen fühlte er sich emotional schwerelos, als könnte er wieder atmen. Nachdem ich sechs Jahre lang mit Leuten in der VA gesprochen hatte, fühlte ich mich in drei Tagen besser.

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Einer Studie von 92 Irak- und Afghanistan-Veteranen und Militärangehörigen im aktiven Dienst , die wie Tissue an PTSD litten, fanden nach sechs Monaten VR-Behandlung eine signifikante Abnahme der sozialen Isolation, Depression und Wut. Diese Studie ergab jedoch auch, dass die Virtual-Reality-Komponente allein keine langfristigen Verbesserungen für die Patienten gewährleisten kann. Die VR-Behandlung müsste durch KVT und Gesprächstherapie und in einigen Fällen durch eine regelmäßige verschreibungspflichtige Medikamentenbehandlung ergänzt werden.

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Eine der Autoren dieser Studie, Deborah Beidel, die auch die Behandlung von Tissue am intensiven ambulanten Programm UCF Restores der University of Central Florida beaufsichtigte, sagte, die Verwendung von VR zur Überwindung von Traumata, Phobien und Ängsten mache erfahrungsmäßig und neurologisch Sinn.

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Wie überwindest du deine Angst vor einem Hund? Nun, ich muss in der Nähe eines Hundes sein, sagte Beidel, Executive Director von UCF Restores. Sie müssen es für eine gewisse Zeit tun. Es werden tatsächlich neue neuronale Verbindungen in Ihrem Gehirn hergestellt, und was Sie lernen, ist, dass Sie nicht jedes Mal, wenn Sie einen Hund sehen, gebissen werden, nur weil Sie einmal gebissen haben. Diese neuen Erinnerungen werden stärker.

VR-Technologie ist jetzt erschwinglich – immersive Gaming-Ausrüstung, die in den 1990er Jahren etwa 100.000 US-Dollar gekostet hatte, wird heute für 100 US-Dollar verkauft, so die Studie 2020 – Daher werden sich wahrscheinlich mehr Menschen für psychische Gesundheit und andere Behandlungen an sie wenden, sagten VR-Experten.

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Hunter Hoffman, Direktor des Virtual Reality Research Center an der University of Washington in Seattle, hat eine VR-Therapie für Verbrennungsopfer entwickelt. SnowWorld, ein virtueller Raum voller Weiß- und Blau- und Grüntöne, bietet assoziative Erinnerungen, die während einer ansonsten schmerzhaften Wundversorgung gute Weihnachtserinnerungen wachrufen können.

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Je mehr Aufmerksamkeit die [virtuelle] Welt auf sich zieht, desto mehr Schmerzlinderung wird ein Patient wahrscheinlich erfahren, sagte Hoffman. Er stellte fest, dass eine Wundbehandlung ohne Schmerztherapie wie Virtual Reality bei Patienten oft zu Rückblenden auf traumatische Ereignisse führen kann.

Es lenkt dich nicht nur vom Schmerz ab, sondern auch von all diesen nicht hilfreichen Gedanken, sagte er.

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Einige Experten äußern eine gewisse Vorsicht bei der VR-Therapie und sagen, dass es sich um eine interessante Behandlungsoption handelt, die von einem Therapeuten geleitet und mit anderen Therapien kombiniert werden muss.

Das Potenzial von VR ist, wenn Sie die Therapie automatisieren oder einen Teil davon aus der Ferne durchführen, können Sie die Zugänglichkeit verbessern, sagte Daniel Freeman, Professor für klinische Psychologie an der Universität Oxford und Gründer von Oxford VR, das automatisierte VR-Therapien für den Einsatz entwickelt. von Patienten zu Hause, ohne Anwesenheit eines Arztes. Freeman sagte, dass die Zukunft der VR-Behandlungen in der häuslichen Behandlung liegt, ähnlich der Telemedizin, ohne den Therapeuten.

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VR ist ein pädagogisches Werkzeug, sagte er.

Andrew Sherrill, ein Expositionstherapeut, der bei Emory Healthcare in Atlanta mit Patienten mit PTSD und Zwangsstörungen arbeitet und eine Studie über die Retentionsrate von Veteranen mitgeschrieben hat, die sowohl VR als auch traditionelle Formen der Gesprächstherapie verwenden, sagte vielleicht eines Tages Wir können eine Gesundheitsversorgung entwickeln, die einander ohne Therapeuten helfen kann. Wir sind einfach noch nicht da.

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Für Tissue jedoch half ihm das, was jetzt existiert, einen Teil seines Traumas hinter sich zu lassen.

Ich sage nicht, dass Sie mit der VR-Therapie zu 100 Prozent besser sind, sagte Tissue, aber Sie fühlen sich [ein] wenig besser als Mensch. Sie fühlen sich ein bisschen mehr lächeln, Sie möchten mit mehr Menschen sprechen, mehr Familienmitglieder anrufen, anstatt sie zu entfremden.

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