Wie Frauen und Mädchen mit ADHS mit der Behandlung zu kurz kommen, andere Hilfen

Nachdem Leslie Crawford ein Leben lang zu spät ankam, Fristen verpasste und von Freunden als Schwachkopf bezeichnet wurde, wollte Leslie Crawford wissen, ob ihre chronische Ablenkung bedeutete, dass sie an einer Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung ADHS litt. Und wenn das stimmt, könnten Medikamente helfen?

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Über drei Besuche bei ihrem Managed-Care-Plan-Arzt bei Kaiser-Permanente in San Francisco, Crawford, 57, eine vielbeschäftigte Mutter von zwei Kindern und professionelle Redakteurin, hat Urin- und Bluttests durchgeführt, die einige Ärzte benötigen, um Drogenmissbrauch auszuschließen, und wurde untersucht jede bereits bestehende Herzerkrankung, die Stimulanzien zu riskant machen könnte.

Dann kam der letzte Schritt: ein Telefoninterview.

Was für ein Schüler waren Sie in der Grundschule? Sie erinnert sich, dass der Psychiater gefragt hat.

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Ich war A-Student, antwortete Crawford.

Es tut mir leid, sagte er, wie Crawford sich erinnerte. Sie erfüllen nicht die Qualifikation für ADHS und wir können Ihnen keine Medikamente geben.

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Ich konnte es nicht glauben, sagte Crawford später. Zwei private Therapeuten hätten ihr bereits mitgeteilt, dass sie ADHS habe, sagte sie. Aber der Psychiater ihres Plans sagte, es sei Firmenpolitik, Diagnosen und Medikamente zu verweigern, wenn ein Patient als Kind in der Schule gut abgeschnitten hatte.

Dadurch hatte Crawford die Möglichkeit, mehrere hundert Dollar für die Bewertung eines privaten Psychiaters zu zahlen, zuzüglich wiederkehrender Kosten für neue Verschreibungen im Laufe der Zeit. Das verfolgt sie vorerst nicht. Nach ihren drei Terminen habe ich mich einfach nur erschöpft gefühlt, sagte sie.

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ADHS betrifft mehr als 16 Millionen US-Amerikaner. Kinder und Erwachsene . Trotz jahrzehntelanger Forschung mit Tausenden von Studien bleibt es eine der verwirrendsten Diagnosen der psychischen Gesundheit, die selbst unter den behandelnden Ärzten anfällig für Verwirrung und Kontroversen ist. Das Durcheinander kann für Mädchen und Frauen besonders schädlich sein, die wie Crawford möglicherweise eine frühzeitige Behandlung verpassen, die ihnen jahrelange Scham, Angst, Depressionen, Selbstverletzung und sogar Selbstmordversuche .

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Frauen mit ADHS werden ständig unterschätzt, zu wenig erforscht, missverstanden, fehldiagnostiziert und misshandelt, sagte Ellen Littman, klinische Psychologin in Mount Kisco, N.Y., und Co-Autorin von Mädchen mit ADHS verstehen: Wie sie sich fühlen und warum sie tun, was sie tun .

Für Littman ist Crawfords Geschichte beunruhigend, aber nicht überraschend; Sie sagte, ihre Praxis sei voll von Frauen mit ADHS, die jahrelang ignoriert wurden, weil sie nicht dem herkömmlichen männlichen Profil entsprachen.

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Stephen Faraone, ein führender ADHS-Forscher an der SUNY Upstate Medical University, sagte, dass viele Ärzte Patienten mit einer guten akademischen Leistung fälschlicherweise die ADHS-Behandlung verweigern, aber er wisse nicht, inwieweit dies eine formelle Politik der Krankenkassen sein könnte.

Vertreter von zwei anderen Managed-Health-Care-Plänen, Aetna und UnitedHealth Group, sagten, sie hätten keine solche Richtlinie. Als Antwort auf Fragen zu Crawfords Fall schickte eine Kaiser-Sprecherin eine Erklärung per E-Mail, die nicht auf die Einzelheiten einging, sondern zu dem Schluss kam: Unsere Priorität ist es, die klinischen Evidenz, die wir haben, auf die Bedürfnisse eines einzelnen Patienten abzustimmen, um sein Wohlbefinden zu unterstützen.

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Crawford beschwerte sich im vergangenen August schriftlich bei Kaiser und erhielt einen Brief zurück, in dem sie sagte, dass sie ihre Zuzahlungen für die erforderlichen Labor- und Herztests zurückerhalten würde. Der Brief fügte hinzu, dass sich der Direktor der psychiatrischen Abteilung für alle Unannehmlichkeiten entschuldigte, die Ihnen möglicherweise entstanden sind.

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Die Situation kann noch schlimmer sein für Afroamerikanische Mädchen . Im März berichteten Bundesforscher, dass bei schwarzen Kindern häufiger als bei weißen ADHS und anderen Lernbehinderungen diagnostiziert werden. Frühere Studien hatten gezeigt, dass die Diagnose bei weißen Kindern wahrscheinlicher war, was darauf hindeutete, dass schwarze Kinder – sowohl Jungen als auch Mädchen – übersehen worden waren.

Aufgewachsen in Morristown, Tennessee, sagte die Podcast-Unternehmerin Katina Kyle, bei der mit 42 ADHS diagnostiziert wurde: Ich wusste immer, dass etwas nicht stimmt. Für meine Mutter wurde es frustrierend: Ich saß mit ihr im selben Raum und sie musste schreien, um meine Aufmerksamkeit zu erregen.

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Kyle sagte, wie viele andere Frauen in ihrer Situation, dass ihre Diagnose eine enorme Erleichterung war und ihr einen Ausgangspunkt bot, um herauszufinden, wie sie mein Leben meistern sollte.

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In den Vereinigten Staaten, als Kyle noch in der Grundschule war, bis zu neunmal so viele Jungen wie Mädchen diagnostiziert wurden. Einige Experten glaubten nicht einmal, dass Mädchen die Störung haben könnten. Littman wurde in den 1990er Jahren ADHS-Aktivistin, nachdem ein Hauptredner einer Konferenz Mädchen als ADHS-Möchtegern bezeichnet hatte.

Heute werden bei jedem Mädchen etwa 2,5 Jungen diagnostiziert, sagte Stephen Hinshaw, Psychologe an der University of California in San Francisco und Autor und führender Experte für ADHS. Doch als Erwachsene, sagte er, suchten fast ebenso viele Frauen wie Männer eine Diagnose und Behandlung.

Viele Mädchen bekommen nicht die Hilfe, die sie brauchen, weil Lehrer und Ärzte immer noch davon ausgehen, dass ADHS Hyperaktivität beinhalten muss, ein häufiges, aber nicht allgegenwärtiges Symptom, sagte Hinshaw. Junge Jungs, die es haben, sind daher leicht zu erkennen: Sie stehen auf ihren Schreibtischen oder bewerfen sich mit Bleistiften. Aber Mädchen mit ADHS sind oft weniger aktiv: Sie sitzen still, gedankenverloren.

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Erschwerend kommt hinzu, dass Mädchen im Vergleich zu Jungen von klein auf noch stärker darauf konditioniert werden, nett zu spielen und miteinander auszukommen. Mädchen geben sich häufiger die Schuld, wenn etwas schief läuft, sagte Hinshaw, während Jungen ihre Probleme häufiger an anderen auslassen.

Jede als Erwachsene diagnostizierte Frau hat eine Tränenspur hinter sich, sagte Littman, der New Yorker Psychologe.

Kyle sagte, sie hätte sich fast scheiden lassen, nachdem sie zu spät gekommen war, um ihre Frau von der Operation abzuholen, weil sie sich ablenken ließ, indem sie mit ihrem 12-jährigen Sohn ein Shoot-’em-up-Videospiel spielte.

Manchmal, wenn ich in etwas verwickelt bin, ist es wie dieses Gefühl, wenn man seine Hand an ein Vakuum hält und es aufsaugt, sagte sie. Ich kann mich nicht von etwas lösen, wenn es mich interessiert. Wir haben mindestens fünf Kaffeekannen verloren, nachdem ich sie auf dem Herd brennen ließ.

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Crawford sagte, sie habe Jahre damit verbracht, von Freunden und Familie gehänselt zu werden. Eine Tante gab ihr den Spitznamen die Welle . Ein Verwandter scherzte, dass niemand jemals erfahren würde, ob sie an Alzheimer erkrankte. Es ist lustig, aber auch verletzend, sagte sie.

Wie Kyle sagte Crawford, dass sie bis zum späten Erwachsenenalter nicht vermutete, dass sie eine psychische Störung haben könnte. Dann sagte eine Therapeutin aus heiterem Himmel: Leslie, du hast ADHS und so verhalten sich Menschen mit ADHS.

Es gibt viele Debatten darüber, ob US-Kinder überdiagnostiziert und übermediziert werden. Hinshaw, Littman und andere sagen jedoch, dass dem Schaden, der durch Unterbehandlung mit oder ohne Medikamente entsteht, mehr Aufmerksamkeit gewidmet werden sollte.

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1997 brachte Hinshaw die Berkeley Mädchen mit ADHS Längsschnittstudie , ein vom Bund finanziertes Projekt, und hat seitdem 140 Mädchen mit ADHS und eine Kontrollgruppe von 88 Mädchen ohne die Störung im Auge behalten. Die Forschung seines Teams hat unter anderem ergeben, dass Mädchen verletzen sich häufiger als Jungen mit ADHS oder anderen Mädchen , sich zu schneiden und zu verbrennen und Selbstmordversuche zu unternehmen. Sie werden auch wahrscheinlicher mit gewalttätigen Partnern , und haben auffallend hohe Rate ungeplanter Schwangerschaften — etwa viermal so viele wie Mädchen ohne ADHS.

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Selbst für Mädchen, die ohne drastische Verletzungen oder Schäden aufwachsen, kann ADHS das Selbstbewusstsein zerstören, nach wiederholten Kotflügelbeugen, beruflichen Fehlern und ruinierten Freundschaften. Ein besonders frustrierender Aspekt für diejenigen mit der Störung, sagen Experten, ist, dass sie wissen, was sie tun sollen, es aber oft immer noch nicht können.

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Es ist nicht so, dass ich nach Ausreden suche, aber ich wünschte, jemand hätte mir das vor Jahrzehnten sagen können, sagte Crawford. Früher in meinem Leben hätte ich gerne einige Bewältigungsmethoden gefunden, die ich jetzt endlich mache.

Littman sagte, Crawfords Gesundheitsplan hätte ihr besser dienen sollen. ADHS-Diagnosen basieren auf Richtlinien im Diagnostic and Statistical Manual der American Psychiatric Association, Fifth Edition (DSM-5), die unter anderem besagen, dass Symptome vor dem 12. wies darauf hin.

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Ärzte müssen akzeptieren, dass es in ihrer Verantwortung liegt, sich über etwas aufzuklären, das stillschweigend zu einer Krise der öffentlichen Gesundheit wird, sagte sie.

Im Idealfall, fügte sie hinzu, sollten Frauen Ärzte mit Erfahrung in weiblichem ADHS aufsuchen. Sie räumte jedoch ein, dass solche Expertise nach wie vor selten ist und dass sie eine lange Warteliste potenzieller Patienten hatte.

Obwohl es immer noch keine formelle Diagnose gab, sagte Crawford, sie habe sich über ADHS informiert und versucht, zu verstehen, was viele Experten für eine positive Seite der Erkrankung halten können. Vielleicht war ADHS sowohl eine Quelle der Kreativität als auch des Leidens, überlegte sie.

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Könnte es erklären, warum sie mit 14 Jahren eine Theatergruppe gegründet hat? Oder warum sie später dazu inspiriert wurde, ihren Job als Redakteurin aufzugeben und mit ihrem Mann einen Indoor-Minigolfplatz und ein Restaurant namens Urban Putt zu gründen?

Das aus vier Buchstaben bestehende Etikett kann Frauen helfen, sich selbst besser zu verstehen und Stärken sowie Schwächen zu identifizieren, sagen Experten. Kyle, die Podcast-Unternehmerin, sagte, sie sei jetzt dankbar für ihre ADHS, von der sie glaubt, dass sie ihre Energie bei der Arbeit stärkt. Und Crawford sagte, sie habe auch mit ihrem zuvor wackeligen Selbstwertgefühl einen Waffenstillstand erreicht.

Ich mag mich jetzt endlich, sagte sie. Und ich komme sogar pünktlich an Orte. Nun, die meiste Zeit.

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