Hunderte neue Genome helfen, den „Baum des Lebens“ des Vogels zu füllen

Von Möwen über Auerhähne bis hin zu Grackles leben mehr als 10.000 Vogelarten auf diesem Planeten. Jetzt sind die Wissenschaftler dem Verständnis der Evolution dieser gefiederten Vielfalt einen Schritt näher gekommen.

Ein internationales Forscherteam hat veröffentlichte die genetischen Lehrbücher von 363 Vogelarten, darunter 267 erstmals zusammengestellte Genome. Der Vergleich all dieser genetischen Daten kann Wissenschaftlern helfen herauszufinden, wie sich die unterschiedlichen Eigenschaften von Vögeln – von ihren vielfältigen, faszinierenden Gesängen und Balzdarstellungen bis hin zu ihren Anpassungen für den Flug – entwickelt haben, sagt das Team in der Ausgabe von Nature vom 12. November.

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Vögel genießen seit langem wissenschaftliche Aufmerksamkeit, sagt der Ornithologe Michael Braun vom Smithsonian National Museum of Natural History in Washington, D.C., einer der am Projekt beteiligten Forscher. Das liegt zum Teil daran, dass Vögel in der Natur relativ leicht zu sehen sind, sagt er.

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Um einige der neu zusammengesetzten Genome zusammenzustellen, entnahm das Team DNA aus Vogelgewebeproben in 17 wissenschaftlichen Sammlungen aus der ganzen Welt. Insgesamt decken die Daten etwa 92 Prozent aller modernen Vogelfamilien ab. Einige Arten, wie Hühner, sind bekannt; andere sind selten, wie der Henderson crake ( Gefängnis atra ), nur auf der abgelegenen Insel Henderson im Südpazifik gefunden.

Wissenschaftler beginnen, die Geheimnisse der Vogelevolution aufzudecken, die in den Genomen verborgen sind. Braun sagt, dass die Daten verwendet werden können, um alles aus der parallelen Entwicklung der Flugunfähigkeit in . besser zu verstehen Laufvögel wie Emus und Kiwis zur Entwicklung des Sehens und des Gesangslernens bei Vögeln insgesamt.

Bereits jetzt haben die Forscher Besonderheiten im Genom von Singvögeln gefunden – der Ordnung der Singvögel, die über die Hälfte aller modernen Vogelarten umfasst, obwohl der Ursprung dieser Vielfalt kaum bekannt ist. Zu diesen Veränderungen gehört der Verlust eines Gens, das an der Entwicklung des Stimmtrakts beteiligt ist und möglicherweise den Gesang der Singvögel beeinflusst.

Diese Informationen sind die neuesten von der Vogel 10.000 Genome Projekt , aber es wird nicht das letzte sein. Die internationale Forschungskooperation plant nicht, die Zusammenstellung und Freisetzung von Vogelgenomen einzustellen, bis jede letzte Vogelart auf dem Planeten eingeschlossen ist.

- Science News Magazin