Ich bin Ärztin. Im Krankenhaus werde ich oft sexuell belästigt. Und ich bin nicht der einzige.

Wir hatten nur wenige Minuten miteinander verbracht, aber in dieser kurzen Zeit hatte mein Patient bereits mehrere unanständige Kommentare darüber gesammelt, wie mein Körper in losen blauen Kitteln aussah, über meine sexuellen Neigungen spekuliert und mich mit Frauen verglichen, die er zuvor genossen hatte. Er fragte, ob ich einen Freund hätte, ob ich Spaß haben möchte. Das Letzte, was ich tun wollte, war, nach Empfindungen um seine Hoden herum zu suchen.

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Es war eine notwendige Information. Der Patient war mit Rückenschmerzen in der Notaufnahme angekommen. Ich wusste – schon als Medizinstudent im vierten Jahr –, dass ich auf Empfindungen in seinem Beckenbereich achten musste. Taubheit würde darauf hindeuten, dass etwas Gefährliches im Spiel war. Der letzte Patient, den ich mit diesen Symptomen gesehen hatte, wäre vielleicht nie wieder gegangen, hätten wir nicht eine Bandscheibe entdeckt, die wie ein entschlossener, knöcherner Keil in sein Rückenmark krachte.

Mein eigener Vorwurf klang in meinen Ohren. Ich erinnerte mich daran, dass Medizinstudenten oft wichtige Informationen verpassen, wenn sie zögern, invasivere oder peinlichere Manöver durchzuführen – Penisuntersuchungen, Hautuntersuchungen, Oberschenkelpulse und jetzt das Perineum: das Muster von Immobilien, das zwischen Anus und Hodensack verläuft. Ich dachte darüber nach, wie unterversorgte Bevölkerungsgruppen schlechter versorgt wurden, wie dieser Mann in einer tragisch schwierigen Lebenssituation war, wie sein Drogenmissbrauch wahrscheinlich sein Verhalten gegenüber mir veränderte. Ich schmeckte meine Zurückhaltung und fühlte mich wie ein schlechter Mensch. Ich sagte mir fest, dass mein Unbehagen nicht Vorrang vor seiner klinischen Versorgung haben sollte.

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Ich habe auch weniger edle Argumente in Betracht gezogen. Ich war mitten in einem einmonatigen Vorstellungsgespräch und wetteiferte um ein ausgezeichnetes Empfehlungsschreiben. Am Ende von 14 Acht-Stunden-Schichten bewerteten die leitenden Ärzte meine Fähigkeiten und ordneten mich in die Top 10 Prozent, Top 30 Prozent, mittleren 30 Prozent oder unteren 30 Prozent aller Medizinstudenten ein, mit denen sie in diesem Jahr zusammenarbeiteten. Die Zeit war begrenzt. Ich hatte 112 Stunden Zeit, um mich als Bereicherung für die Notfallmedizin zu beweisen. Hervorragende Studenten sind effizient. Sie lassen ihre Prüfungen nicht unvollständig.

Ich sagte meinem Patienten, ich würde nach Gefühlen in seiner Leiste suchen. Er packte mein Handgelenk und legte es auf seinen Penis. Ich habe mich verdreht. Er hielt mein Handgelenk fest. Ich schraubte. Er lachte.

Es war ein gemeines, leeres Lachen, das in meinen Ohren widerhallte, als ich mich auf den Weg zurück zu meinem Team machte. Ich stolperte durch meine mündliche Präsentation und berichtete fleißig, dass die Patientin kein Taubheitsgefühl im Damm aufwies. Ich bot meine Differenzialdiagnose und einen ersten Behandlungsplan an. Ich habe nichts anderes gesagt.

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Am Ende dieser Schicht sagte mir mein behandelnder Arzt, ich hätte gute Arbeit geleistet. Ich sagte danke. Ich gab ihm mein Bewertungsformular.

Ich trage eine Haarspange an meinem Handgelenk. Wenn Traumapatienten in die Reanimationsbucht stürmen, dauert es nur wenige Sekunden, um die Haare aus meinem Gesicht zu streichen. Ich arbeite gerne unbelastet. Der Patient – ​​mein Patient – ​​umklammerte mich so fest, dass ein Bluterguss zurückblieb, der eine Woche anhielt. Die fünf Zähne des Kiefers der Haarspange gruben violette Striche über meinen radialen Puls. Fünf Reißzähne, um meinen Fokus zu zerreißen, ein Raster aus fünf Linien, um langsame Atemzüge zu zählen, fünf Furchen – um zu begraben, was ich nicht sicher bin.

Ich bin mit meiner Trauer nicht allein. Die Daten zu geschlechtsspezifischer Gewalt in der medizinischen Ausbildung kommen ans Licht und sind alarmierend. Ein Bericht der National Academies of Science, Engineering and Medicine (NASEM) enthüllt dass weibliche Medizinstudenten 220 Prozent häufiger von sexueller Belästigung betroffen sind als nichtwissenschaftliche Studenten.

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In einem (n Essay Im New England Journal of Medicine haben drei Autorinnen zu einer ominösen Hypothese geführt: Stellen Sie sich einen Dekan einer medizinischen Fakultät vor, der die kommende Klasse mit dieser demoralisierenden Vorhersage anspricht: „Schauen Sie sich die Frau zu Ihrer Linken und dann die Frau zu Ihrer Rechten an. Im Durchschnitt wird eine von ihnen in den nächsten 4 Jahren sexuell belästigt, noch bevor sie ihre Karriere als Ärztin begonnen hat.“

Die Belästigung strömt aus allen Richtungen herein. Diese umlaufende Bedrohung ist Teil des Ertrinkens.

So viele meiner Freunde von der medizinischen Fakultät haben Geschichten. Ein Moment, in dem sich ein männlicher Patient zwischen eine Studentin und die Zimmertür stellte, sie schloss und sie nicht gehen ließ. Abfällige Bemerkungen über Rasse, Gewicht, Aussehen. Come-Ons und Kommentare und fiese Flirts. Dunkle Räume. Bietet an. Nicht einvernehmliche körperliche Untersuchungen als Demonstration für andere Kollegen. Ein Witz, dass, wenn eine Studentin einem psychiatrischen Patienten erlaubte, sie sexuell zu missbrauchen, der Kursleiter eine Ehrennote verbieten würde, weil dies für ihn mehr Papierkram bedeuten würde. Eine Patientin leckte das Gesicht meiner Freundin, als sie seinen Knöchel untersuchte. Eine Freundin gab an, dass sie sich an mehr Fälle von unangemessenem Verhalten von ihren betreuenden Ärzten erinnern konnte als von ihren Patienten.

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Fakultät und Mitarbeiter sind die Täter von fast der Hälfte der sexuellen Gewalt, die Medizinstudentinnen erleiden. Wenn solche Gewalt von oben kommt, werden die Lösungsmöglichkeiten noch knapper.

Ich erinnere mich, was mir eine Freundin zwischen Schluchzern erzählte, nachdem sexuelle Belästigung von einem Fakultätsmitglied sie in eine einjährige Beurlaubung vom Medizinstudium getrieben hatte: Ich habe nichts falsch gemacht. Ihre Tränen waren heiß und nass auf meiner Haut. Ich fühlte Trauer. Ich fühlte mich ohnmächtig. Ich konnte sie nur halten. Hilf ihr beim Packen.

Peer-to-Peer-Belästigung bleibt ebenfalls bestehen.

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Während meiner ersten Anatomie-Laborsitzung im Jahr 2014 bemerkte ein Klassenkamerad mein Unbehagen und beugte sich zu mir, um mir etwas ins Ohr zu murmeln. Die ganze Klasse habe abgestimmt, sagte er. Sie haben beschlossen, dass Sie den [Penis] Ihrer Leiche riechen müssen. Er lachte. Es war der erste Monat des Medizinstudiums.

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Ich habe unzählige Stunden damit verbracht, zu lernen, wie man Menschen rettet. Mir wurde nie beigebracht, damit umzugehen.

Mühe, eine Lösung zu finden

In diesem Sommer sagte mir die Senior Assistenzärztin, mit der ich zu arbeiten hatte, bei einer weiteren Rotation, sie habe nur eine Regel für Medizinstudenten, die mit ihr arbeiten. Meine einzige Regel, sagte sie mir, ist, dass Sie mir jederzeit sagen, wenn Sie sich unwohl fühlen.

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Ich erinnerte mich an das hohle Lachen meiner früheren Patientin. Was hätte ich der Seniorin gesagt?

Selbst in meiner Vorstellung klang es immer noch zu sehr nach Klagen. Weinerlich. Unattraktiv. Eine Fremdbelastung für mein Team, ein Zeichen meiner Überempfindlichkeit, die man später beim Mittagessen im Bewohnerzimmer lächerlich machen könnte. Ein mögliches Häkchen auf meinem Leistungsblatt. Unzureichendes Temperament, sie konnten schreiben. Okay, also? Sie könnten sagen.

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Aber ich hörte den Ernst in ihrer Stimme. Es war ausgerechnet ihre einzige Regel. Es war die Erwartung meines Vorgesetzten an mich: Plötzlich ein Teil meines Berufsbildes, eine ausdrückliche Verantwortung von mir als Azubi – als guter Student. Ein Befehl ebenso wie eine Freundlichkeit.

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Ich wünschte, sie wäre vor zwei Monaten meine Bewohnerin gewesen.

Die Worte meines Bewohners gaben mir eine Erlaubnis, die ich dringend brauchte. Aber wenn fast die Hälfte der geschlechtsspezifischen Gewalt in der Medizin von Fakultäten kommt – die tatsächlich die Macht haben, in Karrierewege zu kollidieren und Träume zu dezimieren – kann die Berichterstattung unmöglich eine Methode ernsthaften Schutzes darstellen. Opfer werden weiterhin immer wieder bestraft. Sie allein tragen die Kosten.

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Ich habe im Mai mein Medizinstudium abgeschlossen. In diesem Jahr lerne ich, Flüssigkeiten in Gefäße zu knallen, bevor sie ausbluten, Plastikschläuche in nach Luft schnappende Kehlen zu navigieren, einen Herzinfarkt zu beurteilen, Wunden zu nähen, Obdachlosigkeit, Gewalt und Not zu durchdenken. Das sind entmutigende Aufgaben, aber mein Regal ist voller Lehrbücher. Angeleitete pädagogische Sitzungen sind für fünf Stunden pro Woche vorgesehen. Meine Vorgesetzten werden mich durch jede Punktion, klinische Entscheidung und medizinische Komplikation führen.

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Bald soll ich auch Medizinstudenten betreuen. Ich nehme diesen Job genauso ernst wie meine anderen Aufgaben, aber ich weiß nicht, wer mir das beibringen wird. Ich habe nur wenige Ressourcen, um mich bei diesem Unterfangen zu leiten.

Eines ist sicher: Ich werde ihnen sagen, dass ich nur eine Regel habe. Ich möchte Medizinstudenten – und ihre Verantwortlichen – daran erinnern, dass ihre Sicherheit keine Last oder Luxus ist, sondern eine Notwendigkeit. Aber als Einzelperson weiß ich nicht, wie ich das garantieren kann.

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Abgesehen von Mitgefühl weiß ich nicht, was ich tun kann, wenn sie in Übereinstimmung mit der einen Regel, die ich behaupte, zu mir kommen. Was ist, wenn ihre Not auch von jemandem geboren wird, der auch mein Vorgesetzter ist?

Ich brauche Hilfe. Ich weiß nicht, wie ich sie schützen soll. Ich bin mir nicht einmal sicher, wie ich mich schützen kann.

Jennifer Tsai ist Notfallmedizinerin in New Haven, Conn.

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Ressourcen

Titel IX des Education Amendments Act von 1972 (Titel IX) und der Clery Act sind Bundesgesetze, die verlangen, dass Bildungsprogramme jede bekannte Diskriminierung aufgrund des Geschlechts und des Geschlechts angehen und beheben, einschließlich sexueller Übergriffe und Belästigung auf dem Campus. Alle Institutionen, die finanzielle Unterstützung des Bundes annehmen, sind verpflichtet, Diskriminierung zu stoppen, die Wiederholung des Verhaltens zu verhindern und seine Auswirkungen zu mildern. Kontaktieren Sie den Titel IX Koordinator an Ihrer Einrichtung für Informationen zu Ihren Rechten und Ressourcen.

Einige Institutionen haben auch nicht berichtende, vertrauliche Ressourcen auf dem Campus, wie privilegierte oder vertrauliche Anwaltsprogramme (Ressourcen variieren je nach Institution und Staat). Wenn Sie Hilfe bei Problemen im Zusammenhang mit sexuellen Übergriffen oder Belästigungen benötigen, ist die National Sexual Assault Hotline eine kostenlose 24-Stunden-Ressource: 800-656-HOPE (4673).