Ich bin ein langjähriger Krebsüberlebender. Wie andere habe auch ich ein höheres Risiko, einen zweiten, nicht verwandten Krebs zu bekommen.

Vor ein paar Wochen hat mir mein Onkologe eine E-Mail geschickt Gute Nachrichten/Schlechte Nachrichten Studie über Hodenkrebs, von dem ich ein Langzeitüberlebender bin. Positiv: Nach 50 Jahren hat sich die Heilungsrate meines Krebses dank neuer Behandlungsmethoden dramatisch von einer Beinahe-Todesstrafe auf 95 Prozent verschoben. Die schlechte Nachricht: Geheilte Patienten wie ich haben ein um 40 Prozent erhöhtes Risiko für einen zweiten, nicht verwandten Krebs – oft aufgrund der Chemo- und Strahlentherapie, die uns überhaupt erst das Leben gerettet haben, obwohl ererbte genetische Mutationen und die Exposition gegenüber krebserregenden Substanzen, wie Zigarettenrauch, wahrscheinlich auch eine Rolle spielen.

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Die Studie ist nicht nur für Menschen mit Hodenkrebs relevant. Jeder, der eine Krebserkrankung hatte, ist mit dieser Möglichkeit einer sekundären Malignität konfrontiert, die sich von einem Wiederauftreten des ursprünglichen Krebses unterscheidet und Jahre oder sogar Jahrzehnte nach der ursprünglichen Malignität auftreten kann. Glücklicherweise hat es in den letzten Jahrzehnten war ein Rückgang bei sekundären Krebserkrankungen durch Bestrahlung und Chemotherapie, da neue Studien gezeigt haben, dass manchmal niedrigere Dosen ausreichen.

Für Überlebende wie mich sind sekundäre Krebsarten die ironischen Krebsarten – solche, die oft aus den zusätzlichen Jahren unserer Heilungen entstanden sind. Wir sind heutzutage viele: die Rekord von 16,9 Millionen Krebsüberlebenden in den Vereinigten Staaten ist nach Angaben der American Cancer Society ein Beweis für den medizinischen Fortschritt, der uns unsere Langlebigkeit beschert hat.

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Die Fragen, mit denen viele Überlebende konfrontiert sind, sind komplex: Wie leben wir unser Leben mit Dankbarkeit für unsere Heilungen, wenn wir wissen, dass sie das Risiko erhöhen, an einer neuen Krebserkrankung zu erkranken? Und was können wir tun, um unsere Chancen, krebsfrei zu bleiben, zu verbessern?

Sameer Keole, ein Radioonkologe an der Mayo Clinic, sagt, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Krebsüberlebende eine neue, nicht verwandte Malignität entwickeln, etwa 10 bis 20 Prozent höher ist als bei jemandem in der Allgemeinbevölkerung. Unter den weiblichen pädiatrischen Krebsüberlebenden sind die Statistiken noch ernüchternder: Eine Studie zeigt das Risiko einer neuen Krebserkrankung bei denjenigen, die als Kinder behandelt werden sechsmal so hoch wie die der Gesamtbevölkerung . Keole sagt, dass das Risiko erhöht ist, weil sich ihre Körper und Zellen in diesem jungen Alter noch entwickeln und sie noch viele Jahre Zeit haben, um einen neuen Krebs zu entwickeln.

Ein Leuchtfeuer der Hoffnung ist ein lernen dass neuere Behandlungen mit geringerer Strahlendosis bei Kindern zu einem signifikanten Rückgang der Sekundärkrebsraten geführt haben.

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Susan Gambucci, eine 55-jährige Pädagogin, die in Minneapolis lebt, weiß aus erster Hand, wie es ist, mit Kompromissen zu leben. Im Jahr 1982, im Alter von nur 17 Jahren, wurde bei Gambucci ein Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert und mit Mantelfeldbestrahlung behandelt – die hohe Strahlendosen auf die gesamte Brust und den Hals lieferte, um die Lymphknoten des Oberkörpers zu erreichen – was sie heilte. (Diese Behandlung wird heute aufgrund ihrer Verbindungen zu sekundären Krebserkrankungen und erheblichen Herz-Kreislauf-Problemen selten angewendet.)

Tatsächlich wurde bei Gambucci im Jahr 2018 – 36 Jahre nach ihrer lebensrettenden Behandlung – Brustkrebs diagnostiziert. Ihr Radioonkologe an der Mayo Clinic bestätigte ihren Verdacht, als er ihr sagte, dass ihr neuer Krebs mit ziemlicher Sicherheit durch Strahlung verursacht wurde.

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Seit den 1980er Jahren, als Gambucci und ich behandelt wurden, haben Onkologen versucht, mit neueren Technologien und niedrigeren Dosen von Chemotherapie und Bestrahlung, insbesondere bei jüngeren Patienten, Heilungen zu erzielen.

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Keole sagt zum Beispiel, dass er bei Prostatakrebs statt herkömmlicher Röntgenstrahlen jetzt eine präzise zielgerichtete Form der Strahlung namens Protonenstrahltherapie einsetzt, die die Strahlenbelastung von gesundem Gewebe um 50 bis 99 Prozent reduzieren kann. Ebenso werden Patienten mit Hodenkrebs heute mit deutlich geringeren Dosen und weniger Chemotherapien behandelt als vor 36 Jahren.

Gambucci war sich ihres erhöhten Risikos bewusst, einen sekundären Krebs zu entwickeln, und wurde jahrzehntelang genau überwacht – so genau, wie sie es ausdrückte, dass es fast so war, als würden sie darauf warten. Wie sie wusste ich schon lange um mein eigenes Risiko. Trotzdem hat mich die E-Mail meines Onkologen erschüttert. Bin ich eine Zeitbombe, die darauf wartet, gezündet zu werden? Wenn ja, was kann ich tun, um die Chancen zu verringern oder mehr Zeit zu gewinnen?

Keole überraschte mich, als er erklärte, dass etwa 40 Prozent der Krebserkrankungen (einschließlich sekundärer) mit bestimmten Änderungen des Lebensstils vermieden werden könnten:

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Rauchen: Hör auf damit.

Tabakprodukte sind das häufigste Umwelt- und Lebensstilrisiko für sekundäre Malignome, ebenso wie für primäre Krebsarten, sagt Alma Rodriguez, Professorin für Medizin in der Abteilung für Lymphome und Myelome am MD Anderson Cancer Center.

Ernährung: Verbessern Sie es.

Onkologen empfehlen, rotes Fleisch und verarbeitete Lebensmittel – die das Krebsrisiko erhöhen – einzudämmen oder zu vermeiden und den Anteil an Ballaststoffen, Obst und Gemüse zu erhöhen. Mehrere Studien deuten darauf hin, dass Überlebende, die sich nicht gut ernähren, einem höheren Risiko für sekundären Krebs ausgesetzt sind, als sie es sonst sein würden, sagt Rodriguez. Obwohl, fügt sie hinzu, die Beweise zwischen Ernährung und Darmkrebs am klarsten sind, mit weniger klaren Verbindungen zwischen unserer Ernährung und anderen Krebsarten.

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Aber hier ist etwas, was ich nicht wusste: Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass Fettleibigkeit, definiert als Body-Mass-Index (BMI) von 30 oder höher, ist auch mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Arten von Malignomen (kolorektalen, postmenopausalen Brust-, Endometrium-, Nierenzell-, Ösophagus-Adenokarzinom, Pankreas und Leber) verbunden. Einige Epidemiologen stellen fest, dass Fettleibigkeit als Risikofaktor für Krebs das gleiche Risikoniveau wie Tabakkonsum erreicht, sagt Rodriguez.

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Alkohol: Schränken Sie es ein oder schneiden Sie es aus.

Trinken ist ein weiterer Risikofaktor für verschiedene Krebsarten, einschließlich Mund-, Rachen-, Dickdarm- und Leberkrebs.

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Bräunen: Tu es nicht.

Keole weist darauf hin, dass ultraviolette Strahlung, entweder durch direktes Sonnenlicht oder Solarium, mit neuen Krebserkrankungen in Verbindung gebracht wird. Ich denke, sie sollten mindestens wie Alkohol und Tabak reguliert werden, sagt er.

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Es gibt noch mehr zu befürchten: Krebsüberlebende mit chronischen unbehandelten Infektionen wie dem Hepatitis-B-Virus, dem humanen Papillomavirus (HPV), dem humanen Immunschwächevirus (HIV) oder Helicobacter pylori-Bakterien, die Magengeschwüre verursachen können, entwickeln sich ebenfalls häufiger sekundäre Krebsarten wie Gebärmutterhals- und Kopf-Hals-(Hals-)Krebs und in geringerem Maße Malignome des Penis, des Anus, der Vagina und der Vulva, sagt Keole.

Er fordert insbesondere junge weibliche Krebsüberlebende auf, sich der HPV-Impfung zu unterziehen, die das Risiko, an Sekundärkrebs zu erkranken, um 50 bis 90 Prozent senken kann. (Die Gesundheitsbehörden empfehlen jetzt, dass sowohl Jungen als auch Mädchen zwischen 9 und 12 Jahren gegen HPV geimpft werden und auch empfehlen Impfung für alle bis zum Alter von 26 Jahren, wenn sie zuvor nicht ausreichend geimpft wurden.)

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Es scheint, dass für jede neue Antwort mehr Fragen auftauchen. Welche Rolle spielen Umweltgifte und Stress bei der Anfälligkeit eines Überlebenden (oder einer anderen Person) für Krebs? Welchen kumulativen Effekt haben niedrig dosierte Strahlenquellen wie Zahnröntgen, Flughafensicherheitsscans und routinemäßige Röntgenuntersuchungen? Wird sich herausstellen, dass revolutionäre neue Krebsbehandlungen, einschließlich Immuntherapie und CAR-T-Zelltherapie, das Risiko für sekundäre Krebserkrankungen erhöhen? Noch herausfordernder ist, dass die Antworten von heute möglicherweise nicht die gleichen sind wie morgen.

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Diese Fragen sind nicht nur theoretisch. Während eines Interviews mit J. Leonard Lichtenfeld, dem ehemaligen stellvertretenden Chefarzt des ACS, erwähnte ich, dass ich mit meinem Onkologen in Kontakt bleibe und ihm regelmäßig Fragen stelle, weshalb er mir diese Studie über Hodenkrebs per E-Mail geschickt hatte.

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Sie haben Informationen bekommen, weil Sie Fragen gestellt haben und in einem Pflegesystem waren, das auf Sie reagierte, bemerkte Lichtenfeld. Viele Menschen, die wegen Krebs behandelt wurden, führen ihre Nachsorge über mehrere Jahre durch, fügte er hinzu, und hören dann kein Wort mehr von ihren Ärzten. Die Leute verirren sich im Durcheinander, fuhr er fort, besonders wenn sie älter werden oder den Hausarzt wechseln. (Ich muss seit meiner Behandlung mindestens ein halbes Dutzend Hausärzte gehabt haben.)

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Um diese Herausforderungen zu bewältigen, bieten immer mehr Krankenhäuser, wie das Masonic Cancer Center der University of Minnesota, eine langfristige Nachsorge für Krebsüberlebende an. Anne Blaes, außerordentliche Professorin für Hämatologie/Onkologie und Direktorin von Cancer Survivorship Research, sagt, dass ihr Programm Patienten über die langfristigen Auswirkungen der Krebsbehandlung und empfohlene Nachsorge informiert, einschließlich Screenings und individueller Beratung, die auch mit a . geteilt wird Hausarzt des Patienten.

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Sie wissen wahrscheinlich, dass Krebsüberlebende nicht die gleiche Lebenserwartung haben wie Personen, bei denen keine Krebserkrankung diagnostiziert wurde, selbst wenn sie von ihrem Krebs geheilt sind. Sie leiden oft an Zweitkrebs, Herz-Kreislauf-Problemen, Beeinträchtigungen der Lebensqualität und Müdigkeit, erzählte sie mir. Aus diesem Grund ist es wichtig, sich an eine sachkundige Quelle zu halten.

Das ACS bietet das sogenannte Informationen zum Überleben auf seiner Website, ebenso wie verschiedene Bildungsgruppen wie Intelligente Patienten , die Dutzende von verschiedenen krankheitsbasierten Gemeinschaften hat.

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Sie müssen Ihr eigener Anwalt sein, sagt die Überlebende Susan Gambucci. Krankenakten gehen verloren. Ärzte gehen in Rente. Eltern, die die Kranken- und Behandlungsgeschichte ihres Kindes kannten, sterben. Und natürlich verblassen unsere eigenen Erinnerungen. Das bedeutet, dass mein Onkologe damit rechnen kann, in den kommenden Jahren weiterhin von mir zu hören – und ich hoffe, auch weiterhin von ihm zu hören. Ich bleibe ihm und den anderen Ärzten und Forschern dankbar, die aus einem Todesurteil ein Heilmittel gemacht haben, wenn auch mit einem Sternchen: Achtung! Ein sekundärer Krebs kann bevorstehen.

Bist du bereit zu sterben? Das bin ich, und das ist die richtige Art zu leben.

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