Ich wurde im Ausland von einem wilden Hund gebissen. Meine Suche nach Tollwutspritzen war eine schreckliche Tortur.

Als ich merkte, dass der Hund mich beißen würde, war es zu spät.

Ich hatte den hageren Hund herumlaufen sehen, aber wilde Hunde schienen sich in Indien an jeder Ecke zu versammeln, so dass ein weiterer, der auf dem Gelände von Amritsars Teilungsmuseum herumstreifte, keine besondere Aufmerksamkeit erregte.

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Zumindest nicht, bis er seine Schneidezähne in mein Knie versenkte und zwei blutige Einstichstellen hinterließ. Es hätte schlimmer kommen können, aber in einem Land, in dem jedes Jahr Tausende von Menschen an Tollwut sterben, hätte es so viel besser sein können.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation, 36 Prozent aller Tollwuttoten in Indien vorkommen. Und während jedes Säugetier das Tollwutvirus übertragen kann, resultieren 99 Prozent aller menschlichen Fälle aus dem Kontakt mit einem infizierten Hund.

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Impfungen nach der Exposition sind erforderlich, um zu verhindern, dass sich das Virus festsetzt. Ohne frühzeitige Behandlung verläuft die Tollwut fast immer tödlich.

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Und Reisende sind nicht immun. In 2018 starb ein Brite nachdem er sich Tollwut zugezogen hatte, nachdem er von einer asymptomatischen Katze in Marokko gebissen wurde. Dieses Jahr , starb eine 24-jährige Norwegerin, nachdem sie auf den Philippinen versucht hatte, einen Welpen zu retten, der sie gebissen hatte. In 2017. , eine Frau aus Virginia erlag nach einem Hundebiss in Indien der Tollwut.

Sie hat während ihres Urlaubs einen Welpen gerettet. Der Biss des Hundes erwies sich als tödlich.

Instinktiv, nachdem ich gebissen worden war, schmierte ich mein Knie mit Händedesinfektionsmittel ein, als Einheimische in der nordwestindischen Stadt meinen Partner und mich zu einem kleinen Schuppen mit einem verblichenen roten Kreuz darauf verwiesen.

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Ein Mann in quasi-militärischer Uniform führte uns zu einem englischsprachigen Arzt, der Antibiotika und eine Tetanus-Auffrischung verschrieb. So weit, ist es gut.

Aber die Wunde sei nicht schlimm genug, um Tollwut zu übertragen, sagte er. Ich war anderer Meinung und bat den Arzt, den Impfstoff zu verschreiben. Er verweigerte.

Panik gurgelte mir in die Kehle – der Arzt lag erschreckend falsch.

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Die Internationale Vereinigung für medizinische Hilfe für Reisende legt einen genaueren Punkt darauf.

Tollwut kann durch jede Art offener Wunde übertragen werden, sagte mir Claire Westmacott, eine Gesundheitsforscherin der Organisation, später. Also, wenn Sie gebissen werden, auch wenn Sie gekratzt oder geleckt werden. . . es kann immer noch eine Übertragung von Tollwut geben. Das wird also sehr schnell zu einem wirklich schlimmen medialen Notfall.

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Mehrere Stunden nach dem Hundebiss, hastige Recherchen und ein englischsprachiger Fahrer brachten uns in ein privates Krankenhaus in Amritsar, wo Ärzte höflich erklärten, dass sie den Tollwutimpfstoff nicht bei sich hätten. Das nächste Krankenhaus, das wir besuchten, auch nicht. Tollwut ist keine lukrative Krankheit für Indiens private Gesundheitseinrichtungen, wie ich später erfuhr. Mit etwa 6 US-Dollar pro Dosis ist die Tollwutimpfung für viele Inder, die dem Virus ausgesetzt sind, immer noch zu teuer – vorausgesetzt, sie wissen überhaupt, dass sie den Impfstoff überhaupt brauchen.

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Die Sonne stand tief, als unser Fahrer sein Auto unter einer Überführung parkte, damit wir durch den Verkehr zu einer weiteren Gesundheitseinrichtung rasen konnten. Die Krankenschwestern dort stellten fest, dass mein Blutdruck hoch war. Ich war nicht überrascht.

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Nein ich sagte.

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Wie haben Sie dann von Tollwut erfahren?

Der diensthabende Arzt verschrieb mir eine Spritze und wies mich auf eine wartende Krankenschwester und einen Injektionsraum. Es war weit entfernt von der Reihe von Schüssen, die erforderlich waren, um das Fortschreiten des Virus zu bekämpfen und Immunität zu verleihen. Die Tage der Behandlung von Tollwutexposition mit einem Dutzend oder mehr Injektionen in den Bauch sind lange vorbei, aber der Behandlungsprozess bleibt langwierig.

Bevor wir abreisten, zog uns ein gehetzter junger Apotheker mit entscheidenden Informationen zur Seite: An den Tagen null, drei, sieben, 14 und 21 müssen Injektionen nach der Exposition erfolgen, sagte er. (Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen eine noch strengeres Programm für Menschen, die gebissen oder zerkratzt wurden, einschließlich eine Dosis Immunglobulin und vier Dosen Tollwutimpfstoff über einen Zeitraum von 14 Tagen.)

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Acht Stunden waren nun seit dem Biss vergangen und wir mussten unsere Optionen abwägen.

Als Kanadier kam uns der Gedanke, nach Hause zu fliegen, aber wir machten uns Sorgen, dass wir es nicht in nur 72 Stunden zurück schaffen würden. Wir mussten zuerst nach Neu-Delhi kommen und einen Last-Minute-Flug in eine kanadische Stadt finden – höchstwahrscheinlich nach Toronto, das fast 17 Flugstunden entfernt war. Dann müssten wir dort ein Krankenhaus mit Tollwutimpfung finden oder vielleicht weiter in meine Heimatstadt Winnipeg, wo meine provinzielle Krankenversicherung gewährleistet wäre. Auf jeden Fall wäre es sehr eng.

Stattdessen entschieden wir uns, wie geplant nach Norden nach Himachal Pradesh zu reisen. Wir wussten, dass dort Organisationen daran arbeiteten, die Tollwut auszurotten, und ich war zuversichtlich, dass Kliniken in der Nähe von Zentren wie Dharamshala den Impfstoff führen würden.

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Falsch.

Wir erfuhren bald, dass nur staatliche Krankenhäuser den Impfstoff regelmäßig auf Lager haben. Mit der Unterstützung von Freunden, Fremden und der kanadischen Hochkommission schloss ich mich also dem Meer der Menschheit am Dr. Rajendra Prasad Government Medical College in Tanda an.

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Nachdem ich stundenlang fehlgeleitet wurde, wurde ich schließlich in einen überfüllten Raum gerufen, um mein Problem zu erklären. Ich überreichte dem Arzt einen Ausdruck eines Rezepts, das mir ein Freund in Neu-Delhi geschickt hatte und auf dem ich sorgfältig die Worte Tollwut-Immunglobulin hinzugefügt hatte. Immunoglobulin wird von der WHO empfohlen, und ich würde nicht schüchtern sein.

Das Englisch des Arztes war perfekt, aber er durchsuchte online dieselben Websites, auf denen ich zuvor nach Informationen gesucht hatte. Er schrieb ein neues Rezept aus und führte uns dann zurück zu der Sammlung verrosteter Krankentragen, die als Notaufnahme bekannt ist, wo mir gesagt wurde, ich solle neben einem blutigen, bewusstlosen Mann warten, der von einer schluchzenden Frau sanft gestreichelt wurde.

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Eine Krankenschwester zeigte auf einen dreckigen Untersuchungstisch und wies mich an, mich mit dem Gesicht nach unten zu legen. Ich wusste nicht, ob ich erschrocken oder hocherfreut sein sollte, als sie mir den Impfstoff und das Immunglobulin in die Kniekehle und beide Arme injizierte

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Und das war es.

Ich verließ das Krankenhaus entkernt, erleichtert und zutiefst beschämt über meinen eigenen Abscheu, der sich genau an die Einrichtung richtete, die mir gerade eine kostenlose, lebensrettende medizinische Behandlung ermöglichte.

Wo bekomme ich einen Moderna-Impfstoff?

Die Kosten für die Behandlung nach der Exposition werden normalerweise in Kanada übernommen, aber in den Vereinigten Staaten sind die Preise hoch.

Im weit verbreiteten Fall von Crystal Edwards, einer Frau, die von einem Fuchs gebissen wurde, Behandlung nach der Exposition mehr als 22.000 US-Dollar kosten .

Nach dem Regierungskrankenhaus in Himachal Pradesh haben wir unsere Strategie neu bewertet. Ich bräuchte die Sieben-Tage-Injektion in nur drei Tagen.

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Ich bat meine Arztpraxis in Winnipeg um Rat, wurde aber abgewiesen. Haftung, sagte die Empfangsdame und erklärte, dass sie aufgrund der Richtlinien daran gehindert sei, telefonische medizinische Ratschläge zu erteilen.

Als nächstes habe ich Health Links ausprobiert. Sicherlich könnten mir die Mitarbeiter dieser Infoline sagen, wo ich den Impfstoff bekomme, wenn ich nach Winnepeg zurückkehre. Sie konnten nicht und schlugen vor, dass ich mich bei der Ankunft in der nächsten Notaufnahme vorstelle. In der Zwischenzeit wurde mir gesagt, ich solle ein Thermometer kaufen, um die Wahrscheinlichkeit meines eigenen Todes besser vorhersagen zu können. Fieber ist oft eines der ersten Symptome von Tollwut.

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Da wir das Gefühl hatten, endlich das indische Gesundheitssystem geknackt und einen Arzt für die restlichen Injektionen aufgeboten zu haben, beschlossen wir, wie geplant die letzten zwei Wochen unserer Reise zu bleiben.

Letztendlich erhielt ich an den Tagen null, drei, sieben, 11, 14 und 20 Injektionen für insgesamt sieben einschließlich des Immunglobulins. Unregelmäßigkeiten bei den ersten Spritzen führten dazu, dass ein neuer Arzt einen neuen Tag auf Null setzte, was Tag sieben gewesen wäre, und eine letzte Spritze in Kanada gegeben wurde. Sechs Wochen später untersuchte ein Arzt in Winnipeg mein Blut auf Tollwut-Titer und das beendete die Tortur – es zeigte, dass ich Immunität erworben hatte. Mit regelmäßigen Booster-Impfungen kann ich diese Immunität für zukünftige Reisen aufrechterhalten.

Aber es war das Wissen um die Risiken, die mein Leben retteten.

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Ich war mir der Gefahr bewusst, lange bevor ich gebissen wurde. Ich hatte Jahre damit verbracht, über Tierzucht zu berichten – einschließlich Zoonose, das sind Infektionskrankheiten, die sich zwischen Tieren und Menschen ausbreiten – während ich als Reporter für Glacier FarmMedia arbeitete, und meine Schwester, mein Vater und mein Großvater hatten in der Vergangenheit alle eine Behandlung nach der Exposition erhalten nach Bissen von Tieren, von der Stallkatze bis zur Rinderkuh.

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Viele Ärzte wissen jedoch nicht, dass Tollwut für Reisende in bestimmte Länder, insbesondere in Teilen Afrikas und Asiens, ein echtes Risiko darstellt, und rüsten ihre reisenden Patienten vor der Abreise nicht ausreichend mit Wissen aus.

Die CDC und WER haben Tollwut-Warnungen, die den Menschen empfehlen, mit einem Arzt über ihre Reisepläne zu sprechen, und für Reisende, die in Risikoländern oder -gebieten leben oder in diese reisen, wird eine Impfung vor der Exposition empfohlen, insbesondere wenn sie in ländlichen Gebieten einer ausgedehnten Außenexposition ausgesetzt sind , auch wenn die Reisedauer kurz ist.

Impfung vor der Exposition ist auch empfehlenswert für Kinder, da sie dazu neigen, mit Tieren zu spielen und einen Biss möglicherweise nicht melden.

Bevor ich nach Indien aufbrach, besuchte ich einen Reisearzt in Winnipeg, um mich über den aktuellen Stand meiner Tetanus-, Hepatitis- und Typhus-Impfungen zu vergewissern und zu fragen, ob ich die Präexpositions-Tollwut-Impfung bekommen sollte.

Seine nutzlosen Ratschläge klingen mir immer noch in den Ohren.

Lass dich bloß nicht von einem Hund gebissen, hatte er gesagt.

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