In den Leichenschauhäusern in Idaho geht der Platz für Leichen aus, da die Todesfälle durch Covid-19 zunehmen

Dave Salove hat beobachtet, wie sich seine Leichenhalle mit Leichen füllt. Covid-19-Opfer strömten in den letzten Wochen in das Bestattungsunternehmen, das er in Boise, Idaho, betreibt, da der Staat mit einem beispiellosen Anstieg der Todesfälle durch die Delta-Variante des Coronavirus zu kämpfen hat. Sein Kühlraum mit 16 Plätzen ist überlastet. Auch andere Bestattungsunternehmen haben sich einem Wendepunkt genähert.

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Um die behelfsmäßigen Leichenschauhäuser zu vermeiden, die während der ersten Welle der Pandemie im Nordosten auftauchten, brachte Salove diese Woche einen Kühlanhänger mit, um die wachsende Zahl der Toten aufzunehmen. Am Freitag lagen sieben Leichen im Inneren, gegenüber zwei am Tag zuvor. Sechs weitere waren von einer anderen Einrichtung auf dem Weg.

Ich hatte es kaum installiert, und wir mussten es verwenden, sagte Salove. Im Moment sehen wir diese Spitze.

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Da die Todesfälle durch Covid-19 im Bundesstaat mit 1,8 Millionen Rekordhöhen erreichen, haben die am stärksten betroffenen Gebiete Schwierigkeiten, mit dem Anstieg der Opfer Schritt zu halten. Einige Krankenhäuser, Bestattungsinstitute und Gerichtsmediziner sagen, dass sie an ihre Grenzen gestoßen sind. Einige Bestatter haben sogar damit begonnen, Leichen einzubalsamieren, die normalerweise das Verfahren nicht benötigen würden, damit sie sie nicht kühlen müssen. berichtete der Staatsmann aus Idaho .

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Der Rückstand ist mancherorts so groß, dass die Menschen wochenlang warten mussten, um ihre Lieben einzuäschern.

Wir sind bei Einäscherungen so weit im Rückstand, sagte Lance Cox, Besitzer des Bell Tower Funeral Home in Post Falls, Idaho. Das trifft die Familien am stärksten. Sie können im Notfall Backup-Kühloptionen einführen, aber Sie können kein Backup-Krematorium mitbringen.

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Die schlimme Situation in Idaho, einem der am wenigsten geimpften Bundesstaaten des Landes, ist ein weiteres grausiges Beispiel dafür, was passiert, wenn ein Bundesstaat keine Infektionen eindämmt.

Diese Intensivstation ging auf null Patienten mit Covid-19 zurück. Aber sobald die Delta-Variante getroffen wurde, haben sie eine Rückkehr von Patienten mit dem Virus gesehen. (Whitney Shefte/Klinik)

Andere waren mit ähnlichen Krisen konfrontiert, bevor die Impfstoffe allgemein verfügbar wurden. Bilder von Kühlanhängern, die vor Krankenhäusern und Bestattungsinstituten geparkt waren, wurden im vergangenen Frühjahr in das Gedächtnis der Nation eingebrannt, als New York City, damals das Epizentrum der amerikanischen Krankheit, sie zu Dutzenden einsetzte, um Platz für die Opfer zu schaffen. Fast 18 Monate später werden die Container in Idaho erneut zu einem sichtbaren Zeichen für die steigende Zahl der Todesopfer, während der Staat einen der schlimmsten Ausbrüche des Landes aus dem hypertransmissiblen Delta bekämpft.

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Idaho erlebt derzeit seinen viralen Tsunami, sagte Robert Kim-Farley, ein Experte für Infektionskrankheiten an der UCLA Fielding School of Public Health. Ich gehe davon aus, dass wir in naher Zukunft noch mehr Todesfälle sehen werden, da die Fälle immer noch zunehmen. Es wird schlimmer, bevor es besser wird.

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Bundesweit sind die Krankenhauseinweisungen seit dem Frühsommer in die Höhe geschossen, was die Beamten zur Genehmigung veranlasst hat Rationierung der medizinischen Versorgung zum ersten Mal in der Geschichte Idahos. Die Einweisungen auf die Intensivstation sind auf dem höchsten Niveau und übertreffen das Schlimmste der Winterwelle, Daten vom Gesundheitsamt zeigt an.

Ungeimpfte Patienten machen die überwiegende Mehrheit der jüngsten Todesfälle des Landes aus, die seit Anfang September laut Tracking der Klinik stark angestiegen sind. Idahos gleitender Durchschnitt für die täglichen Todesfälle erreichte diesen Monat mit 23 seinen Höchststand – eine hohe Zahl für den dünn besiedelten Staat, in dem nur 41 Krankenhäuser über Notaufnahmen verfügen, so die Idaho Hospital Association. Der Staat verzeichnet 68 neue tägliche Fälle pro 100.000 Einwohner, die sechstmeisten im Land, wie die Analyse von The Post zeigt.

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Die benachbarten Bundesstaaten Oregon und Washington haben sich mit ihren eigenen viralen Wiederaufflammungen auseinandergesetzt, als das Delta Einzug gehalten hat. Aber hohe Impfzahlen haben diesen und anderen Staaten geholfen, die Infektions- und Sterberaten weit unter dem Niveau zu halten, das Idaho derzeit erlebt, sagen Experten.

Seit Monaten machen Republikaner Migranten an der US-Südgrenze für die Verbreitung des Coronavirus verantwortlich, ohne ihre vielen ungeimpften Bestandteile zu berücksichtigen. (JM Rieger/Klinik)

Um die Ausbreitung des Virus zu bekämpfen, hat Idahos Gouverneur Brad Little, ein Republikaner, kürzlich mobilisiert die Nationalgarde überlasteten Krankenhäusern zu helfen. Der Staat hat auch den Zugang zur Behandlung mit monoklonalen Antikörpern erweitert und Geld an Anbieter geschickt, um Personalengpässe zu lindern.

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Aber Little hat sich geweigert, ein landesweites Maskenmandat zu erteilen – sein Leutnant und politische Rivalin Janice McGeachin hat versucht, sie vollständig zu verbieten – und hat rechtliche Schritte angedroht gegen die Impfstoffanforderungen der Biden-Administration für Unternehmen, auch während beschreibend die Schüsse als unser Ticket aus der Pandemie. Sein Büro reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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In den großen Krankenhäusern des Bundesstaates zeigt der Ausbruch kaum Anzeichen einer Verlangsamung.

Laut Frank Johnson, Chief Medical Officer von St. Luke's in Boise, Elmore und McCall, hat sich das Gesundheitssystem von St. Luke's seit Ende Juli verzehnfacht. Das System zeichnet oft ein halbes Dutzend oder mehr Todesfälle pro Tag auf. Leichenhallen in einigen Einrichtungen haben die Kapazität überschritten, was die Führungskräfte dazu veranlasste, sich an örtliche Leichenbeschauer zu wenden, um einige der Leichen zu nehmen, sagte er.

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Es ist eine schreckliche Situation, sagte Johnson in einem Anruf mit Reportern am Donnerstag.

Besonders stark ist die Zahl der Todesopfer in Ada County gefallen, dem bevölkerungsreichsten Bundesstaat und Heimat der Hauptstadt. Coroner Dotti Owens sagte, ihr Büro habe am Mittwoch 18 Todesfälle durch Coronaviren behandelt, die meisten, die sie an einem einzigen Tag gesehen haben. Der September war für den Landkreis bereits schlimmer als die tödlichsten Monate im letzten Jahr, und er belastet ihren kleinen Stab.

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Wir sind erschöpft, sagte Owens. Ich habe das Gefühl, dass wir in den nächsten Wochen in Schwierigkeiten sind. Ich habe ehrlich gesagt Angst vor dem, was kommt.

Owens 'Büro hält Coronavirus-Opfer in einem externen Wohnwagen fest, den sie letzten Herbst gekauft hat, um sicherzustellen, dass ihnen während der vorherigen Covid-19-Welle nicht der Platz ausgeht. Krankenhausbeamte in der ganzen Region stützen sich jetzt auf sie, um Hilfe zu erhalten.

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Am Freitagmorgen sagte Owens, sie habe einen Anruf bekommen von ein Krankenhaus sagte ihr, dass ihre Leichenhalle voll sei und sie einen Ort brauchten, um die Leichen von 13 Menschen zu lagern, die über Nacht starben. Am Ende des Tages versuchte sie immer noch, einen Plan für die Überführung der Leichen in ihre Einrichtung oder ein nahegelegenes Bestattungsinstitut auszuarbeiten.

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Wir haben den ganzen Tag gebraucht, um all dies zu ermöglichen, sagte Owens. Wenn die Bestattungsunternehmen sie nicht schnell genug verarbeiten und einäschern oder begraben lassen können oder wenn sie voll sind, müssen wir sie mitnehmen. Wir können sie nicht im Krankenhaus lassen.

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Der Transport der Toten ist auch weiter nördlich im Kreis Kootenai in Idaho eine Herausforderung.

Cox, der Besitzer des Bell Tower Funeral Home, betreibt ein Transportunternehmen, das Gerichtsmediziner und andere Bestattungsunternehmen in der Region bedient. Er sagte, seine Fahrer seien von einer Einrichtung zur anderen gesprungen, als die Leichen eingeströmt seien.

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Wir schieben Menschen buchstäblich von Krankenhaus zu Krankenhaus, von Containern in die Leichenhalle, weil alle nach Platz suchen, sagte Cox, der die Kapazität in seiner Leichenhalle letztes Jahr verdreifacht hatte. Wir bekommen viele Anrufe von anderen Bestattungsunternehmen, die mich bitten, Verstorbene zu lagern. Solange ich Platz habe, sage ich ja.

Während früherer Todesspitzen erhielten einige Bundesstaaten und DC Anhänger von der Federal Emergency Management Agency, um die Toten zu halten. Laut Niki Forbing-Orr, einer Sprecherin des Gesundheitsamtes, musste Idaho sie bisher nicht anfordern.

Idaho hat während der Pandemie die gemeinsame Nutzung bestehender Leichenhallen unterstützt und würde einen Antrag bei der FEMA stellen, nachdem alle Ressourcen im Bundesstaat erschöpft sind, sagte sie in einer E-Mail. Wir beobachten die Situation sehr genau.

Für Salove, geschäftsführender Gesellschafter des Cloverdale Funeral Home in Boise, sind die Lehren aus früheren Wellen unübersehbar.

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Im Winter, als die tägliche Zahl der Todesopfer des Landes über 4.000 stieg, sah er, wie das Virus zahlreiche Senioren in seiner Gemeinde tötete. Jetzt, sagte er, werden die Toten, die durch sein Gebäude gehen, jünger, mit mehr Opfern in den Zwanzigern und Dreißigern.

Salove sagte, ein kürzlicher Anruf mit einer trauernden Familie habe ihn davon überzeugt, den 53-Fuß-Anhänger zu bestellen, der vor dem Bestattungsunternehmen steht. Die Familienmitglieder sagten ihm, dass Cloverdale nicht ihr Bestattungsunternehmen sei, sagten jedoch, sie seien anderswo abgewiesen worden. Salove dachte an den April 2020 zurück, als ein Bestattungsunternehmen in Brooklyn Dutzende von verwesenden Leichen in gemieteten U-Haul-Lastwagen stapelte.

Ich kann mir nicht vorstellen, einen geliebten Menschen zur Lagerung hinten in einen U-Haul zu stecken, sagte Salove. Ich war einfach entschlossen, dass wir nicht an diesen Orten sein würden.

Kyle Green hat zu diesem Bericht beigetragen.