„Wenn nicht jetzt, wann dann?“: Schwarze Frauen erobern das politische Rampenlicht

MARIETTA, Ga. — Das kleine Mädchen rannte mit großen Augen und schwindelig auf sie zu.

Sind Sie Charisse Davis? fragte der Viertklässler.

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Davis war fassungslos. Als ehemalige Kindergärtnerin und Bibliothekarin war sie eher daran gewöhnt, ihre beiden Söhne zum Basketballtraining zu bringen, als als lokale Berühmtheit angesehen zu werden. Aber jetzt war sie zur einzigen Schwarzen Frau in die Schulbehörde von Cobb County gewählt worden und hatte ein Amt in einer einst konservativen Vorstadtgemeinde übernommen, in der Leute, die wie sie aussahen, selten Machtpositionen innehatten.

Etwas hatte sich an diesem Ort verändert, und etwas hatte sich in ihr verändert.

Ich liebe deine Haare – deine Haare sehen aus wie meine Haare, quietschte das Mädchen und rief Freunde zu sich.

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Es war ein sowohl unschuldiger als auch aufschlussreicher Moment: Nicht nur ein Kind, das sich in einer gewählten Anführerin sah, sondern auch ein Spiegelbild der schnell wachsenden Macht schwarzer Frauen. Es ist eine folgenschwere Änderung, die auf einem nationalen Ticket Geschichte schreiben und den Ausgang des Präsidentschaftsrennens bestimmen könnte.

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wie man sich freiwillig in einem Pflegeheim meldet

ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS – Die Amerikaner bereiten sich darauf vor, einen Führer und einen Weg durch eine Zeit außergewöhnlicher Spaltung und Aufruhr zu wählen. Associated Press-Journalisten erzählen ihre Geschichten in der Serie America Disrupted.

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Schwarze Frauen sind seit langem das Herz der Demokratischen Partei – unter den zuverlässigsten und loyalsten Wählern der Partei –, aber jahrzehntelang führte diese Loyalität nicht zu ihrem eigenen politischen Aufstieg. Es gab keine schwarzen Gouverneure, nur zwei Senatoren, mehrere Dutzend Kongressabgeordnete.

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Und die Leute, die sie vertreten, haben ihre Bedürfnisse nicht erfüllt: Disparitäten in Bildung und Chancen führten dazu, dass schwarze Frauen durchschnittlich 64 Cent für jeden Dollar verdienten, den ein weißer Mann verdient. Lange bestehende gesundheitliche Ungleichheiten haben dazu geführt, dass Schwarze überproportional an COVID-19 sterben.

Und unzählige Fälle von Polizeibrutalität haben viele schwarze Frauen jedes Mal erschreckt, wenn ihre Kinder aus der Einfahrt fuhren, aus Angst, sie könnten es nicht lebend nach Hause schaffen.

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Jetzt werden schwarze Frauen mobilisiert und fordern eine überfällige Rendite für ihre Investition. Der demokratische Präsidentschaftskandidat Joe Biden ernannte Kamala Harris am Dienstag zu seiner Vizekandidatin und machte die kalifornische Senatorin zur ersten schwarzen Frau auf einem Präsidentschaftsticket einer großen Partei.

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Der Meilenstein kommt nach Jahren politischer Arbeit in ganz Amerika, in denen schwarze Frauen in historischer Zahl angetreten sind und Wahlen gewonnen haben, vom Kongress bis zu den Schulbehörden der Bezirke.

Diese Transformation findet an einst unwahrscheinlichen Orten statt, in Vorstadtbezirken im Süden. Orte wie Cobb, eine weitläufige Fläche von Einkaufszentren und Stadtteilen nördlich von Atlanta, deren Einwohnerzahl sich Mitte des letzten Jahrhunderts verdoppelte, als Weiße aus der Stadt flohen. Dann folgten langsam farbige Familien, die ebenfalls nach größeren Höfen und besseren Schulen suchten.

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Im Jahr 1980, in dem Charisse Davis geboren wurde, war Cobb County 4,5% Afroamerikaner. Jetzt sind es mehr als 27% Schwarz und 13% Hispanoamerikaner. Seine Politik holte seine Demografie ein: 2016 war Hillary Clinton die erste demokratische Präsidentschaftskandidatin, die seit dem Georgier Jimmy Carter 1976 einen Sieg in Cobb County erkämpfte.

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Die Präsidentschaft von Präsident Donald Trump, die Rassenspaltungen geschürt und an den Missmut der Weißen appelliert hat, hat für einige hier eine überwältigende Dringlichkeit ausgelöst. Sie fügten ihre Namen den Stimmzetteln hinzu; sie haben geworben; sie klopften an Türen.

Als Stacey Abrams, eine schwarze progressive Demokratin, 2018 für das Amt des Gouverneurs kandidierte, konzentrierte sie ihre Kampagne auf farbige Frauen. Bei dieser Wahl gaben mehr als 51.000 schwarze Frauen in Cobb County ihre Stimme ab – 20.000 mehr als bei den Zwischenwahlen vier Jahre zuvor.

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Obwohl Abrams landesweit knapp verlor, gewann sie Cobb County leicht. Unterdessen gewann Lucy McBath, eine schwarze Mutter, deren 17-jähriger Sohn von einem Weißen getötet wurde, der dachte, seine Musik sei zu laut, einen Kongresssitz, der einen Teil des Countys umfasst, ein Bezirk, der einst vom konservativen Brandstifter Newt Gingrich gehalten wurde.

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Charisse Davis sah die Schulleitungsmitglieder an und sah keine schwarzen Frauen, also rannte sie und gewann. Eine andere Schwarze wurde Vorsitzende der jungen Republikaner des Landkreises. Zwei traten der Kammer des Superior Court bei. Ein Teenager kandidierte für den Klassensprecher, und sie gewann auch.

Wir haben von der Seitenlinie aus zugeschaut und anderen Menschen erlaubt, sich abzuwechseln und diese Machtpositionen einzunehmen, sagte Davis. Jetzt sind wir hier, um es im Wesentlichen zu beheben.

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Das erste Treffen der Demokratischen Partei des Landkreises nach Trumps Wahl war nur Stehplätze.

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Es war fast wie eine Selbsthilfegruppe. Wir mussten zusammen sein, wir mussten trauern und schreien, sagte Davis. Was ist passiert?

Im ganzen Bezirk wurde darüber nachgedacht, wie Clinton weiße Wähler aus der Arbeiterklasse verlor, aber noch weniger, warum die Demokraten auch einen Teil der Unterstützung dieser Kernwählerschaft verloren haben.

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Historisch gesehen wählen schwarze Frauen in außergewöhnlicher Zahl, und sie wählen nicht allein: Sie führen ihre Familien, ihre Kirchen, ihre Nachbarn zu den Urnen.

Aber 2016 waren die Afroamerikaner nicht in der Zahl, die die Partei erwartet hatte. Zum ersten Mal seit 20 Jahren ging ihre Wahlbeteiligung bei einer Präsidentschaftswahl zurück. Etwa 70 % der wahlberechtigten schwarzen Frauen wählten 2012, als Präsident Barack Obama, der erste schwarze Präsident, eine zweite Amtszeit sicherte. Aber im Jahr 2016 sank diese Zahl auf 64 %, das Niveau vor Obama.

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Während es mehrere Gründe für Clintons Verlust gab, darunter ein großer Abfall weißer Wähler, sahen einige den Rückgang als Zeichen dafür, dass schwarze Wähler als selbstverständlich angesehen wurden. Im ganzen Land entstanden Organisationen, um schwarze Frauen zu motivieren, sich zu organisieren, zu laufen und zu gewinnen.

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Wir waren in diesem Moment noch nie dort, sagte Aimee Allison, die 2018 das Netzwerk She the People gründete, das daran arbeitet, eine Million farbiger Frauen in sieben Schlachtfeldstaaten hervorzubringen. Für uns als Gruppe bedeutet die Anerkennung unserer eigenen politischen Macht, dass wir auch fordern, zu regieren.

Die Macht der schwarzen Wähler wurde demonstriert, als sie Biden in der Vorwahl in South Carolina mit überwältigender Mehrheit unterstützten, was ihm einen atemberaubenden Sieg bescherte, der seine Kampagne rettete und ihn auf den Weg zur Nominierung brachte. Laut der AP VoteCast-Umfrage machten schwarze Frauen etwa ein Drittel der demokratischen Wähler im Bundesstaat aus und etwa zwei Drittel stimmten für Biden.

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Biden versprach schnell, eine Frau als seine Vizekandidatin auszuwählen, und wählte Harris aus einer Liste mit mehreren schwarzen Anwärtern aus – darunter die kalifornische Abgeordnete Karen Bass, die die Ziele der schwarzen Frauen ordentlich zusammenfasste: Repräsentation, Anerkennung, Inklusion, sagte sie.

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Diejenigen, die sich für schwarze Frauen in der Politik einsetzen, sagen, dass es noch nie so viel auf dem Spiel stand.

Sie betonen, dass Trumps Regierung es versäumt hat, das Coronavirus einzudämmen, das mehr als 154.000 Amerikaner getötet hat, ein überproportionaler Anteil von ihnen Afroamerikaner. Er hat auf Massendemonstrationen gegen Polizeigewalt reagiert, indem er Demonstranten als Schläger bezeichnet und die Strafverfolgungsbehörden ermutigt hat, sie mit Gewalt zurückzuschlagen.

Angesichts der Tatsache, wie direkt schwarze Frauen von der Inkompetenz und dem Fehlverhalten der Trump-Administration betroffen sind, werden schwarze Frauen an vorderster Front stehen und nicht nur die Wahlbeteiligung erhöhen, sondern auch die Gespräche prägen, die wir bei dieser Wahl führen werden Saison, sagte Abrams, der auch als möglicher Biden-Vizepräsident galt. Es war eine grundlegende Veränderung, wie wichtig unsere Stimmen waren.

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Schwarze Frauen können diesem Moment auf eine Weise begegnen, wie es sonst niemand kann, sagen sie: Die Welt sah das Video von George Floyd, der um seine Mutter bettelte, als er unter dem Knie eines Polizisten starb.

Die Söhne von Charisse Davis, 10 und 14 Jahre alt, fragten sie: Warum lässt ihn der Beamte nicht einfach aufstehen?

Wenn sie ihre eigenen Söhne ansieht, sieht sie ihre Babys. Aber der ältere Junge ist jetzt größer als sie. Er mag Kapuzenpullis. Sie befürchtet, ein Fremder könnte ihn als Bedrohung sehen, nicht ein Junge, dessen Mutter ihn noch daran erinnern muss, die Zähne zu putzen.

Das sei die Realität einer schwarzen Mutter in diesem Land, sagte sie.

Sie bekommt Nachrichten nach Schulratssitzungen: Leute wie Sie sind das Problem, sagte einer. Sie ist eine Rassistin, schrieb ein Mann. Ein anderer beschrieb sie als trotzig und sagte, er habe seinen Sohn dazu gebracht, Schulausschusssitzungen zu beobachten, um zu sehen, wie er sich nicht benehmen sollte.

Sie hört: Da gehörst du nicht hin.

Sie zerlegen die Maschine, schaukeln das Boot, und all diese Dinge sind so, wie sie sind, sagte sie und fügte hinzu, dass eine der High Schools in dem Bezirk, den sie vertritt, nach einem Offizier der Konföderierten benannt ist.

Darauf baut das Land auf, das ist Rassismus, das ist systemischer Rassismus, das ist weiße Vorherrschaft. Über all diese Dinge reden wir nicht. Aber wenn nicht jetzt, wann dann?

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Als Chinita Allens 20-jähriger Sohn Anfang des Jahres vom College nach Hause kam, gingen er und ein Freund an ihre alte High School im wohlhabenden, überwiegend weißen Teil des Bezirks, in dem sie leben. Er war dort ein Fußballstar gewesen. Aber jemand sah zwei Schwarze und rief die Polizei, um Verdacht zu melden.

Sie veröffentlichte die Geschichte ihres Sohnes auf Facebook, und sie explodierte in dieser Community.

In nicht allzu ferner Vergangenheit hätte sie sich vielleicht nicht geäußert. Als Fußballmutter und Erzieherin hatte sie es lange vermieden, über Rennen zu sprechen und das Boot zu schaukeln – bis Trump gewann. Jetzt ist sie die Präsidentin von Cobb Democratic Women und leitet die Anklage, die Grafschaft völlig blau zu machen.

Es geht nur darum, deinen Wert zu kennen, sagte sie. Wir waren schon immer hier, wie die Underground Railroad. Aber jetzt ist es aufgetaucht. Im großen Maßstab. Es ist ein Eisenbahnzug.

Schwarze Frauen trieben die Bürgerrechtsbewegung voran, wurden aber selten zu ihren Stars. Frauen wie Fannie Lou Hamer, Diane Nash, Myrlie Evers, Ella Baker und Dorothy Height hatten nie ein politisches Amt inne, aber sie spielten eine entscheidende Rolle, sagte Nadia Brown, Professorin für Politikwissenschaft an der Purdue University.

Nur gelegentlich führte ihre Arbeit zu Wahlämtern, wie es der Fall war, als Shirley Chisholm 1968 als erste Schwarze Frau in den Kongress gewählt wurde und 1972 Präsidentschaftskandidatin wurde.

Aber die Landschaft hat sich in den letzten Zyklen dramatisch verändert. Erst vor zwei Jahren wurden laut der Umfrage Higher Heights Black Women in American Politics 2019 fünf schwarze Frauen in den Kongress gewählt, vier davon in mehrheitlich weißen Bezirken. Der Kongress hat jetzt mehr schwarze Frauen als je zuvor: 22 Kongressabgeordnete und Harris im Senat, nur der zweite, der in dieser Kammer dient.

Die Änderung hat sich auf staatliche und lokale Ämter ausgeweitet. Zwei schwarze Frauen kandidieren für das Amt des Gouverneurs in Virginia, und wenn eine von ihnen gewinnt, wäre sie die erste schwarze weibliche Gouverneurin der Nation.

In Cobb County schrieb Kellie Hill im Juni als eine von zwei schwarzen Frauen Geschichte, die in die Kammer des Superior Court gewählt wurden. Als sie vor 30 Jahren zum ersten Mal nach Georgia zog, nahmen Anwälte an, sie sei die Assistentin ihrer Sekretärin.

Ich sagte jahrelang: ‚Vielleicht sind sie eines Tages bereit für mich‘, sagte Hill. Und so spannend es auch ist, der Erste zu sein, so unglaublich ist es doch, dass wir im Gespräch darüber sind, der Erste im Jahr 2020 zu sein.

Obwohl sie etwa 7,5% der Wählerschaft ausmachen, wurden im November 2019 weniger als 2% der landesweit gewählten Exekutivämter von schwarzen Frauen bekleidet. Sie machen weniger als 5% der in landesweiten Exekutivämter, Kongress und bundesstaatlichen gesetzgebenden Körperschaften gewählten Amtsträger aus. laut der Higher Heights-Umfrage.

Schwarze Frauen haben alles getan, was uns Amerika gesagt hat, um uns erfolgreich zu machen, und wir sind immer noch ganz unten, was unsere Rückkehr angeht, sagte LaTosha Brown, Mitbegründerin von Black Voters Matter.

Schwarze Frauen verzeichnen schnellere Bildungszuwächse als jede andere demografische Gruppe in den USA – die Zahl der in den letzten 20 Jahren erworbenen Hochschulabschlüsse ist um 76 % gestiegen, aber sie ernten nicht die versprochenen wirtschaftlichen Vorteile. Im Durchschnitt verdienten schwarze Frauen 64 Cent für jeden Dollar, den ein weißer Mann verdient. Aber das sinkt für Schwarze Frauen mit einem Berufsabschluss auf 55 Cent im Vergleich zu weißen Männern mit gleichem Bildungsstand.

Die Leute sagten uns, dass Bildung der Schlüssel zum Erfolg ist, sagte Brown. Was haben schwarze Frauen gemacht? Schwarze Frauen, aus allen Wahlkreisgruppen in diesem Land, gehen mehr ins College als jede andere Gruppe in diesem Land. Warum spiegelt der Reichtum das dann nicht wider?

Infolgedessen, sagte Bev Jackson, Vorsitzender des Afroamerikaner-Caucus der Demokratischen Partei in Cobb County, haben schwarze Frauen eine besondere Widerstandsfähigkeit: Sie haben kein Sicherheitsnetz, so dass schwarze Frauen einfach besser lernen, die Gratwanderung zu gehen.

Jackson dachte darüber nach, wie sehr sie sich wünschte, ihre Eltern hätten überlebt, um zu sehen, wie eine Schwarze Frau dem Herrenhaus des Gouverneurs so nahe kam. Die Wurzeln ihrer Familie in Cobb County reichen mehr als 100 Jahre zurück. Ihre Eltern gingen auf getrennte Schulen und tranken aus separaten Wasserfontänen.

Als Jackson noch ein kleines Mädchen war, setzte sie sich einmal an eine Mittagstheke, weil sie eine Cherry Cola wollte. Die Kellnerin ging gerade an ihr vorbei und weigerte sich, sie zu bedienen.

Jetzt wagen schwarze Frauen um sie herum zu laufen, zu siegen und von ihren Führern zu verlangen, das kaputte System zu reparieren, das Ungleichheiten in Polizei, Gesundheitswesen, Bildung und Wirtschaft aufrechterhält.

Sie halten unsere Stimmen seit Jahren für selbstverständlich. Aber rate mal was? Sie sagte. Es ist Amortisationszeit: Was werden Sie für uns tun?

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Republikaner sind gegen dieses Erwachen nicht immun.

DeAnna Harris wurde kürzlich zur Vorsitzenden der Young Republicans von Cobb County gewählt, der ersten Schwarzen in diesem Amt. Um die lokalen Schwarzen Republikaner hervorzuheben – den Bezirksstaatsanwalt, stellvertretenden Sheriff, einen ehemaligen Vertreter des Staates – hielt sie ihre Eröffnungsveranstaltung in der historischen afroamerikanischen Kirche ab, an der sie teilnimmt. Das Publikum sei bunt gemischt, sagte sie, und darauf sei sie stolz.

Sie versucht, anderen schwarzen Wählern ein konservatives Angebot zu machen, indem sie für die Ideale wirbt, an die sie glaubt: kleine Regierung, Waffenrechte, Religionsfreiheit, Anti-Abtreibung. Die Reaktion ist im Allgemeinen etwas in der Art, aber ich mag Trump nicht.

Er hat nie die Rolle eines Politikers gedient, der da aufsteht und lächelt und die richtigen Dinge sagt und in die Kamera zwinkert, und wenn man sich dann umdreht, stechen sie einem in den Rücken, sagte Harris. Obwohl sie seinen Ton oder seine Tweets nicht mag, unterstützt sie Trump wegen seiner konservativen Politik.

Sie hält es aber auch für unerlässlich, dass die Republikaner ihre Basis verbreitern. Die Party sollte aussehen wie Amerika, denkt sie, und das tut sie im Moment nicht.

Die Demokratische Partei Georgiens ist zuversichtlich, dass der Enthusiasmus auf ihrer Seite ist. Die von Abrams gegründete Organisation Fair Fight Action hat errechnet, dass Georgien 2018 mehr als 750.000 neue Wähler hat, die nicht registriert wurden, davon 49% farbige Wähler. Und trotz einer Pandemie und stundenlangen Schlangen in einigen Wahllokalen stimmten bei der Präsidentschaftsvorwahl im Juni mehr Demokraten als 2008, als Obama auf dem Ticket stand.

Diese demokratische Energie ist besonders in diesen nördlichen Vororten von Atlanta zu sehen. McBath, der amtierende im 6. Kongressbezirk, kandidierte ohne Gegenstimme und erhielt 26.000 mehr Primärstimmen als die fünf republikanischen Kandidaten zusammen. In Cobb County haben bei der Vorwahl 2016 fast 33.000 Afroamerikaner ihre Stimme abgegeben. In der Vorwahl 2020: mehr als 52.000. Beide republikanischen Senatoren des Bundesstaates stehen zur Wahl, womit Georgien im Kampf um die Kontrolle über den Senat an vorderster Front steht.

Der Wahlzyklus 2020 wird der Schlüssel sein, um den Lauf der Geschichte in diesem Land zu ändern, sagte Nikema Williams, Vorsitzende der Demokratischen Partei von Georgia, die ausgewählt wurde, um den im Juli verstorbenen Bürgerrechtsführer John Lewis zu ersetzen. auf der November-Wahl. Wir sind jetzt ein Schlachtfeld in Georgia und schwarze Frauen führen den Weg.

In Cobb County sind sogar einige, die nicht selbst wählen können, entschlossen, Trumps Chancen auf eine Wiederwahl zu vereiteln. Gabby Bashizi war eine von Tausenden Teenagern, die auf der Social-Media-Site TikTok planten, Tickets für Trumps Kundgebung in Tulsa, Oklahoma, im Juni zu reservieren, dann aber nicht auftauchten.

Trump sagte, er rechne mit einer Million Fans. Es gab ungefähr 6.000 und viele freie Plätze.

Ich denke, er ist wirklich gefährlich, sagte Bashizi, 17. Ihr Vater ist ein Einwanderer aus dem Kongo, daher fühlt es sich jedes Mal persönlich an, wenn Trump Einwanderer als Kriminelle bezeichnet oder Demonstranten gegen Black Lives Matter als Schläger bezeichnet. Wir alle spüren es. Wir gehen alle erschrocken nach Hause. Bin ich der nächste?

Als sie jünger war, hatte sie Mühe, ihr Selbstwertgefühl zu finden. Keine Disney-Prinzessinnen sahen aus wie sie. Die Leute berührten ihr Haar, als wäre es eine seltsame Neugier. In der sechsten Klasse summte sie es auf die Breite eines Kronkorkens und weinte und weinte.

Dann fing sie an, schwarze Frauen aufsteigen zu sehen.

Zu sehen, wie sie ihren Kampf auf der nationalen Bühne kämpfen, hat mich dazu gebracht, meinen Kampf auf persönlicher Ebene zu führen, sagte sie. Sie ließ ihre Haare wieder wachsen.

Charisse Davis sagte, dass es diese jungen Frauen sind, die ihr die Hoffnung auf einen besseren Tag geben: Sie sind idealistisch, werden erwachsen in einer Zeit, in der schwarze Frauen aufsteigen, und sie können sich umschauen, Menschen wie sie selbst sehen und glauben, dass alles möglich ist.

Sie kennt eine 18-jährige namens Audrey McNeal. McNeal kandidierte als Klassensprecherin an ihrer überwiegend weißen High School und verlor. Sie dachte an ein Gedicht, das sie einmal über eine Prinzessin geschrieben hatte, die neidisch auf ihren Bruder war, weil er eines Tages König werden würde; sie wollte mächtig sein. Sie rannte wieder und gewann.

Es ist an der Zeit, dass wir uns selbst vertreten, sagte McNeal. Jetzt ist sie Delegierte des Democratic National Convention. Sie geht zum Barnard College, um Politik zu studieren.

Sie glaubt, eines Tages Außenministerin zu werden. Und dann vielleicht Präsident.

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An diesem Bericht haben die assoziierten Presseschreiber Angeliki Kastanis, Josh Boak, Emily Swanson und Hannah Fingerhut mitgewirkt.

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