Ist Schokolade gesund? Leider ist die Antwort nicht süß. Hier ist der Grund.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich keine Freunde mehr haben werde, wenn sie das gelesen haben – besonders wenn Halloween nur noch wenige Tage entfernt ist. Denn egal, wie Sie diesen Schokoriegel zerbrechen und egal wie viele Schlagzeilen Sie über die gesundheitlichen Vorteile von Schokolade gesehen haben, die wissenschaftlichen Beweise bleiben ziemlich dünn.

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Sicher, Sie wissen wahrscheinlich, dass weiße Schokolade (die überhaupt keine Schokolade enthält) und Milchschokolade (die mit Zucker und Fett beladen ist) keine gesunde Wahl sind. Dunkle Schokolade ist zwar die bessere Wahl, aber keine gesunde. Tut mir leid, Süßes oder Saures.

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Im Sinne der vollständigen Offenlegung bin ich selbst ein Schokoholic, daher bin ich auch nicht glücklich darüber. Obwohl ich mir nie vorgemacht habe, Schokolade als gesundes Lebensmittel zu betrachten, etwa wie Antioxidantien-reicher Grünkohl, glaubte ich – dank vieler veröffentlichter Studien –, dass sogar ein Quadrat dunkler Schokolade definitiv gesundheitliche Vorteile hat.

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Als ich im Internet recherchierte, fand ich viele Artikel, die genau das sagten, einschließlich Healthline 7 nachgewiesene Vorteile von Schokolade und die Cleveland Clinic's Herzgesunde Vorteile von Schokolade . Artikel wie diese (und viele mehr) berichten, dass Schokolade das Risiko für bestimmte Krebsarten, den Blutdruck und das Risiko von Diabetes, Schlaganfall und Herzerkrankungen senken kann.

Ich habe sogar gelesen, dass dunkle Schokolade die Depressionsgefahr und dass es – zusammen mit Nüssen, Avocados und Blaubeeren – als Superfood.

Aber auch andere Studien, die darauf hindeuten, dass Schokolade unser Risiko für andere Krebsarten erhöhen könnte, vermasselten die Dinge, und wir wären dumm, wenn wir nicht wissen würden, dass zu viel Essen zu Fettleibigkeit (und den damit verbundenen unangenehmen Gesundheitszuständen) führen kann.

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Als Journalist weiß ich es besser, als alles zu glauben, was ich lese, besonders wenn es mir im Mund zergeht. Also habe ich ein wenig recherchiert, um der Frage auf den Grund zu gehen: Ist Schokolade gesund?

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Das beste Google-Ergebnis für diese Frage war ein Bericht ( Kann Schokolade gut für meine Gesundheit sein? ) auf der Website der Mayo Clinic. Um mir zu helfen, die Fakten zu überprüfen, rief ich Marion Nestle an, die hoch angesehene Professorin für Lebensmittel- und Ernährungsstudien an der New York University, die sich eingehend mit der Schokoladenindustrie befasst hat (zuletzt in ihrem Buch Unappetitliche Wahrheit: Wie Lebensmittelunternehmen die Wissenschaft von dem, was wir essen, verfälschen ).

Ich habe Nestlé (der keine Beziehung zum Süßwarenhersteller hat) den ersten Absatz des Artikels gelesen, der teilweise besagt, dass der Ruf von Schokolade auf dem Vormarsch ist, da eine wachsende Zahl von Studien darauf hindeutet, dass es eine herzgesunde Wahl sein kann.

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Sie stoppte mich genau dort, um zu bemerken, dass nicht Schokolade, sondern die Flavanole in Schokolade potenzielle Vorteile haben könnten. Flavanole sind in Kakaobohnen reichlich vorhanden, die Kakaopulver ergeben, das dann zur Herstellung von Schokolade verwendet wird, sagte sie.

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Um fair zu sein, konzentriert sich der Mayo-Artikel trotz seiner verlockenden Überschrift tatsächlich auf die Vorteile von Flavanolen, nicht auf Schokolade, insbesondere auf ihre antioxidativen Wirkungen, die Zellschäden im Zusammenhang mit Herzerkrankungen reduzieren. . . [und] helfen auch, den Blutdruck zu senken und die Gefäßfunktion zu verbessern. Aber werden die Leser verstehen, dass die Menge an Flavanolen in einem Schokoriegel nicht annähernd ausreicht, um ihre Gesundheit zu beeinträchtigen? Nein, sagte Nestle mit offensichtlicher Verärgerung: Du müsstest unheimlich viel Schokolade essen, um etwas zu bewirken.

Nestle sagte mir, dass ich, wenn ich mehr Schokolade esse, um meine Flavanolaufnahme zu erhöhen, auch viel mehr Kalorien und Fett zu mir nehme – was meiner Gesundheit schaden würde. Das liegt daran, dass flavanolreicher Kakao einen bitteren Geschmack hat, daher fügen Süßwarenhersteller viele Fette und Zucker hinzu, um kommerzielle – köstlich schmeckende – Schokolade herzustellen.

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Eine kürzlich durchgeführte Studie berichtete, dass ein höherer Schokoladenkonsum mit einer Verringerung des Risikos für Herz-Kreislauf-Erkrankungen um ein Drittel verbunden sein könnte. Das klingt nach großartigen Neuigkeiten, aber die Studienautoren weisen darauf hin, dass diese Nutzen würde einen übermäßigen Konsum erfordern, mit der wahrscheinlichen Nebenwirkung einer Gewichtszunahme , ein Risikofaktor für Bluthochdruck, Diabetes und Dyslipidämie, der das Risiko für verstopfte Arterien und Herzinfarkte, Schlaganfälle oder andere Kreislaufprobleme erhöht, insbesondere bei Rauchern. Nicht so toll.

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Alice Lichtenstein, Professorin für Ernährungswissenschaft und -politik an der Tufts University, sagte auch, dass die Daten die Verwendung von [Schokolade] als gesundes Lebensmittel nicht unterstützen. Warum denken so viele, dass es so ist? Es klingt großartig, also denke ich, dass die Leute es gerne wiederholen, sagte sie.

Lichtenstein kritisiert viele der Studien, von denen sie mich daran erinnert hat, dass sie normalerweise kurz vor dem Valentinstag – unserem National Day of Chocolate – veröffentlicht werden. Sie seien nicht plausibel und seien meist beobachtbar, sagte sie, was bedeutet, dass sie zeigen können, dass zwei Variablen miteinander zusammenhängen, aber nicht Ursache und Wirkung beweisen können.

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Als Beispiel verwies Lichtenstein auf a lernen veröffentlicht im New England Journal of Medicine, das eine sehr starke Korrelation zwischen dem Pro-Kopf-Schokoladekonsum und der Anzahl der in jedem Land verliehenen Nobelpreise zeigte. Heißt das, je mehr Schokolade Sie essen, desto wahrscheinlicher ist es, einen Nobelpreis zu gewinnen?

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Ich habe es gehofft, aber Lichtenstein hat meinen Traum zunichte gemacht: Offensichtlich nicht. Korrelation ist keine Kausalität, sagte sie, ein Trugschluss, den viele Menschen nicht verstehen. Wenn Sie mehr Schokolade essen, werden Sie nicht schlauer oder erhöhen Ihre Chancen auf den Gewinn eines Nobelpreises. Es tut uns leid.

Lichtenstein machte meine Hoffnungen noch zunichte und sagte, dass es einige Forschungen gibt, die auf biologische Wirkungen hindeuten, aber diese Studien wurden bei hohen Konzentrationen von Flavanolen durchgeführt. Um ihren Standpunkt zu verdeutlichen, erzählte sie mir von einer Studie in der Zeitschrift Nature Neuroscience, die zu dem Schluss kam Menschen, die eine hohe Dosis Kakaoflavanole konsumierten, schnitten bei einem Gedächtnistest viel besser ab als diejenigen auf einer Low-Flavanol-Mischung. Puh, dachte ich. Aber dann fügte sie hinzu, dass eine Person täglich etwa sieben durchschnittlich große Riegel essen müsste, um genug Flavanol für diesen möglichen Nutzen zu sich zu nehmen.

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Es stellte sich heraus, dass diese Studie andere Probleme hatte, insbesondere, dass sie teilweise von Mars, dem Schokoladenunternehmen, finanziert wurde.

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Marion Nestle sagte, dies sei kein Einzelfall. Schokoladenhersteller haben seit langem Studien finanziert, um die gesundheitlichen Vorteile von Schokolade zu bestimmen. EIN Vox-Bericht 2018 In mehr als 100 von Mars finanzierten Studien wurden überwältigend leuchtende Schlussfolgerungen über Kakao und Schokolade gefunden – von den gesundheitlichen Vorteilen von Schokolade für das Herz bis hin zur Fähigkeit von Kakao, Krankheiten zu bekämpfen.

Ich bin nicht beeindruckt von der Forschung, die dies zeigt, [wenn] es von der Industrie finanziert wird, sagte Nestle. Es ist sehr schwer ernst zu nehmen. Nehmen Sie diese Studien also mit Vorsicht – aber vielleicht nicht noch ein Stück Schokolade.

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Zum Abschluss meiner Untersuchung sprach ich mit Katherine Zeratsky, einer registrierten Ernährungsberaterin und lizenzierten Ernährungsberaterin an der Mayo Clinic und Autorin von Kann Schokolade gut für meine Gesundheit sein?

Ist es so, fragte ich? Ich denke, es kann möglich sein, sagte sie. Es ist wie bei so vielen anderen Lebensmitteln, es hängt wahrscheinlich davon ab, wie es konsumiert wird, wie viel konsumiert wird. . . . Von da an ging sie schnell auf den wichtigen Unterschied zwischen Kakaobohnen und Schokolade über und wies darauf hin, dass es die flavanolreichen Kakaobohnen sind, die potenziell gesundheitsfördernd sind – nicht Schokolade. (Ein Vertreter der Mayo Clinic sagte mir, dass ihr Inhalt in keiner Weise durch Wohltäter und Spenden an die Mayo Clinic beeinflusst wird.)

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Da gibt es dieses Problem wieder: Mit jedem köstlichen Bissen bieten die Kakaobohnen in Schokolade winzige zusätzliche Dosen Flavanole – die gut für Sie sind – aber viel mehr zusätzliches Fett, Zucker und Kalorien – die schlecht sind. Es ist kein gesunder Kompromiss.

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Was also soll ein Schokoholiker tun? Hören Sie zuerst auf, an Schokolade als gesund zu denken. Nestle sagte, sie isst dunkle Schokolade mit Nüssen, aber sie ist sich sicher, dass es ein Genuss ist.

Es ist eine Süßigkeit, und Süßigkeit hat einen Platz in der amerikanischen Ernährung, sagte sie. Dieser Ort ist Mäßigung.

Zeratsky forderte die Menschen auf, nach Schokolade zu suchen, die zu 65 Prozent oder mehr aus Kakao besteht, wo wir einige gesundheitliche Vorteile sehen könnten. Das bedeutet nur dunkle Schokolade, da Milchschokolade nicht so viel Kakao enthält, wie wir dunkle messen.

Sie empfahl auch, dass wir unsere Schokoladenaufnahme an den Grenzwert der American Heart Association für diskretionäre Kalorien halten – etwa 100 Kalorien pro Tag oder ein Quadrat dunkler Schokolade. Das ergibt etwa 140 Milligramm Flavanole, unter dem Niveau, bei dem Sie wahrscheinlich gesundheitliche Vorteile haben. Genießen Sie es, wie ich es tue, aber wissen Sie, dass es ein Genuss ist.

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Okay, du kannst mich jetzt entfreunden.

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Ein genauerer Blick auf diese Süßwaren

Hier ist Ihre grundlegende Schokoladenanalyse.

Alle Schokoriegel und Sirup werden aus der Kakaobohne, auch Kakao genannt, hergestellt, die der getrocknete und fermentierte Samen von . ist Theobroma cacao , das aus Kakao und Butter besteht. Schokolade wird aus Kakaobohnen hergestellt, von denen Sie wissen, dass sie bitter sind, wenn Sie jemals in eine gebissen haben. Sehr bitter.

Wenn es um die Etikettierung von Schokolade geht, erfolgt dies mit einem Prozentsatz wie 45 Prozent Kakao oder 70 Prozent Kakao.

In einem 70-Prozent-Riegel, einer Zartbitterschokolade, stammen mehr als zwei Drittel des Inhalts aus den Bohnen, genauer gesagt den Nibs, der Rest besteht aus Zucker, Kakaobutter oder Pflanzenöl. Das macht dunkle Schokolade für unseren Gaumen weniger süß als die Milchschokolade, macht sie aber auch weniger ungesund (was nicht gleich gesund ist).

Im Gegensatz dazu hat Milchschokolade einen geringeren Anteil an Kakaobohnen als dunkle – und einen höheren Anteil an Kakaobutter und Zucker – zusammen mit Milchpulver oder Kondensmilch. Weiße Schokolade enthält normalerweise kein Kakaopulver – aber viel Butter/Öle, Zucker und Milch – weshalb viele Leute zu Recht behaupten, weiße Schokolade sei ein Oxymoron.

Es sind diese Kakaobohnen in Schokolade, die winzige Mengen an Flavanolen liefern, die einige gesundheitliche Vorteile haben. Wie viel Schokolade müssen wir also konsumieren, um diesen Vorteil zu erhalten?

Es gibt keine offizielle in den USA empfohlene tägliche Menge an Flavanolen, aber eine der größten Studien, die ihren Nutzen untersuchte, verwendete 750 mg pro Tag bei Studienteilnehmern. Damit der Rest von uns den gleichen Betrag bekommt, müssen wir verbrauchen 4¾ Unzen dunkle Schokolade oder 750 Kalorien pro Tag und 2½ Pfund Milchschokolade oder 5.850 Kalorien täglich . Das ist ein Bissen.