Johnson & Johnson, drei weitere Unternehmen schließen sich einem 26-Milliarden-Dollar-Deal in einem Opioid-Rechtsstreit an

Vier Unternehmen, die verschreibungspflichtige Opioide herstellten oder vertrieben und eine Rolle in der katastrophalen Opioidkrise spielten, haben mit Landkreisen und Städten eine vorläufige Einigung über 26 Milliarden US-Dollar erzielt, die sie im größten Bundesgerichtsverfahren in der amerikanischen Geschichte auf Schadensersatz verklagten.

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Das Vergleichsangebot des Opioidherstellers Johnson & Johnson und der Big Three Distributoren McKesson, Cardinal Health und AmerisourceBergen bringt möglicherweise eine große rechtliche Schließung für die Unternehmen und wird Geld in Gemeinden fließen lassen, die von einer Suchtkrise, die mehr als 70.000 Menschenleben fordert, verwüstet werden jedes Jahr in Amerika. Diese Zahl der Todesopfer steigt weiter, obwohl sie von der Coronavirus-Pandemie überschattet wird.

Der seit Monaten in Arbeit befindliche vorläufige Deal muss noch mit Richtern bestehen, die die komplexen Rechtsstreitigkeiten vor Bundes- und Landesgerichten bearbeitet haben. Dazu gehört auch der US-Bezirksrichter Dan Aaron Polster in Cleveland, der seit mehr als zwei Jahren in seinem Gerichtssaal den komplexen bezirksübergreifenden Prozess betreut.

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Die Vereinbarung schafft einen Anreiz für Staaten, die lokalen Gerichtsbarkeiten dazu zu bringen, den Bedingungen zuzustimmen, da die Auszahlungen an die Staaten über 18 Jahre erfolgen und sich verringern, wenn die Gemeinden nicht unterzeichnen, sagte Paul Farrell Jr., einer der drei leitenden Anwälte für die Kläger. Ein weiteres Merkmal des Deals ist ein 2-Milliarden-Dollar-Fonds, der von den Unternehmen bezahlt wird, um die Hunderte von Anwaltskanzleien zu entschädigen, die an dem Rechtsstreit beteiligt sind, sagte Farrell – ein Schritt, der den Vorwurf abwehren soll, dass die Anwälte Geld abschöpfen würden, das die Gemeinden verzweifelt abschöpfen würden brauchen.

Ich hoffe, dass der von uns ausgehandelte Prozess zum endgültigen Ende der Opioid-Epidemie führt, sagte Farrell am Donnerstag. Aber wir haben noch viel zu tun.

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Unklar war am Donnerstag, inwieweit die Generalstaatsanwälte, die die Unternehmen separat verklagt haben, den vorläufigen Vergleich unterstützen. Ein Teil der Komplexität der Opioid-Rechtsstreitigkeiten war der scharfe Wettbewerb zwischen verschiedenen Regierungsbehörden und privaten Anwaltskanzleien, um die dominierende Rolle in den Gerichtsverfahren zu spielen.

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Obwohl der 26-Milliarden-Dollar-Deal auf den ersten Blick ein Blockbuster ist, kommt er dem Vergleich zwischen Staaten und großen Tabakunternehmen von 1998 nicht nahe, der sich in 25 Jahren auf mehr als 206 Milliarden Dollar belief. Die Tabakkonzerne arbeiteten damals mit viel höheren Gewinnspannen als heute die Pharmakonzerne.

In den Opioid-Klagen haben Beamte behauptet, dass die Opioid-Hersteller, -Vertreiber und -Apotheken wussten oder hätten wissen müssen, dass Milliarden der stark süchtig machenden Pillen, die sie für legitime Schmerzpatienten herstellen und verkaufen, von betrügerischen Ärzten, illegalen Pillenfabriken und fahrlässige Apotheken gegenüber Menschen, die die Medikamente missbraucht haben.

Mehr als 100 Milliarden Dosen von zwei Opioiden – Oxycodon und Hydrocodon – überschwemmten das Land zwischen 2006 und 2014, so die Daten, die Klinik in einer Klage erhalten hat.

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Die Unternehmen gaben am Donnerstag keine Kommentare zu dem vorgeschlagenen Vergleich ab. Ein Sprecher von McKesson wies in einer behördlichen Einreichung am Montag auf die Sprache hin, die darauf hindeutete, dass keine Mittel für einen Vergleich bereitgestellt wurden. Das Unternehmen ist der Ansicht, dass es gegen die gegen es anhängigen Ansprüche stichhaltige Einwände hat und beabsichtigt, sich gegen alle diese Ansprüche energisch zu verteidigen, heißt es in der Einreichung.

Der Vergleich, über den erstmals die New York Times und Reuters berichteten, umfasst nicht Apotheken und einige Hersteller, die noch vor rechtlichen Herausforderungen stehen.

Es auch wird nicht annähernd die wirtschaftlichen Schäden der Epidemie decken, geschweige denn die Wunden heilen, die Familien erlitten haben, die ihre Angehörigen durch Opioidsucht verloren haben.

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Greg McNeil aus Hudson, Ohio, verlor seinen Sohn Sam, nachdem Sam nach einer Operation von Opioidpillen süchtig geworden war und 2015 mit Fentanyl überdosiert wurde. McNeil sagte, die Familien von Opfern würden kein Gerechtigkeitsgefühl empfinden, es sei denn, die Führungskräfte der Unternehmen bekennen sich zur Verantwortung.

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Oftmals erlauben solche Siedlungen Unternehmensführern, solche Eingeständnisse zu vermeiden. Mitglieder der Familie Sackler, Eigentümer von Purdue Pharma, gaben kein Fehlverhalten zu, als sie letzten Monat im Rahmen einer 8-Milliarden-Dollar-Vereinbarung mit dem Justizministerium einer Zivilstrafe in Höhe von 225 Millionen US-Dollar zustimmten und ein Schuldgeständnis des Unternehmens, das sie im Besitz.

Die Leute, die dafür verantwortlich sind, müssen wirklich zur Rechenschaft gezogen werden“, sagte McNeil am Donnerstag. Sie müssen das Fehlverhalten zugeben und den Preis dafür zahlen.“

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Er sagte auch, dass 26 Milliarden US-Dollar nicht annähernd die Kosten der Opioid-Epidemie für Staaten und Gemeinden entschädigen werden. Staaten, die Gläubiger der Insolvenz von Purdue Pharma sind, haben in Gerichtsakten erklärt, dass die Gesamtkosten der Opioid-Epidemie mindestens 630 Milliarden US-Dollar betragen und in den kommenden Jahren in die Billionen gehen werden.

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Sie erhalten Zahlen, die astronomisch zu sein scheinen“, sagte McNeil, aber wenn Sie sich hinsetzen und sich die tatsächlichen Kosten für unser Land im Vergleich zu dem, was sie zahlen, ansehen, ist das ein Hungerlohn.“

Dennoch sind Anwälte der Kläger, zu denen ca t 3.000 Gemeinden sagte, der Deal sei ein Gewinn für die Gemeinden in einer Zeit, in der sie unter den Auswirkungen nicht nur der Suchtkrise, sondern auch der Pandemie leiden.

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Obwohl keine Dollarzahl das Leben und die Familien wiederherstellen kann, die bereits durch die Krise zerstört wurden, werden diese Vergleichsdollars dringend in Gebieten benötigt, die von dieser von Menschen verursachten Epidemie am stärksten betroffen sind, insbesondere da sie sich jetzt mit Covid-19 auseinandersetzen, so die Anwälte der Kläger sagte in einer am Donnerstag veröffentlichten Erklärung.

Joe Rice, ein Anwalt der Kläger, sagte, die Parteien hätten den grundlegenden wirtschaftlichen Bedingungen zugestimmt und nannte dies ein Vergleichsangebot.

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Wir verhandeln über ein potenzielles Vergleichsangebot, das von einer kritischen Masse von Staaten und Unterabteilungen angenommen werden muss, sagte Rice.

Diese Einigung, sagte er, wird den Anwälten mehr Zeit geben, sich auf die anderen Angeklagten, wie zum Beispiel Apotheken, zu konzentrieren. Es ist auch wichtig, während der Pandemie zu regeln, die die Drogenkrise verschlimmert und die lokalen Haushalte verwüstet.

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Die Kommunen auf lokaler Ebene haben nicht die Ressourcen, um ihre Bedürfnisse zu befriedigen, sagte Rice.

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Rice sagte, die Einigung sei für weniger Geld, als einige Beobachter erwartet hatten, da das Geschäft mit dem Drogenvertrieb weniger lukrativ ist, als es den Anschein hat. Obwohl die Unternehmen die größten Umsatzproduzenten sind, haben sie einen viel niedrigeren Nettoumsatz und arbeiten an engen Margen, sagte Rice.

Diese Unternehmen verteilten Opioide und unsere Anschuldigungen sind, dass sie es rücksichtslos getan haben, sagte er. Sie sind ihrer Pflicht nicht nachgekommen, haben aber auch Hunderte oder Tausende anderer Medikamente verteilt und sind ein Rädchen in unserem zentralen Gesundheitssystem. Sie aus dem Geschäft zu drängen, war kein wirklich guter Schritt für die öffentliche Gesundheit.

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Die Opioidkrise betrifft legale Schmerzmittel sowie illegale Straßendrogen, darunter Heroin und das starke synthetische Opioid Fentanyl, das für einen Großteil der tödlichen Überdosierungen in den letzten zehn Jahren verantwortlich ist. Obwohl in den USA 2018 ein gewisser Rückgang der Opioid-Todesfälle zu verzeichnen war, stiegen die Zahlen Anfang letzten Jahres wieder an. Die Pandemie hat die Bemühungen zur Behandlung von Menschen mit einer Suchterkrankung behindert.

Obwohl Opioide, einschließlich Heroin, seit vielen Jahrzehnten konsumiert und missbraucht werden, begann die Sucht- und Sterberate in den 1990er Jahren zu steigen, als die medizinische Gemeinschaft die Idee aufnahm, dass Schmerzen ein wichtiges Vitalzeichen für Patienten sind und dass verschreibungspflichtige Opioide nicht verschrieben wurden, weil ihrer Verbindung mit Heroin, das als Straßendroge stigmatisiert wird.

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Dann kamen neue Medikamente auf den Markt, darunter OxyContin von Purdue Pharma, eine Form von Oxycodon mit kontrollierter Freisetzung, die das Unternehmen aggressiv bewarb. Die Verwendung dieser Schmerzmittel für Chronische Schmerzen wurden alltäglich , aber in den frühen 2000er Jahren sahen Ärzte immer mehr Hinweise darauf, dass die Pillen süchtig machten.

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Es gibt keinen Impfstoff gegen eine lebenslange Opioidsucht, sagte Farrell, der von seiner Heimatbasis in Huntington, W.Va., einem der Epizentren der Krise, bei der Einleitung des Rechtsstreits half. Wir haben immer noch eine zugrunde liegende Opioid-Epidemie, die durch den Covid-Ausbruch verschlimmert wurde.

Er merkte an, dass der Bundesstaat West Virginia nicht Teil der Siedlung sei, da er der Meinung sei, dass das dafür bereitgestellte Geld dem Ausmaß des Leidens unter der Opioidkrise dort nicht angemessen sei.

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