Richter weigert sich, Houston anzuweisen, die GOP-Konvention in Texas zuzulassen

HOUSTON – Ein Staatsrichter lehnte es am Donnerstag ab, Houstons Entscheidung, die persönlichen Veranstaltungen des republikanischen Kongresses von Texas wegen der Coronavirus-Pandemie abzusagen, rückgängig zu machen.

Richter Larry Weiman lehnte den Antrag der GOP des Staates auf eine einstweilige Verfügung ab, einen Tag nachdem der Bürgermeister von Houston, Sylvester Turner, sagte, dass die Versammlung nächste Woche im Kongresszentrum in der Innenstadt nicht stattfinden könne. Turner, ein Demokrat, hat alle politischen Motive bei der Absage bestritten und sagte, es handele sich um eine Frage der öffentlichen Sicherheit.

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Nach einer umstrittenen zweistündigen Anhörung sagte Weiman, er sei besorgt darüber, dass Krankenhäuser in Houston berichteten, dass sie ihre reguläre Intensivpflegekapazität überschritten haben, da Coronavirus-Fälle und Todesfälle im Bundesstaat zugenommen haben. Die Ankunft von bis zu 6.000 Delegierten aus ganz Texas nächste Woche könnte die Situation verschlimmern, stellte er fest.

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Staatsanwälte der Republikaner kündigten an, Berufung einzulegen.

Die Entscheidung des Richters am Donnerstag fiel, als der Staat zum ersten Mal mehr als 100 Todesfälle an einem einzigen Tag meldete, was dies zur tödlichsten Woche der Pandemie in einer von Amerikas heißen Viruszonen geworden ist. Insbesondere Houston ist zu einem Hot Spot geworden, da große Krankenhäuser ihre Basiskapazität aufgrund eines Zustroms von COVID-19-Patienten überschreiten.

Die Texas Medical Association zog ihre Unterstützung für die staatliche GOP-Konvention zurück und forderte die Organisatoren auf, persönliche Treffen abzusagen.

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Der republikanische Vorsitzende des Staates, James Dickey, bestand jedoch darauf, dass die Organisatoren die Veranstaltung sicher abhalten können. Bevor Turner die Convention absagte, sagte Dickey, die Partei habe geplant, tägliche Temperaturscans durchzuführen, Masken bereitzustellen und Handdesinfektionsstationen zu installieren.

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Die am Donnerstag eingereichte Klage der Gruppe beschuldigte Turner, die Konvention aus ideologischen Gesichtspunkten zu diskriminieren. Eine zweite Klage einer Gruppe von Republikanern beschuldigte Turner, sich der COVID-19-Hysterie zu beugen.

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Beide Klagen werfen Turner vor, der Konvention strengere Standards auferlegt zu haben als bei einem Protest am 2. Juni nach dem Tod von George Floyd, einem gebürtigen Houstoner. Zehntausende Menschen, darunter Turner, nahmen an dem Protest teil.

Die Klage der Staatspartei enthielt Fotos von überfüllten Menschenmengen bei dem Protest. Einer der Republikaner, der die zweite Klage eingereicht hatte, war Steve Hotze, ein konservativer Machtmakler, der laut The Texas Tribune Gouverneur Greg Abbotts Stabschef nach dem Protest eine Voicemail hinterließ, in der er den Gouverneur aufforderte, die Nationalgarde schussbereit zu machen töten.

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Ich will sichergehen, dass er hier unten die Nationalgarde hat und sie den Befehl haben, zu schießen, um zu töten, wenn einer von diesen ... Leute anfangen zu randalieren wie in Dallas, Geschäfte niederreißen. ... Nur so stellen Sie die Ordnung wieder her. Töte sie. Danke, sagte Hotze.

Am Mittwoch sagte Turner, er habe die Anwälte der Stadt angewiesen, den Vertrag zu kündigen, weil er der Meinung sei, dass die Veranstaltung nicht sicher abgehalten werden könne.

Niemand wollte eingreifen und der Schwere sein und nein sagen und dann Gefahr laufen, politisch beschuldigt zu werden, sagte Turner. Aber wenn Sie sich nach all dem immer noch weigern, die Gefahr für die öffentliche Gesundheit für alle Beteiligten anzuerkennen, dann bin ich immer noch Bürgermeister.

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