Juul sagt, sein CEO tritt zurück und akzeptiert das vorgeschlagene Verbot von aromatisierten Dampfprodukten

Der E-Zigaretten-Hersteller Juul Labs, der im Zentrum eines öffentlichen Aufruhrs über einen Anstieg des Dampfens von Jugendlichen steht, sagte am Mittwoch, dass sein Chief Executive Officer zurücktritt und von einem Top-Beamten der Altria Group, einem Teilhaber von Juul, abgelöst wird.

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Juul sagte auch, dass es sofort alle Produktwerbung in den Vereinigten Staaten aussetzt, einschließlich seiner Make the Switch-Kampagne, die gezogenes Feuer von der Food and Drug Administration für die Erstellung von Sicherheitsansprüchen für seine Produkte und wird auf eine geplante Lobbyarbeit verzichten Verbot von aromatisierten Dampfprodukten Kürzlich von Präsident Trump angekündigt. Als ein weiteres Zeichen für die Auswirkungen des Dampfens sagten Altria und Philip Morris International am Mittwoch, sie hätten die Fusionsgespräche beendet.

Die plötzlichen Entwicklungen unterstreichen die Besorgnis angesichts des anhaltenden Anstiegs der Nutzung von E-Zigaretten durch Minderjährige und wachsender Alarm über a mysteriöses Lungenleiden im Zusammenhang mit dem Dampfen, von dem mindestens 530 Menschen betroffen sind, von denen neun gestorben sind. Beamte sagten am Dienstag, dass sie die Ursache immer noch nicht kennen.

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Da die mit dem Dampfen verbundenen Krankheiten und Todesfälle weiter zunehmen, haben Beamte ein hartes Durchgreifen gegen E-Zigaretten eingeleitet. (A P)

Bei einer Anhörung am Mittwoch, die von einem Unterausschuss des House Energy and Commerce Committee abgehalten wurde, verlangte der Gesetzgeber zu wissen, warum die FDA nicht früher Maßnahmen gegen das Dampfen ergriffen habe. Der Abgeordnete Joe Kennedy (D-Mass.) nannte es ein massives regulatorisches Versagen.

Im Nachhinein hätte die Agentur früher handeln sollen, sagte der amtierende FDA-Kommissar Norman Ned Sharpless, der Anfang des Jahres Scott Gottlieb ersetzte. Sharpless sagte, dass frühere Daten darauf hindeuteten, dass das Dampfen von Jugendlichen zurückgegangen sei, und stellte fest, dass die Agentur in den letzten anderthalb Jahren Tausende von Abmahnungen und Strafen im Zusammenhang mit Verkäufen an Minderjährige herausgegeben habe.

Gottlieb, der 2017 die Frist für Produktanträge für E-Zigaretten verschoben und dann mit dem Aufkommen der Krise des Jugendvapings beschleunigt hatte, sagte in einem Interview, dass die Agentur mutig gehandelt habe, um Todesfälle und Krankheiten durch Tabak zu reduzieren, einschließlich des Aufrufens von Jugendlichen zum Dampfen und Epidemie zum ersten Mal und fordern weitreichende Beschränkungen des E-Zigaretten-Verkaufs, manchmal gegen heftigen Widerstand.

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Juul, das versucht hat, sich als Alternative für erwachsene Raucher zu vermarkten, wurde stark dafür kritisiert, dass es zum Problem des Dampfens bei Jugendlichen beiträgt. Das Unternehmen hat die Vermarktung an Kinder verweigert. Es wird von der FDA, der Federal Trade Commission und anderen untersucht.

Mehrere Bundesstaaten und Städte haben kürzlich beschlossen, aromatisierte E-Zigaretten einzuschränken oder Vape-Produkte ganz zu verbieten. Am Dienstag zum Beispiel Massachusetts Gouverneur Charlie Baker (R) den Verkauf aller Vape-Produkte verboten für vier Monate. Walmart kündigte kürzlich an, den Verkauf von E-Zigaretten in den USA einzustellen.

Inmitten des Tumults um das Dampfen ist die Zukunft von Juul, einst ein spektakulärer Erfolg im Silicon Valley, unklar. Kevin Burns, der scheidende Vorstandsvorsitzende, wird durch K.C. ersetzt. Crosthwaite, Senior Vice President und Chief Strategy and Growth Officer von Altria. Altria besitzt 35 Prozent der Anteile an Juul.

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Crosthwaite beaufsichtigte kommerzielle und regulatorische Bemühungen im Zusammenhang mit der Einführung von IQOS in den Vereinigten Staaten, einer hitzebeständigen Alternative zu Zigaretten, sagte Juul in einer Pressemitteilung. IQOS wird von Philip Morris International hergestellt und in den USA von Altria vertrieben.

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Juul-Kritiker wurden nicht beruhigt. Diese Ankündigung beseitigt jeden Zweifel an Juul, sagte Matthew Myers, Präsident der Campaign for Tobacco-Free Kids. Es ist Big Tobacco.

Er warnte davor zu denken, dass sich Juul verändert hat. Sie haben zuvor Reformen versprochen, nur um neue Wege zu finden, um die Öffentlichkeit und die politischen Entscheidungsträger zu täuschen.

Hyunseob Kim, Finanzprofessor an der Johnson Graduate School of Management an der Cornell University und Experte für Corporate Governance, sagte jedoch, dass ein ehemaliger Tabakmanager eine natürliche Wahl für Juul sei, da Tabakunternehmen die Erfahrung von Tabakunternehmen mit Bundesaufsichtsbehörden – einer wichtigen Wahlkreis für die umkämpfte Firma.

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Altria und Philip Morris International trennten sich 2007, gaben jedoch im August bekannt, dass sie sich möglicherweise zu einem Giganten zusammenschließen würden, um sich auf E-Zigaretten zu konzentrieren. Am Mittwoch sagte Howard Willard, Chairman und CEO von Altria, in einer Erklärung, dass die Unternehmen keine Einigung erzielen könnten, aber weiterhin zusammenarbeiten würden, um IQOS in den Vereinigten Staaten zu kommerzialisieren.

Juul, dessen schnittige E-Zigaretten sich bei jungen Leuten rasanter Beliebtheit erfreuen, hat in den letzten Jahren bei Eltern und Lehrern für Empörung gesorgt. Das Dampfen bei Jugendlichen ist laut Regierungsdaten im Jahr 2018 und dann erneut im Jahr 2019 stark gestiegen.

Trump sagte bei einem Treffen im Weißen Haus am 11. September, er unterstütze das Verbot aller aromatisierten E-Zigarettenprodukte mit Ausnahme derer, die wie Tabak schmecken. Die FDA arbeitet an der Richtlinie und wird voraussichtlich in den nächsten Wochen herausgeben, sagte Sharpless. Nach dem Plan müssen aromatisierte E-Zigaretten vom Markt genommen werden, bis – oder falls – sie von der FDA zugelassen werden, ein Prozess, der Monate oder Jahre dauern kann.

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Auf Druck der FDA hat Juul Ende letzten Jahres den Verkauf vieler seiner aromatisierten Produkte im Einzelhandel eingestellt. Aber es verkauft immer noch Minz- und Mentholaromen in Geschäften – und jüngste Daten zeigten, dass diese Produkte bei jungen Leuten immer beliebter werden. Die von der FDA und dem Weißen Haus Anfang dieses Monats skizzierte Politik würde Minz- und Mentholaromen sowie süße und fruchtige Aromen umfassen und den Umsatz von Juul nach Schätzungen um 80 Prozent senken.

Bei der Anhörung nach dem Anstieg von Lungenerkrankungen im Zusammenhang mit dem Dampfen gefragt, sagten Sharpless und Anne Schuchat, stellvertretende Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, dass sie keine einzige Substanz, keinen einzigen Zusatzstoff oder kein einziges Produkt als Ursache identifiziert haben. In den meisten Fällen handelt es sich um THC, obwohl einige Erkrankte angaben, Nikotinprodukte zu verdampfen. Schuchat sagte, sie erwarte, dass die Zahl der Berichte in dieser Woche Hunderte höher als 530 sein wird.

Taylor Telford und Lena H. Sun haben zu diesem Bericht beigetragen.

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