Der bahnbrechende Prozess über die Opioidkrise soll nächste Woche am Ground Zero beginnen

Korrektur: Eine frühere Version dieser Geschichte berichtete fälschlicherweise, dass ein Richter Johnson & Johnson zur Zahlung von 572 Millionen US-Dollar verurteilt habe. Der Richter machte 2019 einen mathematischen Fehler und korrigierte die Gesamtsumme auf 465 Millionen US-Dollar. Diese Version hat die genaue Summe.

Tracker: US-Fälle, Todesfälle und KrankenhausaufenthaltePfeilRechts

Jahrzehntelang haben die ländlichen Städte und Landkreise der Vereinigten Staaten die Hauptlast der Opioid-Epidemie ertragen, die mehr als 400.000 Menschenleben gefordert und Millionen von Menschen süchtig gemacht hat.

vaginaler brauner ausfluss

Eine kleine Gemeinde in West Virginia – die als Ground Zero dieser nationalen Katastrophe gilt – wird am Montag den ersten Bundesprozess wegen einer der schlimmsten Krisen der öffentlichen Gesundheit in der Geschichte des Landes beginnen. Cabell County und sein Sitz, Huntington, werden einen Rechtsanspruch von Tausenden von Städten, Landkreisen, Indianerstämmen und anderen Klägern prüfen, dass Pharmaunternehmen rote Fahnen ignorierten und ihre Gemeinden mit süchtig machenden Schmerzmitteln überfluteten, was eine öffentliche Belästigung verursachte und eine Epidemie anheizte von Drogenmissbrauch, Überdosierung und Todesfällen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der wegweisende Prozess in West Virginia gegen Drogenhändler, die als die Big Three bekannt sind – AmerisourceBergen, Cardinal Health und McKesson – kommt nach einem elfstündigen Vergleich, der im Oktober 2019 einen Prozess in Ohio abgewendet hat und Coronavirus-bedingte Verzögerungen ins Stocken geratene Opioidfälle im ganzen Land.

Es wird als das komplexeste Zivilverfahren des Landes beschrieben, und Tausende von lokalen Regierungen und Gerichtsbarkeiten argumentieren, dass die Unternehmen die Verantwortung dafür tragen, dass die Milliarden von Schmerztabletten, die in ihre Gemeinden gepumpt werden, nicht für den illegalen Gebrauch umgeleitet werden. Die Händler sagen, dass sie das Gesetz eingehalten haben, indem sie von der Regierung zugelassene Medikamente an Apotheken geliefert haben.

Im Vorfeld des mit Spannung erwarteten Gerichtsstreits hier ein Blick darauf, worum es in dem Fall geht und was auf dem Spiel steht.

Entsiegelte Dokumente und ausgegrabene Videos enthüllen die Taktiken der Pharmakonzerne, Amerika mit Opioiden zu verkaufen, selbst als sich die Suchtkrise vertiefte. (Dalton Bennett/AP)

Warum ist der Prozess in West Virginia?

Der erste Bundesprozess gegen Pharmaunternehmen sollte in einem anderen Bundesstaat stattfinden.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Im Jahr 2019, Stunden vor der Eröffnung von Streitigkeiten in einem Gerichtssaal in Cleveland, wo der weitläufige Rechtsstreit größtenteils vor einem Bundesrichter konsolidiert wurde, einigten sich die Vertriebshändler und der Hersteller Teva Pharmaceuticals mit den finanzschwachen Landkreisen Cuyahoga und Summit für 260 Millionen US-Dollar .

Eineinhalb Jahre später wird Cabell County, das 2017 seine Klage eingereicht hat, argumentieren, dass die Arzneimittelhändler es versäumt haben, verdächtige Bestellungen abzulehnen und zu melden, da der Landkreis mit Opioiden überschwemmt wurde.

Von 2006 bis 2014 wurden im Landkreis mehr als 81 Millionen verschreibungspflichtige Hydrocodon- und Oxycodon-Tabletten verteilt, genug für 94 Tabletten pro Person und Jahr. Die durch den Zustrom von Schmerzmitteln angeheizte Epidemie hat nach Angaben der Kläger Familien verwüstet, die Kriminalitätsrate in die Höhe getrieben und die endlichen Ressourcen der Gemeinde, einschließlich Ersthelfer und Pflegeheime, belastet. Während des Höhepunkts der Krise hatte der Bezirk West Virginia eine höhere Sterblichkeitsrate durch Überdosis als der von Opioiden verwüstete Bundesstaat.

Ein Anwalt aus seiner Heimatstadt verklagt die größten Pharmaunternehmen des Landes wegen der Opioidkrise

Anwälte, die Cabell County und Huntington vertreten, fordern von den drei Unternehmen 500 Millionen US-Dollar für Wiederaufbaumaßnahmen zur Eindämmung der Krise und zur Bereitstellung von Ressourcen für die am stärksten betroffenen Personen. Das Urteil dieses Prozesses könnte den Grundstein für Vergleiche in anderen Gerichtsbarkeiten legen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Es ist ein wichtiger Prozess, nicht nur für die Bürger von Cabell County, sondern für alle Gemeinden im ganzen Land, die Opioidfälle haben, sagte Anthony Majestro, einer der Anwälte, die die Gemeinde von West Virginia vertreten.

Verzögerungen im Zusammenhang mit dem Coronavirus haben den Fall zum Stillstand gebracht, und Majestro, der aus der Gegend stammt, sagte, die Leute hätten lange auf ihren Tag vor Gericht gewartet. Experten gehen davon aus, dass die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung während der Pandemie zugenommen hat.

„Hilferufe“: Überdosierungen von Medikamenten nehmen während der Coronavirus-Pandemie rasant zu

Wenn überhaupt, hat Covid die Opioid-Epidemie verschlimmert, da die Statistiken dies belegen werden, sagte Majestro. Hoffentlich wird dies der erste Schritt sein, um dauerhafte Lösungen für die Probleme zu finden, die die Opioidkrise verursacht hat.

Ein Distrikt in Pennsylvania wurde von Opioiden verwüstet. Sein Kongressabgeordneter wurde ein Verbündeter der Pharmaindustrie. (Alice Li/AP)

Wegen der Pandemie wird der Prozess ganz anders aussehen. Es wird eine begrenzte Kapazität im Gerichtssaal und einen Überlaufraum für die Medien und die Öffentlichkeit geben.

Gegen wen ziehen die Unternehmen vor Gericht?

Auch wenn die Drogenhändler keine bekannten Namen sind, gelten die drei als die größten und haben die tiefsten Taschen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Zusammen teilten sie sich von 2006 bis 2014 fast die Hälfte des Marktes für Schmerzmittel.

Die Zahl der Unternehmen, die mit Klagen konfrontiert sind, ist zurückgegangen, da sich einige niedergelassen haben. Purdue Pharma, einer der größten Hersteller auf dem Höhepunkt der Krise, meldete im September 2019 Insolvenz an und stoppte zahlreiche Gerichtsverfahren gegen den Hersteller von OxyContin.

Sacklers bieten 1,5 Milliarden US-Dollar mehr als geplant, um Tausende von Opioid-Klagen beizulegen

Die Firmen haben die Epidemie auf zu viel verschreibende Ärzte, unaufmerksame Apotheken und drogenmissbrauchende Kunden zurückgeführt.

Die Distributoren kontrollieren nicht die Versorgung mit verschreibungspflichtigen Opioiden, die Patienten in Cabell/Huntington zur Verfügung gestellt werden, und sind nicht dafür verantwortlich, die gutgläubigen Verschreibungsentscheidungen der Ärzte in Cabell/Huntington zu hinterfragen, schrieben die Anwälte der Unternehmen.

Was wird bei der Verhandlung passieren?

Der Prozess vor Richter David A. Faber vom US-Bezirksgericht im südlichen Bezirk von West Virginia soll am Montag um 9:30 Uhr beginnen und mehr als ein Dutzend Wochen dauern.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ein Livestream wird nicht verfügbar sein.

Von den Klägern wird erwartet, dass sie Zeugen benennen, darunter lokale Führer, Experten für die Opioidkrise und Personen, die persönlich von Drogenmissbrauch betroffen waren.

Es gibt wenig Präzedenzfall für einen solchen Prozess. Abgesehen von einem Bankprozess, der letzte Woche über Zoom vor einem kalifornischen County Court begann, gab es nur einen weiteren Prozess über die Opioidkrise.

In einem Prozess im Jahr 2019 vor dem Bezirksgericht von Cleveland County gewann Oklahoma gegen Johnson & Johnson und seine Tochtergesellschaften und machte den Arzneimittelhersteller für die Krise im Bundesstaat schuldig. Das Unternehmen wurde beauftragt, 465 Millionen Dollar zahlen nach anderen Beklagten, Purdue Pharma und Teva Pharmaceuticals, beigelegt.

Lesen Sie hier mehr:

Die Verabreichung von Biden lockert die Beschränkungen für die Verschreibung von Behandlungen bei Opioidabhängigkeit

Kongress befragt Pharmaunternehmen zu Steuerabzügen für Opioid-Siedlungen

Pharmakonzerne fordern Steuerabzüge in Milliardenhöhe aus Opioid-Vereinbarungen