Das tödliche Erbe der Strahlungsquacksalberei des frühen 20. Jahrhunderts

Vor nicht allzu langer Zeit begann sich die Kuratorin Natalie Luvera Sorgen um den seltsamsten Gegenstand in der Artefaktsammlung des National Atomic Testing Museum zu machen – ein winziges Gerät aus den 1920er Jahren, das die verlorene Männlichkeit wiederherstellen sollte, indem es die männlichsten menschlichen Körperteile bestrahlte.

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War der vergoldete Skrotalradiendokrinator nach fast einem Jahrhundert immer noch gefährlich? Luvera testete es mit einem Geigerzähler, erhielt einen besorgniserregenden Wert und rief ein Radioaktivitätsteam zur Überprüfung hinzu. Sie kamen herunter und sagten: ‚Nein, das solltest du hier nicht haben.‘

Zur Erleichterung des Kurators verbannte das Team den Intimstrahler in ein Wüstengrab. Es ist jetzt zusammen mit anderem Atommüll auf einer Deponie in der Nähe von Nevadas berüchtigter Area 51 begraben, der geheimen Militäranlage in der Nähe von Las Vegas, die mit UFO-Verschwörungstheorien in Verbindung gebracht wird. Aber unzählige ähnliche Artefakte verbleiben in Museen, Privatsammlungen und Schrottschubladen, alles Erinnerungen an unsere bizarre und manchmal tödliche Liebesbeziehung mit den Heilkräften der Radioaktivität, von denen viele glaubten.

Also über Area 51 und all diese UFO-Verschwörungstheorien. . .

Einige werden von Museen und interessierten Bastlern sorgfältig aufbewahrt, die sie in Online-Auktionen ergattern. Andere lauern unter unserer Nase, bis sie entdeckt werden.

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Es gibt immer noch jede Menge dieser Gegenstände, auch in den Kellern der Menschen und in ihren Häusern, sagte Carl Willis, ein Nuklearingenieur in Albuquerque, der Strahlungsartefakte sammelt.

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Die Hodensackbestrahlung des Museums in Las Vegas zum Beispiel wurde von einem Mann entdeckt, der sie im Besitz eines Verwandten entdeckte und in einem mit Blei ausgekleideten Koffer dem Museum sorgfältig schenkte.

Jetzt wissen wir natürlich um die wahren Gefahren der Radioaktivität. Aber in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts, nicht lange nach ihrer Entdeckung, war die Strahlung in mehrfacher Hinsicht heiß.

Es gab dieses Gefühl, dass Strahlung eine sehr starke, aber kaum verstandene Kraft im Universum ist, und vielleicht ist sie die ultimative Heilkraft, sagte der Radioonkologe Roger Macklis aus Cleveland, der Strahlungsquacksalberei untersucht hat.

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Es dauerte nicht lange, bis Händler die Strahlung zu einem Muss machten. In den Vereinigten Staaten und Europa gehörten zu den radioaktiven Produkten der 1920er bis 1940er Jahre Zahnpasta, Haarcreme, Kosmetika und sogar Zäpfchen. Alle sind heute Sammlerstücke unter Hobbyisten, die von der amerikanischen Besessenheit von Strahlung fasziniert sind.

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Einige Radiumprodukte enthielten tatsächlich Radium und lösten damals und heute Geigerzähler aus. Andere taten dies nicht, aber ihre Hersteller versuchten immer noch, aus dem Wirbel um die vermeintlichen Strahlungskräfte Kapital zu schlagen.

In dieser Zeit der Geschichte war der Radiumpreis ziemlich hoch, sagte Willis. Kostengünstige Radium-Rechtsmittel könnten überhaupt keine enthalten, und es wurde angenommen, dass der Verbraucher keine Erwartung oder Fähigkeit hat, den Anspruch zu überprüfen.

In Albuquerque zum Beispiel umfasst die Sammlung des National Museum of Nuclear Science & History radiumfreie Produkte wie Radium Brand Creamery Butter, Radium Spot Remover und Radium Hand Cleaner, mit einem besorgniserregenden Motto (Takes Off Everything But the Skin).

Andere Produkte enthielten nur wenig Radium. Willis’ Kollektion umfasst zum Beispiel eine Tube Hämorrhoidencreme namens Klein’s Radium Salve.

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Ein Produkt wie dieses sei aufgrund einer zugrunde liegenden Theorie, wie Radioaktivität jemandem helfen könnte, nicht radioaktiv, sagte Willis. Es enthielt etwas Radium, so dass sie sagen konnten, es sei radioaktiv.

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Aber andere Produkte stecken voller Radioaktivität – und tun es immer noch. Die teureren Angebote könnten viel Radium enthalten, das möglicherweise von einer angesehenen unabhängigen technischen Behörde gemessen und überprüft wurde, sagte Willis.

Nehmen Sie zum Beispiel den Skrotalradiendokrinator, den Willis besitzt. Im Gegensatz zum Las Vegas Museum hat er dieses ungewöhnliche Artefakt nicht entsorgt. Er kaufte es 2015 für 650 US-Dollar bei einer Auktion wissenschaftlicher Antiquitäten in Pittsfield, Massachusetts.

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Ich ließ einen Freund, der in der Gegend lebte, gehen und es sich ansehen und sicherstellen, dass es authentisch und in gutem Zustand war, nicht beschädigt oder zerstört oder ohne das aktive Material, sagte er.

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Wie Willis' Blog erklärt, stammt die Radioaktivität des Geräts von winzigen Papierstücken, die gleichmäßig mit Radiumsulfat beladen sind. Sie sind in einem kleinen, geprägten Metallgehäuse von etwa der Größe einer Kreditkarte eingeschlossen und verfügen über ein Netzfenster.

Das Gerät, das in einem speziellen Jockstrap angebracht werden soll, in den 1920er Jahren für bis zu 1.000 US-Dollar verkauft . Nachts tragen, empfohlene Anweisungen. Strahlen Sie nach Anweisung.

Willis sagte, dass sein Gerät immer noch eine enorme Strahlungsmenge abgibt, etwa das 1.000-fache der Menge, die von einer Radiumuhr aus dem 20. Jahrhundert emittiert wird, die dank Radiumfarbe im Dunkeln leuchtet. Das ist genug Radioaktivität, um bei bestimmungsgemäßer Verwendung möglicherweise vorübergehende Sterilität, Krebs und Verbrennungen zu verursachen, sagte er.

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Die Spitzenaktivität wäre aufgetreten, als das Gerät erst 3,5 Jahre alt war, aber es ist immer noch perfekt in der Lage, die Haut von jemandem buchstäblich zu bräunen, wenn er es eine Woche lang wie angegeben trägt, sagte er.

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Obwohl er es nicht für seinen ursprünglichen Zweck verwendet, lagert Willis den Skrotalradiendokrinator in einem Nebengebäude. Es befindet sich in einem Haufen Plastiktüten in einem hermetisch verschlossenen Plastikbehälter, den ich in einer Zoll dicken Bleibox, umgeben von Bleiziegeln, aufbewahre.

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Das Gerät war die Idee eines außergewöhnlichen Quacksalbers namens William J.A. Bailey, der Strahlung gerne als ewigen Sonnenschein bezeichnete. Er verkaufte auch Flaschen mit Radithor – zertifiziertem radioaktivem Wasser –, die als Allheilmittel gegen Störungen wie Impotenz und Müdigkeit angepriesen wurden.

Bailey war ein echter Gläubiger, jemand, der wirklich dachte, dass seine Produkte medizinisch nützlich seien, sagte Willis. Aber sie könnten tatsächlich töten, wie ein New Yorker Tycoon mittleren Alters namens Eben M. Byers entdeckt, nachdem er täglich mehrere Flaschen Radithor getrunken hatte. 1932 starb er an einer Radiumvergiftung, die Kiefer, Schädel, Gehirn und innere Organe verwüstete.

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Als Onkologe aus Cleveland Macklis schrieb In einem Artikel des Scientific American aus dem Jahr 1993 löste der Tod von Byers eine bundesstaatliche Untersuchung aus und trug zur Annahme bei, dass Medikamente gefährlich sind, bis sie sich als sicher erwiesen haben.

Der gesunde Ruf der Strahlung hatte bereits zu Beginn der jungen Frauen einen schweren Schlag erlitten an einer Radiumvergiftung tot umfallen in New Jersey, die Opfer ihrer Arbeit – sorgfältige Bemalung der Zifferblätter von Radiumuhren.

Produkte aus dieser Zeit sind heute leicht zu finden. Radiumwassertöpfe, Keramik, die mit radioaktivem Material gebrannt wurde und dazu bestimmt ist, Trinkwasser über Nacht zu bestrahlen, befinden sich in Museumssammlungen vom Distrikt bis Minneapolis und Portland, Ore. Sogar das National Atomic Testing Museum in Las Vegas hat einen Radiumerz-Revivator mit einer Inschrift das preist es als die ewige Gesundheitsquelle in Ihrem Zuhause an.

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Während Kuratorin Luvera das Risiko radioaktiver Artefakte zögert, lagert sie den Krug bequem, da er nur dann Strahlung aussendet, wenn der Deckel entfernt wird. Es wird normalerweise nicht öffentlich angezeigt.

Kürzlich zeigte sie es einem Reporter, der darauf achtete, es nicht zu füllen oder die Anweisungen zu befolgen: Trinken Sie frei, wenn Sie durstig sind und beim Aufstehen und in den Ruhestand. Durchschnittlich sechs oder mehr Gläser täglich.“

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Bundesbeamte beschuldigten den Revigator-Hersteller der falsche Werbung in den frühen 1930er Jahren, nachdem es Tausende von Krügen verkauft hatte, so die Oak Ridge Associated Universities, die eine Sammlung von Radium-Quack-Produkten besitzt.

Das Unternehmen verschwand inmitten schlechter Werbung, ebenso wie die Hersteller anderer Radiumprodukte in den 1930er und 1940er Jahren. Endlich hatte die Strahlung ihren gesunden Glanz verloren.

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Sollten sich die Menschen Sorgen um jahrhundertealte radioaktive Geräte machen, die auf ihren Dachböden und Schränken lauern? Was ist mit Museumsmitarbeitern und Sammlern, die in der Nähe solcher Objekte arbeiten?

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Im Jahr 2015, Oregon Health Sciences University habe den Revigator getestet in seinem medizinischen Museum und berichtete, dass, obwohl es eine geringe Strahlung aussendete, jemand ein Jahr lang neben ihm sitzen müsste, um einem möglichen Schadensrisiko ausgesetzt zu sein.

Obwohl er selbst sehr vorsichtig mit der Lagerung radioaktiver Artefakte ist, glaubt Willis, dass wahrscheinlich kein nachweisbares Risiko besteht, solange die Leute die Gegenstände nicht wie ursprünglich beabsichtigt verwenden.

Mit anderen Worten: Strahlen Sie nicht wie angewiesen.

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