Große Drogerieketten verklagen Ärzte in einem weit verbreiteten Opioid-Fall

Große Drogerieketten – denen gegenüberstehen ein Oktober-Prozess in dem Mammut-Bundesopioid-Rechtsstreit – haben Ärzte im Nordosten von Ohio verklagt und behauptet, dass Ärzte die wahren Schuldigen an der tödlichen Drogenepidemie des Landes seien.

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CVS, Walgreen Co., Walmart, Rite Aid und andere große Apothekenketten sagten, Opioid-Verschreiber tragen die Verantwortung für die Krise der verschreibungspflichtigen Betäubungsmittel, wurden jedoch im Gegensatz zu den Drogerien nicht von den Landkreisen Cuyahoga und Summit verklagt. In juristischen Papieren, die am Montag eingereicht wurden, argumentierten sie, dass Ärzte und andere verschreibende Ärzte einen Teil der Strafe zahlen müssen, wenn die Drogerieketten im Prozess haftbar gemacht werden.

Die Ärzte in den fast identischen Verfahren sind namenlos, nur als John und Jane Does 1-500 identifiziert. Die Drogerien sagten, sie würden sie benennen, wenn während eines Gerichtsverfahrens klar würde, wer sie sind.

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In einer fehlgeleiteten Jagd nach tiefen Taschen, ohne Rücksicht auf tatsächliches Verschulden oder Haftung, hat sich der Kläger entschieden, keine dieser anderen Parteien zu verklagen, sagten Anwälte von Drogerieketten in den Zeitungen.

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Arzneimittelhersteller und -vertreiber stimmten zu oder wurden verurteilt, Hunderte Millionen Dollar an Vergleichen zu zahlen, und im vergangenen Jahr wurde ein Gerichtsurteil vor staatlichen und bundesstaatlichen Gerichten gefällt. Doch die großen Apothekenketten wurden bislang nicht haftbar gemacht.

Mehr als 2.500 Städte, Landkreise, Indianerstämme und andere Gruppen haben wegen der Epidemie, die in den letzten zwei Jahrzehnten zu Überdosis-Todesfällen von mehr als 400.000 Menschen geführt hat, bundesstaatliche Klagen gegen Unternehmen der gesamten Pharmaindustrie eingereicht. Diese Fälle wurden in einem ausgedehnten Multidistrikt-Rechtsstreit vor dem US-Bezirksrichter Dan Aaron Polster in Cleveland zusammengefasst.

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Polster hat in dem komplexen Rechtsstreit alle Seiten auf eine Einigung gedrängt. Gleichzeitig hat er die beiden nordöstlichen Bezirke von Ohio zu Hauptklägern ernannt, deren Rechtsstreitigkeiten als Testfall dafür dienen würden, wie Dutzende anderer Parteien abschneiden könnten, wenn ihre Klagen vor Gericht kommen.

Im ersten dieser Prozesse, hauptsächlich gegen Unternehmen, die Medikamente an Apotheken, Krankenhäuser und anderswo vertreiben, wurde im Oktober zwischen den Landkreisen und fünf Unternehmen in letzter Minute eine Einigung erzielt. Walgreen Co., die einzige in diesem Fall als Beklagte genannte Apothekenkette, beteiligte sich nicht an der Transaktion.

Im Jahr 2018 verklagten die Landkreise Cuyahoga und Summit die großen Drogenketten mit der Behauptung, sie hätten es nicht geschafft, die Abzweigung verschreibungspflichtiger Betäubungsmittel auf den Schwarzmarkt zu stoppen, während sie Medikamente an ihre eigenen Geschäfte verteilten. Polster erlaubte ihnen jedoch, ihre Vorwürfe dahingehend abzuändern, dass auch Versäumnisse von Apothekern bei der Abgabe der Medikamente berücksichtigt wurden. Das war Anlass für die neue Klage.

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Diese Beschwerde ist erforderlich, um auf die unbegründeten Behauptungen der Kläger zu reagieren, dass Apotheker keine von Ärzten verfassten Rezepte für von der FDA zugelassene Opioid-Medikamente hätten ausfüllen sollen, sagte Phil Caruso, ein Sprecher von Walgreen Co., in einer E-Mail am Dienstag. Wir sind der festen Überzeugung, dass die überwältigende Mehrheit der ausgegebenen Rezepte von Ärzten ordnungsgemäß verschrieben wurde, um den legitimen Bedürfnissen ihrer Patienten gerecht zu werden.

Am Mittwoch sagten die leitenden Anwälte der Gemeinden, die die Pharmaindustrie verklagen, in einer Erklärung, dass viele Gruppen eine gewisse Verantwortung für die Drogenepidemie tragen. Aber, sagten sie, die Ursprünge der Opioidkrise und der Treibstoff, der die Epidemie verbreitete, könnten auf das Verhalten und die Praktiken von Unternehmen in der Arzneimittelversorgungskette zurückgeführt werden. Ohne weit verbreitetes Fehlverhalten der Opioidindustrie – einschließlich der Apotheken – wären wir nicht an dem Ort, an dem wir heute sind.

Nur Ärzte und einige Arzthelferinnen und Krankenpfleger dürfen Betäubungsmittel verschreiben, und die Pharmaindustrie versucht seit langem, ihnen einen Großteil der Schuld an der Epidemie zuzuschieben. Aber Bundesvorschriften weisen Apotheker zu eine entsprechende Verantwortung dafür zu sorgen, dass Verschreibungen rechtmäßig sind und Abzweigungen verhindern helfen von Schmerzmitteln an illegale Nutzer und Händler.

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Trotz dieser Regulierung versuchen die Apothekenketten in den neuen Rechtsdokumenten zu argumentieren, dass wir keine Pförtner, sondern nur Zolleintreiber sind, sagte Elizabeth Chamblee Burch, eine Rechtsprofessorin an der University of Georgia, die den nationalen Opioid-Prozess aufmerksam verfolgt hat. Sie sagte, das Ziehen von Ärzten in den Kampf könnte auch der Rechtsstrategie der Ketten helfen, indem der Fall komplizierter wird.

Es scheint sowohl zu versuchen, das Geld an diese externen Ärzte weiterzugeben, als auch die Kläger zu belasten, sie zu identifizieren, sagte sie.

Alexandra Lahav, Professorin an der University of Connecticut School of Law, die ebenfalls den Fall verfolgt, sagte, die Unternehmen könnten Polster signalisieren, dass Apotheker, wenn sie für ihre Abgabetätigkeit zur Verantwortung gezogen werden, die Verschreibungsgewohnheiten von Ärzte in den beiden Landkreisen – eine scheinbar riesige Aufgabe.

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Dies ist ein Beispiel dafür, wie komplex und möglicherweise unmöglich es sein kann, die zugrunde liegende Behauptung zu beweisen, die der Landkreis Cuyahoga gegen diese Drogerien zu beweisen versucht, sagte sie. Werden wir jedes Mal hinterfragen, wenn wir über einen Zeitraum von 20 Jahren ein Medikament abgegeben haben?

In den Klagen gegen Ärzte in den beiden Landkreisen stellten die Ketten fest, dass die Landkreise keine unabhängigen Drogerien, Tablettenfabriken, Internetapotheken, Kliniken und andere Praktiker verklagten, obwohl sie mehr als 40 Prozent der im Landkreis Cuyahoga abgegebenen Opioide und mehr als 60 Prozent der in Summit County abgegebenen Opioide.

Die Kläger haben auch kein einziges Rezept identifiziert, das nicht ordnungsgemäß ausgefüllt wurde, sagten sie. Der Fall der Bezirke beruht mehr auf statistischen Modellen und Regierungsdaten, von denen sie sagten, dass sie zeigen, dass Millionen von Betäubungsmitteldosen illegal umgeleitet wurden, während die Pharmaindustrie wenig unternommen hat, um den Fluss zu stoppen.

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