Männliche Angst führt zu einem neuen Fruchtbarkeitsdienst: Sperma einfrieren

CAMBRIDGE, Massachusetts – Gilbert Sanchez fror im Januar kurz vor seinem 25. Geburtstag sein Sperma ein. Er war gesund und hatte ein geringes Risiko für Fruchtbarkeitsprobleme. Aber er wollte aktiv werden – genau wie Tausende junger Frauen, indem sie ihre Eier auf Eis legten.

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Sanchez war im Herbst auf dem Weg zur Graduiertenschule, und es könnte Jahre dauern, bis er einen festen Job und das nötige Kleingeld für eine Familie haben würde. Er und seine Freundin machten sich Sorgen über all die Dinge, die schief gehen könnten – Krankheit, Krieg, natürliches Altern – bevor sie bereit sein könnten.

Es war ein bisschen seltsam, gab Sanchez zu, der sein Sperma bei einer Firma namens . aufbewahrte Erbe . Aber es war medizinisch verantwortlich.

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Die Wahl von Sanchez unterstreicht eine neue Besorgnis über die Gesundheit der Spermien bei amerikanischen Männern. Die Vorstellung, dass Männer leicht gesunde Kinder bis in die 70er und 80er Jahre zeugen können, wurde als Mythos entlarvt. Tatsächlich zeigt die Forschung, dass ältere Männer ein höheres Risiko haben, dass ihre Partner eine Fehlgeburt haben und Kinder mit angeborenen Anomalien, Schizophrenie oder Autismus haben.

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Neue Unternehmen profitieren von diesen Enthüllungen. Start-ups wie Trak, Yo und SpermCheck verkaufen Testkits für zu Hause, damit Männer frühzeitig herausfinden können, ob etwas mit ihrem Sperma nicht stimmt. Sozialversicherungsunternehmen diskutieren darüber, wie sie die Fertilitätsabsicherung, die sie weiblichen Angestellten anbieten, auf ihre männlichen Kollegen übertragen können. Und Unternehmen zum Einfrieren von Sperma zielen darauf ab, einen sterilen, klinischen Prozess in etwas Cooleres zu verwandeln – ein 23andMe or Abstammung für Sperma.

Legacy, ein Unternehmen mit Sitz in den Harvard Innovation Labs, das im Oktober gegründet wurde, ist Teil einer neuen Generation von Unternehmen zum Einfrieren von Spermien, die darauf abzielen, die Branche aufzurütteln, indem sie Mail-in-Kits anbieten, die es ermöglichen, den gesamten Prozess in der Privatsphäre von jemandes Zuhause. Ein Konkurrent namens Dadi (ausgesprochen Daddy) und mit 2 Millionen US-Dollar Risikokapital aus New York und dem Silicon Valley unterstützt, startete Ende Januar.

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Ihre Botschaft ist, dass das Einfrieren von Spermien nicht nur für Männer gelten sollte, die an Unfruchtbarkeit, Krebs oder in ein Kriegsgebiet reisen – sondern etwas, das jeder Mann berücksichtigen sollte.

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Ich sehe dies als eine Versicherung für die Zukunft, sagte Khaled Kteily, CEO von Legacy. Kteily, der vor kurzem 30 Jahre alt wurde, war der erste Kunde seines Unternehmens.

Tom Smith, der Vorstandsvorsitzende von Dadi, argumentierte, dass Männer eine biologische Uhr haben, genau wie Frauen. Dies gibt ihnen die Möglichkeit, eine Familie zu gründen, wenn die Zeit für sie reif ist.

Ein Teil der Verkaufsargumente dieser Unternehmen ist, dass die Spermienqualität auf Bevölkerungsebene in jedem Alter aus Gründen, die wir noch nicht verstehen, steil abgenommen zu haben scheint. Dieser schlagzeilenträchtige Befund, der in einer Studie aus dem Jahr 2017 veröffentlicht wurde, löste eine breite Debatte über seine Auswirkungen aus. Viele Fruchtbarkeitsspezialisten sehen jedoch wenig Anlass zur sofortigen Besorgnis. Trotz des Rückgangs produziert der durchschnittliche Mann immer noch jeden Tag mehrere Millionen Samenzellen – mehr als genug, um seine Nachkommen zu produzieren und die menschliche Rasse um ein Vielfaches am Laufen zu halten.

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Daher sagen einige, dass das Einfrieren von Spermien für die Massen übertrieben ist.

Tracey Woodruff, die das Programm für reproduktive Gesundheit und Umwelt an der University of California in San Francisco leitet, sagt, dass sich die Bedenken hinsichtlich der männlichen Unfruchtbarkeit in erster Linie darauf konzentrieren sollten, diese Probleme zu verhindern – zum Beispiel mit strengeren Vorschriften für Substanzen, die die männliche Fortpflanzung beeinträchtigen.

sichere Injektionsstellen in den USA

Natan Bar-Chama, ein Spezialist für männliche Unfruchtbarkeit bei Reproductive Medicine Associates of New York, sagte, dass die Überwachung der Spermienqualität aus allgemeinen gesundheitlichen Gründen nützlich sein kann. Die Forschung zeigt, dass Samenanomalien – ähnlich denen im Blut – als Indikator für Hormon-, Kreislauf-, Harn- und Hauterkrankungen dienen können. Aber da sich die Spermienqualität von Männern mit dem Alter nicht annähernd so stark verschlechtert wie die Eizellenqualität von Frauen, sagt Bar-Chama, haben Männer mehr Zeit, um wichtige Lebensentscheidungen zu treffen, was das Einfrieren der Spermien für die meisten unnötig macht.

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Ein normaler gesunder Mann in den 20ern und 30ern – wir empfehlen es nicht, sagte Bar-Chama. Wenn wir über jemanden in den Vierzigern sprechen, der glaubt, dass er keine Kinder bekommen wird, bis er in seinen Sechzigern ist, steht das zur Diskussion. Es besteht nicht die gleiche Dringlichkeit wie beim Einfrieren von Eiern.

Männer vs. Frauen

Frauen stehen im Mittelpunkt des Marketings für In-vitro-Fertilisation, sprechen so lange über die Fertilitätsklippe und Schwangerschaftsprobleme, dass man die Männer leicht vergisst. Die Realität ist, dass in 30 bis 50 Prozent der Fälle von Paaren, die Schwierigkeiten haben, schwanger zu werden, männliche Faktoren eine Rolle spielen – und fast alle diese Fälle haben mit Spermien zu tun.

Aber es gibt große Unterschiede zwischen dem Alter von Eizellen und Spermien.

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Es wird angenommen, dass die Menge der Eizellen von Frauen begrenzt ist, wobei die durchschnittliche Frau bei der Geburt 1 Million bis 2 Millionen Eizellen hat und dann jeden Monat einige dieser Eizellen freigibt, beginnend in der Adoleszenz. Männer hingegen ergänzen ihre Spermienvorräte mit einer Rate von etwa 1.500 Spermien pro Sekunde – oder mehreren Millionen pro Tag.

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Während der Einfluss von Lebensstilfaktoren auf die Eizellenqualität noch untersucht wird, ist es allgemein anerkannt, dass die Spermieneigenschaften je nach Gesundheit, Gewohnheiten und Umgebung des Mannes von Monat oder vielleicht sogar Tag schwanken können.

Eine in Dänemark ansässige und 2010 veröffentlichte Studie ergab, dass die Spermien von Männern bei denen, die viel Soda oder Koffein tranken, leicht reduziert waren. Andere haben festgestellt, dass Fernsehen, Radfahren und das Verweilen in Whirlpools ebenfalls die Spermienqualität beeinträchtigen können. Die US-Umweltschutzbehörde hat festgestellt, dass es mäßige Beweise dafür gibt, dass Arten von Phthalaten – eine Chemikalie, die bei der Herstellung von Konsumgütern wie Schuhen, Gartenschläuchen und Farben verwendet wird – die männliche Fortpflanzung beeinträchtigen können.

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Bei der Beurteilung der Spermien betrachten Ärzte drei Hauptmaße – Konzentration, Beweglichkeit und Morphologie. Die Konzentration bezieht sich auf die Anzahl der Spermien pro Sameneinheit. Mindestens 15 Millionen Spermien pro Milliliter gelten als gut. Bei der Motilität geht es darum, wie sich Spermien bewegen, was bestimmt, ob sie in der Lage sind, durch den Gebärmutterhals einer Frau in ihre Gebärmutter und die Eileiter zu schwimmen, um die Eizellen zu erreichen. Morphologie bezieht sich auf die Form und Struktur der Spermien.

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Männer mit Problemen im Zusammenhang mit der Spermienkonzentration, Motilität oder Morphologie können Schwierigkeiten haben, ihre Partnerin schwanger zu werden.

Glücklicherweise haben sie eine leicht verfügbare, wenn auch teure, medizinische Option namens ICSI – oder intrazytoplasmatische Spermieninjektion – ein 1987 erfundenes Verfahren, bei dem ein einzelnes Spermium entnommen und im Rahmen einer In-vitro-Fertilisation direkt in eine Eizelle injiziert wird. Wenn ein Mann überhaupt Spermien produzieren kann, was alle, aber nur sehr wenige Männer, können, sagen Ärzte, dass sie durch dieses Verfahren leibliche Kinder bekommen sollten.

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„Michael Phelps von Sperma“

Daniel Madero ist der Leiter der Klinikpartnerschaften bei Legacy. Sein Vater ist ein Fruchtbarkeitsspezialist in Kolumbien, und Madero sagte, als er vor 12 Jahren im Alter von 19 Jahren zum ersten Mal seine Spermien zählen ließ, sah es großartig aus – es ging um Millionen und die Beweglichkeit war unglaublich. Er und seine Freunde scherzen, dass es der Usain Bolt des Spermas war, der Michael Phelps des Spermas.

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Seitdem sind seine Zahlen um fast die Hälfte eingebrochen.

Madero und seine Frau, die seit zwei Jahren verheiratet sind, sind noch nicht bereit, Kinder zu bekommen, also hat Madero sein Sperma eingefroren und sie reden darüber, dass sie auch ihre Eier einfriert.

Das Einfrieren von Eizellen und das Einfrieren von Spermien sind jedoch mit völlig unterschiedlichen Risiken und Kosten verbunden.

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Das Einfrieren von Eizellen beinhaltet einen invasiven, mehrwöchigen Prozess von Hormoninjektionen und einem chirurgischen Eingriff, der 10.000 bis 15.000 US-Dollar kosten kann. Es liefert normalerweise zwischen einem halben Dutzend und einem Dutzend Eiern. Das Einfrieren von Spermien ist viel einfacher und kostengünstiger. Unter dem Service von Legacy bestellte ein Mann online ein Kit, legte eine Probe in den Behälter, mischte sie mit einem Konservierungsmittel und schickte sie an das Unternehmen zurück. Die Probe, die normalerweise Millionen von Spermien enthält, wird getestet und ein Bericht über die Gesundheit der Spermien an den Kunden gesendet.

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Datensicherheit und Datenschutz sind ein wichtiger Bestandteil des Pitch von Legacy. Das Unternehmen hat seinen Sitz in Europa, da der Kontinent im Vergleich zu den Vereinigten Staaten strengere Datenschutzgesetze hat. Den Kunden wird eine Nummer – ähnlich einem Schweizer Bankkonto – zugewiesen, die zur Kennzeichnung der Proben und zur Kommunikation mit dem Unternehmen verwendet wird. Alles sei verschlüsselt, sagte Kteily, und das Unternehmen verkaufe seine Daten nicht.

Das Labor teilt den Samen dann in verschiedene Strohhalme auf, die in zwei separaten Kryotanks an zwei separaten Standorten in den Vereinigten Staaten gelagert werden. Kteily sagt, dass alle Labore, mit denen sie zusammenarbeiten, die er aus Datenschutzgründen nicht preisgibt, von der Food and Drug Administration lizenziert sind. Dadi verwendet eine von der FDA lizenzierte Lagereinrichtung.

Die Kosten für das Einfrieren von Spermien können sehr unterschiedlich sein. Wenn Sie dies in einem Fruchtbarkeitszentrum tun, können Sie manchmal über 1.000 US-Dollar für die Sammlung und das Testen kosten. Die Mail-In-Pakete von Legacy beginnen bei 350 US-Dollar für eine Einzahlung und 20 US-Dollar pro Monat für die Lagerung. Dadi verwendet eine Lagereinrichtung, aber die Kosten sind deutlich günstiger – eine anfängliche Gebühr von 99 US-Dollar für das Sammelset und den Test sowie 9,99 US-Dollar pro Monat oder 99 US-Dollar jährlich für die Lagerung.

Legacy und Dadi lehnten es ab, die Anzahl der Verkäufe bisher bekannt zu geben, aber Legacy sagte, dass Kunden aus den ganzen Vereinigten Staaten kommen. Sie sind in der Regel zwischen 30 und 40 Jahre alt, wobei Sanchez, ein Projektmanager aus Phoenix, zu den Jüngsten gehört. Viele haben Geschichten wie Rami, ein 26-jähriger, der in der Tech-Branche in San Francisco arbeitet und darum gebeten hat, seinen Nachnamen nicht zu verwenden. Rami sagte, er habe sich Anfang des Jahres entschieden, sein Sperma einzufrieren, weil seine älteren Freunde mit Unfruchtbarkeit zu kämpfen hatten.

Ich kannte den Schmerz, den sie durchmachten, sagte Rami.

Inzwischen haben viele Frauen – Ehefrauen, Freundinnen, Schwestern, Mütter – das Einfrieren von Spermien als Zeichen der reproduktiven Gleichheit aufgegriffen.

Es macht die Diskussion vollständiger, sagte Anna Barnacka, 35, Geschäftsführerin eines Unternehmens in der Region Boston. Sowohl Männer als auch Frauen haben Probleme mit der Fruchtbarkeit. Es ist nicht nur eine Seite.

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