Wenn die Menopause näher rückt, leiden einige Frauen unter „Gehirnnebel“ und Gedächtnisverlust. Was verursacht diese Probleme?

Pat Lea, 72, eine langjährige Freundin, die in England lebt, begann mit 48 mitten im Satz Wörter zu vergessen, beeinträchtigte ihre Fähigkeit, in der Öffentlichkeit zu sprechen, und provozierte unzählige peinliche Momente. Lea, damals Verwalterin für Wohngeld in einem Londoner Stadtteil, versuchte es auf die leichte Schulter zu nehmen und begann dann, ihre Notizen im Voraus zu schreiben, aber es wurde nur noch schlimmer.

Wie hoch ist die Sterblichkeitsrate bei Influenza?
Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Es schien zunächst harmlos, wurde aber intensiver, sagt sie.

Eines Tages, als sie vor etwa vier Dutzend Zuhörern eine Präsentation über neue Regierungsgesetze hielt, stellte ihr jemand eine Frage – und ihr Kopf wurde leer.

Es war, als hätte sich ein Nebel in mein Gehirn gelegt, sagt sie.

Sie führt ihren Gehirnnebel und ihre Gedächtnislücken während dieser Zeit auf . zurück Perimenopause , das Stadium vor der Menopause, in dem die Hormone schwanken und die Periode unregelmäßig wird. Und sie ist nicht allein. Frauen berichten oft über diese und andere Symptome – zum Beispiel Depressionen und Konzentrationsstörungen – als Menopause nähert sich.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ich habe ständig Patienten, die sich über ihre Gehirnfunktion beschweren, sagt Cindy Parnes, Gynäkologin und Gründerin des New Jersey Women’s Wellness Center in Montvale. Sie sind besorgt. Aber ich sage ihnen, dass es viele Hallmark-Karten über [Midlife-Vergesslichkeit] gibt, und wenn Hallmark Karten herstellt, dann deshalb, weil viele Leute damit etwas anfangen können.

Das Ministerium für Gesundheit und Soziale Dienste Büro für Frauengesundheit sagt, dass bis zu zwei Drittel der Frauen in der Perimenopause von kognitiven Problemen berichten, obwohl die Schätzungen über das Ausmaß der betroffenen Frauen unter Experten unterschiedlich sind. Es ist auch noch unklar, was diese Defizite verursacht – Hormone oder andere Faktoren – und ob sie nach der Menopause anhalten.

Bei all den Unsicherheiten bezweifeln Wissenschaftler jedoch nicht, dass diese Probleme existieren und störend sein können.

verursacht Dehydration Kopfschmerzen?
Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Wachsend Beweis sagt das ist echt, sagt Miriam Weber , außerordentlicher Professor für Neurologie und Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Rochester, dessen Forschung darauf hindeutet, dass die Symptome typischerweise während der Perimenopause beginnen.

Werbung

Mehrere Studien haben einen Rückgang des Gedächtnisses und der Aufmerksamkeit gezeigt, sagt Weber. Was wir nicht wissen, ist, ob es anhält. Bisher scheint es, als ob es vorübergehend sein könnte, nur durch den Übergang von der Perimenopause in die Menopause.

Ein neuer lernen der einkommensschwachen farbigen Frauen, von denen einige HIV-infiziert sind, deutet darauf hin, dass kognitive Verschlechterungen bei einigen bis in die Postmenopause andauern können, obwohl die Demografie dies ebenfalls beeinflussen könnte, sagt Stephanie Faubion, medizinische Direktorin der North American Menopause Society (NAMS), die veröffentlichte die Forschung in seiner Zeitschrift Menopause.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Diese Ergebnisse, die sich von denen früherer Studien unterscheiden, könnten auf Frauen mit geringerem Einkommen und mehreren Risikofaktoren für kognitive Dysfunktion zurückzuführen sein, sagt Faubion und verweist auf geringe Bildung, psychische Störungen, Traumaexposition, Substanzkonsum und Infektionen wie Hepatitis C und HIV, das sie anfälliger für länger anhaltende kognitive Veränderungen in den Wechseljahren machen könnte.

Werbung

Pauline Maki, ehemalige Präsidentin von NAMS und Professorin für Psychiatrie, Psychologie und Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Illinois in Chicago – und eine der Autoren der Studie – schätzt, dass 1 von 10 Frauen klinisch signifikante kognitive Veränderungen im Zusammenhang mit der Menopause haben werden, sogar bis in die Jahre nach der Menopause. Sie sagt, dass mehr Forschung erforderlich ist, wie lange – und warum – diese Symptome anhalten können.

Wir brauchen ein besseres Verständnis dafür, wer anfällig für anhaltende kognitive Veränderungen im Zusammenhang mit der Menopause ist und warum, damit wir Strategien zur Aufrechterhaltung der kognitiven Gesundheit bis in die Postmenopause personalisieren können, sagt sie.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Forscher glauben, dass Hormone beteiligt sind, obwohl sie sich nicht sicher sind, wie oder in welchem ​​​​Ausmaß.

Wir glauben, dass es mit hormonellen Veränderungen zu tun hat, aber Gedächtnisprobleme hängen auch mit Depressionen, Schlafstörungen und Hitzewallungen zusammen, sagt Weber. Wir wissen jedoch, dass wir diese Auswirkungen auch dann sehen, wenn wir diese kontrollieren. Sie sind also nicht die ganze Geschichte.

Werbung

Studien stellen fest, dass die Hormonersatztherapie Kognitionsdefizite bei Frauen in den Wechseljahren nicht verhindert oder verbessert. Aber Forschung deutet darauf hin, dass es das Auftreten von Depressionen beim Eintritt in die Perimenopause verhindern kann.

Ich denke, es ist sehr klar, dass eine Untergruppe von Frauen Depressionen entwickelt, für einige zum ersten Mal in ihrem Leben, und es gibt Hinweise darauf, dass ein Rückgang des Östrogens zu seiner Entwicklung beiträgt, sagt Peter Schmidt , Leiter der Abteilung für Verhaltensendokrinologie am National Institute of Mental Health und einer der Autoren der Studie. Das Ersetzen des abnehmenden Östrogens scheint bei der Verbesserung der Stimmung wirksam zu sein, fügt er hinzu.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Außerdem weist er darauf hin, dass Depressionen selbst die Kognition beeinträchtigen können.

warum werden wir müde

Wenn Sie depressiv werden, beeinträchtigt dies Ihre Aufmerksamkeit und das Speichern von Informationen, sagt Schmidt. Während die Mehrheit der Frauen den Übergang vom normalen reproduktiven Leben in die Wechseljahre ohne Probleme mit Depressionen und kognitiven Veränderungen durchläuft, berichtet eine Untergruppe von Veränderungen des Stimmungsverhaltens sowie der Kognition. Für einige Frauen ist es also real – aber nicht für alle.

Werbung

Maki stimmt zu.

Einige Frauen haben keine Symptome und andere haben klinisch bedeutsame Symptome, sagt sie. Der Schweregrad und die Dauer der wechseljahrsbedingten Gedächtnisstörungen hängt wahrscheinlich von vielen Faktoren ab, wie etwa dem Niveau der Gedächtnisleistung einer Frau vor der Menopause, der Schwere der Schlaf- und vasomotorischen Symptome, Stimmungsschwankungen, Lebensstilfaktoren, der Empfindlichkeit einer Frau gegenüber Veränderungen des Östrogenspiegels und Lebensstressoren.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Letztere – Lebensstressoren – könnten einen wichtigen Beitrag leisten, sagt Parnes.

brauner Ausfluss zwei Wochen nach der Periode

Überlegen Sie, wo sie im Leben stehen, sagt sie. Ich denke, Hormone beeinflussen die Kognition, aber es gibt so viele Faktoren, es sind nicht nur hormonelle. Dies sind Frauen mittleren Alters mit höheren Ausgaben, Kinder im College, ältere Eltern – es gibt viele Dinge, über die sie sich Sorgen machen.

Weber und andere Experten schlagen körperliche Bewegung als eine Möglichkeit vor, zusammen mit den oft empfohlenen stimulierenden Aktivitäten für das Gehirn wie Kreuzworträtsel, Bücher- und Zeitungslesen oder sogar nachdenkliche Diskussionen mit anderen Menschen zu bewältigen.

Werbung

Außerdem hilft es, Wege zu finden, um für einen guten Schlaf zu sorgen, zumal Schlafstörungen während der Wechseljahre die Gehirnfunktion beeinflussen. Wenn Sie nicht gut schlafen, werden Ihr Gedächtnis und Ihre kognitiven Fähigkeiten leiden, sagt Parnes.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Frauen sollten nicht davon ausgehen, dass sie für kognitive Schwierigkeiten bestimmt sind – oder schlimmer, sagt Weber. Viele Frauen erleben Gedächtnisveränderungen und machen sich Sorgen, dass sie Alzheimer haben, sagt sie. Die Botschaft lautet: Es ist unwahrscheinlich, dass Sie es so früh haben, und das ist nicht ungewöhnlich.

Lea sagt, dass sie glaubt, dass Stress ihre Probleme wahrscheinlich noch verstärkt hat. Ihr ehemaliger Ehemann, mit dem sie eine Tochter teilte, starb unerwartet, ohne ein Testament zu hinterlassen. Er heiratete nie wieder, und es lag an Lea, seinen Nachlass in Ordnung zu bringen. Gleichzeitig nahm der Arbeitsdruck zu.

Es gibt einige Zweifel, ob meine Gedächtnisverlustprobleme ausschließlich auf meine Wechseljahre zurückzuführen waren oder auf den Stress, den ich zu dieser Zeit hatte, sagt sie.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Gedächtnisverlust setzte sich fort, nachdem ihre Periode im Jahr 2002 aufgehört hatte, aber in einem viel geringeren Ausmaß, sagt Lea.

Ich habe immer noch Worte vergessen, und die Nebelbildung hielt noch einige Zeit an, besonders wenn ich morgens aufwachte, ohne zu wissen, welcher Tag es war oder was ich tun sollte, sagt sie.

Wirkt Prevagen wirklich, um das Gedächtnis zu verbessern?

Aber nachdem sie 2004 einen neuen Job angetreten hatte, besserten sich ihre Symptome schnell.

Ich hatte das Glück, eine Support-Position mit viel weniger Verantwortung zu haben, und ich fühlte mich wieder nützlich, sagt Lea. Von diesem Zeitpunkt an habe ich nichts Schwerwiegendes in Bezug auf Gedächtnisverlust bemerkt.

Für Gen-X-Frauen, die sich mit der Angst und den schlaflosen Nächten der Midlife-Angst auseinandersetzen

Gesundheitsprobleme schwarzer Frauen in den Wechseljahren standen nicht im Fokus der Medizin. Experten und Aktivisten wollen das ändern.

Die Hormontherapie, die lange wegen eines möglichen Zusammenhangs mit Brustkrebs gemieden wurde, wird jetzt als kurzfristige Behandlung von Wechseljahrsbeschwerden angesehen