Das mexikanische Flughafengelände entpuppt sich als wichtiger Friedhof der Eiszeit-Mammuts

ZUMPANGO, Mexiko — Inmitten eifriger Bauarbeiter, die in Mexiko einen Flughafen bauen wollen, graben Wissenschaftler immer mehr Mammutskelette in einer der weltweit größten Ansammlungen des inzwischen ausgestorbenen Verwandten moderner Elefanten aus.

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Mehr als 100 Mammutskelette wurden zusammen mit einer Mischung anderer eiszeitlicher Säugetiere auf fast 200 Ausgrabungsstätten in dem Gebiet identifiziert, das der neue Verkehrsflughafen der mexikanischen Hauptstadt werden soll.

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Der leitende Archäologe Ruben Manzanilla erklärte, dass vor etwa 24.000 Jahren Mammutherden diesen Ort erreichten, an dem weitläufige Graslandschaften und Seen sie angelockt hätten.

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Dieser Ort sei wie ein Paradies, sagte er Reuters und stellte fest, dass eine Vielzahl von Säugetieren – darunter uralte Kamel-, Pferde- und Büffelarten – an einer extrem schlammigen Küste lebten, als die letzten Gletscher geschmolzen waren.

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Dann wiederholte sich über viele Jahre die gleiche Geschichte: Die Tiere wagten sich zu weit, blieben gefangen und konnten ihre Beine nicht mehr aus dem Dreck kriegen, sagte Manzanilla.

Er spekulierte, dass die meisten Mammuts auf diese Weise starben, obwohl er hinzufügte, dass es einige Beweise dafür gibt, dass frühe Menschen die Tiere vor etwa 10.000 Jahren auch mit Feuersteinpfeilen und Speeren gejagt oder rudimentäre Flachwassergruben gegraben haben könnten, um sie zu fangen.

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Aber die schiere Menge an Knochen, einschließlich langer, gebogener Stoßzähne – technisch gesehen die beiden vorderen Zähne des Tieres – war ein Schock.

Wir hatten die Idee, Mammutüberreste zu finden, aber nicht so viele, sagte er.

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Sobald die Ausgrabungen abgeschlossen sind, sagte Manzanilla, dass die Stätte, etwa 48 Kilometer nördlich der Innenstadt von Mexiko-Stadt, als größte Lagerstätte von Mammutskeletten der Welt mit anderen in den Vereinigten Staaten und Sibirien konkurrieren könnte.

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Er stellte fest, dass für das Hauptterminal des Flughafens eine Mammutausstellung im Museumsstil geplant ist.

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Die Reihe von miteinander verbundenen Seen, die einst das Tal von Mexiko bedeckten, wurden ab dem 17. Jahrhundert von den spanischen Kolonialbehörden absichtlich trockengelegt, um die jährlichen Überschwemmungen zu zähmen.

Heute wird die meist trockene Landschaft von den Arbeitervierteln und Autobahnen dominiert, die von Mexiko-Stadt ausgehen.

- Reuters