Moderna plant den Bau einer Impfstofffabrik in Afrika zur Herstellung von 500 Millionen Dosen pro Jahr für Länder mit niedrigem Einkommen

Das Biotechnologieunternehmen Moderna, das unter starkem Druck steht, mehr seines Coronavirus-Impfstoffs in einkommensschwächere Länder zu versenden, kündigte am Donnerstag an, eine Produktionsanlage in Afrika zu bauen, die 500 Millionen Dosen von Boten-RNA-Impfstoffen pro Jahr herstellen kann.

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Die Ankündigung folgt auf Spannungen zwischen der Biden-Regierung und Moderna, die in der letzten Woche überkochten, unter anderem bei einem umstrittenen Treffen am Freitag, als die US-Regierung das Biotechnologieunternehmen nachdrücklich auffordert, mehr Coronavirus-Impfstoffe in einkommensschwache Länder zu senden, so mehrere Personen, die damit vertraut sind die Angelegenheit, die unter der Bedingung der Anonymität gesprochen hat, private Gespräche offenzulegen.

Seit Monaten hat die US-Regierung Moderna angefleht, seine nationale und internationale Produktion zu steigern, damit die Spenden an Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen erhöht werden können. Aber in zwei Treffen in der letzten Woche waren Beamte der Biden-Regierung verärgert über die Weigerung des Biotechnologieunternehmens, sich dazu zu verpflichten, sagten die Leute.

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Ein hochrangiger US-Beamter, der nicht befugt war, öffentlich zu sprechen, sagte, die Regierung habe Moderna dazu gedrängt, sich bis Ende 2022 zu einer Milliarde Dosen für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu verpflichten. Aber Moderna reagierte mit einem Vorschlag, der den Biden nicht entsprach Erwartungen der Verwaltung, da das Unternehmen nach eigenen Angaben nicht über die Kapazitäten verfügt, die Produktion sofort hochzufahren.

Die am Donnerstag zugesagte Produktionsstätte Moderna in Afrika wird sich nicht unmittelbar auf die Coronavirus-Pandemie auswirken, da der Bau zwei bis vier Jahre dauern wird. Die neue Anlage kommt, nachdem die Biden-Regierung Moderna vor Monaten gebeten hatte, ihre internationale Produktion in Afrika zu steigern, sagte der US-Beamte.

Die Frustration der Biden-Regierung über Moderna in den letzten Monaten beruht zum Teil auf der Erkenntnis, dass das Unternehmen mit dem National Institute of Allergy and Infectious Diseases zusammengearbeitet hat, um seinen Impfstoff zu erfinden, und dass die US-Regierung Moderna Milliarden von Steuergeldern zur Verfügung gestellt hat, um die Forschung und Entwicklung von die Impfstoffe und für den Kauf von Dosen.

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Wir freuen uns darauf, genau zu sehen, was sie tun werden, sagte der hochrangige Beamte der Biden-Verwaltung. Wir führen intensive Gespräche über die Erweiterung der Kapazitäten, um die Anzahl der Dosen, die sie kurzfristig für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen bereitstellen, zu erhöhen.

US-Beamte sind der Meinung, dass das Unternehmen nicht genug getan hat, um die Produktion zu steigern, um Dosen nach Übersee zu schicken, und stattdessen seine eigenen Gewinne priorisiert.

Das Weiße Haus lehnte eine Stellungnahme ab.

Moderna reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme zu Spannungen mit der Biden-Regierung.

Erst in dieser Woche waren drei Personen, die mit Moderna in Verbindung stehen, unter den 44 neuen Milliardären auf der Forbes-Liste der 400 reichsten Amerikaner. Ihr Debüt auf der diesjährigen Liste: der Vorsitzende von Moderna, Noubar Afeyan, einer der Gründer des US-amerikanischen Biotech-Unternehmens; Vorstandsmitglied Robert S. Langer, ebenfalls Mitgründer; und der frühe Investor Timothy A. Springer.

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Wir haben in den letzten Monaten viele Szenarien durchgespielt und beschlossen, dass wir etwas Großes in Afrika machen sollten. Der einzige Weg, es richtig zu machen, wenn man eine 5- bis 10-Jahres-Perspektive betrachtet, war, ein eigenes Werk zu bauen, wie wir es in Amerika getan haben. Genau das ist also das Modell, sagte Stéphane Bancel, CEO von Moderna in einem Interview .

Die Schaffung von Produktionskapazitäten in unterversorgten Gebieten der Welt ist zu einem wichtigen Ziel für Befürworter der öffentlichen Gesundheit geworden, da der globale Zugang zu Coronavirus-Impfstoffen stark ungerecht ist. Ein kürzlich Kaiser Familienstiftung Die Analyse ergab, dass fast zwei Drittel der Menschen in wohlhabenden Ländern mindestens eine Dosis eines Impfstoffs erhalten haben, verglichen mit 2 Prozent in Ländern mit niedrigem Einkommen.

Die Vereinigten Staaten haben sich bereits verpflichtet, der Welt mehr als 1,1 Milliarden Dosen des Coronavirus-Impfstoffs zu spenden, darunter zwei Käufe von jeweils 500 Millionen Dosen des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs. Im vergangenen Monat berief Präsident Biden einen virtuellen globalen Gipfel ein, bei dem es um die Impfung der Weltbevölkerung ging. Der Präsident forderte die führenden Politiker weltweit auf, bis September nächsten Jahres 70 Prozent der Weltbevölkerung vollständig zu impfen.

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Dies sei eine All-Hands-on-Deck-Krise, sagte Biden. Und die gute Nachricht ist, wir wissen, wie wir diese Pandemie besiegen können: Impfstoffe, Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit und kollektives Handeln.

Die Verlagerung der Produktion in weniger wohlhabende Länder ist eine mögliche Lösung für den Mangel an globalem Angebot, aber viele Befürworter sprechen sich dafür aus, die Technologie an lokale Unternehmen zu übertragen, um sicherzustellen, dass die Länder in der Lage sind, auf neue Bedrohungen zu reagieren und sicherzustellen, dass ihre Dosen nicht am Ende enden in andere Teile der Welt exportiert.

Es gibt diesen monopolistischen Einfluss einiger Länder, der die Erzählung und die Verfügbarkeit und den Zugang zu lebensrettenden medizinischen Ressourcen wirklich kontrolliert – und es gibt enorme globale Ressentiments darüber, sagte Lawrence O. Gostin, ein Experte für globales Gesundheitsrecht bei Georgetown Law. Spenden kommen immer zu spät und reichen nicht aus. … Die Eröffnung von Produktionsstätten in anderen Ländern ist sicherlich ein Fortschritt, ändert aber nichts an der Dynamik.

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Bancel sagte, das Unternehmen habe nicht entschieden, wo die Fabrik sein wird, sondern dass die dort hergestellten Dosen in Afrika verbleiben und Moderna lokale Arbeitskräfte rekrutieren und ausbilden würde. Er sagte, die Fabrik würde die mRNA herstellen, die in die Impfstoffe fließt, und sie in die schützende Lipidblase einschließen, die den Impfstoff liefert und ihn stabil hält. Er sagte, dass noch Details darüber ausgearbeitet würden, wo die Impfstoffe in Fläschchen abgefüllt würden.

Moderna hat eine große Pipeline von mRNA-Impfstoffen in der Entwicklung über Covid-19 hinaus, unter anderem zum Schutz vor Atemwegsviren, tropischen Viren und HIV.

Wir wollen wirklich das gesamte Know-how und so weiter in Afrika bekommen, damit sie Impfstoffe herstellen können, wenn es einen Ebola-Ausbruch gibt, können sie die Pflanze für solche Dinge verwenden, sagte Bancel.

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Gostin sagte, der Bau von Anlagen in Ländern mit niedrigem Einkommen sei ein Schritt nach vorn, betonte jedoch, dass lokale Kontrolle, Eigentum und Fachwissen wichtig seien. Er zog einen Vergleich zu Chinas Belt and Road Initiative, bei der die chinesische Regierung Infrastruktur in anderen Ländern baute.

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Es ist hilfreich, das glänzende Krankenhaus oder die glänzende Produktionsstätte oder die glänzende Klinik zu haben, aber was Sie wirklich wollen, ist die Infrastruktur, die zum Land gehört, mit ausgebildeten, fähigen Leuten, die diese Infrastruktur betreiben, sagte Gostin.

Es gibt bereits andere Bemühungen, heimische mRNA-Impfstoffe herzustellen.

Forscher der University of Pennsylvania Drew Weissman, einer der Wissenschaftler, deren Arbeit den Coronavirus-Impfstoffen zugrunde liegt, hat mit Thailand zusammengearbeitet, um bei der Entwicklung eines mRNA-Impfstoffs zu helfen.

GreenLight Biosciences, ein Start-up-Unternehmen, das RNA für landwirtschaftliche Anwendungen herstellt, arbeitet an der Herstellung von mRNA-Impfstoffen mit einem anderen Herstellungsverfahren, das leichter skalierbar sein könnte. GreenLight plant, nächstes Jahr eine klinische Studie in Afrika zu starten.