Immer mehr Eltern geben ihren Kindern Nahrungsergänzungsmittel. Experten warnen jedoch vor ihrer potentiellen Gefahr.

Die dreijährigen Zwillinge von Amy Martin waren wieder krank – und die Mutter von Anacortes, Washington, hatte die Nase voll. Uns wurde einfach kalt nach der Kälte, sagt sie.

Ihre Lösung: Nahrungsergänzungsmittel. Sie suchte im Internet nach Ideen und holte dann eine Flasche Holunder-Gummis.

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Sie war nicht allein.

Google über eine halbe Million Suchanfragen protokolliert für Holunder bei Erkältungen im vergangenen Jahr, und der Markt für Holunderprodukte ist wachsend .

Aber Martin wurde bald desillusioniert. Ihre Söhne dazu zu bringen, die Gummibärchen zu essen, war mühsam, und sie machten keinen nennenswerten Unterschied in der Häufigkeit der Erkältungen ihrer Familie. Sie gibt ihren Söhnen immer noch andere Nahrungsergänzungsmittel, darunter Vitamin D, Melatonin und Probiotika, aber wir fragen uns, ob wir Geld verschwenden, sagt sie.

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Martin ist einer von immer mehr Eltern, die ihren Kindern pflanzliche Nahrungsergänzungsmittel geben. Die meisten sind nicht für Kinder konzipiert oder vermarktet: Laut Innova Market Insights, einer Marktforschungsgruppe der Lebensmittel- und Getränkeindustrie, werden knapp 5 Prozent der Nahrungsergänzungsmittel auf den Markt gebracht Ziel Kinder . Aber die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln bei Kindern ist viel höher.

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Etwa ein Drittel der Kinder in den Vereinigten Staaten verwenden Nahrungsergänzungsmittel, so eine landesweit repräsentative Umfrage unter amerikanischen Kindern und Jugendlichen. Zwischen 2004 und 2014 hat sich die Einnahme von pflanzlichen und nicht-vitaminhaltigen Nahrungsergänzungsmitteln durch die Teilnehmer fast verdoppelt, von 3,7 Prozent auf 6,7 Prozent in den Jahren 2013-2014.

Fischöl, Melatonin und Probiotika sind die Meist genutzt Nahrungsergänzungsmittel außerhalb von Vitaminen.

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Forscher immer noch kennt wenig darüber, ob oder wie Nahrungsergänzungsmittel Kindern nützen oder schaden können. Studien zu pflanzlichen und homöopathischen Mitteln können Designfehler , und Produkte können keine randomisierten klinischen Studien aufweisen. Eltern verlassen sich oft auf anekdotische Beweise anstelle von zuverlässigen medizinischen Studien. Und Entscheidungen zum Kauf und zur Verabreichung von Vitaminen und anderen Produkten können getroffen werden von Werbung beeinflusst oder die Verwendung von Nahrungsergänzungsmitteln durch die Eltern.

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Laut einem Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten Prüfbericht , nehmen Kinder mit Eltern, die Nahrungsergänzungsmittel oder andere ergänzende Gesundheitskonzepte einnehmen, diese eher ein als Kinder, deren Eltern dies nicht tun.

Ich bin immer sehr zögerlich, Patienten irgendwelche Nahrungsergänzungsmittel zu empfehlen, selbst wenn es Anzeichen für eine Wirksamkeit gibt, sagt die Kinderärztin Natalie Muth, eine Sprecherin der American Academy of Pediatrics. In vielen Fällen gibt es keine Wirksamkeitsnachweise.

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Trotzdem nimmt die Verwendung von pflanzlichen Nahrungsergänzungsmitteln bei Kindern weiter zu. Ebenso die Zahl der Anrufe bei Giftnotrufzentralen. [Anrufe im Zusammenhang mit Nahrungsergänzungsmitteln] nehmen seit 1994 stetig zu, sagt Susan Smolinske, Direktorin des Gift- und Drogeninformationszentrums von New Mexico. Das ist wenn Gesetzgebung in Kraft getreten, die es der Food and Drug Administration erlaubt, erst einzugreifen, wenn Produkte bereits auf dem Markt sind.

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Was in diesem im Wesentlichen fast unregulierten Umfeld geschaffen wurde, ist eine wild gewordene Industrie, sagt S. Bryn Austin, ein Forscher für öffentliche Gesundheit und Professor an der Harvard T.H. Chan-Schule für öffentliche Gesundheit. Mit der Verabschiedung dieses Gesetzes stieg die Branche von 4.000 Produkten auf dem Markt auf weit über 80.000 Produkte auf dem Markt.

Austin warnt Eltern, dass ein Produkt, nur weil es in den Regalen steht, nicht bedeutet, dass es für Kinder sicher ist – oder sogar, dass es das enthält, was es auf der Flasche verspricht. Die FDA hat zurückgerufen 12 Nahrungsergänzungsmittel allein im Jahr 2019; Die meisten Rückrufe bezogen sich auf falsche Etikettierung oder nicht deklarierte Inhaltsstoffe.

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Austin und andere Forscher untersucht die FDA-Datenbank über unerwünschte Nebenwirkungen von Nahrungsergänzungsmitteln bei Kindern und Jugendlichen, bekannt als Nebenwirkungen . Von den 977 zwischen 2004 und 2015 gemeldeten Ereignissen betrafen etwa 40 Prozent schwere medizinische Folgen wie Krankenhausaufenthalt, Behinderung oder Tod. Nahrungsergänzungsmittel, die Energie, Gewichtsverlust und Muskelaufbau versprachen, waren mit einem fast dreimal höheren Risiko eines unerwünschten Ereignisses verbunden als solche, die dies nicht taten.

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Die Behauptungen sind nicht wahr, sagt Austin. Es ist nicht erwiesen, dass diese Produkte jemanden zu einem olympischen Athleten oder zum besten Torschützen in seinem Team machen. Sie führen nachweislich zu schwerwiegenden Nebenwirkungen, wenn die Produkte gefährliche Inhaltsstoffe enthalten, was zu oft der Fall ist. Eltern können nicht auf die Flasche oder Schachtel schauen, das Etikett lesen und wissen, was sich darin befindet.

In einem lernen in der Zeitschrift Hepatology Communications in diesem Jahr veröffentlicht, analysierten die Forscher die Inhaltsstoffe von 272 Kräuter- und Nahrungsergänzungsmitteln im Zusammenhang mit Leberschäden. Einundfünfzig Prozent von ihnen enthielten Zutaten, die nicht auf dem Etikett aufgeführt waren.

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Todd Raymond und seine Tochter Abby , ein 14-jähriger Gewichtheber aus den USA, erfuhr letztes Jahr aus erster Hand von diesem Risiko. Nachdem ein Freund der Familie mit einem Nahrungsergänzungsmittel-Unternehmen angeboten hatte, den Sportler zu einem Botschafter für seine Fitness-Nahrungsergänzungsmittel zu machen, durchsuchten die Raymonds die Zutatenliste nach Substanzen, die gegen Anti-Doping-Regeln verstoßen könnten. Alles sah gut aus, sagt Todd Raymond. Abby begann, die Nahrungsergänzungsmittel einzunehmen und für die Marke zu werben.

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Aber während eines zufälligen Drogentests wurde sie positiv auf Ostarine getestet, a nicht von der FDA zugelassener Stoff das führt zu ähnlichen Ergebnissen wie anabole Steroide. Sie war sanktioniert von der U.S. Anti-Doping Agency (USADA) und disqualifiziert von Medaillen, Punkten und Preisen, die sie vor dem Test verdient hat.

Es war verheerend, sagt Todd. Nach Produkttests erfuhren die Raymonds, dass die Nahrungsergänzungsmittel, die Abby konsumiert hatte, während der Produktion kontaminiert waren.

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Heute ist Abby 15 Jahre alt. Sie ist zum Wettkampf zurückgekehrt und die Raymonds teilen ihre Geschichte über TrueSport, das Bildungsprogramm der USADA, mit anderen Jugendsportlern.

Jennifer Royer, TrueSport und Leiterin der Sportlerausbildung bei USADA, sagt, dass die Organisation in letzter Zeit einen Anstieg des Nahrungsergänzungsmittelverbrauchs bei jüngeren Sportlern verzeichnet hat.

Da Eltern Zugang zu diesen Produkten in ihrem örtlichen Lebensmittelgeschäft haben, gehen sie davon aus, dass sie sicher sind, aber der Markt für Nahrungsergänzungsmittel ist nicht reguliert und es gibt Hinweise darauf, dass die bescheidene Regulierung Unternehmen wenig davon abhält, mit verbotenen oder gefährlichen Zutaten herzustellen. Sie sagt.

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Jugendliche sind nicht die einzige Risikogruppe. Dreißig Prozent der zuschlagsbezogenen Notaufnahmen zwischen 2004 und 2013 beteiligte Kinder bis 10 Jahre . Die Mehrheit waren Kinder, die die Nahrungsergänzungsmittel ohne elterliche Aufsicht eingenommen haben.

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Sie sollten sehr wachsam sein, sie außer Reichweite zu halten, bis es Zeit ist, sie zu verteilen, sagt Smolinske. Für Nahrungsergänzungsmittel, die kein Eisen enthalten, ist keine kindergesicherte Verpackung erforderlich.

Unabhängige Testanbieter wie ConsumerLab.com und Zertifizierungsprogramme wie das von NSF International , früher National Sanitation Foundation genannt, kann Eltern dabei helfen, auf qualitativ hochwertigere Produkte hinzuweisen. Sie sollten nach vertrauenswürdigen Marken von vertrauenswürdigen Unternehmen suchen, sagt Andrea Wong, Vice President of Scientific and Regulatory Affairs für die Rat für verantwortungsvolle Ernährung , ein Handelsverband, der Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln vertritt.

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Wie können Eltern also verantwortungsbewusst in der rutschigen Welt der Nahrungsergänzungsmittel navigieren? In schriftlichen Erklärungen forderten Vertreter der FDA und der National Institutes of Health die Eltern auf, mit dem Kinderarzt ihres Kindes zu sprechen, bevor sie ihren Kindern ein pflanzliches Heilmittel oder ein anderes Nahrungsergänzungsmittel geben. NIH bietet auch eine Reihe von Hinweisblättern online an, darunter eines mit Fragen Eltern sollten Gesundheitsdienstleister fragen.

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Oft, sagt Muth, wissen Eltern nicht, dass ein Kinderarzt in der Lage sein könnte, die gesundheitlichen Bedenken ihrer Kinder auf eine Weise zu lösen, die keine Nahrungsergänzungsmittel beinhaltet.

Wenn ein Kinderarzt erfährt, dass ein Elternteil einem Kind als letztes Mittel Melatonin verabreicht, um dem Kind beim Einschlafen zu helfen, bietet dies der Familie und dem Kinderarzt die Möglichkeit, herauszufinden, warum das Kind möglicherweise so sehr zu kämpfen hat, sagt sie. Oder wenn ein Kinderarzt weiß, dass Eltern ihrem Kleinkind ein Multivitaminpräparat geben, weil sie so besorgt sind, dass das Kind durch wählerisches Essen unterernährt wird, bietet dies die Möglichkeit, Strategien zu diskutieren, die dazu beitragen, die Bereitschaft des Kindes zu erhöhen, neue Lebensmittel auszuprobieren.

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Im Gegenzug hat die American Academy of Pediatrics empfiehlt dass Kinderärzte Patienten fragen, welche Nahrungsergänzungsmittel Kinder einnehmen.

In Smolinskes Giftzentrale werden jährlich Zehntausende Anrufe bearbeitet – und sie hat noch einen weiteren Grund, Nahrungsergänzungsmittel zu hinterfragen: Aufgrund meiner Erfahrungen befürchte ich, dass die Gabe dieser Medikamente zur Behandlung einer Krankheit eine Diagnose oder Beurteilung durch einen Arzt verzögern kann. Wenn [Eltern] beschließen, es alleine zu machen, ignorieren sie möglicherweise etwas, das von einem Arzt untersucht werden sollte.

Während ihrer Karriere hat Smolinske erlebt, wie Kinder mit Hirntumoren, schwerer Anämie und anderen lebensbedrohlichen Erkrankungen unbehandelt blieben, weil ihre Eltern dachten, ein pflanzliches Nahrungsergänzungsmittel könnte ihre Symptome heilen.

Sie denken, dass Dr. Google alle Antworten hat, sagt sie.

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Fakten zu Nahrungsergänzungsmitteln auf der NIH-Website