Je mehr Staaten Marihuana legalisieren, desto mehr Kinder nehmen versehentlich THC-haltige Esswaren zu sich

Im Januar, a 12 Jahre alt in New Jersey wurde in ein Krankenhaus gebracht, nachdem er eine große Menge von Skittles-Bonbons gegessen hatte, die jedoch THC enthielten, den Wirkstoff in Marihuana, der das hohe Gefühl erzeugt. Im Dezember, a 3-jähriger wurde ins Krankenhaus gebracht, nachdem er Süßigkeiten gegessen hatte, die wie Nerds Rope aussahen, aber mit THC versetzt waren. Und im September ein kleiner Junge in Massachusetts so viele mit THC versetzte Bonbons gegessen dass Ärzte in der Notaufnahme etwa drei Gramm THC in seinem Körper fanden, eine riesige Menge sogar für einen Erwachsenen.

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Giftkontrollzentren im ganzen Land geben an, dass die Zahl der Kinder, die nach dem Verzehr der Esswaren ihrer Eltern THC aufgenommen haben, von nur 19 Fällen im Jahr 2010, bevor der Freizeittopf in einem Bundesstaat legalisiert wurde, auf 554 Fälle im letzten Jahr gestiegen ist . Etwa 400 dieser Fälle waren Kinder unter 5 Jahren.

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Beamte der Giftkontrolle führen den Anstieg zum großen Teil auf eine wachsende Zahl von Staaten zurück, die Marihuana legalisiert haben. Inzwischen gibt es 36, die Marihuana für medizinische Zwecke zulassen – und 18 von ihnen erlauben jetzt den Freizeitgebrauch durch Erwachsene oder haben kürzlich Gesetze dazu erlassen – und eine Reihe anderer geht in diese Richtung.

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Nach Angaben der American Association of Poison Control Centers kommt es zu einem Anstieg der pädiatrischen Notaufnahme von Kindern, die THC-beladene Esswaren zu sich genommen haben, wenn ein Staat den Verkauf von Marihuana zu Freizeitzwecken zulässt.

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Als Massachusetts beispielsweise Ende 2018 Marihuana legalisierte, gab es nur 52 Fälle. Im Jahr 2020 waren es laut dem Poison Control Center von Massachusetts 257. New Jersey legalisierte Marihuana im vergangenen November, und Notärzte haben bereits 85 Kinder gesehen, die unter den Auswirkungen des Konsums von Cannabis litten, von denen 55 laut dem N.J. Poison Control Center unter 5 waren.

In Colorado, das 2012 zusammen mit dem Bundesstaat Washington der erste war, der Freizeit-Marihuana legalisierte, 121 Marihuana-Expositionen 2019 wurden dem Colorado Poison Center gemeldet, an denen essbare Marihuana-Produkte beteiligt waren. 81 davon betrafen Kinder bis zum Alter von 18 Jahren. Die essbare Exposition bei Kindern im Alter von 0 bis 5 Jahren stieg von 26 Fällen im Jahr 2016 auf 56 im Jahr 2019, so die Daten des Giftzentrums.

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Jedes Mal, wenn ein Staat eine Form des verbesserten Zugangs zu Cannabis anwendet, egal ob er medizinisches Marihuana legalisiert oder es für den Freizeitgebrauch legalisiert, erleben diese Staaten einen Anstieg der essbaren Exposition bei Kindern, sagt Diane Calello, Geschäftsführerin und medizinische Direktorin des NJ Poison Kontrollzentrum. Und das von den Giftnotrufzentralen in Colorado, in Washington, in Oregon. Jeder Staat, der es legalisiert hat, hat diesen Anstieg erlebt.

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Sie sagt, dass der Anstieg in Staaten höher ist, die den Freizeitkonsum von Marihuana legalisiert haben. Diejenigen, die nur den medizinischen Gebrauch erlauben, haben weniger pädiatrische Expositionen, sagt sie.

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Es sei für jeden, insbesondere für Kinder, schwierig, ein essbares Marihuana-Produkt von Lebensmitteln zu unterscheiden, wenn die Verpackung fast identisch mit gewöhnlichen Alltagsprodukten ist, sagt Calello und fragt sich, warum essbare Produkte wie die Lieblingssüßigkeiten von Kindern aussehen müssen. Das ist nur ein Unfall, der darauf wartet, zu passieren.

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Hohe THC-Werte können zu gefährliche Nebenwirkungen bei Kindern, wie Atembeschwerden, Koordinationsverlust, Schläfrigkeit und Krampfanfälle. In schweren Fällen seien Kinder auf einer Intensivstation gelandet und mussten beatmet werden, sagt Calello.

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Einige Staaten haben versucht, das Problem anzugehen.

Colorado hat 2017 ein Gesetz verabschiedet, das Esswaren in Form eines Menschen, eines Tieres oder einer Frucht verbot. Es verbot auch die Verwendung des Wortes Bonbons oder Bonbons auf Marihuana-Produkten und verlangte von ihnen, dass sie Etiketten tragen, die ihre Wirksamkeit in Fettdruck, einer sehr großen Schriftgröße und in einer Form wie einem Kreis oder einem Quadrat umschließen oder mit einem hellen hervorgehobenen Farbe. Als der Gesetzgeber über die Gesetzgebung diskutierte, stellten sie fest, dass sie den Unterschied zwischen den normalen Gummis und denen, die Marihuana enthielten, nicht erkennen konnten.

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Andere Staaten haben entweder eine Sprache verabschiedet, die kindersichere Verpackungen und strenge Kennzeichnungspflichten vorschreibt, oder essbares Essen komplett verbietet. Zum Beispiel:

●Kalifornien beschränkt den Verkauf von Esswaren in Form von Menschen, Tieren, Insekten oder Früchten.

●Pennsylvania erlaubt nur Pillen, Öle, Gele, Cremes, Tinkturen, Flüssigkeiten und Produkte, die vernebelt und in einem Vaporizer verwendet werden können.

● Utah erlaubt einen gallertartigen Würfel oder Gummibärchen als Essbares, verbietet jedoch Kekse, Brownies, Süßigkeiten und alles, was für Kinder attraktiv erscheint.

●North Dakota verbot von vornherein alle Esswaren.

● Connecticut, das nur medizinisches Marihuana legalisiert hat, erlaubt Backwaren, verbietet jedoch die Verwendung von Marihuana in Getränken oder Süßwaren oder in jeglicher Form, die normalerweise mit Personen unter 18 Jahren in Verbindung gebracht wird. (Connecticut hat Freizeit-Marihuana noch nicht legalisiert, obwohl Befürworter der Legalisierung sagen, dass dies in diesem Jahr möglich sein wird.)

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Debra Borchardt, Chefredakteurin des Green Market Report, einer Website für Cannabis-Finanznachrichten, sagte, dass essbare Lebensmittel am häufigsten die gummiartige Form – sowie Schokolade – verwenden, da Cannabinoide sich besser an diese Elemente binden.

Zu Beginn des legalen Freizeitverkaufs gab es zahlreiche Bonbon-Nachahmer, deren Namen auf bestehenden Bonbons spielten. Kiffer-Humor, wenn Sie so wollen. Mit wenigen Sicherheitsvorkehrungen könnten die Esswaren damals leicht als normales [nicht THC]-Produkt durchgehen, sagt sie.

Es gab Stoner Patch Dummies statt Sour Patch Gummies, oder Mr. Dankbar statt Mr. Goodbar und Reefers Cup statt Reese’s Cup. Aber viele Staaten erließen Vorschriften, um diese Praxis zu bekämpfen, und Markenkämpfe führten dazu, dass viele dieser Nachahmerfirmen aufhörten, sagt Borchardt.

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Die meisten Verpackungen für Marihuana-Esswaren sind heute kindersicher und die Behälter sind deutlich gekennzeichnet, sagt Borchardt. Einige Staaten verlangen, dass das Produkt mit einem Cannabisblatt- oder THC-Symbol gekennzeichnet ist. Es gibt auch Grenzen dafür, wie viel THC in essbare Produkte gegeben werden kann, damit Verbraucher nicht versehentlich zu viel nehmen können, sagt sie, und die Menge in jeder Süßigkeit ist klar angegeben.

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Aber warum sollten Erwachsene Süßigkeiten wählen, die Kinder eindeutig ansprechen?

Auch Erwachsene mögen Süßigkeiten, sagt Borchardt.

Popularität von Esswaren

Esswaren, die als mit Cannabisextrakt angereicherte Lebensmittel gelten, sind eines der am schnellsten wachsenden Segmente des Cannabismarktes. Laut Headset, das Daten und Analysen zur Cannabisindustrie bereitstellt, machen sie jetzt etwa 10 Prozent des 18,5-Milliarden-Dollar-Cannabismarkts aus, wobei der Umsatz von 1,34 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 auf 1,81 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 gestiegen ist. (Blume – also das blättrige Zeug und die Knospen – hält mit etwa 47 Prozent den größten Marktanteil, während Vaping-Stifte laut Headset mit knapp über 19 Prozent an zweiter Stelle stehen).

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Marihuana-Esswaren haben sich so schnell im Mainstream etabliert, dass sie von der Specialty Food Association, einem Handelsverband für Lebensmittelspezialitäten, zum Lebensmitteltrend des Jahres 2018 gekürt wurden.

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Beamte der Cannabisindustrie weisen schnell darauf hin, dass die Zahl der Kinder, die nach der Einnahme von THC in der Notaufnahme landen, zwar zunimmt, aber immer noch weit weniger ist als die Zahl, die versehentlich andere Gegenstände im Haus eingenommen haben – wie z. B. Reinigungsmittel, die machen mehr als 11 Prozent aller pädiatrischen Giftexpositionen aus, so die American Association of Poison Control Centers.

Wir sind uns einig, dass vorbeugende Maßnahmen wie kindersichere Verpackungen wichtig sind, aber Marihuana so zu betrachten, als ob es das einzige ist, was Erwachsene von Kindern fernhalten müssen, erzeugt ein verzerrtes Bild, sagte Violet Cavendish, Kommunikationsmanagerin beim Marijuana Policy Project. die sich für die Legalisierung von Cannabis auf staatlicher und bundesstaatlicher Ebene einsetzt.

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Therese Canares, Assistenzprofessorin für pädiatrische Notfallmedizin an der Johns Hopkins School of Medicine, sagt, dass Esswaren nicht das größte Problem sind, das sie in der pädiatrischen Notaufnahme sieht. Aber sie sind ein wiederkehrendes Phänomen, fügt sie hinzu, und ein Phänomen, das es vor 10 Jahren nicht gab.

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Und es sei ein Problem, das sich vermeiden ließe, sagt sie, wenn die Eltern nur vorsichtiger wären. Sie erinnert sich an einen Fall vom November 2019, bei dem ein 20 Monate altes Kleinkind in den Rucksack eines Elternteils stieg, der auf dem Boden lag, eine Tüte Marihuana-Gummis in einer Tasche fand und anfing, sie zu essen. Ein Elternteil erwischte sie und zog Süßigkeitenreste aus ihrem Mund, aber es war unklar, wie viele sie bereits konsumiert hatte.

In diesem Fall ging es dem Kind gut, und die Diagnose war leicht zu diagnostizieren, da die Eltern die Einnahme beobachtet hatten, sagt Canares.

Aber in anderen Fällen erscheinen die Eltern mit einem Kind, das sich seltsam verhält, vielleicht einschläft und nicht aufwacht, und die Ärzte müssen feststellen, ob es sich um einen Anfall, eine Hirnverletzung, einen Sturz oder so handelt anders.

Es ist im Allgemeinen nicht lebensbedrohlich, Marihuana einzunehmen, und es könnte lebensbedrohlich sein, bestimmte Reinigungsprodukte einzunehmen, aber beide sind problematisch, sagt Canares. Jedes Mal, wenn ein Kind in eine Substanz gerät, die es verletzen kann, ist das nie in Ordnung, egal was die Quelle ist.

David Porcella, ein pensionierter Polizeidetektiv aus Fresno, Kalifornien, kann das bestätigen.

Im Januar 2020 erhielt er einen Anruf von seiner 10-jährigen Tochter. Sie war bei einer Freundin zu Hause und sagte, sie fühle sich nicht wohl. Sie und die Freundin hatten im Schlafzimmer eines im Haus lebenden Erwachsenen einige Gummiwürmer gefunden und mehrere davon gegessen, ohne zu bemerken, dass sie mit THC versetzt waren. Der Freund musste sich jetzt übergeben und seiner Tochter wurde schlecht. Er brachte sie in die Notaufnahme, wo er sagte, dass sie halluzinierte und sich paranoid fühlte und Dinge sagte, die man von einem 10-Jährigen nicht hören möchte.

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Sie sagte mir, sie wisse nicht, ob sie lebt oder tot sei, sagte Porcella. Niemand möchte sein Kind jemals betrunken sehen, geschweige denn einen schlechten Trip mit Marihuana haben. Aber sie sagt mir: ‚Papa, sterbe ich? Ich kann nicht sagen, ob ich lebe oder tot bin. Alles scheint echt zu sein, aber es wirkt gleichzeitig gefälscht.“

Die Ärzte in der Notaufnahme sagten ihm, dass sie nichts anderes tun könnten, als sie zu überwachen, also brachte er sie nach Hause, wo sie schließlich einschlief und sich besser fühlte. Aber er ist wütend, nicht auf die Eltern des Freundes seiner Tochter, sondern auf die Unternehmen, die dieses Produkt auf eine Weise bewerben, die er für unverantwortlich und rücksichtslos hält.

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Sie versuchen nicht, zu verhindern, dass es von Kindern geöffnet wird oder von Kindern als etwas identifiziert wird, das sie nicht essen sollten, sagte er. Sie tun das Gegenteil. Sie bringen Kinder dazu, es zu essen.

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