Morsecode revolutionierte die Kommunikation vor 175 Jahren

Die erste Nachricht, die mit den Punkten und Strichen des Morsecodes über eine lange Distanz gesendet wurde, reiste am Freitag, dem 24. Mai 1844 – vor 175 Jahren – von Washington, D.C., nach Baltimore. Es signalisierte zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit, dass komplexe Gedanken fast augenblicklich über große Entfernungen übermittelt werden konnten. Bis dann , Menschen mussten persönliche Gespräche führen; verschlüsselte Nachrichten senden durch Schlagzeug , Rauch signale und Semaphorensysteme ; oder gedruckte Wörter lesen.

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Danke an Samuel F. B. Morse, die Kommunikation hat sich schnell verändert und verändert sich seitdem immer schneller. Er erfand 1832 den elektrischen Telegrafen. Es dauerte weitere sechs Jahre, bis er einen Code für die Kommunikation über Telegrafenleitungen standardisierte. Im Jahr 1843, Der Kongress gab ihm 30.000 US-Dollar Kabel zwischen der Hauptstadt der Nation und dem nahe gelegenen Baltimore zu verlegen. Als die Leitung fertiggestellt war, führte er eine öffentliche Demonstration der Fernkommunikation durch.

Morse war nicht der einzige, der daran arbeitete, ein Mittel zur Kommunikation über den Telegraphen , aber seine ist diejenige, die überlebt hat. Die Drähte, Magnete und Tasten, die in der ersten Demonstration verwendet wurden, sind den Bildschirmtastaturen von Smartphones gewichen, aber der Morsecode ist im Wesentlichen gleich geblieben und ist – vielleicht überraschend – auch im 21. Jahrhundert relevant.

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Obwohl ich es viele Male als Pfadfinder, Funkamateur und Pilot gelernt und wieder gelernt habe, bewundere ich es immer noch und bemühe mich, es zu meistern.

Morses wichtigste Erkenntnis bei der Erstellung des Codes war die Überlegung, wie häufig jeder Buchstabe im Englischen verwendet wird. Die am häufigsten verwendeten Buchstaben haben kürzere Symbole: Das am häufigsten vorkommende E wird durch einen einzelnen Punkt gekennzeichnet. Im Gegensatz dazu Z, der am wenigsten verwendete Buchstabe im Englischen bedeutete das viel längere und komplexere Punkt-Punkt-Punkt (Pause) Punkt .

Im Jahr 1865 änderte die International Telecommunications Union den Code, um unterschiedliche Zeichenfrequenzen in anderen Sprachen zu berücksichtigen. Seitdem gab es andere Optimierungen, aber E ist immer noch ein Punkt, obwohl Z jetzt ist Strich-Strich-Punkt-Punkt .

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Der Hinweis auf die Buchstabenhäufigkeit sorgt für eine äußerst effiziente Kommunikation: Einfache Wörter mit gebräuchlichen Buchstaben können sehr schnell übertragen werden. Längere Wörter können weiterhin gesendet werden, benötigen jedoch mehr Zeit.

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Das Kommunikationssystem, für das der Morsecode entwickelt wurde – analoge Verbindungen über Metalldrähte, die viele Interferenzen trugen und ein klares Ein-Aus-Signal benötigten, um gehört zu werden – hat sich erheblich weiterentwickelt.

Die erste große Veränderung kam nur wenige Jahrzehnte nach Morses Demonstration. Im späten 19. Jahrhundert erfand Guglielmo Marconi Funktelegrafiegeräte , die Morsecode über Funkwellen statt über Kabel senden könnte.

Die Schifffahrtsindustrie liebte diese neue Art der Kommunikation mit Schiffen auf See, entweder von Schiff zu Schiff oder zu Landstationen. Bis 1910, USA Gesetz verlangte viele Fahrgastschiffe in US-Gewässern, um drahtlose Geräte zum Senden und Empfangen von Nachrichten zu transportieren.

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Nachdem die Titanic 1912 gesunken war, mussten einige Schiffe aufgrund eines internationalen Abkommens eine Person zuweisen auf Funknotrufe achten jederzeit. Dieselbe Vereinbarung bezeichnete SOS – Punkt-Punkt-Punkt Strich-Strich-Strich Punkt-Punkt-Punkt — als internationales Notsignal, nicht als Abkürzung für irgendetwas, sondern weil es ein einfaches Muster war, das man sich leicht merken und übertragen konnte. Die Küstenwache die Überwachung im Jahr 1995 eingestellt. Die Anforderung, dass Schiffe auf Notsignale überwachen, war 1999 entfernt , obwohl die US Navy zumindest immer noch lehrt einige Matrosen, um Morsecode zu lesen, zu senden und zu empfangen .

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Flieger verwenden auch Morsecode, um automatisierte Navigationshilfen zu identifizieren. Dies sind Funkbaken, die Piloten helfen, Routen zu folgen und auf Flugkarten von einem Sender zum nächsten zu reisen. Sie ihre Kennungen übermitteln — wie BAL für Baltimore — im Morsecode. Piloten lernen oft, vertraut klingende Muster von Beacons in Gebieten zu erkennen, in denen sie häufig fliegen.

Da ist ein blühende Gemeinschaft von Amateurfunkern, die auch Morsecode schätzen. Unter Amateurfunkern ist der Morsecode eine geschätzte Tradition, die bis in die Anfänge des Radios zurückreicht. Einige von ihnen haben möglicherweise in der Pfadfinder , die das Erlernen von Morse im Laufe der Jahre unterschiedlich optional oder obligatorisch gemacht hat. Die Federal Communications Commission verlangte von allen lizenzierten Funkamateuren, dass sie Kenntnisse im Morsecode nachweisen bis zu einer Regeländerung im Dezember 2006 . Die FCC gibt immer noch aus kommerzielle Lizenzen, die Morse-Kenntnisse erfordern , aber keine Jobs erfordern es mehr.

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Weil seine Signale so einfach sind – ein oder aus, lang oder kurz – kann Morsecode auch von blinkenden Lichtern verwendet werden. Viele Marinen auf der ganzen Welt verwenden Blinklichter, um von Schiff zu Schiff zu kommunizieren, wenn sie keine Funkgeräte verwenden möchten oder wenn Funkgeräte ausfallen. Die US-Marine testet derzeit ein System, mit dem ein Benutzer Wörter eingeben und in Blinklicht umwandeln . Ein Empfänger würde die Blitze lesen und sie wieder in Text umwandeln.

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Im Militär erlernte Fähigkeiten halfen und Verletzter kommunizieren mit seiner Frau über einen felsigen Strand, nur mit seiner Taschenlampe im Jahr 2017.

Die vielleicht bemerkenswerteste moderne Verwendung des Morsecodes war der Navy-Pilot Jeremiah Denton, während er in Vietnam in Kriegsgefangenschaft war. Im Jahr 1966, ungefähr ein Jahr nach einer fast achtjährigen Haftstrafe, wurde Denton von seinen nordvietnamesischen Entführern gezwungen, an einem Videointerview über seine Behandlung teilzunehmen. Während die Kamera auf sein Gesicht fokussierte, blinzelte er mit den Morsezeichen für Folter und bestätigte damit zum ersten Mal die Befürchtungen der USA über die Behandlung von in Nordvietnam gefangen gehaltenen Soldaten.

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Blinkender Morsecode ist langsam, hat aber auch Menschen mit Erkrankungen geholfen die sie daran hindern, auf andere Weise zu sprechen oder zu kommunizieren. Eine Reihe von Geräten – einschließlich iPhones und Android-Smartphones – können so eingerichtet werden, dass sie Morsecode-Eingaben von Menschen mit eingeschränkten motorischen Fähigkeiten akzeptieren.

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Es gibt immer noch viele Möglichkeiten, wie Menschen es können Morsecode lernen , und üben, es zu benutzen , sogar online. In Notsituationen kann dies die einzige Art der Kommunikation sein, die durchkommt. Darüber hinaus gibt es eine Kunst des Morsecodes, eine rhythmische, musikalische Fluidität des Klangs. Auch das Senden und Empfangen kann ein beruhigendes oder meditatives Gefühl haben, da sich die Person auf den Fluss einzelner Zeichen, Wörter und Sätze konzentriert. Manchmal genügt das einfachste Werkzeug, um die Aufgabe zu erfüllen.

Eddie King ist Doktorand der Elektrotechnik an der University of South Carolina. Dieser Bericht wurde ursprünglich veröffentlicht am theconversation.com .

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