In meinem Alter ist es an der Zeit, alltägliche Altersdiskriminierung zu bekämpfen – besonders wenn ich mich dessen schuldig mache

Jahrelang schickte ich meinen Freunden 50 und ältere lustige Karten wie diese, auf denen stand: Ich weiß nicht, wie viel Zeit du noch hast, also halte ich mich kurz. Alles Gute zum Geburtstag. Ich habe einigen dieser älteren Leute Komplimente gemacht, indem ich darauf bestand, dass sie nicht ihrem Alter entsprechen (als ob ihr wahres Alter eine schlechte Sache wäre). Ich habe versucht, meinen Lebenslauf – und damit mein Alter – reinzuwaschen, indem ich frühere Jobs gestrichen und das Jahr gestrichen habe, in dem ich das College und die Graduiertenschule abgeschlossen habe. Und nach meiner Scheidung vor drei Jahren habe ich über mein Alter gelogen, als ich mich für Dating-Apps angemeldet habe.

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Bis vor kurzem habe ich den verbindenden Thread nie gesehen. Aber mir ist jetzt klar, dass ich dem so genannten Alltags-Ageismus zum Opfer gefallen bin, was bedeutet, dass ich das Klischee verstärkt habe, dass alt schlecht ist (und jung gut ist). Ich hatte die negativen Botschaften über das Älterwerden absorbiert.

Anfang dieses Jahres berichtete die University of Michigan in Zusammenarbeit mit AARP über die Ergebnisse ihrer Nationale Umfrage zum gesunden Altern , die beschrieb, wie die von uns im Alter von 50 bis 80 (für das Protokoll, ich bin über 60) mit negativen und feindseligen Stereotypen bombardiert werden.

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Dazu gehören abweisende Bemerkungen über ältere Menschen, die ein Smartphone oder soziale Medien nicht richtig nutzen, Witze darüber, dass wir unser Gedächtnis oder unser Gehör verlieren, und die Verbreitung von Anti-Aging-Botschaften in der Werbung, um nur einige zu nennen. Die Umfrage untersuchte die Erfahrungen älterer Erwachsener mit neun verschiedenen Formen von Altersdiskriminierung, die sich in drei Kategorien einteilen lassen: Kontakt mit Altersbotschaften (wie Werbung), Altersdiskriminierung in zwischenmenschlichen Beziehungen (was Freunde oder Familie sagen) und internalisierte Altersdiskriminierung (negative Überzeugungen, die wir aufnehmen).

Laut der Umfrage geben mehr als 80 Prozent der Befragten an, in ihrem täglichen Leben häufig mindestens eine Form von Altersdiskriminierung zu erleben. Und 40 Prozent sagten, dass sie routinemäßig drei oder mehr Formen dieser alltäglichen Altersdiskriminierung erleben, sagte Erica Solway, stellvertretende Direktorin der Umfrage der University of Michigan.

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Die negativen Auswirkungen der altersbedingten Diskriminierung in Beschäftigung, Wohnen und Gesundheitsversorgung sind nicht neu , sagte Solway. Über Diskriminierung, Vorurteile und Stereotypisierungen, denen ältere Menschen in ihrem täglichen Leben routinemäßig begegnen, sei jedoch viel weniger bekannt gewesen – Altersdiskriminierung, die nicht nur alltäglich, sondern beiläufig sei. Diese neuen Umfragedaten deuten darauf hin, dass diejenigen, die im Alltag von Altersdiskriminierung berichten, noch schlimmere körperliche und psychische Gesundheitsdefizite aufwiesen als diejenigen, die angaben, institutionelle Diskriminierung erfahren zu haben, etwa in Wohnungs-, Gesundheits- oder Beschäftigungsfragen.

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Zum Beispiel, nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation , empfinden ältere Menschen, die denken, dass sie anderen zur Last fallen, ihr Leben als weniger wertvoll, was sie einem erhöhten Risiko für Depressionen und soziale Isolation aussetzt. Ebenfalls beunruhigend ist, dass die WHO Forschungsergebnisse zeigt, die zeigen, dass ältere Erwachsene, die negative Ansichten über ihr eigenes Altern haben, sich nicht so gut von einer Behinderung erholen und im Durchschnitt 7,5 Jahre weniger leben als Menschen mit positiven Einstellungen.

Altersdiskriminierung mag weniger offenkundig sein als andere Ismen, aber nicht weniger wirkungsvoll, sagte Jonathan Zur, Präsident und Geschäftsführer des Virginia Center for Inclusive Communities, einer gemeinnützigen Gruppe, die Schulen, Unternehmen und Gemeinden schult, um ihnen dabei zu helfen, gerechter und integrativer zu werden. Er erklärte, dass Annahmen über jemanden aufgrund seines Alters – oder sogar die Verwendung von Begriffen wie Oma oder alter Mann – nicht so schmerzhaft erscheinen mögen wie andere Vorurteile, aber durchaus negative Folgen haben können. Am Arbeitsplatz, so Zur, kann dies ein geringeres Engagement und eine höhere Fluktuation oder ältere Arbeitnehmer sein, die zu Unrecht übersehen oder entlassen werden.

Alison Bryant, Senior Vice President for Research von AARP, wies ebenfalls darauf hin, dass der Effekt inkrementell ist.

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Im Laufe der Zeit hat, wie jeder andere ‚Ismus‘, [Alterismus] einen Einfluss darauf, wie Menschen sich selbst sehen, und das wirkt sich auf die Menschen aus. . . Gesundheit, sagte sie. Je mehr Menschen auf Altersdenken und Altersdiskriminierung stoßen, desto mehr beginnen sie ihre Fähigkeiten zu hinterfragen, werden depressiv und haben im Allgemeinen eine negativere Einstellung.

Ältere Erwachsene, die häufiger Formen von Altersdiskriminierung erlebten, bewerteten ihren Gesundheitszustand weniger wahrscheinlich als ausgezeichnet oder sehr gut, wie die Forschung ergab, und hatten häufiger einen chronischen Gesundheitszustand (wie Diabetes oder Herzerkrankungen) und berichteten über Symptome einer Depression .

Als ich Freunde über 50 fragte, ob sie in ihrem Alltag auf Altersdiskriminierung gestoßen sind, bekam ich ein offenes Ohr.

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In Vorstellungsgesprächen berichteten sie, dass ihnen Dinge gesagt wurden wie: Wir suchen definitiv jemanden, der jünger ist, auch wenn das so ist illegal nach Bundesgesetzen zur Altersdiskriminierung .

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An der sozialen Front äußerten sich vor allem Frauen, dass sie für potenzielle Bewerber unsichtbar geworden seien. Ich nenne es das Verschwinden, erzählte mir eine Freundin in ihren 60ern.

In meinem eigenen Fall, bei einem (sozial entfernten) Date vor kurzem, war die erste Frage, die mir der jüngere Mann stellte: Planen Sie, in Rente zu gehen? Er wusste kaum, was ich beruflich machte! Immer noch fraß mich seine Frage: Wird ich so gesehen? Bin ich das?

Nicht nur im persönlichen Umgang begegnen wir dieser Art von lässiger Altersdiskriminierung. Die Michigan-Umfrage ergab, dass je mehr Zeit wir vor dem Fernseher, im Internet surfen oder Zeitschriften lesen, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir alltägliche Altersdiskriminierung erleben, d. h. negative – und falsche – Bilder von älteren Menschen, die uns als gebrechlich oder abhängig darstellen. oder nicht in der Lage sind, neue technische Geräte oder Social-Media-Plattformen zu verwenden.

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Es sei wichtig, die Rolle der Medien bei der Aufrechterhaltung altersgemäßer Einstellungen zu erkennen, sagte Solway und fügte hinzu, dass sie Werbung für all jene Anti-Aging-Produkte (Cremes, Seren und Feuchtigkeitscremes) einschließt, die bedeuten, dass Altern um jeden Preis vermieden werden muss.

Bryant wies auf ein weiteres Problem mit Mediendarstellungen hin, die sich auf uns auswirken. Fast die Hälfte der Bevölkerung ist über 50 Jahre alt, aber ältere Erwachsene werden nur in 15 Prozent der Bilder gezeigt, vom Film bis zur Werbung. Du siehst dich nicht einmal.

Was ist zu tun? Der erste Schritt ist die Sensibilisierung. Witze über Seniorenmomente, altersbedingte Komplimente und Neckereien über technische Unfähigkeit sind so routinemäßig und oft gut gemeint, dass wir sie nicht bemerken oder einfach hinnehmen, vorausgesetzt, dass eine solche Voreingenommenheit akzeptabel ist.

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Eine Freundin, eine 68-jährige Frau, sagte, dass sie dazu neigt, über alte Witze zu lachen und sie nicht so ernst zu nehmen wie sexistische oder rassistische Kommentare. Eine andere Freundin, ebenfalls 68 Jahre alt, sagt, sie habe es jetzt bemerkt – und es stört sie. In Geschäften und anderen kommerziellen Einrichtungen, sagte sie, werde ich oft als „junge Dame“ angesprochen. Das verabscheue ich. Ich bin 68 und habe graue Haare. Ganz klar, KEINE junge Dame.

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Sprechen Sie, wenn [Sie] Altersnachrichten sehen oder Altersworte oder -sätze hören, sagte Zur, damit der Sprecher das Problem erkennt.

Solway fordert ältere Menschen auch nachdrücklich auf, die alltägliche Altersdiskriminierung zu durchbrechen, indem sie die Dinge akzeptieren, die sich mit zunehmendem Alter ändern können, darunter ein langsameres Tempo und weniger Verantwortung sowie die Anerkennung der Langlebigkeit und Bedeutung unserer langjährigen Beziehungen. Es geht darum, das Positive anzuerkennen, das mit unseren Jahren anwächst.

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Sie wies darauf hin, dass die Michigan-Umfrage auch zeigte, dass mehr als 4 von 10 Befragten angaben, dass sie sich mit zunehmendem Alter wohler fühlen, sie selbst zu sein, und dass sie einen starken Sinn haben. Zwei Drittel gaben an, ihr Leben sei besser, als sie dachten.

Aus dieser Perspektive ist es auch hilfreich, über ältere Menschen nachzudenken, die positive Vorbilder sind. Bei einer Internetsuche wurden so viele Sterling-Beispiele bei Personen ab 60 gefunden, darunter auch Journalisten Katie Couric , Schauspieler Helen Mirren und Denzel Washington , Sänger Gloria Estefan , Dichter Louise Glück , Gewinner des Literaturnobelpreises 2020, Experte für Infektionskrankheiten Anthony S. Fauci , Cellist Jo-Jo-Ma und für einige Präsident elect Joe Biden .

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Ich persönlich habe mein Verhalten geändert. Nicht mehr von diesen lustigen Agegeist-Geburtstagskarten. Keine altersbedingten Komplimente mehr. Kein Schrubben mehr mit meinem Lebenslauf. Und das Schwierigste: Nie mehr auf Dating-Apps lügen. Nein, ich bin nicht 59, sondern 63. Bis zu meinem nächsten Geburtstag, wenn ich 64 werde.

Steven Petrow, ein beitragender Kolumnist, ist der Autor der in Kürze erscheinenden Stupid Things I Won’t Do When I’m Old. Folge ihm auf Twitter @stevenpetrow.

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