Mein Gehör ist nicht mehr das, was es einmal war. Aber werde ich alt aussehen, wenn ich ein Ohrgerät trage?

Mit 45 brauchte ich eine Lesebrille. Ich habe sie.

Bei 52, Ferngläser. Dito. Mit 56 war ich zu Progressiven aufgestiegen, die Distanz und Lesen beinhalten, und alles, woran ich dachte, war: Wow, die sind teuer. Ich habe nicht ein einziges Mal gezögert, eine Brille zu bekommen, als sich meine Sehkraft verschlechterte.

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Wenn und wann ich Hörgeräte benötige? Nun, das ist eine andere Sache.

Jennifer Finney Boylan, Professorin für Englisch am Barnard College, fasste das Dilemma in einer Kolumne zusammen, die sie vor einigen Jahren für die New York Times geschrieben hatte: aber Geräte, die Sie davor bewahren, taub zu sein, sind peinlich und uncool? Warum ist das größte Kompliment, das Ihnen jemand zu Ihren Hörgeräten machen kann, „Ich kann sie kaum sehen“?

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Hört hört! Professor Boylan.

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Ich glaube, mein Gehör ist ziemlich gut. Dennoch bin ich mir bewusst, dass ich heutzutage bestimmte Restaurants bevorzuge, was, wie ich offen zugeben muss, mehr mit Dezibel als mit Michelin-Sternen zu tun hat. Und ich finde es toll, dass es jetzt einen Yelp für Lärm gibt (eine App namens SoundPrint), mit der Sie die ruhigsten Bars und Restaurants in Ihrer Stadt finden können.

Freunde mit Hörverlust haben viele Ratschläge, wenn es um Essen geht, was ich jetzt, da ich vollständig geimpft bin, angefangen habe.

Um besser zu hören, setzen Sie sich mit dem Gesicht zu einer Wand hin, anstatt nach außen zu schauen. Ein anderer schlägt vor, dass ich einen Tisch zugunsten einer Kabine verzichte, weil ihre Stoffkissen und ihre hohe Rückenlehne eine kleine Blase relativer Ruhe in der Mitte des Schlägers erzeugen können. Schließlich noch das: Wählen Sie einen Tisch, der am weitesten von der Küche entfernt ist, insbesondere wenn es sich um ein Restaurant mit offenem Konzept handelt.

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Ich merke, dass einige ihrer Vorschläge auch für mich hilfreich sein könnten, als mir ein Gedanke durch den Kopf geht: Ich frage mich, ob mein Gehör nicht mehr das ist, was es einmal war. Ich frage mich, ob ich das überprüfen lassen soll.

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Wir haben so viele Gründe, keine Hörgeräte zu verwenden: Sie sind unbequem. Sie sind hässlich. Sie pfeifen. Sie sind verletzt. Sie arbeiten nicht in einer großen Menschenmenge. Die sind teuer. Vor allem, wie Boylan schrieb, dachte ich, es würde mich alt und unerwünscht erscheinen lassen. Oder wie ein Freund, der sein erstes Paar mit 50 kaufte, erklärte: Ja, ich hatte das Gefühl, dass [die Geräte] ein Stigma tragen würden. Aber ich fing an, das entgegengesetzte Stigma der Person zu spüren, die immer wieder andere bitten musste, sich zu wiederholen, oder manchmal Gespräche völlig verpasste und aus ihnen herausfiel. Das hat bei mir Anklang gefunden.

Für das letzte Kapitel im Leben meines Vaters rief er mich oft an: Up your audio! Niemand in unserer Familie – oder seiner Welt – blieb von diesem Korrektiv verschont. Für Papa, einen ehemaligen Fernsehproduzenten, bedeutete dieser Befehl, dass wir nicht laut genug sprachen. (Früher war ich mit Dad im Kontrollraum und er bellte den gleichen Satz vor seinen Ankern.) Wenn man ihm glauben konnte, waren seine Frau, drei erwachsene Kinder und ihre Ehepartner monotone Gemurmel. Wir waren es, nicht er. Um gehört zu werden, mussten wir schreien.

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Ich weiß, dass Dad die Idee hasste, ein Hörgerät zu benutzen, weil er es mir gesagt hat. Er wies auch darauf hin, dass die beige bananenboot diejenigen, die seine Mutter – unsere Großmutter – trug, kennzeichneten einen Menschen als taub, dämlich und alt. Oma war nichts davon, blieb bis weit in ihre 70er Jahre als Bibliothekarin und ging als Achtzigjährige häufig ins Theater in New York. Aber sie trug ein Hörgerät, das wie ein mutiertes Insekt hinter ihrem Ohr aussah.

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Selbst als ich Papa erklärte, dass die neuesten digitalen Hörgeräte praktisch unsichtbar sind (wie das Mini-Hinter-dem-Ohr-Hörgerät und die Komplett-im-Kanal-Versionen), wollte er immer noch nicht zuhören. Oder vielleicht hat er mich einfach nicht gehört.

Papa war nicht allein.

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Mehr als 48 Millionen Amerikaner leiden an Hörverlust, und ein Drittel der 65- bis 74-Jährigen und die Hälfte der über 75-Jährigen benötigen – verwenden aber kein – Hörgerät. nach dem National Institute on Deafness and Other Communication Disorders . Verweigerung ist eine Barriere – Kosten eine andere. Der Preis für ein verschreibungspflichtiges Hörgerät kann zwischen 1.500 und ein paar tausend Dollar liegen – teuer! — je nach Stil und Ausstattung, nach der Mayo-Klinik .

Leider übernehmen Medicare und die meisten privaten Versicherungen die Kosten nicht.

Glücklicherweise hat die Food and Drug Administration letzten Monat Vorschriften vorgeschlagen, die es den Verbrauchern ermöglichen würden, rezeptfreie Hörgeräte zu kaufen, für die wahrscheinlich kein Rezept oder eine Augenuntersuchung erforderlich ist und die deutlich günstiger sind.

Wie wird ein Impfstoff von der FDA zugelassen?

US-Regulierungsbehörden legen Plan für rezeptfreie Hörgeräte vor

Es gibt auch andere Kosten, die berücksichtigt werden müssen.

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Hörverlust kann das Risiko von Depressionen und sozialer Isolation erhöhen. Experten sagen, dass sich einige Menschen mit Hörverlust möglicherweise unwohl fühlen und sich von der Geselligkeit zurückziehen. Papa passte auch in dieses Profil.

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Hörverlust kann sehr isolierend sein und die Beziehungen zu Familie und Freunden verletzen

Sparsam ist ein Wort, mit dem ich meine Großmutter beschrieben hätte. Trotz der Kosten erkannte sie, dass sie ein Paar Hörgeräte kaufen musste, und ich erinnere mich an den Tag, an dem sie ihre Entscheidung traf. Es war eine so bedeutsame Erfahrung, dass ich einen ganzen Tagebucheintrag darüber geschrieben habe.

Oma, damals 72, hatte mich wie so oft zu einer Matinee ins Theater mitgenommen – in diesem Fall eine Produktion von Bent, dem mit dem Tony Award ausgezeichneten Stück über die Verfolgung von Schwulen in Nazi-Deutschland. Es spielte einen jungen Richard Gere. Weil ihrem Enkel Nummer eins, wie sie mich immer wieder nannte, nichts zu gut war und sie wusste, dass sie Hörprobleme hatte, saßen wir in der ersten Reihe.

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Leider verfügte dieses Theater nicht über die heute üblichen Hörhilfen für Zuschauer, die sie möglicherweise gebraucht hätten, was bedeutete, dass Oma Schwierigkeiten hatte, die Dialoge zu hören. Sie fing an, mich zu stupsen, flüsterte mir etwas zu, wie es Hörgeschädigte oft tun: laut. Was hat er gesagt? Mit gedämpfter Stimme würde ich sie ausfüllen. Das funktionierte einigermaßen gut, bis die Figuren Max und Horst, die wegen Homosexualität in einem Nazi-Konzentrationslager inhaftiert waren, vor uns im Mittelpunkt standen. Buchstäblich einen Meter von Oma und mir entfernt.

Getrennt durch einen imaginären Stacheldrahtzaun begannen die beiden Männer, ihre Gefängnisuniformen mit rosa Dreiecken geschmückt, um sie als schwul zu kennzeichnen, explizit (und, glauben Sie mir, detaillierte) verbale Liebe zueinander. Ich war 23, aber ich hatte noch nie etwas so sexuell Explosives gesehen – oder gehört – wie diese Szene: Fühle mich. Es ist so heiß. Ich küsse deine Brust. Jawohl. Schwer. Runter. Und mehr.

An jeder Ecke stieß mich Oma mit dem Ellbogen an und fragte: nicht sotto voce: Was sagen sie? Was sagen Sie? WAS SAGEN SIE?

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Schhh! Ich erzähle es dir später, Oma.

Nachdem der letzte Vorhang gefallen war, habe ich es ihr gesagt. Als wir das nächste Mal zu einer Show gingen, trug sie ihre Bananenboote. Lektion gelernt für Oma.

Auch mein Freund Daniel, Anfang 60, hat diese Lektion gelernt – und seine Hörgeräte bekommen – nachdem seine Frau Laura ihm direkt gesagt hat: Du hörst mich nicht und schaust viel, wenn du es nicht kannst hören. Er muss sie gehört haben, denn das hat er mir kurz nach der Entscheidung, Hörgeräte zu kaufen, am Telefon erzählt.

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Als er anfing, sie zu benutzen, beschrieb Daniel eine bemerkenswerte Veränderung.

Er bemerkte, dass er Vögel, Blätter und Zikaden hören konnte. Sogar Laura. Dann hat er verstanden, dass die Dinge, die Sie vermissen, vermisst werden. Manchmal merkt man, dass jemand etwas zu einem gesagt hat, was man nicht ganz versteht, aber in vielen Fällen weiß man gar nicht, dass man etwas verpasst.

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Mit etwas Glück verliere ich mein Gehör nicht wie mein Vater und meine Großmutter (obwohl der Genpool nicht gut aussieht).

Kürzlich habe ich beschlossen, dass es Zeit ist, den Audiologen aufzusuchen: leichter Hörverlust im rechten Ohr, was erklären könnte, warum ich versuche, mit dem linken Ohr zu meinem Gesprächspartner zu sitzen. Im Moment scheint das zu funktionieren. Aber wenn es schlimmer wird, kaufe ich mir den Audio-Boost, den ich brauche. Ich bin mir sehr bewusst, dass ich, wenn ich nicht höre, was um mich herum passiert, mehr schreit, dass ich alt bin, als das Tragen eines Hörgeräts.

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