Eine mysteriöse Blutgerinnungskomplikation tötet Coronavirus-Patienten

Craig Coopersmith stand an diesem Morgen wie immer früh auf und tippte seine tägliche Anfrage in sein Telefon. Guten Morgen, Team Covid, schrieb er und bat die Teamleiter der Intensivstation, die in 10 Krankenhäusern des Gesundheitssystems der Emory University in Atlanta arbeiten, um Updates.

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Ein Arzt antwortete, dass einer seiner Patienten ein seltsames Blutproblem habe. Trotz der Einnahme von Antikoagulanzien entwickelte der Patient immer noch Gerinnsel. Eine zweite sagte, sie habe etwas Ähnliches gesehen. Und ein dritter. Bald hatte jede Person im Textchat dasselbe gemeldet.

Da wussten wir, dass wir ein riesiges Problem hatten, sagte Coopersmith, ein Chirurg auf der Intensivstation. Als er sich bei seinen Kollegen in anderen medizinischen Zentren erkundigte, wurde er zunehmend alarmiert: Es war bei 20, 30 oder 40 Prozent der Patienten.

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Als das Land vor einem Monat gesperrt wurde, um sich auf die erste Welle von Coronavirus-Fällen vorzubereiten, waren viele Ärzte zuversichtlich, zu wissen, womit sie es zu tun hatten. Basierend auf frühen Berichten schien Covid-19 ein respiratorisches Standardvirus zu sein, wenn auch ein ansteckendes und tödliches ohne Impfstoff und ohne Behandlung. Seitdem haben sie gesehen, wie Covid-19 nicht nur die Lunge angreift, sondern sondern auch Nieren, Herz, Darm, Leber und Gehirn.

Keith Mortman erstellte ein 3-D-Modell der Lunge eines Patienten mit Covid-19. (Klinik)

Zunehmend berichten Ärzte auch über bizarre, beunruhigende Fälle, die keinem der Lehrbücher zu folgen scheinen, an denen sie trainiert haben. Sie beschreiben Patienten mit erschreckend niedrigem Sauerstoffgehalt – so niedrig, dass sie normalerweise bewusstlos oder dem Tode nahe wären –, die mit ihren Telefonen sprechen und wischen. Asymptomatische Schwangere plötzlich Herzstillstand. Patienten, die nach allen herkömmlichen Maßnahmen eine leichte Erkrankung zu haben scheinen, verschlimmern sich innerhalb von Minuten und sterben zu Hause.

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Da es keine klaren Muster in Bezug auf Alter oder chronische Erkrankungen gibt, vermuten einige Wissenschaftler, dass zumindest einige dieser Anomalien durch schwere Veränderungen im Blut der Patienten erklärt werden können.

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Die Besorgnis ist so akut, dass einige Ärztegruppen die umstrittene Möglichkeit angesprochen haben, allen mit Covid-19 präventive Blutverdünner zu verabreichen – selbst denen, die gut genug sind, um ihre Krankheit zu Hause zu ertragen.

Blutgerinnsel, bei denen die rote Flüssigkeit gelartig wird, scheinen das Gegenteil von dem zu sein, was bei Ebola, Dengue, Lassa und anderen hämorrhagischen Fiebern auftritt, die zu unkontrollierten Blutungen führen. Aber sie sind tatsächlich Teil desselben Phänomens – und können ähnlich verheerende Folgen haben.

Autopsien haben gezeigt, dass sich die Lungen einiger Menschen mit Hunderten von Mikrogerinnseln füllen. Fehlerhafte Blutgerinnsel größerer Größe können abbrechen und zum Gehirn oder Herz wandern und einen Schlaganfall oder Herzinfarkt verursachen. Am Samstag wurde dem Broadway-Schauspieler Nick Cordero, 41, sein rechtes Bein amputiert, nachdem er sich mit dem neuartigen Coronavirus infiziert hatte und an Blutgerinnseln litt, die das Blut daran hinderten, bis zu seinen Zehen zu gelangen.

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Lewis Kaplan, ein Arzt der University of Pennsylvania und Leiter der Society of Critical Care Medicine, sagte, jedes Jahr behandeln Ärzte Menschen mit Gerinnungskomplikationen, von Krebspatienten bis hin zu Opfern eines schweren Traumas, und sie gerinnen nicht so.

Das Problem, das wir haben, ist, dass wir zwar verstehen, dass es ein Gerinnsel gibt, aber wir verstehen es noch nicht warum da ist ein Gerinnsel, sagte Kaplan. Wir wissen es nicht. Und deshalb haben wir Angst.

„Es hat sich bei uns eingeschlichen“

Das erste Anzeichen dafür, dass etwas drunter und drüber ging, waren die Beine, die blau wurden und anschwollen. Sogar Patienten, die auf der Intensivstation Blutverdünner erhielten, entwickelten Gerinnsel – was bei ein oder zwei Patienten auf einer Station nicht ungewöhnlich ist, aber bei so vielen gleichzeitig. Als nächstes kam die Verstopfung der Dialysegeräte, die bei Nierenversagen und mehrmals täglich Verunreinigungen im Blut filtern.

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Es gab ein allgemeines Verständnis, dass dies anders war, sagte Coopersmith.

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Dann kamen die Obduktionen. Als sie die Lungen einiger verstorbener Patienten öffneten, erwarteten sie Hinweise auf eine Lungenentzündung und Schäden an den winzigen Luftsäcken, die Sauerstoff und Kohlendioxid zwischen Lunge und Blut austauschen. Stattdessen fanden sie überall winzige Klumpen.

Zoom-Meetings wurden in einigen der größten medizinischen Zentren des Landes einberufen. Büschel. Yale-New Haven. Die Universität von Pennsylvania. Brigham und Frauen. Kolumbien-Presbyterianer. Theorien wurden geteilt. Behandlungen diskutiert.

Obwohl es keinen Konsens über die Biologie gab, warum dies geschah und was dagegen getan werden könnte, glaubten viele, dass die Gerinnsel für einen erheblichen Anteil der US-Todesfälle durch Covid-19 verantwortlich sein könnten – möglicherweise eine Erklärung dafür, warum so viele Menschen sterben zu Hause.

Die Post bat fünf Krankenschwestern in den USA, zu beschreiben, wie das Leben an vorderster Front der Coronavirus-Pandemie ist. (Klinik)

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Im Nachhinein gab es Hinweise darauf, dass Blutprobleme ein Problem gewesen waren China und Italien, aber es war eher eine Fußnote in Studien und bei Aufrufen zum Informationsaustausch, die sich auf die Zerstörung der Lunge durch die Krankheit konzentriert hatten.

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Es hat sich bei uns eingeschlichen. Wir haben international nicht viel darüber gehört, sagte Greg Piazza, ein Herz-Kreislauf-Spezialist bei Brigham and Women's, der eine Studie über Blutungskomplikationen von Covid-19 begonnen hat.

Helen W. Boucher, Spezialistin für Infektionskrankheiten am Tufts Medical Center, sagte, es gebe keinen Grund zu der Annahme, dass in den USA etwas an dem Virus anders sei. Wahrscheinlicher, sagte sie, sei das Problem für amerikanische Ärzte aufgrund der einzigartigen Demografie der US-Patienten offensichtlicher, einschließlich eines großen Prozentsatzes mit Herzerkrankungen und Fettleibigkeit, die sie anfälliger für die Verwüstungen von Blutgerinnseln machen. Sie stellte auch kleine, aber wichtige Unterschiede bei der Überwachung und Behandlung von Patienten auf Intensivstationen in diesem Land fest, die die Erkennung von Gerinnseln erleichtern würden.

Das liegt zum Teil daran, dass wir so unglaubliche Intensivstationen haben, sagte sie.

Eine der häufigsten Todesursachen

Das Herz-Kreislauf-System des Körpers wird oft als ein Netz von Einbahnstraßen beschrieben, die das Herz mit anderen Organen verbinden. Blut ist das Transportsystem, das dafür verantwortlich ist, Nährstoffe zu den Zellen zu transportieren und Abfälle von ihnen abzutransportieren. Eine Erkältung oder ein Schnitt am Finger kann zu Veränderungen führen, die helfen, den Schaden zu reparieren, aber wenn der Körper ein größeres Trauma erleidet, kann das Blut überreagieren, was zu einem Ungleichgewicht führt, das übermäßige Gerinnsel oder Blutungen verursachen kann – und manchmal beides.

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Wissenschaftler nennen dies hämostatische Störung. In der Mathematik ist eine Störung eine Permutation, bei der sich kein Element an seiner ursprünglichen Position befindet.

Harlan Krumholz, Herzspezialist am Yale-New Haven Hospital Center, sagte, niemand wisse, ob Blutkomplikationen auf einen direkten Angriff auf Blutgefäße oder eine hyperaktive Entzündungsreaktion des Immunsystems des Patienten auf das Virus zurückzuführen seien.

Eine der Theorien besagt, dass der Körper, sobald er einen Eindringling so stark bekämpft, die Gerinnungsfaktoren verbraucht, was entweder zu Blutgerinnseln oder Blutungen führen kann. Bei Ebola lag das Gleichgewicht eher in Richtung Blutung. Bei Covid-19 sind es mehr Blutgerinnsel, sagte er.

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Eine am Mittwoch in JAMA veröffentlichte Studie ergab, dass eine große Anzahl von Covid-19-Patienten, die in das größte Gesundheitssystem des Staates New York aufgenommen wurden, Bluttestwerte aufwiesen, die auf Gerinnungsprobleme hindeuteten.

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Und eine niederländische Studie, die am 10. April in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Thromboseforschung Wenn weitere Beweise dafür vorliegen, dass das Problem weit verbreitet ist, wurde festgestellt, dass 38 Prozent von 184 Covid-19-Patienten auf einer Intensivstation Blut hatten, das abnormal geronnen war. Die Forscher nannten es eine konservative Schätzung, da viele der Patienten noch im Krankenhaus waren und das Risiko weiterer Komplikationen bestand.

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Frühe Daten aus China an einer Stichprobe von 183 Patienten zeigte, dass sich bei mehr als 70 Prozent der an Covid-19 verstorbenen Patienten kleine Blutgerinnsel im gesamten Blutkreislauf entwickelten. Obwohl das akute Atemnotsyndrom immer noch die häufigste Todesursache bei Covid-19-Patienten zu sein scheint, sind Blutkomplikationen nicht weit dahinter, sagte Behnood Bikdeli, ein Stipendiat im vierten Jahr am Irving Medical Center der Columbia University, der dabei half, eine Arbeit über die Blutgerinnsel in der Zeitschrift des American College of Cardiology .

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Ich vermute, es ist eine der drei häufigsten Ursachen für den Tod und die Verschlechterung von Covid-19-Patienten, sagte er.

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Diese Erkenntnis veranlasst viele Krankenhäuser, ihre Denkweise über die Krankheit und ihr Management zu ändern. Als das neuartige Coronavirus zum ersten Mal auftrat, setzten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten und andere Menschen mit Asthma ganz oben auf ihre Liste der möglicherweise am stärksten gefährdeten Personen. Europäische Forscher, die in der Zeitschrift Lancet schrieben, stellten jedoch fest, dass es auffallend war, wie unterrepräsentiert Asthmapatienten gewesen waren. Als der Staat New York Anfang dieses Monats Daten über die wichtigsten chronischen Gesundheitsprobleme der an Covid-19 Verstorbenen veröffentlichte, gehörte Asthma nicht dazu. Stattdessen waren es fast alle Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Einige medizinische Zentren haben damit begonnen, allen hospitalisierten Covid-19-Patienten kleine Dosen Blutverdünner als Präventivmaßnahme zu verabreichen, und viele passen die Dosen für die schwersten Kranken nach oben an. Die Herausforderung ist, je mehr Sie geben, desto größer ist die Gefahr, das Gleichgewicht in die andere Richtung zu stören und den Patienten verbluten zu lassen.

Ein weiteres großes Rätsel, von dem die Ärzte hoffen, dass das Blutproblem Aufschluss geben wird, ist, warum einige Entbindungspatientinnen während oder nach der Geburt kollabieren.

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Ein im veröffentlichtes Papier American Journal of Geburtshilfe & Gynäkologie MFM Ende März detailliert beschrieben, wie zwei Frauen ohne vorherige Symptome von Covid-19 auf der Intensivstation landeten. Der erste war ein 38-jähriger Patient des New York-Presbyterian/Columbia University Irving Medical Center in Manhattan, der während einer Kaiserschnittentbindung ein Fieber von 101,3 erreichte und starke Blutungen begann. Die zweite Frau, 33, unterzog sich ebenfalls einem Kaiserschnitt, entwickelte jedoch am nächsten Tag einen Husten, der zu Atemnot führte. Ihr Herz schlug unregelmäßig und ihr Blutdruck stieg auf 200/90.

Mehrere Mediziner-Forscher sagten, die Beziehung zwischen Covid-19, Gerinnung und schwangeren Frauen sei ein Bereich von Interesse. Bei Frauen bei der Geburt können aufgrund der Beteiligung der blutreichen Plazenta Gerinnungs- und Blutungskomplikationen auftreten, aber es ist möglich, dass Covid-19 zusätzliche Fälle auslöst, indem der Körper einiger Frauen das Gleichgewicht verliert.

Es gebe viele Spekulationen, sagte Krumholz. Das ist eines der frustrierenden Dinge an diesem Virus. Wir befinden uns immer noch in großer Dunkelheit.

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