Neue Studie zur Delta-Variante zeigt, wie wichtig es ist, beide Impfungen zu erhalten, und hebt die Herausforderungen durch Mutationen hervor

Neue Laborforschung zum sich schnell verbreitenden Delta-Variante des Coronavirus hebt die Bedrohungen durch Virusmutationen hervor und erhöht die Dringlichkeit der Forderungen nach einer Beschleunigung der Impfbemühungen auf der ganzen Welt.

brauner dicker Ausfluss nach der Periode
Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Ein Peer-Review Prüfbericht von Wissenschaftlern in Frankreich, die am Donnerstag in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, fanden heraus, dass die Delta-Variante Mutationen aufweist, die es ihr ermöglichen, einige der neutralisierenden Antikörper zu umgehen, die von Impfstoffen oder einer natürlichen Infektion produziert werden. Eine einzige Impfung eines Impfstoffs mit zwei Dosen bietet kaum Schutz, berichteten Forscher.

Die Experimente ergaben jedoch, dass vollständig geimpfte Personen – mit der empfohlenen Dosierung von zwei Impfungen des Pfizer-BioNTech- oder AstraZeneca-Impfstoffs – einen erheblichen Schutz gegen die Delta-Variante behalten sollten. Das klingt nach einem anderen Prüfbericht geschrieben von einer Kollaboration von Wissenschaftlern in den Vereinigten Staaten und veröffentlicht am Mittwoch im New England Journal of Medicine.

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Da neue Coronavirus-Varianten auftauchen und die Langlebigkeit des Impfschutzes unbekannt bleibt, untersuchen Wissenschaftler, wie Auffrischungsspritzen wirken könnten. (John Farrell/Klinik)

Das Fazit ist, dass die Delta-Variante in einer Zeit, in der die Delta-Variante schnell an Bedeutung gewinnt, jetzt für die Mehrheit der Neuinfektionen in den Vereinigten Staaten verantwortlich ist die neueste Schätzung von den Centers for Disease Control and Prevention – eine vollständige Impfung bietet eine viel bessere Firewall gegen Infektionen als eine Teilimpfung.

Bitte, lass dich impfen. Es wird Sie vor dem Anstieg der Delta-Variante schützen, sagte Anthony S. Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, am Donnerstag bei einem Coronavirus-Briefing im Weißen Haus.

Die Studien zur Delta-Variante tauchen auf, da weltweit die Besorgnis über ein Wiederaufleben des Coronavirus wächst. Da die Infektionen in Japan zunahmen, rief der Premierminister dieses Landes am Donnerstag den Ausnahmezustand in Tokio aus, und die Organisatoren der Olympischen Spiele in Tokio zogen um, um Zuschauer von allen Veranstaltungen in und um die Stadt auszuschließen.

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Daten veröffentlicht diese Woche von Israels Gesundheitsministerium zeigten, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs gegen das Coronavirus in dem stark geimpften Land zusammen mit der Verbreitung der Delta-Variante nachlässt. Die israelischen Daten zeigten einen geringeren Schutz vor symptomatischen Erkrankungen, nur 64 Prozent, obwohl geimpfte Personen weiterhin Schutz vor schweren Erkrankungen haben.

Pfizer und sein Partner BioNTech veröffentlichten am Donnerstagabend eine Erklärung, in der sie sagten, dass sie die staatliche Zulassung für eine Auffrischimpfung beantragen würden, nachdem Studien festgestellt hatten, dass eine solche Impfung krankheitsblockierende Antikörper um das 5- bis 10-Fache erhöhte als nach der Zwei-Schuss-Behandlung. Die Unternehmen sagten auch, dass sie planen, klinische Studien mit einem neu formulierten Impfstoff zu beginnen, der die Delta-Variante vereiteln soll.

Wir gehen weiterhin davon aus, dass es aufgrund der Gesamtheit der uns vorliegenden Daten wahrscheinlich ist, dass innerhalb von 6 bis 12 Monaten nach der vollständigen Impfung eine dritte Dosis erforderlich sein könnte, heißt es in der Erklärung. Während der Schutz gegen schwere Erkrankungen über die gesamten 6 Monate hinweg hoch blieb, sind der beobachtete Rückgang der Wirksamkeit gegen symptomatische Erkrankungen im Laufe der Zeit und das anhaltende Auftreten von Varianten die Schlüsselfaktoren, die unsere Überzeugung stützen, dass eine Auffrischungsdosis wahrscheinlich erforderlich sein wird, um das höchste Schutzniveau aufrechtzuerhalten.

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Das Auftauchen der Delta-Variante ist weder völlig überraschend – Virologen haben gewarnt, dass SARS-CoV-2 weiter mutieren wird – noch begrüßenswert, da viele Nationen, die seit anderthalb Jahren im Pandemiemodus verstrickt sind, versuchen, zurückzukehren normale Aktivität. England zum Beispiel plant, trotz eines Anstiegs der Delta-Infektionen, die schätzungsweise 95 Prozent der Neuerkrankungen ausmachen, bis zum 19. Juli alle Beschränkungen aufzuheben. Der britische Gesundheitsminister Sajid Javid sagte gegenüber BBC Radio, dass die Coronavirus-Fälle in diesem Sommer 100.000 pro Tag erreichen könnten.

Die ersten beiden zugelassenen Impfstoffe in den Vereinigten Staaten – Schüsse von Pfizer und Moderna, die eine Technologie namens Messenger-RNA verwenden, die allgemein als mRNA bekannt ist – sind als Zwei-Schuss-Programm konzipiert. Es wird vermutet, dass die Forschung zu Pfizer auf den ähnlichen Moderna-Impfstoff zutrifft. Im Gegensatz dazu bietet das One-Shot-Impfschema von Johnson & Johnson ungefähr den gleichen Schutz vor schweren Erkrankungen nach einer Impfung, ist jedoch nach früheren klinischen Studiendaten etwas weniger wirksam bei der Vorbeugung leichter bis mittelschwerer symptomatischer Fälle.

Großbritannien verfolgte eine Strategie, den Menschen eine erste Dosis eines Impfstoffs zu verabreichen und die zweite zu verzögern, um die Reichweite des begrenzten Angebots zu erweitern. Aber das hat zu bahnbrechenden Infektionen geführt, die durch die Delta-Variante angetrieben werden, sagte Monica Gandhi, eine Ärztin für Infektionskrankheiten an der University of California in San Francisco, die an keiner der Forschungsstudien beteiligt war.

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Die neue Studie aus Frankreich, die in Nature veröffentlicht wurde, bestätigt wirklich die Notwendigkeit des vollständigen Zwei-Dosen-Impfschemas, um die volle Wirksamkeit des Impfstoffs gegen das Delta zu erzielen, sagte sie.

Gandhi hat vor einer Überreaktion auf die neue Dominanz der Delta-Variante gewarnt. Sie sagte, es gebe keine Beweise dafür, dass die Delta-Variante für eine Person, die sich infiziert, tödlicher ist, eine Ansicht, die von Paul A. Offit, einem Kinderarzt und Impfstoffexperten am Children’s Hospital of Philadelphia, bestätigt wird.

Es gibt keine guten Beweise dafür, dass diese Variante schwerwiegendere Krankheiten verursacht, sagte Offit. Er äußerte jedoch Bedenken, dass die große Anzahl ungeimpfter Menschen – einschließlich, weil sie noch nicht förderfähig sind, Kinder unter 12 Jahren – eine Winterinfektionswelle anheizen könnten.

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Es ist ein Wintervirus. Ich denke, es wird diesen Winter zunehmen, sagte er. Wir haben viele Menschen in Amerika, die nicht geimpft sind, und sie werden ein fruchtbarer Boden für dieses Virus sein.

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Die Varianten sind übertragbarer als der früheste Stamm, der entstand in Wuhan, China , obwohl es begrenzt und weniger zwingend ist Beweis dass sie eher schwere Krankheiten verursachen. Zahlreiche Studien der letzten Monate deuten darauf hin, dass die Impfstoffe gegen den anstürmenden Schwarm an Varianten halten können. Experimente im Labor und reale Daten zeigen, dass die Impfstoffe besonders wirksam bei der Vorbeugung schwerer Krankheiten sind .

Die Ergebnisse der Forschung in Frankreich deuten darauf hin, dass die Delta-Variante, obwohl sie rutschig ist, Schwierigkeiten hat, sich der impfstoffinduzierten Immunität zu entziehen. Die Forscher untersuchten Blutproben von mehr als 100 Personen, von denen die meisten ungeimpft waren und sich von einer Infektion erholt hatten. In der Studie wurden auch Personen untersucht, denen eine Einzeldosis oder zwei Dosen eines Impfstoffs verabreicht wurden.

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Die Analyse ergab, dass Antikörper aus einer natürlichen Infektion die Delta-Variante weniger neutralisieren konnten, insbesondere ein Jahr nach der Infektion. Aber unter den Proben von vollständig geimpften Personen enthielten 95 Prozent genügend Antikörper, um das Virus zu vereiteln, sagte Olivier Schwartz, Hauptautor der Nature-Studie und Leiter der Abteilung für Virus und Immunität am Pasteur-Institut in Paris.

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Er sagte, dass dies als gute Nachricht angesehen werden sollte, und fügte hinzu, dass zukünftige Forschungen bestimmen werden, wie lange die neutralisierende Antikörperantwort nach dem Impfstoff gegen das Delta anhält.

Die Studie des New England Journal basierte ebenfalls auf Laborexperimenten. Es betrachtete zwei leicht unterschiedliche Abstammungslinien der Delta-Variante. Im Vergleich zum ursprünglichen Virusstamm war eine der Delta-Linien 6,8-mal weniger anfällig für eine Neutralisation durch Antikörper-beladenes Serum, das von geimpften Personen und von Patienten entnommen wurde, die sich von der durch das Virus verursachten Covid-19-Erkrankung erholt hatten. Die andere Linie – die sich am schnellsten verbreitet – war 2,9-mal weniger anfällig.

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Trotz dieser Erosion der Neutralisation kamen die Forscher zu dem Schluss, dass vollständig geimpfte Menschen wahrscheinlich immer noch eine schützende Immunität gegen jede Unterlinie der Delta-Variante hatten.

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Diese Art der Forschung ist von entscheidender Bedeutung geworden, da die in Indien entstandene Delta-Variante andere Stämme des Virus übertrifft. Daten diese Woche veröffentlicht von der CDC zeigte, dass die Delta-Variante am 3. Juli schätzungsweise 51,7 Prozent der Neuinfektionen landesweit ausmachte, fünfmal so häufig wie nur vier Wochen zuvor.

In einigen Regionen ist sie besonders dominant. Am 19. Juni wurde die Delta-Variante in 72 Prozent der neuen Fälle in Iowa, Kansas, Missouri und Nebraska zusammen gesehen, wie die CDC-Daten zeigen.

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Obwohl wir erwartet hatten, dass die Delta-Variante die dominierende Sorte in den Vereinigten Staaten werden würde, ist dieser schnelle Anstieg beunruhigend, sagte CDC-Direktorin Rochelle Walensky in der Besprechung des Weißen Hauses. Wir wissen, dass die Delta-Variante die Übertragbarkeit erhöht hat und derzeit mit niedrigen Impfraten in den Taschen des Landes auftaucht.

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Sie sagte, vorläufige Daten aus mehreren Bundesstaaten zeigten, dass 99,5 Prozent der Todesfälle durch Covid-19 in den letzten Monaten bei ungeimpften Personen auftraten.

Als Antwort auf die Frage eines Reporters sagte Walensky, dass Menschen, die vollständig geimpft sind und Symptome von Infektionen der oberen Atemwege – laufende Nase, Husten, Halsschmerzen – haben, auf das Coronavirus getestet werden sollten. Das war der CDC-Anleitung seit Mai, aber möglicherweise nicht allgemein bekannt.

Die Delta-Variante ist Teil einer wachsenden Liste besorgniserregender Coronavirus-Varianten, eine Bezeichnung für Varianten, die nicht mehr nur von Interesse sind. Die Weltgesundheitsorganisation hat Anfang dieses Jahres auf griechische Buchstaben umgestellt, um den Menschen zu helfen, Varianten zu unterscheiden, die als B.1.1.7 (Alpha), B.1.351 (Beta), B.1.617.2 (Delta) usw. bekannt waren An. Virologen halten es für möglich, dass anhaltende Mutationen im Virus zu einem Mangel an griechischen Buchstaben führen.

Wenn wir dem Virus weiterhin freien Lauf lassen, dann ja, ich bin mir sicher, dass uns die Briefe ausgehen werden und zukünftige Varianten wahrscheinlich schlimmer sein werden als die aktuelle Ernte – und ja, wir werden wahrscheinlich mehrere gleichzeitig im Umlauf haben , sagte Kristian Andersen, Professor in der Abteilung für Immunologie und Mikrobiologie am Scripps Research Institute, in einer E-Mail.

Jede Variante enthält eine einzigartige Folge von Mutationen. Einige dieser Mutationen erhöhen die Übertragbarkeit. Einige machen das Virus ausweichender, wenn es mit Antikörpern und anderen Zellen des Immunsystems konfrontiert wird.

Während Virologen versuchen, diese mikroskopischen Prozesse zu verstehen, führt die Welt ein Experiment im großen Stil durch, wobei der größte Teil des Planeten noch ungeimpft ist und das Virus mit begrenzten Hindernissen zirkuliert. Die Beweise sind eindeutig: Der lange Krieg gegen das Coronavirus hängt von der Gründlichkeit und Geschwindigkeit der weltweiten Impfbemühungen ab.

Wir müssen die Welt JETZT mit einer umfassenden Anstrengung unter der Führung der Vereinigten Staaten impfen, schrieb Andersen in der E-Mail.

Michael Worobey, ein Virologe der University of Arizona, stimmt zu, dass dem Virus nicht die Züge ausgegangen sind: Wir werden vielleicht nie das Ende neuer Varianten sehen. Das Virus wird wahrscheinlich ebenso wie Influenzaviren zu einem festen Bestandteil der Infektionskrankheiten des Menschen werden.

Es wird immer deutlicher, dass das Virus – dessen genauer Ursprung unklar bleibt und Gegenstand brisanter politischer und wissenschaftliche Debatte – war nicht exquisit an den Menschen angepasst, als es begann, sich von Mensch zu Mensch zu verbreiten. Alle Viren mutieren, und SARS-CoV-2 mutiert nicht besonders schnell. Aber als es sich auf der ganzen Welt verbreitete, bot es reichlich Möglichkeiten, sich zu entwickeln.

Ein Stamm mit einer Mutation namens D614G , trat zu Beginn der Pandemie auf und erhöhte die Fähigkeit des Virus, Menschen zu infizieren, um etwa 20 Prozent. Diese Mutation ist jetzt in fast jeder Probe von SARS-CoV-2 zu sehen.

Die Alpha-Variante ist ungefähr 50 Prozent übertragbarer als der D614G-Stamm. Die Delta-Variante , Laut der Studie in Nature wird wiederum angenommen, dass sie um 60 Prozent übertragbarer ist als die Alpha-Variante.

Vorerst wurde die Evolution des Coronavirus hauptsächlich durch Mutationen angetrieben, die seine Fähigkeit verbessern, an Zellen zu binden oder in diesen Zellen zu wachsen. Eine sekundäre Strategie, Antikörper zu umgehen, wurde in mehreren Varianten beobachtet und könnte im Laufe der Zeit an Bedeutung gewinnen, wenn sich die Immunität in der menschlichen Bevölkerung aufbaut, sagte Jesse Bloom, Virologe am Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle.

Wir haben gesehen, wie sich das Virus entwickelt, um bei der Übertragung durch den Menschen immer besser zu werden. Ich würde erwarten, dass dieser Prozess ein Plateau erreicht, sagte Bloom. Aber ich glaube nicht, dass die Entwicklung aufhören wird. Weil ich denke, dass das Virus ein endloses Potenzial hat, Mutationen zu erzeugen, um den Antikörpern zu entkommen.

Lindsey Bever und Carolyn Y. Johnson haben zu diesem Bericht beigetragen.