NIH-Direktor entschuldigt sich für „missbräuchliche“ Sicherheitsmaßnahmen, die iranische Wissenschaftler blockiert haben

Francis Collins, Direktor der National Institutes of Health, hat sich bei zwei iranischen Doktoranden entschuldigt, die vom Campus gesperrt wurden, nachdem sie aufgefordert wurden, ihre Staatsbürgerschaft offenzulegen, inmitten wachsender Opposition gegen die neuen Sicherheitsprotokolle, die mit spärlichen Erklärungen oder Ankündigungen durchgesetzt wurden.

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In einer E-Mail vom Freitag an die NIH-Familie sagte Collins, er sei zutiefst beunruhigt, dass ein Doktorand der Georgetown University während einer Präsentation unterbrochen wurde, die Teil einer Bewerbung für eine Postdoc-Stelle war und vom Campus in Bethesda, Maryland, begleitet wurde hat dieser Person eine persönliche Entschuldigung ausgesprochen.

Ich habe auch von einem anderen Nicht-US-Bürger erfahren, der den ersten Tag eines zweitägigen Treffens wegen Problemen mit der Besucherfreigabe verpassen musste. Ich wende mich auch an diese Person, um ihr Bedauern auszudrücken, schrieb Collins.

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In der E-Mail sagte Collins, dass der Besucherfreigabeprozess vom Sicherheitspersonal falsch gehandhabt wurde und dass die Beamten die jüngsten Änderungen an der Art und Weise überprüfen, wie Besucher und Patienten überprüft werden, um sicherzustellen, dass alle unsere Gäste, unabhängig von ihrer Herkunft, mit dem Äußersten behandelt werden Respekt und Rücksichtnahme.

Collins' Entschuldigung folgte einem Bericht der Washington Post, wonach der unangekündigte Beginn von Sicherheitsmaßnahmen, bei denen Wachen Besucher nach ihrer Staatsbürgerschaft fragen mussten – und zusätzliche Papiere von denen verlangten, die aus Ländern kamen, die als staatliche Sponsoren des Terrorismus bezeichnet wurden – Besucher und Wissenschaftler alarmiert hatte.

Diese Maßnahmen sind mit einer Richtlinie aus dem Jahr 2011 verbunden, die alle Einrichtungen des US-Gesundheitsministeriums, einschließlich NIH, abdeckt und Standardberechtigungen für den Zugang zu Gebäuden, Netzwerken und Computersystemen vorschreibt.

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In einem Interview am Freitagnachmittag sagte Collins, er habe durch die Anfragen der Post von den Vorfällen erfahren. Ich war zutiefst beunruhigt und hatte das Gefühl, dass ich mich persönlich einmischen und sie ansprechen musste, um zu erfahren, wie sie behandelt wurden, sagte er.

Die Wissenschaftler beschrieben, was mit ihnen passiert ist, als beunruhigende Erfahrungen, erinnerte sich Collins. Einer von ihnen sagte: „Wenn Sie ein Wissenschaftler sind, können Sie Ihr Geburtsland nicht wählen“, sagte er.

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Collins beschrieb die Probleme als ausgelöst durch ein Software-Update, bei dem Sicherheitspersonal die Staatsbürgerschaft aller Personen ausfüllen musste, die einen Besucherausweis im NIH-Sicherheitsgebäude, bekannt als Gateway Center, erhielten.

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Doch keins NIH-Website, noch die des klinischen Zentrums, erwähnt, dass Besucher oder Patienten ihre Staatsbürgerschaft offenlegen müssen oder dass Personen aus bestimmten Ländern einer Vorabprüfung unterzogen werden müssen, die mindestens 10 Tage dauert. Die Websites geben nur an, dass Besucher über 15 Jahre einen amtlichen Ausweis wie einen Führerschein oder einen Reisepass vorlegen müssen.

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Es gab keine Ankündigung einer Politikänderung und nur wenige im biomedizinischen Forschungszentrum wussten davon, bis mehrere Besucher mit iranischer Staatsbürgerschaft abgewiesen wurden.

Es wurde nicht systematisch und effektiv kommuniziert, räumte Collins ein. Er sagte auch, dass die jüngsten Vorfälle zeigen, dass NIH bei der Einhaltung der HHS-Richtlinie von 2011 unberechenbar ist. Wir müssen das klären, sagte er.

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Als Reaktion auf die Kritik, dass die Durchsetzung der Richtlinie talentierte Wissenschaftler von einer Zusammenarbeit mit der Agentur abhalten werde, sagte Collins: Wir wollen die besten Leute gewinnen, einschließlich derer, die nicht in den Vereinigten Staaten geboren wurden. Gleichzeitig sei NIH eine Bundesinstitution, die sich an die Bundesregeln halten müsse. Wir glauben, dass wir dies auf eine Weise tun können, die keine belastenden oder schmerzhaften Folgen für Menschen hat, deren Beiträge wir sehr schätzen.

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Ein NIH-Beamter sagte, dass die Agentur jedes Jahr mehr als 650.000 Besucher empfängt – von denen 18.000 ausländische Staatsangehörige sind. Von den Sicherheitsproblemen sei nur ein Bruchteil dieser Besucher betroffen, sagte der Beamte.

Kaveh Farhadi, ein 31-jähriger Ingenieur aus Yakima, Washington, war einer der Unglücklichen. Vor etwa zwei Wochen sagte Farhadi, dass Sicherheitskräfte die NIH-Polizei angerufen und ihn für 10 bis 15 Minuten festgehalten hätten, als er auf dem Campus Blut spenden wollte.

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Farhadi, ein iranischer Staatsbürger, sagte, er habe in den Jahren 2016 und 2017 vier- oder fünfmal Blut gespendet, als er im District of Columbia lebte, und er habe auch nach seinem Wegzug weiterhin Anfragen nach seiner Blutgruppe erhalten. Bei einem Besuch im letzten Monat beschloss er, noch einmal zu spenden. Aber Sicherheitsleute teilten ihm brüsk mit, dass er ohne vorherige Genehmigung nicht eintreten könne.

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Ein NIH-Polizeibeamter machte den gleichen Punkt, sagte er und sagte: „Sie sind aus dem Iran. Sie dürfen nicht so zu NIH kommen. Wir müssen Ihren Hintergrund jedes Mal überprüfen, wenn Sie hierher kommen möchten.

Gruppen, die Wissenschaftler innerhalb und außerhalb der Behörde vertreten, haben NIH kritisiert, wobei einige in Frage gestellt haben, ob die Politik auf Racial Profiling hinausläuft.

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J. David Jentsch, ein Neurowissenschaftler an der Binghamton University in New York, twitterte, er würde das NIH aus irgendeinem Grund nicht mehr besuchen, bis dieses unmenschliche Profiling-Verhalten aufhört.

Von Collins' Entschuldigung erzählt, sagte er, sie müsse breit geteilt werden.

Die Politik selbst betreffe die gesamte wissenschaftliche Gemeinschaft, sagte Jentsch. Wir als Wissenschaftler zählen Menschen aus der ganzen Welt zu unseren engsten Kollegen, einschließlich derer, die keine Wahl hatten, wo sie geboren wurden. Aber sie haben sich entschieden, in die Vereinigten Staaten zu kommen und zu unserem wissenschaftlichen Beruf beizutragen.'

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