Keine Toilette für zurückkehrende SpaceX-Crew, die mit Windeln feststeckt

CAPE CANAVERAL, Florida – Die Astronauten, die am Sonntag die Internationale Raumstation ISS verlassen werden, werden auf dem Heimweg wegen der kaputten Toilette ihrer Kapsel mit Windeln festsitzen.

Die NASA-Astronautin Megan McArthur beschrieb die Situation am Freitag als suboptimal, aber überschaubar. Sie und ihre drei Besatzungsmitglieder werden 20 Stunden in ihrer SpaceX-Kapsel verbringen, von der Schließung der Luken bis zum geplanten Spritzen am Montagmorgen.

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Die Raumfahrt steckt voller kleiner Herausforderungen, sagte sie während einer Pressekonferenz aus dem Orbit. Dies ist nur eine weitere, der wir in unserer Mission begegnen und uns darum kümmern werden. Wir machen uns also keine allzu großen Sorgen.

Nach einer Reihe von Treffen am Freitag beschlossen die Missionsleiter, McArthur und den Rest ihrer Crew nach Hause zu bringen, bevor sie ihren Ersatz entsandten. Der Start von SpaceX hatte sich bereits durch schlechtes Wetter und ein nicht bekannt gegebenes medizinisches Problem, an dem einer der Besatzungsmitglieder beteiligt war, um mehr als eine Woche verzögert.

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SpaceX peilt nun den Start frühestens für Mittwochabend an.

Der französische Astronaut Thomas Pesquet, der mit McArthur zurückkehren wird, sagte Reportern, dass die letzten sechs Monate dort oben intensiv gewesen seien. Die Astronauten führten eine Reihe von Weltraumspaziergängen durch, um das Stromnetz der Station zu verbessern, ertrug unbeabsichtigte Triebwerkszündungen durch angedockte russische Fahrzeuge, die die Station in kurze Drehungen versetzten, und beherbergten ein privates russisches Filmteam – zuerst eine Raumstation.

Sie mussten sich auch mit dem Toilettenleck auseinandersetzen, Platten in ihrer SpaceX-Kapsel hochziehen und Urinlachen entdecken. Das Problem wurde erstmals während des Privatflugs von SpaceX im September festgestellt, als sich ein Schlauch löste und Urin unter die Dielen verschüttete. SpaceX reparierte die Toilette an der Kapsel, die auf den Start wartete, hielt die im Orbit jedoch für unbrauchbar.

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Die Ingenieure stellten fest, dass die Kapsel durch den Urin nicht strukturell beeinträchtigt wurde und für die Rückfahrt sicher war. Die Astronauten müssen sich auf das verlassen, was die NASA als absorbierende Unterwäsche bezeichnet.

Kulinarisch bauten die Astronauten die ersten Chilischoten im Weltraum an – laut McArthur ein schöner moralischer Schub. Sie durften ihre Ernte in der letzten Woche probieren und fügten den Tacos Stücke der grünen und roten Paprika hinzu.

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Sie haben eine schöne Schärfe, ein bisschen wie ein anhaltendes Brennen, sagte sie. Manche fanden das schwieriger als andere.

Ebenfalls mit McArthur und Pesquet zurück: NASA-Astronaut Shane Kimbrough und japanischer Astronaut Akihiko Hoshide. SpaceX startete sie am 23. April zur Raumstation. Ihre Kapsel ist für maximal 210 Tage im Weltraum zertifiziert, und da der Freitag ihren 196. Tag in der Luft markiert, ist die NASA bestrebt, sie so schnell wie möglich zurückzubekommen.

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Ein Amerikaner und zwei Russen werden nach ihrem Abflug auf der Raumstation bleiben. Obwohl es besser wäre, wenn ihr Ersatz zuerst eintrifft – um Tipps zum Leben im Weltraum zu geben – sagte Kimbrough, dass der verbleibende NASA-Astronaut die Neuankömmlinge ausfüllen wird.

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