Laut einer Studie leidet ein Drittel der Kleinkinder, die im Mutterleib Zika ausgesetzt waren, an Entwicklungsproblemen

Eine neue Studie an Kleinkindern, die während der Schwangerschaften ihrer Mütter dem Zika-Virus ausgesetzt waren, ergab, dass fast ein Drittel unter Entwicklungsverzögerungen und anderen Problemen litt – selbst wenn sie ohne die ungewöhnlich kleinen Köpfe und unterentwickelten Gehirne geboren wurden, die oft mit dem Virus verbunden sind.

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Die Untersuchung von mehr als 200 Babys, veröffentlicht am Montag in der Zeitschrift Nature Medicine , zeigt auch, dass sich bei einer sehr kleinen Anzahl von Kindern, die mit der als Mikrozephalie bekannten angeborenen Erkrankung geboren wurden, ihre Symptome verbesserten. Umgekehrt entwickelte eine sehr kleine Anzahl der Kinder, die ohne Symptome einer Mikrozephalie geboren wurden, diese.

Die Forschung stellte außerdem eine höhere Autismusrate bei Kindern fest, die dem Virus ausgesetzt waren, als bei Kindern in der Allgemeinbevölkerung.

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Albert Ko, Experte für Infektionskrankheiten, Professor für Epidemiologie und Medizin an der Yale School of Public Health, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass sich die Fachleute des öffentlichen Gesundheitswesens während der Zika-Epidemie 2015-2016 auf die schwersten Geburtsfehler konzentrierten. Mikrozephalie, aber wir haben immer vermutet, dass dies die Spitze des Eisbergs ist.

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Die Studie, sagte Ko, zeige, dass es subtilere, aber sehr signifikante Defekte gibt, die mit einer Zika-Infektion verbunden sind, wie beispielsweise eine unterdurchschnittliche neurologische Entwicklungsleistung. Diese Defizite können sich unter anderem auf Sprache, Lernen und soziale Interaktionen auswirken, sagte er.

Während des Ausbruchs in Brasilien, der sich über Nord- und Südamerika ausbreitete, löste Zika weit verbreitete Besorgnis aus, dass Babys, die dem Virus in utero ausgesetzt waren, mit verheerenden und lang anhaltenden Geburtsfehlern geboren würden. In der Tat, sagte Ko, haben Untersuchungen gezeigt, dass etwa 4 bis 6 Prozent der untersuchten Personen Mikrozephalie entwickelten, viele mit ungewöhnlich kleinen Köpfen und Schädeln, Augenproblemen, Hörproblemen, Problemen mit Gelenken und Muskeln und schweren Entwicklungsproblemen.

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Experten sagen jedoch, dass die neue Forschung zeigt, dass das Problem möglicherweise komplexer ist. Da dennoch viele Kinder ohne Mikrozephalie neurosensorische und entwicklungsbedingte Probleme haben, sollten Kinder, die vor der Geburt dem Virus ausgesetzt waren, während ihrer gesamten Entstehungsjahre auf mögliche Probleme in Schule und Leben hin überwacht werden.

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Man kann sie nicht einfach bei der Geburt ansehen und sagen, sie hätten keine Mikrozephalie und sie sehen normal aus und es geht ihnen gut, denn es gibt Auswirkungen auf das sich entwickelnde Gehirn, sagte Hauptautorin Karin Nielsen-Saines, eine Kinderärztin Spezialist für Infektionskrankheiten an der University of California in Los Angeles.

Sie merkte an, dass diese Kinder auf Entwicklungsprobleme beobachtet werden sollten, denn wenn Sie sehen, dass diese Kinder einem Risiko für schlechte neurologische Entwicklungsergebnisse ausgesetzt sind, können Sie Maßnahmen ergreifen, um ihnen zu helfen.

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Ich denke, das ist die wichtigste Botschaft, sagte Nielsen-Saines, dass man diesen Kindern folgen sollte und dass dies Interventionen ermöglichen kann, die ihnen eine bessere Zukunft ermöglichen.

Forscher der UCLA überwachten mit Hilfe von Brasilien, Österreich und Deutschland die Kinder bis zum Alter von 3 Jahren, um festzustellen, wie sich das Virus auf ihre Entwicklung auswirken würde.

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Die Forscher fanden heraus, dass acht dieser Kinder Mikrozephalie hatten – vier entwickelten sie bei der Geburt und blieben davon betroffen, zwei wurden ohne sie geboren, erfüllten aber die diagnostischen Kriterien innerhalb des ersten Jahres, und zwei wurden mit ihr geboren, wuchsen jedoch daraus hervor zum Studium.

Nielsen-Saines sagte, eines der Kinder, die die Erkrankung überwanden, hatte auch einen Geburtsfehler, bei dem die Knochen im Schädel zu früh verschmelzen, was sowohl das Aussehen als auch die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigte.

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Vor der Operation zur Reparatur des Schädels des Babys im Alter von etwa 6 Monaten hatte er mehrere Zika-bezogene Symptome – ein Problem mit der Netzhaut, Verkalkungen im Gehirn und erhebliche Entwicklungsdefizite, sagte Nielsen-Saines. Nach der Operation begann sich das Kind zu verbessern, obwohl sie feststellte, dass seine Entwicklungswerte unter dem Durchschnitt blieben.

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Das andere Kind, das sich verbesserte, sagte Nielsen-Saines, wurde mit einem mäßigen Fall von Mikrozephalie geboren und hatte früh Entwicklungsverzögerungen. Aber als er ungefähr ein Jahr alt war, sagte Nielsen-Saines, war die Mikrozephalie verschwunden – seine Kopfform und -größe waren im normalen Bereich und er hatte keine Entwicklungsprobleme.

Nielsen-Saines stellte fest, dass das Kind, das sich spontan verbesserte, nicht so stark betroffen war wie das andere Kind und keine Augen- oder Hörprobleme hatte. Nielsen-Saines sagte auch, dass seine Eltern schon früh Entwicklungsstimulationen verwendeten, um zu versuchen, ihm zu helfen.

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Nielsen-Saines sagte, die Forscher hätten in der Studie nie eine Umkehr der Mikrozephalie erwartet, aber es war keine völlige Überraschung, da sich Kinder mit anderen Entwicklungsstörungen wie Zerebralparese durch Stimulation verbessern können. Diese Art der Stimulation nutzt intensives Spielen, Lernen und die Interaktion mit anderen, um zum Beispiel das Gehirn von Babys zu entwickeln.

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Nielsen-Saines, die Zika und seine Auswirkungen auf Kinder seit der Epidemie untersucht, sagte, dass bei drei anderen Kindern, die dem Virus ausgesetzt waren, im Alter von 2 Jahren Autismus diagnostiziert wurde andere Symptome der Störung in diesem Alter. Seit der Studie, sagte sie, seien zwei weitere diagnostiziert worden.

Ko, ein Epidemiologe, sagte, dass es angesichts der geringen Anzahl von Kindern, die eine Mikrozephalie entwickelten und sich davon erholten, schwer abzuschätzen sei, wie oft diese Situationen auftreten. Er sagte auch, dass, obwohl die Zahl der Kinder, die Autismus entwickelten, ziemlich besorgniserregend ist, es derzeit keine Möglichkeit gibt, das Ausmaß des Risikos zu bestimmen.

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Dennoch stimmte Ko den Autoren der Studie zu, dass diese Kinder auf potenzielle Probleme überwacht werden sollten, insbesondere wenn sie in die Schule eintreten.

Da wir diese Babys länger verfolgen, lernen wir immer mehr über die möglichen Schäden, die während der Schwangerschaft verursacht wurden, sagte Ko.

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