Gesetz zur Pandemiehilfe stellt 4,25 Milliarden US-Dollar für psychische Gesundheitsdienste bereit

Seit fast einem Jahr fordern Befürworter der psychischen Gesundheit die US-Regierung auf, sich an die Amerikaner zu wenden. historische Ebenen von Depressionen, Angstzuständen, Drogenmissbrauch und Selbstmordgedanken – die sich alle während der Pandemie verschlimmert haben.

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Die Führer des Kongresses scheinen die Botschaft verstanden zu haben, dass sie im Rahmen eines am Montag eingeführten Mammutpakets von 900 Milliarden US-Dollar, über das bis zum Ende des Tages abgestimmt werden kann, etwa 4,25 Milliarden US-Dollar für psychische Erkrankungen und Störungen des Substanzgebrauchs vorsehen.

Die Finanzierung – obwohl nur ein Teil dessen, was von Experten beantragt wurde – ist der größte Betrag, den Verhaltensgesundheitsgruppen in letzter Zeit in einer einzigen Ausgabenrechnung erhalten haben, und repräsentiert ein wachsendes Bewusstsein für den psychischen Tribut, den die Pandemie vom Land fordert, die psychische Gesundheit Befürworter sagten.

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Dennoch sagten Verhaltensmediziner, dass es wahrscheinlich unzureichend ist und Monate nachdem sich die psychische Gesundheit des Landes auf ein alarmierendes Niveau verschlechtert hat, eintrifft.

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Angesichts der Krise, die wir im ganzen Land erleben, ist es zu klein, aber darauf können wir zumindest aufbauen, sagte Paul Gionfriddo, Präsident der Interessenvertretung Mental Health America. Ich denke, die größte Sorge für die psychische Gesundheit besteht darin, wie viel schlimmer die Dinge in den kommenden Monaten werden werden, bevor sie besser werden.

Neu veröffentlichte Bundesstatistiken bestätigten langjährige Sorgen, dass Todesfälle durch Überdosis könnte während der Pandemie stark ansteigen. Laut den Centers for Disease Control and Prevention sterben jetzt mehr Menschen an Überdosierungen von Medikamenten als jemals zuvor in der Geschichte der USA in einem Gesundheitsalarm letzte Woche. Von Juni 2019 bis Mai 2020 starben 81.230 Menschen an Überdosis Drogen. Der größte Anstieg erfolgte im März, April und Mai, als die Pandemie in den Vereinigten Staaten zunahm.

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Zur selben Zeit, Daten des Volkszählungsbüros Dieser Monat zeigte, dass die psychischen Gesundheitsprobleme in den USA ein Allzeithoch erreicht haben, wobei fast die Hälfte der Amerikaner jetzt Anzeichen von klinischer Angst oder Depression zeigt.

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Im Jahr 2019 zeigten Bundesstatistiken, dass nur 11 Prozent der Amerikaner Symptome von klinischer Angst oder Depression hatten. Aber dieser Prozentsatz war bis zum letzten Mai auf erstaunliche 34 Prozent gestiegen, wie die Volkszählungsdaten zeigten. Im November zeigten 43 Prozent Anzeichen von klinischer Angst oder Depression.

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„Wie einen Ballon quetschen“

Die im Konjunkturpaket enthaltenen 4,25 Milliarden US-Dollar für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch sind das Zehnfache des Betrags, den Verhaltensgesundheitsgruppen in der letzten Notfallausgabenrechnung erhalten haben.

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Seit Beginn der Pandemie wurden Krankenhäuser und andere medizinische Einrichtungen in Höhe von 175 Milliarden US-Dollar an Notfallmitteln bereitgestellt, aber weniger als ein Bruchteil von 1 Prozent davon floss speziell in Dienste für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch.

In einem Brief an den Kongress Anfang April schätzten Organisationen für psychische Gesundheit, dass 38,5 Milliarden US-Dollar benötigt wurden, um Behandlungsanbieter und Kliniken zu retten, die Schwierigkeiten haben, inmitten der Pandemie über Wasser zu bleiben. Weitere 10 Milliarden US-Dollar seien erforderlich, um auf die Coronavirus-Pandemie zu reagieren, sagten sie. Aber bis das Konjunkturpaket diese Woche zusammengestellt wurde, waren nur etwa 425 Millionen US-Dollar an Notfallmitteln für die Verhaltensgesundheit vorgesehen.

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Während Details des 5.593-seitigen Steuer- und Ausgabenpakets noch bekannt sind, sagten Gruppen für psychische Gesundheit, die den Mitgliedern des Kongresses beim Entwurf früherer Versionen helfen, sagten, dass das meiste Geld wahrscheinlich über zwei bestehende Blockzuschüsse verteilt werden wird, die von der Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit verwaltet werden. eine für psychische Gesundheitsdienste und eine andere für Suchtmittelmissbrauch und Präventionsdienste.

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Die Finanzierung wird wahrscheinlich auch an Programme zur Suizidprävention, psychische Gesundheitsdienste für Kinder, die in die Schule zurückkehren, gemeinschaftliche Verhaltenskliniken – die viele einkommensschwache Patienten behandeln – sowie Notzuschüsse an Bundesstaaten und Indianerstämme fließen.

Trotz der großen Zahl befürchten viele Befürworter, dass Staaten das Geld verwenden werden, um Kürzungen zu kompensieren, die sie aufgrund der sinkenden Steuereinnahmen durch die Pandemie bei Programmen zur psychischen Gesundheit vornehmen könnten.

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Es ist, als würde man einen Ballon drücken, etwas muss nachgeben, und der erste, der oft geht, ist die Verhaltensgesundheit, sagte Chuck Ingoglia, Präsident des National Council for Behavioral Health, der 3.326 Behandlungsorganisationen vertritt.

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Nach der Rezession von 2008 kürzten die Bundesstaaten zwischen 2009 und 2013 4,6 Milliarden US-Dollar aus Programmen zur psychischen Gesundheit. Mehr als ein Jahrzehnt später erholen sich viele lokale Programme zur psychischen Gesundheit und Gemeindekliniken immer noch von diesen Kürzungen.

In Sitzungen haben einige Gruppen für psychische Gesundheit auch wachsende Bedenken geäußert, ob die Regierung des designierten Präsidenten Joe Biden sich ausreichend auf die psychische Gesundheit konzentrieren wird. Nachdem einige die Abwesenheit eines Experten für psychische Gesundheit in seiner Pandemie-Task Force – die von Ärzten und Experten für Infektionskrankheiten dominiert wird – festgestellt hatten, fügte Biden am 28. November die auf psychische Gesundheit spezialisierte Krankenschwester Jane Hopkins in Seattle verspätet hinzu.

Ein sich verschlechternder Winter

Schon vor der Pandemie sah sich Amerika mit einer sich verschärfenden Opioidkrise konfrontiert. Die steigende Zahl der Todesfälle durch Überdosis im Land verlangsamte sich 2019 kurzzeitig, was die Hoffnung weckte, dass die Bemühungen der US-Führungskräfte Wirkung zeigten. Aber die Pandemie hat alle Fortschritte zunichte gemacht.

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Im vergangenen Jahr zum Beispiel gab es in San Francisco 441 Todesfälle durch Überdosierung und in diesem Jahr wurden bereits 620 überschritten. Beamte in anderen Regionen sehen ähnliche Spitzen.

Die Menschen verlieren ihren Job, sind nicht krankenversichert und suchen nur nach einer Möglichkeit, das Leben zu meistern, sagte Alex H. Kral, Epidemiologe am gemeinnützigen Forschungsinstitut RTI International. Ohne Hoffnung wird so etwas wie Drogenkonsum zu einem der wenigen Wege zur Bewältigung. Und es wird noch gefährlicher, da die Menschen aufgrund der sozialen Distanzierung die Medikamente isoliert einnehmen, ohne dass jemand in der Nähe ist, der sie wiederbelebt, wenn sie eine Überdosis nehmen.

Tief in den kürzlich veröffentlichten Volkszählungsdaten steckt auch die Tatsache, dass eine wachsende Zahl von Amerikanern keine psychiatrische Versorgung in Anspruch nehmen kann, obwohl sie diese benötigen. Im Herbst gaben etwa 9 Prozent der Menschen an, die angaben, eine Beratung zu benötigen, in den letzten vier Wochen keinen Zugang zu erhalten. In diesem Monat gaben etwa 12 Prozent an, keine Hilfe zu bekommen.

Wir wissen, wie lange ein Schwanztrauma und psychische Probleme mit sich ziehen, sagte Gionfriddo. Nur weil man zum Beispiel Kinder wieder in die Schule wirft, heißt das nicht, dass es ihnen plötzlich wieder gut geht. Es löscht nicht alles, was sie durchgemacht haben, und benötigt Hilfe bei der Wiederherstellung.

Dieses Geld ist ein Anfang, sagte er. Aber wir sprechen von Bedürfnissen, die noch Jahre andauern werden.