In der Pandemie mussten wir in unser neues Zuhause umziehen. So haben wir es gemacht.

Ich hätte mich nie entschieden, jetzt mitten in einer Pandemie umzuziehen. Aber im Spätsommer habe ich aufgrund der Ereignisse im Januar das Haus in Nordkalifornien, in dem ich 16 Jahre lang gelebt hatte, gepackt und bin etwa eine halbe Autostunde entfernt umgezogen.

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Ich kann nicht sagen, wie oft ich mir die Hände wusch, während fünf meist maskierte Männer schnaufend und schnaufend an mir vorbeizogen und mein Sofa, Bett, Tisch, Stühle, Nachttische, Kommoden und Kisten auf Kisten mit Büchern, Geschirr, Töpfen und Pfannen trugen.

Jedes Mal, wenn ich einen Türknauf oder eine Oberfläche berührte, auf der einer der Umzugshelfer vielleicht geatmet oder gehustet hatte, schäumte ich mich für zwei Runden Happy Birthday auf. Nach drei Stunden des neunstündigen Umzugs schmerzte die Haut an meinen Händen und ich fühlte ein neues Mitgefühl für Germaphob Howard Hughes , oder zumindest Leonardo DiCaprios Darstellung von ihm in Der Flieger , schrubbte seine Hände, bis sie bluteten.

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Vor dem Umzug habe ich mit Experten für öffentliche Gesundheit gesprochen, um einen möglichst ausfallsicheren Plan zu entwerfen.

Wir müssen uns weiterentwickeln, um zu verstehen, dass wir mit diesem Virus leben, sagte Kirsten Bibbins-Domingo , Lehrstuhlinhaber der Abteilung für Epidemiologie und Biostatistik an der University of California in San Francisco. Wir sind auf lange Sicht dabei. Du wirst umziehen müssen.

Obwohl ich trotz des neuartigen Coronavirus umziehen musste, zogen dieses Jahr Millionen Amerikaner deswegen um, a Umfrage des Pew Research Centers gefunden . Sie zogen aus Wohnungen, die sie sich nicht mehr leisten konnten, aus als gefährlich empfundenen Gegenden und aus abrupt geschlossenen Studentenwohnheimen.

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Selbst zu packen und sich zu bewegen, könnte der sicherste Kurs sein, besonders für starke, fitte 20-Jährige, sagte Megan ranney , außerordentlicher Professor für Notfallmedizin und öffentliche Gesundheit an der Brown University.

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Das Leben geht weiter, auch während dieser verrückten Zeit, sagte sie. Es wird eine Frage der Abwägung von Risiken und Nutzen. In gewisser Weise ist es potenziell sicherer, es selbst zu tun.

Auf der anderen Seite betreut sie als Notärztin regelmäßig Patienten, die ihnen eine Couch auf den Fuß fallen lassen oder mit einem ziegelschweren Karton den Rücken werfen.

Mein Mann und ich kamen zu dem Schluss, dass wir – angesichts meiner mageren Kraft, seiner nachlassenden Muskulatur seit der Schließung der Fitnessstudios vor drei Monaten und unseres fortschreitenden Alters – eher aus dem Krankenhaus bleiben würden, wenn wir Umzugsunternehmen einstellen würden, um unsere Sachen zu transportieren.

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Außerdem haben wir ein Klavier.

Ranney und Bibbins-Domingo sagten, dass bei Umzugsunternehmen die beste Verteidigung gegen das Coronavirus das gleiche Arsenal an Virusresistenzwerkzeugen ist, wie die Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens für einen Ausflug ins Lebensmittelgeschäft werben – Gesichtsbedeckungen, physische Distanz und gute Hygiene.

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Und Sie möchten Umzugsunternehmen einstellen, die äußerste Vorsichtsmaßnahmen treffen.

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Das Wichtigste, was Sie tun, ist sicherzustellen, dass die Menschen, die Ihnen beim Umzug helfen, das geringste Risiko haben, das Virus zu bekommen, sagte Bibbins-Domingo. Der Schwerpunkt sollte darauf liegen, sicherzustellen, dass es von Anfang an nicht in Ihr Haus gelangt.

Über FaceTime habe ich den Schätzer über die Coronavirus-Sicherheitsmaßnahmen seiner Umzugsfirma gegrillt. Keiner der 20 Umzugsunternehmen des Unternehmens sei krank gewesen, sagte er. Jeder, der zu mir nach Hause kam, trug eine Gesichtsbedeckung, ließ seine Temperatur an diesem Morgen messen und hatte Zugang zu unbegrenztem Händedesinfektionsmittel.

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Was ist mit Handschuhen?

Die Umzugshelfer fanden es schwierig, Möbel mit Handschuhen zu greifen, und es war wahrscheinlicher, dass sie Oberflächen in Handschuhen überquerten, als wenn sie sich regelmäßig die Hände wusch und Desinfektionsmittel auftrug, sagte er.

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Bibbins-Domingo betonte, wie wichtig es ist, wichtige Arbeitskräfte wie Umzugsunternehmen auf Covid-19, die durch das Coronavirus verursachte Krankheit, zu testen.

Ich fragte den Schätzer, ob die Mover getestet wurden. Obwohl sie über das örtliche Gesundheitsamt Zugang zu kostenlosen Covid-19-Tests hatten, war keiner getestet worden. Leider hielt ich es für unwahrscheinlich, dass ich eine Firma finden würde, die ihre Mitarbeiter testen ließ und mich rechtzeitig umziehen konnte.

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Selbst wenn alle Mover getestet worden waren, blieb die Möglichkeit bestehen, dass einer von ihnen oder ich das Virus in sich trug und präsymptomatisch oder asymptomatisch blieb.

Die beste Vorgehensweise ist, durch die Welt zu gehen, als ob jeder Covid hätte, auch Sie selbst, weil Sie es einfach nicht wissen, sagte Ranney.

Ich denke, wir müssen anerkennen, dass ein erheblicher Anteil des Coronavirus bei asymptomatischen Menschen auftritt, sagte Bibbins-Domingo.

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Während die Forscher noch auf eine Goldstandard-Studie zur asymptomatischen Übertragung , eine Juni-Rezension der Forschung in der Annalen der Inneren Medizin legt nahe, dass bis zu 45 Prozent der Menschen mit Covid-19-Infektionen keine Symptome haben und das Virus möglicherweise zwei Wochen oder länger auf andere übertragen können.

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Mein Mann und ich nahmen an, dass wir das Virus in sich tragen könnten, und schnallten unsere armeegrünen Stoffmasken an, sobald wir hörten, wie die Umzugswagen in unsere Einfahrt einfuhren. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich sowohl im alten als auch im neuen Haus jedes Fenster geöffnet, um die Luft zirkulieren zu lassen und alle virenbeladenen Partikel herauszuspülen, die wir oder die Umzugsunternehmen absondern könnten.

Außerdem habe ich auf Anregung meiner Cousine, die in der gleichen Woche umgezogen war, in beiden Häusern ein Badezimmer für die Umzugsunternehmen reserviert.

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Eine Studie vom Juni ergab, dass das Spülen der Toilette das Virus aus der Schüssel heben kann. Für diejenigen, die nur ein Badezimmer haben, könnte das Beharren darauf, den Toilettensitz vor der Spülung des Umzugs zu schließen, das Problem eindämmen.

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Ich war dankbar, dass ich die Umzugsleute zu einem Badezimmer führen konnte, das ich nicht brauchte, auch weil ich fast alles andere nicht unter Kontrolle hatte.

Als die Umzugshelfer eintrafen, war nur einer der fünf maskiert. Sie haben alle eine Gesichtsbedeckung aufgesetzt, bevor sie mein Haus betraten. Aber die meisten trugen sie als Kinnschutz, während sie grunzten und ächzten und das 500-Pfund-Klavier drei Stockwerke über Außentreppen hochschoben.

Einer der Umzugshelfer hatte ein anhaltendes Peek-a-Boo-Problem. Jedes Mal, wenn er nach unten sah, fiel ihm der blaue Stoff unter die Nase. Unbeschwert erwähnte ich die Störung gegenüber dem Vorgesetzten, der sagte, er würde versuchen, eine andere Maske zu finden. Aber er hat es nie getan.

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Auf Drängen von Rochelle Ereman , ein Epidemiologe für Marin County, wo ich lebe, packte ich absolut alles, bevor die Umzugshelfer ankamen. Außerdem packte ich drei Tage lang Koffer mit Kleidung und Bettzeug und transportierte diese und genügend Küchenutensilien für ein paar Tage an den neuen Platz in meinem Auto.

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Es war keine gute Wissenschaft, 72 Stunden zu warten, bevor ich Kleidung aus meiner Kommode holte oder auf meinem Bett schlief. Es war wahrscheinlich übertrieben. Aber niemand landet wegen Overkills an einem Beatmungsgerät.

In der ersten Nacht in unserem neuen Haus schauten mein erschöpfter Mann und ich sehnsüchtig auf unser ungemachtes Bett. Aber wir verbrachten drei Nächte auf einem Schlauchboot daneben.

Einige Experten schlugen vor, die Laken zu wechseln und das Kopfteil abzuwischen. Aber nach Eremans E-Mail-Beschreibung des Problems dachte ich nicht, dass ich darin bequem schlafen würde: Oh, das Bett. Das ist schwer. Umzugshelfer werden damit umgehen und ihre Gesichter werden direkt daneben sein.

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Die Angst könnte schlimmer sein, als auf dem Boden zu schlafen, entschied ich.

Das Schwierige an der Pandemie ist, dass Sie in einen Kreislauf endloser Präventionsmaßnahmen geraten können, sagte Ranney. Angst kann schädlich sein, und wenn Sie sich darüber Sorgen machen, wird Ihnen das genauso weh tun wie eine Covid-Erkrankung.

Als wir Kisten auspackten, unsere Schränke füllten und durch Masken und über Zäune unsere freundlichen neuen Nachbarn grüßten, ließ unsere Nervosität nach. Trotzdem haben wir in den ersten zwei Wochen, der Inkubationszeit für das Coronavirus, jedes Husten und Niesen geschwitzt.

Als es vorüber war und wir frei von Covid waren, ließ unsere Angst nach und wir entspannten uns bequem in unserem neuen Zuhause.

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