Eine anhaltende depressive Störung ist schwer zu diagnostizieren und zu behandeln, aber ich habe Hilfe gefunden

Ich wusste schon früh, dass sich meine Normalität nicht wie die aller anderen anfühlte. Schon im Kindergarten merkte ich, dass mein Gehirn anders funktionierte als andere und dass ich lustloser wirkte als andere Kinder in meinem Alter. Andere Kinder waren traurig, wenn sie einen Verlust oder etwas Aufregendes erlebten. Ich war immer traurig. Ich habe die trübe Linse, durch die ich die Welt betrachtete, nicht in Frage gestellt, weil ich nie klar gesehen hatte.

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Als ich 16 war, stellte mir mein Hausarzt die Fragen, die mein Weltbild verändern würden. Nachdem sie mich seit ihrer Kindheit behandelt hatte, hatte sie Muster bemerkt. Sie fragte mich, ob ich die Liste der Symptome im Zusammenhang mit einer anhaltenden depressiven Störung habe.

Ich hatte alle von ihnen – Niedergeschlagenheit, Hoffnungslosigkeit, Schlafprobleme, Vermeidung sozialer Aktivitäten, geringes Selbstwertgefühl und den Rest der Wäscheliste von Warnzeichen. Mein Arzt erklärte mir diese anhaltende depressive Störung, auch genannt Dysthymie , war eine Form der funktionellen Depression, die jahrelang und oft ein Leben lang anhält. Vermutlich hatte ich es schon seit frühester Kindheit.

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Ich brach in Tränen aus, da ich endlich wusste, dass es einen Grund gab, warum ich so fühlte.

Zu wissen, was ich hatte, hat meine Depression nicht beseitigt – mehr als 20 Jahre später lebe ich immer noch mit dieser Erkrankung – aber eine richtige Diagnose hat mich auf den Weg gebracht, meine Symptome besser zu behandeln.

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Ich bin nicht alleine. Laut Nationales Institut für psychische Gesundheit , 1,3 Prozent der amerikanischen Erwachsenen leiden irgendwann in ihrem Leben an einer anhaltenden depressiven Störung.

Die Störung unterscheidet sich in mehrfacher Hinsicht von anderen Depressionen.

Wie der Name schon sagt, ist es langlebig. Wie bei mir können Symptome in der Kindheit auftreten und bis ins Erwachsenenalter andauern. Die Mayo Clinic stellt fest, dass Symptome können sich ändern an Intensität und kommen und gehen über einen Zeitraum von Jahren, aber normalerweise verschwinden sie nicht länger als zwei Monate am Stück.

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Die ersten Anzeichen sind oft subtil, sagt Dan Goodman, Psychiater in Manhattans The Midtown Practice, der Forschungen über die Natur der Störung veröffentlicht hat. Dies kann dazu führen, dass Menschen mit einer anhaltenden depressiven Störung nicht einmal erkennen, dass mit ihnen etwas Problemhaftes vor sich geht, was sie wiederum daran hindern kann, sich in Behandlung zu begeben.

Für Menschen mit frühem Einsetzen können sie ihre chronischen depressiven Symptome als lebenslang empfinden und sie können für sie völlig normal erscheinen, sagte er. [Dies] kann wiederum zu nihilistischen Gedanken führen oder zu der Wahrnehmung, dass chronisches Unglück und selbstkritische Gedanken, die mit einer anhaltenden depressiven Störung einhergehen, nur ein Teil ihres Wesens sind.

Symptome können laut Mayo Clinic auch Vermeidung oder Verlust des Interesses an Aktivitäten und Energiemangel sein. Menschen mit dieser Erkrankung können sich traurig oder hoffnungslos fühlen und selbstkritisch sein. Konzentrationsschwierigkeiten und Reizbarkeit sind ebenso üblich wie Veränderungen des Appetits und der Schlafgewohnheiten.

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Der Zustand, der oft übersehen wird, kann schwierig zu behandeln sein. Goodman sagt, dass Antidepressiva möglicherweise nicht so wirksam sind wie bei anderen Depressionserkrankungen.

Bei manchen Menschen treten Episoden einer schweren Depression zusammen mit einer anhaltenden depressiven Störung auf, die eine doppelte Depression bilden – eine potenziell schwerwiegende Erkrankung.

Während jemand mit einer schweren Depression wahrscheinlich bemerken wird, dass etwas nicht stimmt, und folglich eher Hilfe suchen, neigen Menschen mit einer anhaltenden depressiven Störung dazu, die Symptome als hoffnungslos zu akzeptieren. Der Glaube, dass es nie besser werden wird, setzt Menschen mit dieser Störung und insbesondere mit Doppeldepression einem Selbstmordrisiko aus.

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Ich kann nicht leugnen, dass ich diese Kreuzung mehrmals in meinem Leben erreicht habe.

Obwohl ich noch nie einen Selbstmordversuch unternommen habe, habe ich den Sinn des Weitermachens absolut in Frage gestellt, wenn sich nichts ändern würde.

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Nach meiner Diagnose wechselte ich mehrere Jahrzehnte lang zwischen Medikamenten, die gut genug wirkten. Es gab nie eine Zeit, in der ich mir meiner Depression und der Auswirkungen, die sie auf mich hatte, nicht bewusst war, aber die Medikamente reichten aus, um mich funktionsfähig zu halten. Lange Zeit hatte ich das Gefühl, dass dies alles war, worauf ich hoffen konnte.

Ich hatte die Geschichten gehört, dass Antidepressiva für manche Menschen lebensverändernd waren. Für mich waren Antidepressiva wie eine Brille mit einem alten Rezept – die Dinge waren immer noch unscharf, aber sie halfen, die Dinge klar genug zu machen, um praktikabel zu sein, und sie waren besser als nichts. Ich war ein Verfechter von Medikamenten zur Behandlung von psychischen Erkrankungen, aber ich hatte es aufgegeben, etwas zu finden, das perfekt für mich war.

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Ich näherte mich schnell 40 und spürte den Drang, positive Veränderungen vorzunehmen, und ging zurück zu meinem Arzt. Ich sagte ihr, dass es mir nicht gut sei, mich einfach nur gut zu fühlen, und ich wollte etwas Besseres finden. Ich nahm bereits Escitalopram (Markenname Lexapro), also schlug mein Arzt vor, Bupropion (Markenname Wellbutrin) hinzuzufügen.

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Ich hatte keinen Grund zu glauben, dass sich diese neue Behandlung von den unzähligen vorherigen unterscheiden würde. Ich hatte schon vor langer Zeit akzeptiert, dass es meine Normalität war, die Welt durch die trübe Linse der Depression zu sehen. Trotzdem war ich entschlossen, ihm eine Chance zu geben, und fügte meiner täglichen Einnahme die hellblaue Pille hinzu.

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Das erste, was mir auffiel, war eine gesteigerte Geduld mit meinen Kindern. Ich war besser in der Lage, sie durch Kernschmelzen zu sprechen, ohne mich danach völlig ausgelaugt zu fühlen. Ich könnte sogar mit diesen 20-minütigen Geschichten über Beyblade-Spielzeug umgehen, die mich im Allgemeinen dazu bringen, mir die Ohren abzureißen.

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Einige Veränderungen waren dramatisch.

Ich begann jeden Tag aus dem Bett aufzustehen. Vor dieser Medikamentenumstellung war das nicht selbstverständlich. Ich habe auch aufgehört, die Spirale zu drehen – die Erfahrung, einen kleinen Auslöser zu haben, verwandelte sich in Gefühle der Hoffnungslosigkeit, Tränen und häufig einen Verlust der Funktionsfähigkeit. Ich behandelte kleine Irritationen – eine Meinungsverschiedenheit mit meinem Mann, eine kleine Enttäuschung, ein verletzender Kommentar in den sozialen Medien – isoliert, anstatt sie als Beweis dafür zu sehen, dass alles, was zusammenhängt oder nicht, schrecklich und sinnlos war. Die einfache Fähigkeit, mit etwas umzugehen und mit meinem Tag weiterzumachen, war für mein allgemeines Wohlbefinden von enormer Bedeutung.

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Einige Veränderungen, die klein erschienen, waren symptomatisch für große mentale Veränderungen. Ich fing an, mein Zimmer sauber zu halten. Dies scheint selbst ein 5-Jähriger zu bewältigen, aber es war eine Aufgabe, an der ich mein ganzes Leben lang gescheitert war, bis ich diese Medikamentenkombination begann.

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Das Alles-oder-Nichts-Denken wurde viel gemäßigter.

Ich habe mir realistischere Ziele gesetzt und mir verziehen, dass ich gelegentlich das Ziel bei der Umsetzung verfehlte. Ein Rückschlag veranlasste mich nicht mehr, das gesamte Projekt oder den gesamten Plan aufzugeben. Positive Veränderungen im Leben wurden leichter erreichbar, als ich aufhörte, meine Erfolge und Misserfolge als Anzeichen für meinen Wert als Mensch zu sehen.

Ich fühlte mich klar, konzentriert und hoffnungslos ohne Angst. Diese Kombination von Medikamenten funktionierte – wirklich funktionierte – und ich ertappte mich dabei, wie ich zufrieden war. Zum ersten Mal in meinem Leben fühlte ich mich für mehr als einen flüchtigen Moment normal.

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Escitalopram in Kombination mit Wellbutrin ist zwar nicht die einzige Behandlung, die Depressionen erfolgreich behandeln kann, es ist jedoch eine Behandlung, auf die Ärzte unter bestimmten Umständen achten.

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Diese Kombination von Medikamenten wird häufig zur Behandlung von Menschen verwendet, die unzureichend auf eine Antidepressiva-Monotherapie ansprechen, und sie ist wirksam und gut verträglich, sagt Ash Nadkarni, Dozent an der Harvard Medical School und Direktor für Wellness, Department of Psychiatry bei Brigham and Women's Krankenhaus.

Goodman empfiehlt, zuerst ein Antidepressivum auszuprobieren, bevor Sie irgendwelche Kombinationen beginnen. Wenn dieses Medikament allein nicht wirkt, empfiehlt er, die Medikamente zu wechseln oder eine Kombination von Medikamenten auszuprobieren, die Escitalopram und Wellbutrin umfassen können. Er empfiehlt auch eine Psychotherapie neben Medikamenten, die tendenziell wirksamer sind als Medikamente allein.

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Welche Behandlungen Sie ausprobieren sollten, hängt von der Person, ihren Symptomen, ihrer Krankengeschichte, ihrer Toleranz gegenüber Nebenwirkungen und anderen individuellen Faktoren ab. Ich behaupte nicht, dass die Kombination von Escitalopram und Wellbutrin ein Allheilmittel ist oder für jeden wirksam wäre. Ich erkenne auch an, dass diese Behandlung zwar gut für mich wirkt, ich aber nicht von meiner Depression geheilt bin. Ich werde wahrscheinlich für den Rest meines Lebens eine anhaltende depressive Störung haben. Damit werde ich mich abfinden müssen.

Aber für Menschen, die Schwierigkeiten haben, eine Behandlung zu finden, die mehr wirksam als gut genug ist, lohnt es sich, diese Kombination mit ihren Ärzten zu besprechen, um zu sehen, ob sie für sie richtig ist.

Mit einer anhaltenden depressiven Störung zu leben ist schwer und ihre Symptome sind schwer zu behandeln – aber sie sind beherrschbar. Wenn Sie sich wie ich fühlen, dass Sie so viele Dinge ausprobiert haben und nichts wirklich geholfen hat, versuchen Sie es weiter. Setzen Sie sich weiterhin für sich selbst ein und halten Sie sich über neue Behandlungen auf dem Laufenden.

Sie verdienen es, sich besser zu fühlen. Mit Hilfe Ihres Gesundheitsteams können Sie dorthin gelangen.

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