Picky Esser wachsen normalerweise aus ihm heraus. Aber Eltern können Wege finden, eine bessere – und gesündere – Ernährung zu fördern.

Megan Pesch hat drei Töchter im Alter von 2, 3 und 5 Jahren, die alle wählerisch beim Essen sind.

Sie wollen Chicken-Nuggets. Sie wollen Hotdogs. Sie wollen Mac und Käse und natürlich auch Süßigkeiten, sagt sie. Es macht mich wahnsinnig.

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Als Kinderärztin, die auch wählerisches Essen in der Kindheit studiert, findet sie dies besonders frustrierend, wenn nicht sogar ironisch.

Ich schaue mir ihre Ernährung an und denke dann über meine [berufliche] Rolle nach. . . und ich zucke zusammen, sagt Pesch, ein Entwicklungs- und Verhaltenspädiater am C.S. Mott Children’s Hospital der University of Michigan. Aber ich frage mich, was ich sonst hätte tun können? Ich hatte das Gefühl, alles richtig gemacht zu haben. Ich habe Gemüse zur richtigen Zeit eingeführt. Ich war sehr vorsichtig mit dem Essen, das ich ins Haus brachte. Doch hier sind wir.

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Pesch ist nicht allein. Sie und viele andere Eltern haben es häufig mit Kindern zu tun, die sich hartnäckig weigern, neue Lebensmittel auszuprobieren oder gesundes Gemüse und Obst zugunsten fett-, salz- und zuckerhaltiger Entscheidungen zu scheuen – und sich ständig deswegen angespannt und ängstlich fühlen.

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Während einige Kinder extrem wählerisch sind, ist es für viele eine entwicklungsnormale Phase und eine, wie Kinderärzte oft sagen, dass sie irgendwann herauswachsen. Studien geben an, dass wählerisches Essen bei Vorschulkindern zwischen 14 und 50 Prozent und bei älteren Kindern zwischen 7 und 27 Prozent liegt.

Pesch findet, dass viele Eltern sich unnötig Sorgen um das Essverhalten ihrer Kinder machen und sie zur Geduld auffordern. Sie sagt, dass ihre Töchter tatsächlich eine ihrer Theorien über wählerisches Essen illustrieren, nämlich dass einige Kinder ein angeborenes wählerisches Esstemperament haben könnten, ähnlich wie ein natürlicher Extravertierter oder Introvertierter oder ein Sinn für Humor oder nicht. Trotzdem versuche ich, mich nicht zu stressen. Sie wachsen wunderschön und alle haben einen gesunden BMI, sagt sie und bezieht sich auf den Body-Mass-Index.

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Wenn Eltern der Meinung sind, dass sie etwas tun müssen, können sie ihre Kinder dazu ermutigen, neue Lebensmittel zu probieren, auch gesündere.

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Stellen Sie zunächst sicher, dass die Kinder zu den Mahlzeiten hungrig sind, was bedeutet, dass Sie Nachmittagssnacks auslassen. Bieten Sie weiterhin neue Lebensmittel an, auch wenn das Kind sie ablehnt. Beziehen Sie Kinder in die Essenszubereitung ein, vom Einkaufen (wenn auch einfacher in Zeiten vor der Pandemie) bis hin zum Anbau ihres eigenen Gemüses in einem Familiengarten. Lassen Sie sie beim Waschen und Schneiden helfen – wenn es altersgerecht und sicher ist – und lassen Sie sie den Topf umrühren, wenn das Gemüse kocht, oder lassen Sie sie die Zahlen auf dem Mikrowellenbildschirm tippen.

All dies erhöht ihre positive emotionale Beziehung zu diesen Lebensmitteln, so dass sie weniger abgeneigt und vertrauter wirken, sagt Pesch. Alles, was sie dazu bringt, 'Eigentum' zu übernehmen, ist großartig.

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Peschs Forschung hat herausgefunden, dass nicht alle wählerischen Esser dieses Verhalten mit zunehmendem Alter hinter sich lassen, obwohl die meisten gesund bleiben und normalgewichtig sind, sagt sie. Da die Fettleibigkeit sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen in diesem Land ein alarmierendes Niveau erreicht, kann wählerisches Essen vor einem ungesunden BMI und übermäßiger Gewichtszunahme schützen, sagt sie.

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Während einige Forschung schlägt vor, dass Kinder aufgrund von wählerischem Essen einen Mangel an Nährstoffen haben können, insgesamt geht es den meisten von ihnen gut – sie sind nicht untergewichtig oder leiden an vermindertem Wachstum oder ernsthaften negativen gesundheitlichen Folgen, sagt sie. Dennoch brauchen wir mehr Forschung, um besser zu verstehen, wie sich die begrenzte Nahrungsauswahl von Kindern langfristig auf eine gesunde Gewichtszunahme und ein gesundes Wachstum auswirkt.

Einige wählerische Kinder werden zu wählerischen Erwachsenen, aber normalerweise ohne gesundheitliche Auswirkungen, sagen Experten.

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Wenn ich mit erwachsenen wählerischen Essern spreche, sind sie nicht unglücklich, sagt Katherine Dahlsgaard, eine klinische Psychologin, die die Bravery Clinic für Lebensmittelallergie im Kinderkrankenhaus von Philadelphia. Sie haben einen Weg gefunden, zu leben und zu reisen und gehen in Restaurants und finden etwas, das sie gerne essen würden. Dies ist jedoch nicht bei allen Teenagern und Erwachsenen der Fall, die extrem wählerische Esser sind.

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Dahlsgaard weist jedoch darauf hin, dass es a bedeutender Unterschied zwischen typischen wählerischen Essern, die möglicherweise eine Phase durchlaufen, und extrem wählerischen Essern, deren Verhalten ihr Leben ernsthaft beeinträchtigt.

Extrem wählerische Esser essen nur eine begrenzte Auswahl an Lebensmitteln und finden Lebensmittel mit Schichten und Texturen – zum Beispiel Lasagne – ekelhaft und abstoßend, sagt sie. Sie haben Schwierigkeiten, in Restaurants zu essen, zu reisen und zu gesellschaftlichen Veranstaltungen wie dem Sportbankett zum Saisonabschluss zu gehen, sagt sie. Einige können an Unterernährung leiden.

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Diese Störung hat einen Namen: Vermeidende restriktive Nahrungsaufnahmestörung , oder ARFID. Die tatsächliche Prävalenz von ARFID wird noch untersucht, aber einige Forschung schlägt vor, dass es mindestens 5 Prozent der Kinder betreffen kann.

Es ist für Eltern dieser Kinder extrem schwer, sie ohne professionelles Eingreifen dazu zu bringen, neue Lebensmittel zu akzeptieren, sagt Dahlsgaard. Sie sind extrem widerstandsfähig und unflexibel, und das schon seit ihrer Kindheit, und sie sind unmotiviert, sich zu ändern.

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Kinder mit ARFID unterscheiden sich von typischen wählerischen Essern, sagt sie. Es ist in der frühen Kindheit sichtbar und bleibt bestehen.

Als ich einen Elternteil eines 12-Jährigen interviewe, der nur zwei Fleischsorten, kein Gemüse und ein Joghurtgetränk isst, und ich frage, wie es ihm in seiner Jugend ging, sagt sie mir, dass der Stress so hoch war – und würde so lange dauern – sie wusste nicht, was sie tun sollte, sagt Dahlsgaard.

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Die meisten Eltern dieser Kinder probieren alle Empfehlungen für typische wählerische Esser aus, aber sie haben bereits ein Kind zur Hand, das weitaus schlimmer ist als üblich, sagt Dahlsgaard. Diese Techniken funktionieren nicht und sie fühlen sich sehr schuldig.

Sie hat eine vielversprechende sich nähern Dazu gehört, Kindern ein herausforderndes Essen anzubieten, ihnen ein oder zwei Minuten Zeit zu geben, um es zu essen, und sie dann zu belohnen – normalerweise mit Bildschirmzeit – wenn sie den Timer schlagen und das Essen essen. Während viele Experten es abwerten, wählerische Esser zu belohnen, zielt dieses System in erster Linie auf problematische Kinder ab, die auf konventionelle Techniken nicht ansprechen.

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Meiner Erfahrung nach frisst das Kind nur das Challenge-Essen zur Belohnung, was sehr motivierend sein muss, sagt Dahlsgaard. Der Zugriff auf die Bildschirmzeit funktioniert am besten. Die Uhr zu schlagen ist jedoch ein sehr wichtiger Teil der Behandlung und steht an erster Stelle. Der Fortschritt ist sehr langsam und sollte stetig sein. Je mehr sie einem herausfordernden Lebensmittel ausgesetzt sind, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie weitermachen und es akzeptieren.

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Diese Kinder mögen immer noch wählerisch sein, aber sie verbessern sich oft, sagt sie. Die Familie hat eine Routine, in der das Kind ein neues Essen probieren kann, und je mehr es probiert, desto wahrscheinlicher wird es ein Essen finden, das es „umsonst“ isst“, sagt sie. Es ist die Entscheidung des Kindes. Wenn sie das Essen probieren, verdienen sie die Belohnung. Und wenn nicht, können sie es 24 Stunden später erneut versuchen.

Wissenschaftler wissen nicht, was ein Kind zu einem wählerischen Esser macht. Etwas Forschung schlägt vor, dass Babys bereits im Alter von 2 Wochen wählerisch sind.

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Die Leute haben sich um die geworfen Frage zum Stillen Denn was Mama isst, beeinflusst den Geschmack der Muttermilch, sagt Pesch. Es gibt auch Studien, die zeigen was die mutter in der schwangerschaft isst beeinflusst, was das Kind essen möchte. Forschung hat das auch gefunden sowohl genetische als auch umweltbedingte Einflüsse sind wohl beteiligt.

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Es kommt sehr häufig vor, dass Eltern sagen: „Ich war selbst ein wählerischer Esser“ oder „Meine Schwiegermutter hat mir erzählt, dass mein Mann ein wählerischer Esser war“, sagt Dahlsgaard. Auch die Umwelt spielt absolut eine Rolle. Sie sind genetisch präpariert, dann macht es die amerikanische Esskultur leicht, weiterzumachen. Es gibt überall dieselben Lebensmittel für Kinder, die Kohlenhydrate mögen und jedes Fleisch meiden, das kein Chicken Nugget ist, und jedes Gemüse, das keine Pommes Frites ist.

Experten vermuten, dass Eltern der meisten wählerischen Esser es sich leisten können, sich zu entspannen.

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Treten Sie einen Schritt zurück und seien Sie sanft zu sich selbst, sagt Pesch. Es ist in Ordnung, Kinder nicht zu zwingen, etwas zu essen, was sie nicht wollen. Wisse, dass sich die Nadel beim wählerischen Essen langsam bewegt. Selbst wenn sie einen Bissen nehmen und es ausspucken, betrachten Sie das als Sieg, weil sie noch nie zuvor einen Bissen genommen haben.

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