Psychotherapie hat meinen „Gehirnnebel“ und meine psychischen Probleme nie beseitigt. Also habe ich es mit Neurofeedback versucht.

Als ich 13 war, begann sich meine psychische Gesundheit scheinbar aus dem Nichts aufzulösen. Ich wurde von strahlend und energisch zu distanziert und mürrisch. Ein mysteriöser Gehirnnebel beeinträchtigte meine Sprache und machte eine Unterhaltung so schmerzhaft, als würde man einen Ball mit einem gebrochenen Arm werfen. Dieses Gefühl hielt über ein Jahrzehnt an.

Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Wie die meisten Menschen mit psychischen Erkrankungen habe ich mehrere Jahre lang keine Gesprächstherapie und Medikamente genommen, aber das brachte wenig Linderung.

Ich fühlte mich in einem gebrochenen Gehirn gefangen und fragte mich, ob es eine neurologischere Grundlage für das gab, was mich schmerzte, als etwas rein psychologisches. Kurz nach meinem College-Abschluss im Jahr 2016 habe ich etwas gefunden, das mein Leben verändert hat.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Es begann mit a SPECT-Scan Analyse – eine Art nuklearer Bildgebungstest, der den Blutfluss im Gehirn misst –, von dem ich aus einem TEDx-Vortrag gehört hatte.

Werbung

Es wird viel darüber diskutiert, ob diese Scans sinnvoll sind und wie der Blutfluss in verschiedenen Teilen des Gehirns mit der psychischen Gesundheit oder anderen neurologischen Problemen korreliert. Aber der Scan zeigte eine reduzierte Durchblutung in Teilen meines Gehirns an, die mit meinen Beschwerden über kognitiven Verfall zu harmonieren schien.

Anzeichen von Covid bei Kindern

Ein paar Monate später diagnostizierte ein Neuropsychologe eines kognitiven Rehabilitationszentrums bei mir eine nicht-amnestische leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI), die bei älteren Erwachsenen eine Vorstufe der Demenz sein kann. Und er schlug vor, ich versuche etwas namens Neurofeedback.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die meisten Menschen, sogar viele Ärzte, haben noch nicht viel über Neurotherapie gehört. Bleibt etwas umstritten und wurde noch nie klinischen Goldstandard-Tests unterzogen, wie beispielsweise Doppelblindstudien, die bei Drogentests verwendet werden. Es bleibt auch weitgehend unreguliert.

Werbung

Einige Experten glauben jedoch, dass es eine wichtige Behandlung für Probleme wie Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung (ADHS), Schädel-Hirn-Trauma, Epilepsie und verschiedene andere Erkrankungen darstellen kann, die schwer zu behandeln sein können.

Nach diesem Gehirnscan beschloss ich, es zu versuchen.

Neurofeedback funktioniert, indem Patienten an einen Computer mit Elektroenzephalogramm-Elektroden angeschlossen werden, die auf der Kopfhaut eines Patienten platziert werden und die elektrische Aktivität in ihrem Gehirn erkennen. Diese Aktivität wird dann auf einem Computer aufgezeichnet, während der Patient ein Computerspiel spielt, ein Video ansieht oder Musik hört.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Das Ziel besteht darin, dass der Patient lernt, abnormale Gehirnwellenaktivität zu modulieren, indem er Echtzeit-Feedback liefert – das Spiel oder die Musik läuft weiter, wenn die Wellenmuster im als optimal angesehenen Bereich liegen, und stoppt, wenn sie zu schnell oder zu langsam sind. Schließlich lernen die Patienten, die Gehirnströme zu kontrollieren – indem sie sich beispielsweise auf die Musik konzentrieren.

Werbung

Es wird angenommen, dass diese Umschulung aufgrund der Plastizität des Gehirns – seine Fähigkeit, seine Neuronennetzwerke als Reaktion auf Erfahrungen oder Verletzungen neu verdrahten .

In meinem Fall dauerten die Neurofeedback-Sitzungen jeweils 20 Minuten, und ich trug eine Kappe mit 19 Elektroden auf meiner Kopfhaut, die auf bestimmte Gehirnregionen abzielten, die Domänen wie Sprache und exekutive Funktion (die Planung und Konzentration regelt) steuern.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Wenn ich ruhig und konzentriert war, spielte der Computer eine ansprechende instrumentale Klaviermusik. Wenn ich zuckte oder meine Gedanken schweifen ließ, verstummte die Musik. Über mehrere Sitzungen hinweg konnte ich sehen, dass sich mein Gehirn anpasste, um sicherzustellen, dass die Melodie weiterspielte.

Nach einigen Sitzungen verspürte ich eine allmähliche, aber spürbare Verbesserung. Meine Rede wurde ausdrucksvoller, meine Lethargie ließ nach und ich spürte eine neue Klarheit.

Werbung

Vor der Behandlung musste ich mich zu allem zwingen. Mit mehr Sitzungen wurde ich von Stille und Zurückgezogenheit zu mehr Wachsamkeit und Konzentration. Nachdem ich jahrelang darum gekämpft hatte, eine sinnvolle Verbindung zu anderen aufzubauen, stellte ich fest, dass ich komplexe Gespräche zu allen möglichen Themen führen konnte. Ich redete nicht mehr monoton und reduzierte mich auf kurze Sätze und oft unangemessene Bemerkungen. Diejenigen, die mir am nächsten standen, bemerkten den Unterschied.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die körperliche Erregung, die einst meinen Kopf verschlang, schmolz ebenfalls dahin – ich hatte nicht das Gefühl, dass mein Gehirn ständig schmerzte. Vor dem Neurofeedback fühlte sich mein Gehirn angeschwollen und trübe an, als ob es in eine Nebelwolke der Verwirrung getaucht wäre. Die Erleichterung, die mir das Neurofeedback verschaffte, war wie eine Tiefenreinigung für mein Gehirn, die ich bei einer herkömmlichen Therapie nie bekommen habe. Es war, als würde man eine Küchenspüle reinigen.

Nach etwa 20 Sitzungen hatte ich einen weiteren EEG-Scan, der einige echte neurologische Veränderungen gegenüber meinem früheren Scan zeigte, die mir ein Gefühl für empirische und quantitative Beweise für das subjektive Gefühl gaben, das ich erlebte.

Werbung

Ich hatte über zwei Jahre ungefähr 100 Sitzungen. Am Ende hatte ich das Gefühl, eine nicht-invasive, nicht-pharmakologische Behandlung für die psychische Krise gefunden zu haben, die mein Leben im Alter von 13 bis 23 Jahren entstellt hatte.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Es klingt wie verrückte Science-Fiction – wie etwas aus dem Matrix-Film – aber Neurofeedback wird seit den 1960er Jahren verwendet und untersucht. Dennoch bleibt es aus einer Vielzahl von Gründen am Rande der Mainstream-Wissenschaft.

Kein Anwendungsbereich wurde mit den höchsten Forschungsstandards vollständig validiert, sagt Laurence Hirshberg, Direktor des NeuroDevelopment Center in Rhode Island und klinischer Assistenzprofessor für Psychiatrie und menschliches Verhalten an der Alpert Medical School der Brown University. Hirshberg arbeitet seit 20 Jahren mit Neurofeedback und hat miterlebt, wie sich die Therapie im medizinischen Bereich verändert.

Werbung

Vor zwanzig Jahren dachte ein Kollege über Neurofeedback-Voodoo-Sachen nach. Heute, sagt er, entwickeln sich die Einstellungen unter medizinischen Kollegen in Richtung einer größeren Akzeptanz, insbesondere mit mehr Forschung zur Neuroplastizität.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Etwas Profisportler nutzen es sogar um ihre Spitzenleistung zu steigern.

Martijn Arns, Forschungsdirektor der Brainclinics Foundation in Amsterdam, sagt, dass es starke Beweise dafür gibt, dass Neurofeedback bei Epilepsie, Schlaflosigkeit und insbesondere bei ADHS wirkt. Alle anderen Indikationen für Neurofeedback seien aus meiner Sicht jedoch noch experimentell und man sollte bei der klinischen Anwendung vorsichtig sein, sagt er.

Außerdem, sagt Arns, müssen wir bedenken, dass Neurofeedback kein Allheilmittel ist; andere Techniken sind bei anderen Störungen wahrscheinlich wirksamer.

Werbung

In meinem Fall, während zwei Jahre Neurotherapie meine kognitiven, emotionalen und sozialen Funktionen stark verbesserten, konnte ich schließlich sehen, dass ich an einer Decke angelangt war. Es stellte sich heraus, dass einige meiner Kämpfe noch eine andere Ebene hatten: 2019 wurde bei mir im Alter von 25 Jahren Autismus diagnostiziert.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Jetzt, fast fünf Jahre nach meiner ersten Neurofeedback-Sitzung, sind die Fortschritte, die ich gemacht habe, geblieben. Aber es gab noch einige Restangstprobleme, die das Neurofeedback nicht lösen konnte, also beschloss ich, der traditionellen Psychiatrie eine zweite Chance zu geben.

Zu meiner Überraschung waren diesmal meine Erfahrungen mit Therapie und Medikamenten viel besser. Natürlich kann das viele Gründe haben, aber ich schreibe den Veränderungen zu, die durch Neurofeedback verursacht werden.

wurmartige Blutgerinnsel im Urin

10 Jahre lang war es wie ein Stromausfall in meinem Kopf. Neurofeedback schaltete das Licht wieder ein. Es hat auch meine Sicht auf die psychische Gesundheitsversorgung und die Notwendigkeit einer stärker angewandten Neurowissenschaft in der Psychiatrie verändert. Schließlich untersuchen Kardiologen das Herz. Pneumologen untersuchen die Lunge. Mehr Psychologen sollten das Gehirn untersuchen.

Werbung

Wir hören oft, dass psychische Gesundheit körperliche Gesundheit ist, aber nur wenige Menschen denken daran, ihr Gehirn untersuchen zu lassen. Ich habe es getan und für mich glaube ich, dass es den Unterschied gemacht hat.

Die Biologie des Geistes: Ärzte greifen über die Symptome einer psychischen Erkrankung hinaus, um die Schaltkreise zu reparieren, die sie hervorbringen

Gehirn sezieren, um die biologischen Antworten auf die Geheimnisse psychischer Störungen zu finden

Groß angelegte globale Studie zur Untersuchung des Zusammenhangs zwischen Covid-19 und kognitivem Verfall

Könnten psychedelische Trips PTSD und andere Krankheiten heilen? Wissenschaftler untersuchen