Purdue Pharma erzielt vorläufige Einigung in bundesstaatlichen und staatlichen Opioidklagen

Purdue Pharma, Hersteller des Blockbuster-Schmerzmittels OxyContin, hat am Mittwoch eine vorläufige Einigung mit 23 Bundesstaaten und mehr als 2.000 Städten und Landkreisen erzielt, die das Unternehmen wegen seiner Rolle in der Opioidkrise verklagt haben, so die an der Transaktion beteiligten Anwälte.

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Der Exekutivausschuss von Anwälten, die Städte, Landkreise und andere Gruppen in einer Bundesklage gegen Purdue und andere Pharmaunternehmen vertreten, empfiehlt, den Deal zu akzeptieren. Aber mehr als die Hälfte der Generalstaatsanwälte des Landes weigerte sich, das Unternehmen und seine Eigentümer, die Familie Sackler, weiter zu verfolgen.

Gemäß einem monatelang ausgehandelten Plan würden die Sacklers die Kontrolle über Purdue Pharma mit Sitz in Stamford, Conn., abgeben und kein Fehlverhalten zugeben. Das Unternehmen würde Insolvenz anmelden und als Trust wiederbelebt werden, dessen Hauptzweck die Herstellung von Medikamenten zur Bekämpfung der Opioid-Epidemie sein würde.

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Wenn der Deal endgültig wird, wäre dies die erste umfassende Einigung in den umfassenden Bemühungen, Pharmaunternehmen für ihre Rolle bei der Opioid-Epidemie zur Verantwortung zu ziehen. Bis heute hat sich Purdue auch mit einem Bundesstaat, Oklahoma, für 270 Millionen US-Dollar geeinigt und einen Sieg errungen, als ein Richter in North Dakota die Klage dieses Bundesstaates gegen das Unternehmen verwarf.

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Der Deal würde auch den Untergang von Purdue als privates Unternehmen markieren, das weithin für seine Rolle bei der Ankurbelung der verschreibungspflichtigen Opioid-Epidemie in den späten 1990er Jahren und in den ersten Jahren dieses Jahrhunderts verantwortlich gemacht wird. Im Jahr 2007 bekannten sich Purdue und drei seiner Führungskräfte strafrechtlich schuldig, Ärzte und die Öffentlichkeit in Bezug auf die Sicherheit von OxyContin irregeführt zu haben, und zahlten eine Geldstrafe von 635 Millionen US-Dollar.

Die Epidemie verschreibungspflichtiger Medikamente hat nach Bundesstatistiken seit 1999 mehr als 200.000 Menschenleben durch Überdosierung gekostet. Weitere 200.000 Tote werden auf Überdosierungen von Heroin und illegalem Fentanyl, das aus China und Mexiko ins Land geschmuggelt wurde, verantwortlich gemacht.

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Am Mittwoch brach die Kluft über die Einigung weitgehend entlang der Parteilinien zusammen, wobei die meisten republikanischen Generalstaatsanwälte dafür waren und die Demokraten weitgehend dagegen waren. Die Staaten, die sich offen gegen das Abkommen aussprechen – darunter Kalifornien, Connecticut, North Carolina, New York, New Jersey, Maryland und Pennsylvania – könnten ihre Einwände vor einem Insolvenzgericht geltend machen und das Verfahren für Jahre einstellen, sagten einige Experten.

Diese Menschen gehören zu den Hauptverantwortlichen für die Spuren von Tod und Zerstörung, die die Opioid-Epidemie hinterlassen hat, sagte der Generalstaatsanwalt von North Carolina, Josh Stein, der plant, die Sacklers persönlich zu verklagen.

Diese scheinbare Einigung ist ein Schlag ins Gesicht für alle, die aufgrund der Zerstörung und Gier dieser Familie einen geliebten Menschen begraben mussten, sagte der Generalstaatsanwalt von Pennsylvania, Josh Shapiro. Es ermöglicht der Familie Sackler, Milliardäre zu verlassen und kein Fehlverhalten zuzugeben.

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AberDie republikanischen Generalstaatsanwälte Dave Yost aus Ohio und Ken Paxton aus Texas unterstützten die Vereinbarung.

Die vorgeschlagene Einigung mit Purdue bietet allen Ohioanern die größte Gewissheit, angesichts des angeblichen Bankrotts so schnell wie möglich Erleichterung zu erhalten, sagte Yost-Sprecherin Bethany McCorkle.

Neben 23 Bundesstaaten unterstützten vier Territorien das Abkommen. Paxton sagte, es würde Milliarden an Finanzmitteln sichern, um die Opioidsucht im ganzen Land zu bekämpfen und die Familie Sackler dauerhaft aus der Pharmaindustrie zu entfernen.

In einer Erklärung sagte Purdue, dass es weiterhin mit allen Klägern zusammenarbeitet, um eine umfassende Beilegung seines Opioid-Rechtsstreits zu erreichen, die Milliarden von Dollar und lebenswichtige Opioid-Überdosis-Rettungsmedikamente an Gemeinden im ganzen Land liefern wird, die von der Opioid-Krise betroffen sind.

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Mitglieder der Familien Mortimer D. Sackler und Raymond Sackler gaben eine Erklärung ab, in der sie sagten, dass die Familie die Arbeit an einer globalen Lösung unterstützt, die Ressourcen an die Patienten, Familien und Gemeinden im ganzen Land weiterleitet, die leiden und Hilfe benötigen. Dies ist der effektivste Weg, um der Dringlichkeit der aktuellen Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit gerecht zu werden und echte Lösungen zu finanzieren, nicht endlose Rechtsstreitigkeiten.

Der Deal soll einen Wert von 10 bis 12 Milliarden US-Dollar haben, einschließlich einer Garantie von 3 Milliarden US-Dollar für die Zahlung der Sacklers über sieben Jahre. Das könnte laut einer von A P geprüften Analyse des Deals zumindest teilweise durch den Verkauf des internationalen Medikamentenkonglomerats der Familie Mundipharma finanziert werden. Wenn die Sacklers mehr als 3 Milliarden US-Dollar mit diesem Verkauf verdienen, würde ein Teil davon an auch die Kläger nach einer Bestimmung des Vergleichs.

Die Bundeskläger und viele Generalstaatsanwälte hielten den Vorschlag für so gut wie möglich. Die Anwälte der Städte und Landkreise einigten sich darauf, zu empfehlen, den aktuellen Vorschlag zu unterstützen, vorbehaltlich einer zufriedenstellenden Dokumentation der wesentlichen Bedingungen und endgültigen Dokumente, sagten Paul J. Hanly Jr., Paul T. Farrell Jr. und Joseph F. Rice, drei der Anführer dieser Gruppe. Wir sind der Meinung, dass gute Fortschritte gemacht wurden und weiterhin gemacht werden.

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Einige Staaten wandten jedoch ein, dass die Sacklers nicht genug Geld aus ihrem Privatvermögen beisteuerten, das größtenteils auf dem Verkauf von OxyContin beruhte und in den letzten Jahren aus dem Unternehmen genommen wurde, wie aus Gerichtsakten einiger Staaten hervorgeht.

Eine weitere große Sorge besteht darin, dass die Transaktion in erheblichem Maße vom angenommenen Wert der Vermögenswerte von Purdue und dem Verkauf seines globalen Arzneimittelunternehmens abhängt. Staaten, die sich dem widersetzen, befürchten, dass diese Werte möglicherweise überschätzt werden und dass ein Teil der Vergleichsgelder möglicherweise nie zustande kommt.

Die Zahlen von 10 bis 12 Milliarden US-Dollar sind vage, sagte der Generalstaatsanwalt von Maryland, Brian E. Frosh (D). Ich habe noch keinen Deal gesehen, der auch nur annähernd solche Renditen bringen würde.

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Noch anhängig ist der Mammut-Bundesprozess in Cleveland gegen andere Arzneimittelhersteller, Distributoren und Einzelhandels-Apothekenketten, der als Multidistrikt-Rechtsstreit oder MDL bekannt ist. In diesem Fall wurden die Klagen von Städten, Landkreisen, Indianerstämmen, Krankenhäusern und anderen Gruppen zusammengefasst. Richter Dan Aaron Polster hat diesen Rechtsstreit geleitet und die Parteien nachdrücklich aufgefordert, sich vor dem Verfahren beizulegen, damit das Geld schnell in die Drogenbehandlung fließen kann, Notfallversorgung, Strafverfolgungund andere lokale Bedürfnisse.

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Der Bundesprozess soll Mitte Oktober mit zwei Testfällen, Cuyahoga und Summit County, als Erstkläger beginnen. Inzwischen laufen die mehr als 40 Klagen gegen Pharmakonzerne durch staatliche Gerichte. Purdue würde aus den Fällen gestrichen, in denen ein Vergleich abgeschlossen ist. Eine wachsende Zahl von Staaten hat die Familie Sackler auch persönlich verklagt.

Oklahoma, der erste Bundesstaat, der vor Gericht steht, hat im vergangenen Monat ein Urteil in Höhe von 572 Millionen US-Dollar gegen Johnson & Johnson gewonnen. Neben der Einigung mit Purdue vor der Studie erzielte das Unternehmen eine Vereinbarung mit Teva Pharmaceuticals, einem Generikahersteller, über 85 Millionen US-Dollar.

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In einer anderen Entwicklung bestätigte Polster am Mittwoch einen Plan, der es jeder Gemeinde des Landes ermöglichen könnte, sich am Erlös zu beteiligen, wenn eine Einigung mit allenArzneimittelUnternehmen. Die Anwälte der Kläger hatten die neuartige Regelung vorgeschlagen, um die Chancen einer umfassenden Einigung zu erhöhen.

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Polster nannte die Schaffung dieser Verhandlungsklasse eine mächtige, kreative und hilfreiche Option und bekräftigte, dass er hofft, dass dies zu einer Einigung führt, die den Gemeinden schneller hilft, damit sie diese verheerende nationale Gesundheitskrise besser bewältigen können.

Obwohl die staatlichen Fälle nicht in die Zuständigkeit von Polster fallen, hat er auf eine umfassende Einigung gedrängt, die sie einschließt.

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Es gebe einen unglaublichen Anreiz, vor dem Konkurs einen Deal zu machen, denn das würde den Prozess für die Bundesstaaten und Städte viel kostengünstiger machen, sagte Adam Zimmerman, Professor an der Loyola Law School in Los Angeles. Wenn Purdue Insolvenzschutz ohne Vergleich anstrebte, könnten wir für sehr lange Zeit jede Art von Vereinbarung vor einem Insolvenzgericht sehen.Es könnte Jahre dauern, fügte er hinzu.

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Yost, der will, dass die Staaten die rechtlichen Bemühungen gegen die Pharmaindustrie kontrollieren, hat ein Bundesberufungsgericht gebeten, den Bundesprozess zu verschieben oder zu stoppen. Weitere 13 Bundesstaaten und der District of Columbia haben laut Yosts Büro Schriftsätze zur Unterstützung dieser Bemühungen eingereicht.

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Yost kritisierte die Verwendung von zwei Landkreisen in Ohio als Leitfälle und sagte, dass sie nur einen winzigen Teil der 88 Landkreise des Staates darstellen.

Der Rest von Ohio – und Ohio selbst – wird in der MDL-Klage in Cleveland zurückgelassen. er sagte in einer Stellungnahme Ende letzten Monats . Die am stärksten betroffenen Bezirke der Appalachen und die überwiegende Mehrheit des Staates werden aufgefordert, eine Nummer zu nehmen und zu warten – und dieses Warten könnte die Justiz verzögern oder verhindern.

Zimmerman charakterisierte den Konflikt als einen Kampf um die Kontrolle des Rechtsverfahrens.

Ich denke, die Hauptmotivation [für Yost] hat damit zu tun, wer das Machtgleichgewicht in Bezug auf die Aushandlung einer globalen Regelung hält, sagte er. Das ist eine Art Ave Maria.

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