Fragen und Antworten: Deborah Szekely ist fast 100 und immer noch ein Wellness-Guru und ein Vorbild

Das Wellness-Geschäft ist gut für die Branchenlegende Deborah Szekely, die fast 100-jährige Matriarchin hinter zwei berühmten Kurorten in Südkalifornien und Mexiko.

Trotzdem Szekely (ausgesprochen ZAY-kay ), Mitbegründer von Golden Door und Rancho la Puerta, besteht darauf, dass Sie nicht wirklich 650 US-Dollar oder mehr pro Nacht und Person zahlen müssen – plus Extras wie eine Mountain Sage Hot Stone Massage – um einige der Vorteile zu genießen eines verwöhnten Rückzugs.

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Ich habe erst mit 60 eine Massage bekommen, sagte die in Brooklyn geborene, 1,5 Meter große Fitness-Guru in einem Zoom-Anruf in ihrem Haus in San Diego. Jeder kann eine gesunde Routine haben. Es geht nur darum, richtig zu essen, sich richtig zu bewegen und richtig zu denken. Und richtig zu denken bedeutet, positive Dinge zu denken. Ablehnung negativer Gedanken. Sie müssen sie nicht akzeptieren. Du kannst einfach sagen: Hmmm, da will ich nicht hin. Oder ich schaue mir das später an.

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So unbeschwert es auch erscheinen mag, dieser entschlossene Jubel hat Szekely geholfen, mehrere Karrieren, zwei Scheidungen und den Tod ihres einzigen Sohnes, einer Enkelin und ihres Ex-Mannes Edmond, den sie trotz ihrer Scheidung vor seinem Tod immer noch verehrt, zu überstehen, ohne zu verlieren ihre Leidenschaft, nützlich zu sein.

Obwohl sie 1998 das mondäne Golden Door verkaufte und ihre Tochter Sarah Livia Brightwood sechs Jahre später Präsidentin der Ranch wurde, hält Szekely im mexikanischen Kurort unweit der US-Grenze immer noch oft vor dicht gedrängtem Publikum Hof.

Sie fordert ältere Gäste auf, jüngere Freunde zu pflegen und alles zu tun, was sie nicht tun müssen, wenn es ihnen keine Freude bereitet.

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Und bewege dich, sagt sie. Wir mussten uns bewegen. Sie brauchen nicht die ganze Ausrüstung, den Schnickschnack. Als wir gerade erst anfingen, hatten wir nur einen Berg, einen Fluss, einen Bach und wundervolle Spaziergänge und Spaziergänge und Spaziergänge.

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Die Ranch, die 4.000 Hektar einnimmt – mehr als 3.000 davon kaufte sie, um sie zu erhalten – war ein früher Anwender von Yoga, Achtsamkeit und vegetarischer Ernährung. Es hat auch dazu beigetragen, ökologische Gartenbau- und Umweltpraktiken wie die Wiederherstellung von Feuchtgebieten zum Wassersparen voranzutreiben. Historisch gesehen haben wir immer einen ganzheitlichen Ansatz verfolgt, der uns unserer Zeit vorausbringt, sagt Brightwood.

Deborah Shainman war 1940 erst 17 Jahre alt, als sie Edmond Szekely, einen charismatischen ungarischen Flüchtling, der doppelt so alt war, heiratete und ihm in die mexikanische Stadt Tecate folgte, eine Autostunde südöstlich von San Diego. Am Fuße des Mount Kuchumaa, einem Berg, der den indigenen Kumeyaay heilig ist, gründeten sie die Essene School of Life, benannt nach einer jüdischen Sekte aus der biblischen Ära. Sie berechneten Besuchern 17,50 USD pro Woche plus 2,5 Stunden Arbeit pro Tag – Holz hacken, Ziegen melken und Essen kochen –, um Zelte auf dem Grundstück aufzustellen, mit Edmond, bekannt als der Professor, zu lernen und ihre Gesundheit mit Sonnenschein, Gymnastik und Bohnen zu stärken Sprossen, Intervallfasten und viele, viele Trauben.

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Vor allem in den letzten 20 Jahren sind die Preise für viele ehemalige Kunden in die Höhe geschossen, räumt Brightwood ein. Dies sei eine unvermeidliche Folge steigender Kosten, sagt sie, da der Wettbewerb zugenommen habe.

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Die Ranch beschäftigt etwa 400 lokale Mitarbeiter, denen mehr als die Hälfte ihres Gehalts gezahlt wurde, obwohl die Ranch für mehrere Monate der Pandemie geschlossen war. Zu den finanziellen Herausforderungen vor dem Coronavirus gehörten Waldbrände, Dürren und Warnungen des Außenministeriums vor Reisen nach Mexiko. Dennoch hat die Ranch weiterhin in ihre Gemeinde investiert und Programme finanziert, darunter einen Park und eine Schule für Gehörlose und Blinde. In diesem Jahr wurden 50 kostenlose siebentägige Aufenthalte für Gesundheitspersonal an vorderster Front angeboten.

In den frühen Jahren der Ranch diente Edmond in seinen Sandalen und einer weißen Toga als intellektueller Führer, während Deborah, zunächst seine Sekretärin, die Logistik übernahm. (Sie macht sich jedoch die Ehre zu, eine Jukebox mitgebracht zu haben, um Musik mit Bewegung zu verbinden, eine Praxis, die heute in Fitnessstudios und Clubs vorherrscht. Als frühe Beweise für ihren Geschäftssinn nutzte sie auch verlassene Flugzeughangars auf dem Grundstück als vorübergehende Unterkünfte für Gäste .)

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Acht Jahrzehnte und eine halbe Million Besucher später hat sich Deborah, die im kommenden Mai 100. Geburtstag hat, mehr an die Bühne gewöhnt.

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Das folgende Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Q: Wie fühlt es sich an, fast 100 zu sein?

ZU: Seltsam. Ich kann wirklich nicht glauben, dass ich 99 bin. Ich habe alle meine Murmeln und mache alles gleich. Es bedeutet wirklich nichts, denn solange ich den ganzen Tag arbeiten und viele Dinge erledigen kann, bin ich glücklich. Ich arbeite an meinen Memoiren und habe Mittag- und Abendessen. Jeden Abend dauert es vier bis fünf Stunden, um meine E-Mails zu beantworten.

Q: Sie wurden als „Mutter des Wellness“, „Königin des Wellness“ und „Patin der modernen Fitnessbewegung“ bezeichnet.

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ZU: Es ist nur so, dass ich alle anderen überlebt habe. Niemand sonst kann es beanspruchen. Aber meine Mutter war ein Gesundheitsfreak. Sie war Vizepräsidentin der New York Vegetarian Society, als ich 4 Jahre alt war. Ich bin also in diesem Bereich aufgewachsen.

Q: Rancho la Puerta war in seinen Anfangsjahren ziemlich exzentrisch, oder?

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ZU: Es gab Gerüchte, dass wir eine FKK-Kolonie seien, weil einige unserer männlichen Gäste ohne Hemd ausgingen, was man bis heute selten bei einem Mexikaner sieht. Aber wir hatten tatsächlich eine strikte Nicht-Nacktheits-Regel. Wir hatten anfangs kein Schwimmbad, also erfand Edmond die Sumerian Baths. Sie würden in einer menschenähnlichen Vertiefung in Beton fünf Zentimeter tief in Wasser eintauchen und Energie von der Sonne absorbieren.

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Q: Was war mit all den Trauben los?

ZU: Trauben waren kostenlos. Das Klima war perfekt für Weinberge, so dass wir eine Fülle von Trauben hatten. Drei Tage lang machten Sie eine sogenannte Reinigungsdiät. Morgens gab es Trauben, mittags Trauben und nachmittags einen Eintopf oder Salat.

Q: Wie sind Sie so gesund geblieben?

ZU: Ich wiege mich jeden Morgen und halte mein Gewicht konstant. Im Laufe der Jahre hatte ich immer, wenn ich reisen musste, eine Waage dabei, die kleinstmögliche Waage, weil sie in meinem Koffer war und manchmal berechnete man zusätzliche Pfunde an Gepäck.

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Das Frühstück besteht aus Kaffee, Obst und einer Scheibe Vollkorntoast.

Das Mittagessen ist immer ein Salat und für Protein habe ich Hüttenkäse sehr geliebt. Zum Abendessen esse ich entweder einen Eintopf oder Salat und Suppe. Es ist für mich keine große Sache. Ich bin kein Feinschmecker.

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Q: Wie wäre es mit Bewegung?

ZU: Ich mache jetzt zwei Tage die Woche Pilates und gehe jeden Tag mindestens eine Stunde lang. Das tue ich religiös.

Q: Es klingt nach so viel Arbeit. Kann sich ein Mensch nicht jemals entspannen?

ZU: Sie müssen arbeiten, um zu überleben.

Q: Was bedauern Sie am meisten?

ZU: Dass ich keine Kinder mehr habe. Ich hätte gerne eine große Familie gehabt. Mein Mann entschied, dass zwei Kinder genug waren. Ich hatte einen zweiten Ehemann [den Psychoanalytiker Vincent Mazzanti, der 2002 starb und danach sagte ich nie wieder.

Q: Was ist Ihr wichtigstes Erbe?

ZU: Wir haben das Gesundheits-Spa-Erlebnis aus dem verrückten Reich geholt und es akzeptabel, moderat und nutzbar gemacht. Außerdem bin ich ein Vorbild. Wenn Sie all diese Dinge tun – hey, Sie können 99 sein und immer noch Spaß haben. Der beste Beitrag ist der Beweis für den Pudding.

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Katherine Ellison ist Journalistin und Autorin, die zwischen 2004 und 2016 Schreibworkshops auf Rancho la Puerta unterrichtete.

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Glaubst du, du wirst 100 Jahre alt? Die Antwort liegt vielleicht in Ihren Genen.

Edmonds tägliches Dutzend

Dies ist einer 1949 veröffentlichten Liste von Edmond Szekelys Regeln für ein gesundes Leben entnommen:

1.Beeilen Sie sich morgens nicht aufzustehen. Dehnen Sie sich und legen Sie sich einige Minuten lang ruhig hin. Ein überstürzter Start ist ein Schock für die Nerven.

2.Machen Sie vor dem Anziehen ein paar einfache Atemübungen am offenen Fenster, gefolgt von 20 bis 30 Rumpfdreh- und Vorwärtsbeugeübungen und 12 Beinübungen in Rückenlage. Dann nehmen Sie eine lange kalte oder lauwarme Dusche.

3.Tragen Sie leichte und locker sitzende Kleidung und Sandalen oder leichte Schuhe. Vermeiden Sie hohe Absätze.

Vier.Starten Sie ohne Frühstück in den Tag. Eine morgendliche Mahlzeit stört den physiologischen Ausscheidungsprozess, der bis zum Mittag am aktivsten ist.

5.Der Morgen ist die beste Zeit für körperliche Aktivität. Gehen Sie vor dem Mittagessen spazieren, um Ihren Geist frisch zu halten. Schwingen Sie Ihre Arme und gehen Sie auf dem Ball statt auf der Ferse.

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6.Gehen Sie, wenn möglich, schwimmen und sonnen Sie sich, wenn das Wetter es zulässt.

7.Essen Sie zwischen 12 und 13 Uhr zu Mittag, vorzugsweise eine leichte Mahlzeit mit saftigen und getrockneten Früchten. Eineinhalb Pfund sind ausreichend, wenn das Essen vor dem Schlucken gut gekaut wird.

8.Gönnen Sie sich unmittelbar nach dem Essen keine heftigen Übungen.

9.Am Nachmittag ist Ihr Körper damit beschäftigt, neue Zellen zu bilden, so dass Sie zu gegebener Zeit eine festere Mahlzeit benötigen, um das für ihren Aufbau verwendete Material zu ersetzen.

10.Der Abend ist die beste Zeit für intellektuelle Arbeit. Lesen Sie gute Bücher und sehen Sie sich gute Theaterstücke und Filme an. Wählen Sie ausgeglichene Menschen als Ihre Begleiter.

elf.Gehen Sie nach dem Abendessen für mindestens zwei Stunden nicht ins Bett. Schlafen Sie bei geöffneten Fenstern. Legen Sie sich auf die rechte Seite, um das Schlagen Ihres Herzens nicht zu behindern.

12.Vermeiden Sie Fleisch, Tee, Kaffee, Kakao, Weißbrot, Weißzucker, Gebäck, Essig, Speisesalz und Alkohol.