Rassismus in der Pflege führt zu gesundheitlichen Ungleichheiten, sagen Ärzte und andere Experten, die auf Veränderungen drängen

Die Proteste gegen den Tod schwarzer Männer und Frauen durch die Polizei haben die Aufmerksamkeit auf andere amerikanische Institutionen gelenkt, darunter das Gesundheitswesen, wo einige Angehörige des Berufsstands die Transformation eines Systems fordern, von dem sie sagen, dass es zu einer schlechteren Gesundheit für schwarze Amerikaner führt, weil tief verwurzelten Rassismus.



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Rassismus ist ein Gesundheitsnotstand von globaler Bedeutung, so ein kürzlich erschienener Leitartikel im Lanzette genannt. Es ist die Hauptursache für die anhaltenden Ungleichheiten bei Tod und Krankheit zwischen Schwarzen und Weißen in den USA.

ZU New England Journal of Medicine Leitartikel drückt es so aus: 'Die Sklaverei hat ein Erbe von Rassismus, Ungerechtigkeit und Brutalität hervorgebracht, das von 1619 bis heute andauert und dieses Erbe infiziert die Medizin wie alle sozialen Institutionen.'



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Das neuartige Coronavirus hat die jüngste Erinnerung an die Ungleichheiten geliefert, bei denen schwarze Amerikaner krank werden und an Covid-19 sterben höhere Raten als Weiße. Trotzdem, so der Leitartikel von NEJM, „wurde schwarze Haut nicht berücksichtigt, wenn Ärzte, die ihre Manifestationen beschreiben, Bilder von dermatologischen Wirkungen präsentierten. Die 'Covid-Zehen' waren alle rosa und weiß.'

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Schwarze Amerikaner sterben jünger als weiße Amerikaner und sie haben höhere Sterberaten durch eine Reihe von Krankheiten einschließlich Herzkrankheiten, Schlaganfall, Krebs, Asthma und Diabetes.

Um einen Punkt geht es ihnen schlechter als zu Zeiten der Sklaverei. Das Schwarze Säuglingssterberate (Babys, die vor ihrem ersten Geburtstag sterben) ist mehr als doppelt so hoch wie bei Weißen – 11,4 Todesfälle pro 1.000 Lebendgeburten bei Schwarzen im Vergleich zu 4,9 bei Weißen. Historiker schätzen, dass es 1850 war 1,6 mal höher für Schwarze — 340 pro 1.000 gegenüber 217 für Weiße.

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Mediziner beschreiben die Auswirkungen von Rassismus über Fachgebiete und Krankheiten hinweg. Tina Douroudian, eine Optikerin in Sterling, Virginia, hat Unterschiede im Schweregrad ihrer Patienten mit Diabetes sowie in ihren Behandlungsplänen beobachtet.

Schwarze Menschen haben höhere Diabetesraten und oft schlechtere Ergebnisse. Es ist allgemein bekannt, dass Ernährungsberatung der Schlüsselfaktor für die richtige Kontrolle ist, und dies geht über die Aufforderung an die Patienten hinaus, Gewicht zu verlieren und Kohlenhydrate zu reduzieren, sagt Douroudian.



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Ich frage alle meine Diabetiker, ob sie jemals einen registrierten Ernährungsberater gesehen haben, sagt sie. Die Antwort ist ein überwältigendes „Ja“ von meinen weißen Patienten und ein überwältigendes „Nein“ von meinen schwarzen Patienten. Gibt es ein Wunder, warum sie mehr mit ihrem Blutzucker zu kämpfen haben oder warum einige Studien ein vierfach höheres Risiko für einen Sehverlust durch Diabetes-Komplikationen bei Schwarzen angeben?

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Douroudians Patienten, die sich in den meisten Fällen noch nie mit einem Ernährungsberater getroffen haben, haben auch noch nie von einem Ernährungsberater gehört, sagt sie, und sie ist sich nicht sicher, warum sie diese Informationen nicht haben.

Ihr Heilmittel ist, ihren Patienten beizubringen, wie sie für sich selbst eintreten können:

Ich sage meinen Diabetikern, dass sie eine Überweisung von ihrem [Hausarzt] oder Endokrinologen verlangen sollen. Wenn der Arzt aus irgendeinem Grund ablehnt, sage ich ihm, dass er nachfragen soll, wo in seiner Krankenakte dokumentiert ist, dass der Patient Schwierigkeiten hat, seinen Blutzucker zu kontrollieren, und der Arzt die Überweisung ablehnt. Hinweis: Sie erhalten Ihre Empfehlung sehr schnell.

Schwarze Frauen stehen vor einer Krise der Geburtensterblichkeit. Doulas versucht zu helfen.

Jameta Barlow, Gesundheitspsychologin an der George Washington University, sagt, dass die Säuglingssterblichkeitsrate ein Spiegelbild davon ist, wie schwarze Frauen und ihre Schmerzen ignoriert werden. Schmerzen beiseite zu streichen kann bedeuten, wichtige Warnzeichen zu ignorieren.

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Schwarze Frauen und ihre volle Menschlichkeit bei ihren medizinischen Begegnungen zu zentrieren, sollte ein klinischer Imperativ sein, sagt sie. Stattdessen wird ihre Menschlichkeit oft ausgelöscht und durch Stereotypen und institutionalisierte Praktiken ersetzt, die als medizinische Verfahren maskiert werden.

Schwarze Frauen sterben nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention mehr als dreimal so häufig wie weiße Frauen an geburtsbedingten Ursachen (40,8 pro 100.000 Geburten gegenüber 12,7). Experten machen die hohe Rate auf unbehandelte chronische Erkrankungen und das Fehlen einer guten Gesundheitsversorgung verantwortlich. Die CDC sagt, dass eine frühzeitige und regelmäßige Schwangerschaftsvorsorge helfen kann, Komplikationen und Tod zu verhindern.

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Barlow sagt, dass die hohe Sterblichkeitsrate und viele andere schlechte gesundheitliche Ergebnisse darauf zurückzuführen sind, dass die Institutionalisierung von Rassismus in der Medizin im Hinblick darauf, wie der medizinische Bereich Patienten, ihre Bedürfnisse, Wünsche und Schmerzgrenzen sieht, nicht verstanden wird. Das Fundament der Medizin ist stark gebrochen und sie wird schwarzen Menschen, insbesondere schwarzen Frauen, nie angemessen dienen, bis wir damit beginnen, Ansätze und Methoden der Medizin zu entkolonialisieren.

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Barlows Forschung konzentriert sich auf die Gesundheit schwarzer Frauen, und ihre eigene Urgroßmutter starb 1924 bei der Geburt ihrer Großmutter. In der Vergangenheit wurden schwarze Frauen für die Müttersterblichkeit verantwortlich gemacht, ohne die Auswirkungen der Lebensbedingungen aufgrund von Armut und Sklaverei dann, sagt sie. Das gleiche kann man heute von schwarzen Frauen sagen.

Natalie DiCenzo, eine Gynäkologin, die im Herbst ihre Praxis in New Jersey aufnehmen wird, hofft, Wege zu finden, die Lücke in der Säuglingssterblichkeit zu schließen. Bewusstsein für Rassismus sei für Veränderungen notwendig, sagt sie.

Mir ist klar, dass der Kampf für gesundheitliche Chancengleichheit oft im Widerspruch zu dem steht, was in der Medizin geschätzt wird, sagt sie. Als weißer Arzt, der schwarze Patienten in einem rassistischen Gesundheitssystem behandelt, wo nur 5 Prozent der Ärzte identifizieren sich als schwarz , erkenne ich an, dass ich vom weißen Privileg profitiert habe, und ich profitiere jetzt von der Macht, die dem weißen Kittel innewohnt. Es liegt in meiner Verantwortung, beides kontinuierlich zu demontieren und mich täglich zu überprüfen.

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Diese Arbeit beginnt damit, ein ausgesprochener Fürsprecher für schwarze Patienten zu sein und reproduktive Gerechtigkeit , Sie sagt. Das bedeutet, schwarzen Patienten zuzuhören und ihre gelebten Erfahrungen in den Mittelpunkt zu stellen – die Expertise meiner Patienten über ihren eigenen Körper in gleicher oder höherer Macht zu halten wie meine Expertise als Arzt – und mich davon bei meinen Entscheidungen und Handlungen leiten zu lassen. Dies bedeutet, die Stärke und Belastbarkeit schwarzer gebärender Eltern anzuerkennen und hervorzuheben.

DiCenzo macht die rassistische Geschichte der Vereinigten Staaten für die Ungleichheiten im Gesundheitswesen verantwortlich. Ich bin nicht überrascht, dass die Staaten mit den strengsten Abtreibungsgesetzen auch die schlimmste schwangerschaftsbedingte Sterblichkeit . Bei schwarzen LGBTQIA+-Patienten werden all diese Unterschiede durch zusätzliche Diskriminierung verstärkt. Schwarze, indianische und alaskanische Frauen sind mindestens zwei- bis viermal häufiger an schwangerschaftsbedingten Ursachen zu sterben als weiße Frauen, unabhängig von Bildungsstand und Einkommen, sagt sie.

Wie für Covid-19 , obwohl schwarze Menschen mit einer Rate von 92,3 pro 100.000 sterben, waren Patienten, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden, am wahrscheinlichsten weiß, und sie sterben mit einer Rate von 45,2 pro 100.000.

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Die CDC sagt, dass Rassendiskriminierung Schwarze aus einer Reihe von Gründen gefährdet, einschließlich historischer Praktiken wie Redlining, die sie in dicht besiedelten Gebieten absondern, wo sie oft reisen müssen, um Essen zu besorgen oder einen Arzt aufzusuchen.

Für viele Menschen in rassischen und ethnischen Minderheiten, Lebensbedingungen kann zu den zugrunde liegenden Gesundheitszuständen beitragen und es schwierig machen, Schritte zu befolgen, um eine Erkrankung an COVID-19 zu verhindern oder eine Behandlung in Anspruch zu nehmen, wenn sie krank werden, sagt die CDC.

Die CDC fordert Gesundheitsdienstleister nachdrücklich auf, bei allen Patienten ein Standardprotokoll zu befolgen und implizite Voreingenommenheit zu identifizieren und zu beheben, die die Interaktion und Kommunikation zwischen Patienten und Anbietern behindern könnte.

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In ihren 16 Jahren in der Medizin hat die Internistin Jen Tang Einwohner der Mittel- und Oberschicht von Princeton sowie Einwohner der Innenstadt von Trenton, New Jersey, versorgt. Programme durchführen, die medizinische Organisationen nicht akzeptieren. Einige Ärzte beschweren sich, dass die die gezahlten Gebühren sind zu niedrig .

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Und das kann die Überweisung an Spezialisten erschweren.

Oft sind mir die Hände gebunden, sagt Tang, die jetzt in Teilzeit in einem staatlich qualifizierten Gesundheitszentrum in Kalifornien arbeitet. Ich versuche, meinen Patienten die gleiche Pflege zu bieten, die ich meinen Patienten in Princeton gegeben habe, aber viele meiner Patienten haben die kostenlose Versicherung in Los Angeles County, so dass es schwierig ist, Ihren Patienten zu einem Spezialisten zu bringen. Als Kliniker muss man härter arbeiten, und das dauert extrem lange.

Tang ist auch auf eine weitere Auswirkung von langfristigem Rassismus gestoßen, die Medizinexperten sagen: Skepsis gegenüber dem Gesundheitssystem.

Einige Patienten vertrauen Ärzten nicht, weil sie keinen Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Gesundheitsversorgung hatten, sagt sie. Sie sind auch extrem anfällig.

Die amerikanische Geschichte ist reich an Beispielen dafür, wie die Medizin farbige Menschen schlecht eingesetzt hat. In Puerto Rico, Frauen wurden sterilisiert im Namen der Bevölkerungskontrolle. Von den 1930er bis in die 1970er Jahre, ein Drittel der puertoricanischen Mütter im gebärfähigen Alter wurden sterilisiert.

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Als Ergebnis des Family Planning Services and Population Research Act von 1970 haben fast 25 Prozent der Auch Indianerinnen wurden sterilisiert . Kalifornien, Virginia und North Carolina führten die meisten Sterilisationen durch.

Die Tuskegee-Experimente von 1932 bis 1972 , die staatlich sanktioniert wurden, ruinierten auch das Leben vieler schwarzer Familien. Männer, die für die Syphilis-Studie rekrutiert wurden, erhielten keine Einverständniserklärung und erhielten keine angemessene Behandlung, obwohl die Studie zur Entdeckung der Wirksamkeit von Penicillin führte.

Obwohl moderne Diskriminierung nicht so offensichtlich ist, ist sie immer noch heimtückisch, sagt Barlow und zitiert Mythen, die zu einer unangemessenen Behandlung führen, wie zum Beispiel einer, der schwarze Menschen betrifft keine Schmerzen haben .

Wir müssen die Wissenschaft entkolonialisieren, sagt Barlow. Damit meint sie Praktiken, die aus Voreingenommenheit entstanden sind, aber akzeptiert werden, weil sie schon immer so gemacht wurden. Zum Beispiel ist Rasse ein soziales Konstrukt und klinisch nicht nützlich, um einen Patienten zu kennen, die Krankheit eines Patienten zu verstehen oder einen Behandlungsplan zu erstellen, sagt sie, aber es informiert immer noch über die Behandlung des Patienten.

Sie ruft Forscherkollegen dazu auf, Forschung, Datenerhebung, Methoden und Interpretationen zu hinterfragen.

Wie Douroudian empfiehlt sie den Patienten Selbstvertretung. Dies kann bedeuten, so viele Fragen wie nötig zu stellen, um eine Klärung zu erhalten, und wenn möglich, eine zweite Meinung einzuholen. Bringen Sie einen Freund zum Arzt und zeichnen Sie Gespräche mit Ihrem Arzt auf, um später darüber nachzudenken.

Das sage ich jeder Frau, wenn Ärzte ein Medikament oder Verfahren empfehlen, bei dem Sie Vorbehalte haben: „Ist dieses Medikament oder Verfahren medizinisch notwendig?“ Wenn sie mit Ja antworten, dann lassen Sie es in Ihre Krankenakte aufnehmen, sagt Barlow. Wenn sie sagen, dass dies nicht notwendig ist, holen Sie sich unbedingt die Meinung eines anderen Arztes zu der Empfehlung ein. Schwarze Frauen mussten schon immer auf sich selbst aufpassen, selbst in den verletzlichsten medizinischen Situationen wie der Geburt.

Die Beziehung der Medizin zu Schwarzen hat sich über die Gesunderhaltung von Sklaven hinaus entwickelt, um ihre Aufgaben zu erfüllen. Barlow sagt jedoch, dass mehr Arbeit geleistet werden muss, um das Vertrauen zurückzugewinnen und die über 400 Jahre tiefe Voreingenommenheit zu beseitigen.

Dieser medizinische Industriekomplex wird sich nur verbessern, sagt sie, wenn er abgebaut und neu erfunden wird.

Als schwarzer Notarzt sehe ich jeden Tag Rassismus. Es muss nicht so sein.

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