Die Risiken für einige Medikamente steigen mit steigenden Temperaturen

Der Sommer ist da und mit ihm drohen Hitzewellen und hitzebedingte Krankheiten. Hitzewellen mehr Menschen töten als jedes andere einzelne Wetterereignis, was sie für sich genommen gefährlich macht. Aber wenn Sie zu den Millionen Amerikanern gehören, die bestimmte Medikamente einnehmen, sind Sie möglicherweise einem zusätzlichen Risiko ausgesetzt. Einige Medikamente, die bei Hitze eingenommen werden, können schwere, manchmal lebensbedrohliche Reaktionen hervorrufen.

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Dazu gehören Medikamente, die häufig für viele häufige Erkrankungen eingesetzt werden, darunter unter anderem Blutdruck, Asthma, Depressionen und Allergien. Wenn die Temperatur steigt, können sie die Fähigkeit des Körpers, mit Hitze umzugehen, beeinträchtigen.

Jeder, der Medikamente einnimmt, egal ob rezeptfrei oder verschreibungspflichtig, muss bedenken, dass ihre Medikamente sie im Sommer gefährden können, sagt Aaron Bernstein, ein Kinderarzt und Interimsdirektor des Harvard T.H. Zentrum für Klima, Gesundheit und globale Umwelt der Chan School of Public Health.

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Hitzewellen werden mit dem Klimawandel schlimmer, sagt Bernstein. Wir müssen aufpassen, wenn sich Medikamente mit Hitze vermischen. Zu viel Hitze kann ein ansonsten sicheres und wirksames Medikament gefährlich machen.

Einige Medikamente, wie Diuretika, führen dazu, dass unser Körper Wasser verliert, was zu Dehydration führen kann, wenn es draußen heiß ist. Andere – wie Betablocker oder ACE-Hemmer – senken den Blutdruck, was bei Hitze eine Ohnmacht wahrscheinlicher macht. Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer – häufig verschriebene Antidepressiva wie Prozac – können uns mehr schwitzen lassen und auch zu Dehydration führen.

Wieder andere – zum Beispiel das OTC-Allergiemedikament Benadryl, Cogentin, ein Medikament gegen die Parkinson-Krankheit, und Spiriva, ein Asthmamittel – können das Schwitzen, den natürlichen Kühlmechanismus des Körpers, reduzieren, der zu Überhitzung und Hitzschlag führen kann. Schließlich können andere – zum Beispiel Antipsychotika – die Fähigkeit des Gehirns beeinträchtigen, die Körpertemperatur zu regulieren.

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Verbraucher können sich schützen, indem sie dieselben Vorsichtsmaßnahmen treffen, die allgemein empfohlen werden, um Hitzekrankheit zu vermeiden. Dazu gehören die Überwachung von Wettervorhersagen und – wenn Sie draußen Sport treiben – früh morgens oder abends ausgehen.

Wenn Sie mitten am Tag draußen sein müssen, versuchen Sie, im Schatten zu bleiben und Flüssigkeit zu trinken, sagt Bernstein.

Für viele Menschen, die Medikamente einnehmen, ist die Arbeit im Freien möglicherweise keine Wahl, sagt Bernstein. Wenn Sie wissen, dass Sie draußen sein müssen, stellen Sie sicher, dass Ihr Arzt weiß, dass Ihre Arbeit erfordert, dass Sie draußen sein müssen. Die Dosis kann basierend auf dieser Exposition angepasst werden, entweder in Bezug auf die Menge oder den Zeitpunkt der Einnahme.

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Seien Sie besonders wachsam, wenn Sie im Sommer mit einem neuen Medikament beginnen, da das Risiko von Hitzereaktionen höher ist und der Körper an ein neues Medikament ungewohnt ist und Zeit braucht, um sich anzupassen, sagt Bernstein. Und – am wichtigsten – erwägen Sie nicht, Ihre Medikamente abzusetzen, wenn es heiß wird. Wenn Ihnen ein Medikament verschrieben wird, hat das einen guten Grund und hört nicht auf, sagt Bernstein.

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Die normale Körpertemperatur beträgt etwa 97,9 Grad Fahrenheit, obwohl es einen Bereich gibt. Manche Leute messen durchweg niedriger, andere etwas höher. Aber wenn die Fähigkeit Ihres Körpers, Wärme loszuwerden, versagt, kann Ihre Körpertemperatur sehr schnell ansteigen, oft auf 103 oder höher, was gefährlich ist, sagt Bernstein.

Wir halten unsere Körpertemperatur konstant, indem wir Wärme produzieren und abgeben, ein wichtiger Ausgleich.

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Wenn die Außentemperatur höher als die Hauttemperatur ist, ist der einzige verfügbare Wärmeverlustmechanismus Verdunstung oder Schwitzen, sagt Ying Zhang, Senior Lecturer an der School of Public Health der University of Sydney. Daher können alle Faktoren, die die Verdunstung behindern, wie hohe Luftfeuchtigkeit, verringertes Herzzeitvolumen, verringerter Luftstrom – oder einige Medikamente – zu einem Anstieg der Körpertemperatur führen, was zu einem lebensbedrohlichen Hitzschlag führen kann.

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Wenige Studien verfügen über untersucht die gefährliche Wechselwirkung zwischen Medikamenten und Hitze, und Experten sagen, dass mehr erforderlich sind.

Aufgrund des Mangels an Forschung auf diesem Gebiet ist es unmöglich, das Ausmaß des Problems abzuschätzen, sagt Zhang. Sicher ist jedoch, dass der Klimawandel durch Medikamente mehr gesundheitliche Probleme mit sich bringen wird. Ältere Menschen sind besonders gefährdet, da sie normalerweise mehr als ein Medikament einnehmen.

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Bernstein stimmt zu, dass mehr Forschung notwendig ist.

Wir könnten viel mehr in Bezug auf Anpassung und Beratung tun, wenn wir etwas mehr Zeit und Geld aufwenden würden, um dies herauszufinden, sagt er.

Patienten sollten auch bei der Lagerung ihrer Medikamente vorsichtig sein, da Hitzeeinwirkung ihre Wirksamkeit beeinträchtigen könnte, sagt Bernstein. Viele Medikamentenetiketten enthalten Aufbewahrungshinweise, obwohl dies denjenigen nicht hilft, die ihre Medikamente – zum Beispiel Asthmainhalatoren – immer dabei haben.

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Es würde mich wundern, wenn ich von einem Medikament höre, das bei extremer Hitze absolut stabil ist, aber gleichzeitig ist nicht immer klar, wie stark Hitze wirkt, sagt Bernstein. Wir wissen nicht annähernd genug darüber, wie das Aufbewahren eines Medikaments in einer Handtasche an einem heißen Tag das Medikament im Inneren abbauen kann.

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Da die Welt häufiger und länger anhaltende Hitzewellen erlebt, ist es auch für Ärzte und andere Angehörige der Gesundheitsberufe wichtig, sich des Problems bewusst zu werden, sagen Experten.

Medizinische Fakultäten unterrichten Ärzte nicht über diese Risiken, auch weil die Risiken neu sind, sagt Bernstein. Dies liegt daran, dass der Klimawandel eine beispiellose Hitze mit sich gebracht hat. Die Menschen erleben Hitze wie nie zuvor in unserer Geschichte. Früher mussten wir uns im Sommer keine Sorgen um Medikamente und Hitze machen. Aber jetzt tun wir es.

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