Wissenschaftler spähen in alte ägyptische Katzen-, Schlangen- und Vogelmumien

Wissenschaftler gewinnen neue Einblicke in die altägyptische Praxis der Mumifizierung von Tieren, indem sie hochauflösende 3D-Scans verwenden, um in Mumien einer Katze, eines Vogels und einer Schlange zu blicken, um mehr über ihre Behandlung zu erfahren, bevor sie getötet und einbalsamiert werden.

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Forscher gaben letzte Woche bekannt, dass sie die drei Mumien digital ausgepackt und mit Röntgen-Mikro-CT-Scans seziert haben, die dreidimensionale Bilder mit einer 100-mal höheren Auflösung als ein medizinischer CT-Scan erzeugen. Tatsächliches Auspacken kann Strukturen innerhalb einer Mumie beschädigen und lösen.

Die alten Ägypter mumifizierten nicht nur menschliche Leichen, sondern auch Millionen von Tieren, darunter Katzen, Hunde, Vögel, Schlangen und Krokodile, insbesondere während eines Zeitraums von mehr als 1.000 Jahren ab etwa 700 v.

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Die drei Mumien wurden anscheinend als Votivgaben an Götter in Tempeln gemacht, um als Vermittler zwischen Gottheiten und lebenden Menschen zu fungieren, sagte Carolyn Graves-Brown, Koautorin der Studie, Kuratorin des Egypt Centre an der Swansea University in Großbritannien. Sie wurden lange Zeit in Swanseas Sammlung aufbewahrt und ihr genaues Alter und ihre Herkunft im alten Ägypten sind unklar.

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Die Forscher fanden Beweise dafür, dass der Schlange, einer jugendlichen ägyptischen Kobra, aufgrund ihrer verkalkten Nieren das Wasser zu Lebzeiten verweigert wurde und sie anscheinend durch einen Wirbelsäulenbruch getötet wurde, nachdem sie am Schwanz gehoben und in die Luft gepeitscht wurde.

Das Maul der gewundenen Schlange enthielt eine Substanz namens Natron und ihr Kiefer wurde in eine weit geöffnete Position gebracht, was damit übereinstimmt, dass das Tier möglicherweise die Öffnung der Maulzeremonie durchlaufen hatte, sagte Richard Johnston, Ingenieursprofessor von Swansea, Hauptautor der in Scientific veröffentlichten Studie Berichte.

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Dieses Ritual wurde durchgeführt, damit mumifizierte Personen im Jenseits ihre Sinne wiedererlangen konnten.

Dies wären zusätzliche Informationen, die andere Beweise dafür stützen, dass das „Öffnen des Mauls“ bei mumifizierten Tieren durchgeführt wurde. Wir wissen, dass es an Menschen durchgeführt wurde, sagte Graves-Brown.

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Die Hauskatze war ebenfalls ein Jungtier: ein 5 Monate altes Kätzchen, basierend auf nicht durchgebrochenen Zähnen im Unterkiefer. Sein Genick wurde zum Zeitpunkt des Todes oder während des Mumifizierungsprozesses gebrochen.

Der Vogel scheint ein eurasischer Turmfalke aus der Familie der Falken zu sein.

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Schlangen wurden mit zahlreichen alten ägyptischen Göttern in Verbindung gebracht. Katzen wurden oft mit der Fruchtbarkeitsgöttin Bastet in Verbindung gebracht. Raptoren wurden mit Himmelsgöttern wie Re und Horus in Verbindung gebracht.

Wie wir haben die alten Ägypter Tiere benutzt und missbraucht, sagte Graves-Brown. Es gibt Hinweise auf die mumifizierten Überreste von Misshandlungen.

- Reuters