Unter den Türen sickert die schlechte Luft von Wests Feuern nicht nach

PORTLAND, Oregon – Gefährlich schmutzige Luft, die von den Waldbränden an der Westküste austritt, sickert in Häuser und Geschäfte ein, schleicht sich durch Lüftungsöffnungen von Klimaanlagen in Autos und verhindert, dass Menschen, die bereits durch die Coronavirus-Pandemie eingeschlossen sind, einen Spaziergang oder einen Ausflug in den Park genießen können.

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Die Menschen in Oregon, im Bundesstaat Washington und in Kalifornien kämpfen seit einer Woche oder länger unter der ungesündesten Luft der Welt. Der beißende gelb-grüne Smog kann Tage oder Wochen anhalten, sagten Wissenschaftler und Prognostiker.

Es ist auch ein Zeichen für die Zukunft. Da Waldbrände aufgrund des Klimawandels immer größer und zerstörerischer werden und mehr Menschen näher an brennenden Gebieten leben, wird Rauch den Himmel in Zukunft wahrscheinlich häufiger verhüllen.

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Ich denke nicht, dass wir draußen sein sollten, aber gleichzeitig sind wir schon seit Monaten im Haus eingesperrt, daher ist es schwer zu diktieren, was gut und was schlecht ist. Ich meine, wir sollten nicht außerhalb der Periode sein, sagte Issa Ubidia-Luckett aus Portland am Montag.

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Die dunstige Luft schloss Geschäfte wie Whole Foods und die ikonischen Powell’s Books in Portland und stellte die Müllabfuhr in einigen Gemeinden ein. Die Evakuierung von Umweltverschmutzung und Bränden hat die Online-Schule abgesagt und einige College-Campus in Oregon geschlossen.

Es ist so schlimm, dass Sie wahrscheinlich in Ihrem Haus (Rauch) riechen können, sagte Sarah Present, die Gesundheitsbeauftragte für die Bezirke Clackamas, Multnomah und Washington. In einigen Gebieten ist die Luftqualität so gefährlich, dass sie von der Bewertungsskala der EPA abweicht.

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Der Luftqualitätsindex des Oregon Department of Environmental Quality gilt zwischen 301 und 500 als gefährlich. Werte über 500 – die mehrere Städte in Oregon in der letzten Woche gemeldet haben – liegen außerhalb der Skala des Index.

Die Luftqualitätsbehörde verlängerte eine Warnung bis Donnerstag, und die Luft war so dick, dass Alaska Airlines die Flüge nach Portland und Spokane, Washington, bis Dienstagnachmittag einstellte.

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Zoe Flanagan, die seit 12 Jahren in Portland lebt, trotzte dem Smog, um am Montag mit ihren beiden Hunden spazieren zu gehen. In ihrer Verzweiflung haben sie und ihr Mann einen Tag früher die Heizung angestellt, weil sie einen besseren Filter hat als ihre Klimaanlage.

Sie sagte, die Luft habe sie verkatert, obwohl sie nichts getrunken habe. Sie konnte nicht genug Wasser bekommen und hatte Kopfschmerzen. Da die Gesundheitsbehörden die Menschen aufforderten, drinnen zu bleiben, nahm die schlechte Luft auch das einfache Vergnügen, während der Coronavirus-Pandemie im Freien zu sein.

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Diese Treffpunkte im Hinterhof, an die wir uns alle so gewöhnt haben, sind jetzt völlig verschwunden, und wir müssen nur weiter üben, loszulassen, was normal ist, sagte Flanagan.

Rauch kann Augen und Lunge reizen und einige Erkrankungen verschlimmern. Gesundheitsexperten warnten, dass Kleinkinder, Erwachsene über 65, Schwangere und Menschen mit Herzerkrankungen, Asthma oder anderen Atemwegserkrankungen besonders gefährdet seien.

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Die dauerhaften Auswirkungen des Einatmens der kleinen Partikel im Waldbrandrauch können äußerst gefährlich sein, sagte Present. Es kann zu Herzinfarkten, unregelmäßigem Herzrhythmus und sogar zum Tod führen.

Die Region hat aufgrund der Luftqualität einen deutlichen Anstieg der Besuche in Notaufnahmen verzeichnet, teilten Beamte am Dienstag mit.

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Rauch von Dutzenden von Waldbränden sammelt sich im kalifornischen Central Valley, einer landwirtschaftlichen Region, die selbst ohne Flammen eine der schlechtesten Luftqualitäten des Staates hat. Einige Teile Zentralkaliforniens werden wahrscheinlich erst im Oktober Linderung erfahren, sagte Dan Borsum, der Meteorologe für einen Brand in Nordkalifornien.

Es wird ein erheblich starkes Wettermuster brauchen, um den ganzen Rauch zu bewegen, sagte Borsum bei einem Briefing am Sonntag.

Joe Smith, Advocacy Director von Sacramento Loaves & Fishes, das Obdachlosen hilft, sagte, die kalifornische Hauptstadt habe seit Wochen keinen konstant blauen Himmel gesehen. Menschen ohne Zuhause haben in diesem Jahr mit einer Flut von Katastrophen zu kämpfen.

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Einige der härtesten Leute, die Sie jemals treffen werden, sind Menschen, die im Freien leben, ohne Unterkunft, aber es geht ihnen zu, sagte Smith. Wir haben COVID-19, gefolgt von einer übermäßigen Hitzewelle, gefolgt von Rauch. Was wird als nächstes über diese armen Leute aus der Luft fallen?

Twana James, die in einem Zelt in Sacramento lebt, hustete mehrmals, versuchte sich zu räuspern und sagte, ihre Stimme sei normalerweise nicht so heiser.

Alles ist mit Asche bedeckt, sagte sie am Montag telefonisch. Es ist schwer zu atmen.

Orte wie das Oregon Convention Center in der Innenstadt von Portland werden als Unterschlupf für Menschen genutzt, die eine Portion gesunder Luft brauchen. Typischerweise können die Menschen bei Waldbränden in andere Gebiete des Staates fliehen, um aufatmen zu können, sagte Dylan Darling, ein Sprecher des Oregon Department of Environmental Quality.

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Das ist das Besondere – es gibt einfach keinen Platz in Oregon, um frische Luft zu finden, sagte Darling. Das Ausmaß der Verschmutzung, das so lange und so weit anhält, sticht in der Geschichte des Staates wirklich hervor, sagte er.

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Oregon braucht ein perfektes Gleichgewicht der Winde, um Rauch zu zerstreuen, aber die Brände nicht zu verschlimmern, sagte Tyler Kranz, ein Meteorologe im Büro des National Weather Service in Portland.

Wir brauchen den Wind, um den Rauch hier rauszubringen, sagte Kranz. Wir wollen nur nicht, dass sie zu stark sind, denn dann könnten sie diese Flammen anfachen und plötzlich breiten sich diese Feuer wieder aus.

Ubidia-Luckett war am Montag mit ihrem 6-jährigen Sohn draußen in einem beliebten Burgerladen östlich von Portland essen, aber sie zogen wegen der schlechten Luft hinein, die den ersten Kindergartentag des Jungen zum zweiten Mal verschoben hatte.

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Das ist der schwierige Teil für kleine Kinder. Sie sind so eingepfercht, also was machst du? Sie fragte. Schließlich wollen sie raus.

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Die assoziierten Presseschreiber Janie Har und Juliet Williams in San Francisco trugen zu diesem Bericht bei. Cline berichtete aus Salem, Oregon, und ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Dienstprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen platziert, um über verdeckte Probleme zu berichten.

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