Sechs Fragen, die helfen können, einen Selbstmord zu stoppen

In einem bestimmten Monat fast 4.000 Amerikaner begehen Selbstmord , nach Angaben der American Foundation for Suicide Prevention. Das sind ungefähr 129 pro Tag.

Unter ihnen waren im letzten halben Jahr die Selbstmorde von zwei Schülern, die das Massaker von 2018 an der Marjory Stoneman Douglas High School in Florida überlebten, zusammen mit dem Vater eines 6-Jährigen, der während der Sandy Hook Elementary School getötet worden war Dreharbeiten in Connecticut.

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Die Mutter eines der Douglas-Selbstmörder, Sydney Aiello, sagte, ihre Tochter habe an den Schuldgefühlen eines Überlebenden gelitten, nachdem 14 ihrer Klassenkameraden (einschließlich ihrer besten Freundin) und drei Lehrer gestorben waren. Bei Aiello wurde eine posttraumatische Belastungsstörung diagnostiziert.

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Als ich zuerst auf Facebook über Aiellos Tod gepostet habe, konnte ich mir nur erlauben zu sagen: Herzzerreißend. Aber ich weiß vom Verlust von Freunden durch Selbstmord, dass herzzerreißend nur eine der vielen schmerzhaften Emotionen ist, die entfesselt werden. Es gibt auch Trauer und Wut.

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Ganz zu schweigen von dem Unvermeidlichen: Was wäre wenn?

Zu oft habe ich mich gefragt: Gab es vor dem Selbstmord Warnzeichen? Hätten geliebte Menschen etwas anders machen können? Vor allem, wie lernen wir daraus?

Ehrlich gesagt, das sind die Fragen, die ich mir Ende letzten Herbstes gestellt habe, nachdem sich ein Freund das Leben genommen hatte.

Ich kannte James seit fast 15 Jahren. Wir litten beide an Depressionen; er mehr als ich. Wir hatten beide Selbstmordgedanken gehabt; er ist häufiger und dunkler als meiner. Letztes Jahr, nach den Selbstmorden von Modedesignerin Kate Spade und Starkoch Anthony Bourdain , schrieb ich einen Artikel darüber, dass ich zweimal in meinem Leben selbstmordgefährdet war.

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Ich war nicht selbstmordgefährdet, bis plötzlich, erschreckend, ich es war

Ich hatte wegen des Stigmas Angst davor, aber einige Freunde überzeugten mich, dass es anderen helfen könnte. Nachdem der Artikel erschienen war, fühlte ich mich nackt und verletzlich, aber in den nächsten Monaten sah ich die positive Wirkung, die meine Worte auf andere hatten.

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Danke, dass Sie Ihre Hand heben. Ihre Entscheidung, über Ihre eigenen Erfahrungen zu schreiben. . . wird zweifellos vielen, vielen Menschen die Erlaubnis geben, ihre Erfahrungen zu teilen und vielleicht sogar Hilfe zu suchen. Zumindest wird es ihnen helfen, sich weniger allein zu fühlen, schrieb ein Leser.

Ich schickte James meinen Aufsatz und war froh, dass er mir sagte, dass es ihm besser ging als seit einiger Zeit. Im Gegensatz dazu war mein eigenes Leben stürmisch, mit Wellen von Depressionen, die größer und rauer waren, als ich es seit geraumer Zeit erlebt hatte. Ich fühlte eine Rettungsleine für James, weil er meine Welt verstand. Ich mochte es, zu denken, dass er das gleiche fühlte.

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Und dann, in der Woche vor Weihnachten, nahm sich James das Leben und hinterließ eine Frau, die ihn liebte, eine Großfamilie und so viele Freunde, die sich sehr um ihn sorgten – einschließlich mir.

Viele der Jahre, in denen ich James kannte, hatte ich mich gefragt, wie ich ihm helfen könnte, obwohl er erstklassig betreut wurde. Meine Antwort: Seien Sie offen über meine eigenen Kämpfe. Initiieren Sie Gespräche. Hören. Ich wusste, dass ihn bestimmte Jahreszeiten mehr herausforderten – immer die dunklen Tage vor der Wintersonnenwende, Wochen, in denen er Geburtstag hatte.

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Im letzten Jahr war ich von der Krebsbehandlung meiner Schwester abgelenkt. Ich mache mir keine Vorwürfe, dass ich im Dezember keinen engeren Kontakt zu James hatte.

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Das ist eine Lüge. Natürlich tue ich das.

James starb eine Woche nach seinem Geburtstag, vier Tage vor der Wintersonnenwende, als die Tage anfingen, länger und heller zu werden.

Was hätte ich besser machen können? Es ist keine leicht zu beantwortende Frage.

Die typischen Risikofaktoren für Suizid (Depression, höheres Alter, Alkoholmissbrauch usw.) sind bei der Vorhersage von Suizid überhaupt nicht sehr hilfreich, da die meisten Menschen mit diesen Risikofaktoren niemals selbstmordgefährdet sind oder Selbstmord begehen, sagt Richard A. Friedman, Direktor der Psychopharmakologie-Klinik des Weill Cornell Medical College in New York.

In der Berichterstattung über den Selbstmord der beiden Parkland-Studenten hatte ich Hinweise auf die Leuchtturmprojekt , das einen Slogan hat: Identify risk. Selbstmord verhindern. Die Website bietet ein paar einfache, aber entscheidende Fragen, die ein Ehepartner, ein Familienmitglied, ein Freund (sogar ein Teenager) stellen können, um das Selbstmordrisiko einer Person einzuschätzen.

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Es sind herausfordernde Fragen, denn wenn sie ehrlich beantwortet werden, können sie die wahren Tiefen des Leidens einer Person offenbaren und erfordern die Notrufnummer 911 für sofortige Hilfe.

Kelly Posner Gerstenhaber, Professorin für Psychiatrie an Columbia und leitende Wissenschaftlerin des Lighthouse-Projekts, hat den kurzen Fragebogen entwickelt, von dem die Website behauptet, dass er eine beispiellose Menge an Forschung [bewertet] die Relevanz und Wirksamkeit der Fragen, als einfache Möglichkeit, diejenigen zu identifizieren, die bei hohes Suizidrisiko.

Sie können es kaum erwarten, dass sich die Geschädigten von selbst melden, sagte sie mir, und ich war verblüfft, als sie sagte, dass die Hälfte aller Menschen, die sich das Leben nehmen, einen Monat vor ihrem Tod zum Hausarzt geht. Verblüfft, aber auch bewusst, dass mein eigener Hausarzt auf meinen A1c-Wert (ein Maß für Diabetes) und ein Enzym namens Kreatinkinase (ein Zeichen einer Herzkrankheit) wachsam ist, aber nie nach meiner psychischen Gesundheit fragt.

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Wir müssen nach Selbstmord fragen, wie wir den Blutdruck messen, sagt Posner Gerstenhaber. Und dann sofort mit der Behandlung beginnen, wenn jemand in Gefahr ist.

Als ich antwortete Fragen zum Leuchtturm , war ich von der möglichen Schwere meiner eigenen Reaktionen erschüttert (obwohl ich nicht in die Kategorie mit hohem Risiko fiel, die sofortige medizinische Behandlung erforderte). Hier sind sie:

1. Haben Sie sich gewünscht, tot zu sein oder sich gewünscht, schlafen zu gehen und nicht aufzuwachen?

2. Haben Sie tatsächlich daran gedacht, sich umzubringen?

3. Haben Sie darüber nachgedacht, wie Sie dies tun könnten?

4. Hatten Sie die Absicht, aufgrund dieser Gedanken, sich umzubringen, zu handeln?

5. Hast du angefangen, herauszufinden, wie du dich umbringen kannst? Beabsichtigen Sie, diesen Plan umzusetzen?

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6. Haben Sie etwas getan, begonnen oder bereit, alles zu tun, um Ihrem Leben ein Ende zu setzen?

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Eine Ja-Antwort auf eine dieser Fragen zeigt früher oder später die Notwendigkeit einer medizinischen Versorgung an, aber die letzten drei sind die heißesten Fragen. Wenn die Antwort auf 4, 5 oder 6 ja lautet, begleiten Sie [Ihren Freund] sofort zum Notdienst, rufen Sie 1-800-273-8255, SMS 741741 oder 911 an, heißt es auf der Website.

Dann kommt in Großbuchstaben dieser Aufruf zum Handeln: LASSEN SIE DIE PERSON NICHT ALLEIN. BLEIBEN SIE BEI ​​IHNEN, BIS SIE IN DER PFLEGE VON PROFESSIONELLER HILFE SIND.

Posner Gerstenhaber sagt, sie hoffe, dass jeder Lehrer, Elternteil, Gleichaltrige und Coach dies kann. . . mit diesen einfachen Fragen ausgestattet sein, um gefährdeten Personen zu helfen, sich mit der Pflege zu verbinden, die sie benötigen.

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Ist das nicht eine Verletzung der Privatsphäre eines Freundes? Ich fragte. Nein, sagte sie. Wenn Menschen leiden, wollen sie tatsächlich Hilfe und sind dankbar, wenn sie darum gebeten werden, und haben oft nicht den Willen, selbst um Hilfe zu bitten.

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In gewisser Weise erinnern mich diese Fragen an die SCHNELLEN Warnzeichen für einen Schlaganfall (Gesicht hängen, Armschwäche oder Sprachschwierigkeiten = Zeit, 911 anzurufen). Sehen Sie ein Problem; schnell etwas machen. Der Unterschied besteht darin, dass ein Schlaganfall nicht stigmatisiert wird.

Aber seien wir ehrlich: Nicht alle Erkrankungen sind gleich und Menschen mit psychischen Problemen werden weiterhin von Stigmatisierung und Missverständnissen geplagt. Ihre Freunde – unsere Freunde – brauchen unsere Lieben, um aufzutreten und bei den Anzeichen der Gefahr die Hand auszustrecken.

Ja, es fühlt sich beängstigend an, aber andererseits könntest du ein Leben retten.

Wenn Sie sich in einer Krise befinden, rufen Sie die National Suicide Prevention Lifeline unter 800-273-TALK (8255) an oder senden Sie eine SMS an HOME an 741741. Beide arbeiten rund um die Uhr. Weitere Ressourcen sind verfügbar unter SpeakingOfSuicide.com/resources .

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