Einige Säuglinge erleiden Schlaganfälle in utero oder kurz nach der Geburt, was zu körperlichen und kognitiven Problemen führt. Neue Therapien können helfen.

Nicole Dodds bemerkte zum ersten Mal, dass ihr Sohn Rowan Probleme hatte, die rechte Körperseite zu benutzen, als er ungefähr 6 Monate alt war. Babys benutzen in diesem Alter normalerweise beide Hände, um Spielzeug aufzuheben und ihre Brust vom Boden zu heben, aber Rowan benutzte hauptsächlich seinen linken Arm und seine Hand und hielt seine rechte Hand zur Faust geballt.



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Damit begann eine Reihe von Arztbesuchen. Um Rowans ersten Geburtstag herum führten die Ärzte ein MRT durch und diagnostizierten seine einseitige Schwäche als Hemiplegie, wahrscheinlich verursacht durch einen Schlaganfall, den er in utero erlitten hatte. Das überraschte Dodds, denn soweit sie wusste, hatte sie eine ganz normale Schwangerschaft und Geburt

Perinataler Schlaganfall — wenn ein Säugling in der späten Schwangerschaft, während der Geburt oder im ersten Lebensmonat die Blutversorgung des Gehirns verliert — ist eine der häufigsten Ursachen für Hemiplegie bei Säuglingen und betrifft überall von 1 von 2.500 bis 1 von 4.000 Lebendgeburten in den Vereinigten Staaten jedes Jahr.



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Wie der Schlaganfall bei Erwachsenen wird der perinatale Schlaganfall normalerweise durch ein Blutgerinnsel verursacht, das die Hirnarterien verstopft, oder durch Blutungen im oder um das Gehirn des Säuglings. Babys mit Herzerkrankungen, Gerinnungsstörungen wie Hämophilie und bakteriellen Infektionen haben unter anderem ein höheres Risiko für einen perinatalen Schlaganfall, aber die genaue Ursache ist oft unbekannt .

Wie bei Rowan gibt es oft bis zu einem Jahr lang keine äußerlichen Anzeichen dafür, dass etwas nicht stimmt, was zu einer verzögerten oder nicht eindeutigen Diagnose führt. Es ist fast unmöglich, einen Schlaganfall in utero oder sogar in den ersten Wochen nach der Geburt zu erkennen, da die Symptome für Säuglinge im Normbereich erscheinen können: Begünstigung einer Seite, extreme Schläfrigkeit, leichte Anfälle, die wie Zittern oder plötzliche Versteifung wirken. Offensichtlichere Verhaltensweisen wie Schwierigkeiten beim Gehen und Sprechen treten normalerweise erst auf, wenn das Kind 2 Jahre alt wird, und sind mit anderen Kindheitsproblemen verbunden.

Und weil diese Schlaganfälle relativ selten sind, halten Ärzte nicht immer Ausschau nach ihnen.

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Viele dieser Babys können in den ersten drei Monaten nach einem Schlaganfall so aussehen, als ob es ihnen wirklich gut geht. Aber wenn sie 6 oder 8 Monate alt sind, kann eine Hand Fortschritte machen und Fähigkeiten entwickeln – wie das Aufnehmen eines Cheerio von einer Tischplatte –, aber die andere Hand ist dazu nicht in der Lage, sagte Gabrielle deVeber, eine leitende Wissenschaftlerin bei der University of Toronto, die sich auf Schlaganfälle bei Kindern spezialisiert hat.

Als deVeber 1992 gerade ihre medizinische Karriere begann, hatten die Ärzte einen abwartenden Ansatz bei der Behandlung von Schlaganfall bei Säuglingen, sagte sie. Da das Gehirn von Neugeborenen mehr Plastizität hat und sich leichter um Probleme herum entwickeln oder diese kompensieren kann als das Gehirn eines älteren Kindes, war der Gedanke, dass sie in der Lage sein sollten, sich mit wenig bis gar keinem Eingriff von der Verletzung zu erholen.



Jetzt wissen wir, dass das wirklich nicht wahr ist, sagte sie. Bei diesen Kindern ist es sehr wichtig, so schnell wie möglich zu erkennen, dass ein Schlaganfall aufgetreten ist, damit wir mit der Behandlung beginnen können.

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Die Forschung zeigt, dass etwa die Hälfte aller perinatalen Schlaganfallpatienten haben anhaltende motorische Beeinträchtigungen wie Schwäche oder Lähmung und Muskelkrämpfe, und die Hälfte hat leichte oder keine anhaltenden körperlichen Auswirkungen. Etwa 60 Prozent haben einige kognitive Symptome — einschließlich beeinträchtigter Sprachentwicklung und anderer Entwicklungs- und Verhaltensstörungen — später im Leben.

Abgesehen von der Aussonderung und Behandlung spezifischer Symptome gibt es jedoch kein standardisiertes Protokoll zur Behandlung von Säuglingen, bei denen ein perinataler Schlaganfall festgestellt wurde.

Im Jahr 2013, a Überprüfung von 166 Studien 64 Ansätze zur Behandlung von Zerebralparese im Kindesalter skizziert, ergab, dass weniger als ein Drittel weitere Untersuchungen verdiente. Viele erwiesen sich als unwirksam, und einige – wie z Einatmen von reinem Sauerstoff in einer Überdruckkammer , die Krampfanfälle oder Trommelfellschäden verursachen können – erwiesen sich sogar als schädlich. Die Überprüfung ergab, dass nur 15 Ansätze sowohl sicher als auch wirksam waren.

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Eine, die grünes Licht bekommen hat, wird als bedingte Bewegungstherapie bezeichnet und verwendet einen Gipsverband oder eine andere Fixierung auf der nicht betroffenen Seite, um die Verwendung der anderen beeinträchtigten Extremität zu fördern. Dieser Ansatz ist der Hauptfokus von a Phase-3-Klinische Studie an 12 Standorten in den Vereinigten Staaten statt, die im Oktober 2019 mit der Registrierung von Teilnehmern bis zum Alter von 2 Jahren begannen und fünf Jahre andauern werden.

Warren Lo, ein pädiatrischer Neurologe am Nationwide Children’s Hospital in Columbus, Ohio und Co-Leiter der Studie zu eingeschränkter Bewegung, sagte, dass solche Bemühungen von entscheidender Bedeutung sind, da es wirklich keinen Konsens darüber gibt, wie Säuglinge mit perinatalem Schlaganfall rehabilitiert werden können.

Seine Co-Leiterin Sharon Landesman Ramey, eine Entwicklungspsychologin an der Virginia Tech, hat in den letzten 20 Jahren eine Form der durch Einschränkungen induzierten Bewegungstherapie für erwachsene Schlaganfallpatienten angepasst, um sie für Kinder effektiver zu machen.

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Ein erwachsener Schlaganfallpatient hat ein mentales Bild davon, wie man einen Türknauf richtig dreht oder wie man mit einem Löffel isst, sagte sie. Aber ein kleines Baby, das noch nie einen Löffel in der Hand gehalten hat, weiß davon nichts.

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Als Ergebnis, sagte sie, ist ihr Genesungsprozess sehr unterschiedlich.

Kinder, die an der Studie teilnehmen, verwenden einen leichten Gipsverband, der speziell für ihren nicht betroffenen Arm und ihre nicht betroffene Hand angefertigt wurde, was die Verwendung dieser Seite behindert. In Kombination mit Aktivitäten des Physiotherapeuten ermutigt die Besetzung die Kinder, stattdessen ihre betroffene Seite zu verwenden. Es ist ähnlich, wie Ärzte Kinder mit verschwommenem Sehen auf einem Auge behandeln, indem sie ein Pflaster über ihrem guten Auge tragen und mit dem betroffenen Auge Übungen durchführen (z. B. nach oben, unten und von einer Seite zur anderen schauen). Im Laufe der Zeit passt sich das Gehirn des Kindes an, um die vom verschwommenen Auge gesendeten Signale besser zu interpretieren, sodass beide Augen ohne das Pflaster klar sehen können.

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Der Sohn von Nicole Dodds, Rowan, erhielt frühere Versionen der Therapie, als er an zwei früheren Studien unter der Leitung von Landesmann Ramey teilnahm – einer, als er fast 2 Jahre alt war; die zweite, als er fast 3 Jahre alt war. Während diese Studien Kinder mit Hemiplegie aus verschiedenen Gründen einschlossen, nimmt die aktuelle Studie nur Kinder mit einem perinatalen Schlaganfall auf und ist auf Kinder im Alter zwischen 8 und 24 Monaten beschränkt.

In früheren klinischen Erfahrungen mit 30 Säuglingen, die vor dem 2. Lebensjahr eine intensive Version der Therapie erhielten, sagte Landesman Ramey, hatten mehr als 90 Prozent eine bessere Bewegung, wenn sie nach einem Monat Therapie beurteilt wurden. Einige dieser Säuglinge zeigten auch Verbesserungen in Sprache, Kognition und sozialer und emotionaler Entwicklung

Landesmann Ramey sagte, sie hoffe, dass ein früherer Beginn der Therapie den Teilnehmern helfen wird, besser zu reagieren, genauso wie Kinder, die vor dem 18. später.

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Das Gehirn eines Babys entwickelt im ersten Lebensjahr ein ganzes Repertoire an Fähigkeiten, darunter Sprache, Hören, soziale, emotionale und motorische Funktionen, sagte sie.

Obwohl einige der Aktivitäten für die Teilnehmer der neuen Constraint-Studie wie ein Spiel erscheinen mögen – eine Trommel schlagen, einen Ball rollen oder einen Teddybären umarmen – sind sie intensive Bestandteile der Therapie.

Die möglichen Auswirkungen sind tiefgreifend. Die eingeschriebenen Säuglinge und Kleinkinder werden gebeten, zu greifen, zu kneifen, zu greifen, zu zeigen, zu winken und andere Bewegungen zu üben. Einige erhalten die Therapie sechs Stunden am Tag, andere drei Stunden, und eine Kontrollgruppe setzt ihre übliche Therapie fort. Die letzten drei Tage der Behandlung sind ohne Gips, sodass die Babys mit beiden Armen und Händen gemeinsam üben können. Geschulte Assessoren bewerten ihre motorischen Fähigkeiten innerhalb einer Woche nach der einmonatigen Therapiesitzung und dann noch einmal nach sechs Monaten.

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Landesmann Ramey sagte, das Forschungsteam hofft, Eltern während der therapiefreien Stunden in Aktivitäten mit ihren Kindern einzubeziehen – zu Hause, auf dem Spielplatz oder wo auch immer das Kind ist – etwa 45 Minuten täglich, sagte sie. Auf diese Weise können sie ihrem Kind helfen, die in der Therapie erlernten Fähigkeiten auch nach Abschluss der Studie zu üben.

Das ist eindeutig etwas, das Dodds angenommen hat.

Zu Hause in Florida arbeitet Dodds weiterhin mit Rowan, jetzt 4 Jahre alt und im Vorkindergarten. Die zwangsinduzierte Bewegungstherapie, die er durchmachte, sagte sie, habe definitiv einen Unterschied gemacht. Seine Grob- und Feinmotorik hat sich verbessert, nur in einem längeren Zeitraum als üblich: Er krabbelt mit 13 Monaten und geht mit 20 Monaten.

Er benutzt immer noch seine linke Seite mehr als seine rechte, und es fällt ihm schwer, beides zusammen zu verwenden – zum Beispiel, um ein Glas Erdnussbutter zu öffnen oder eine Treppe hinunterzugehen. Aber er kann die meisten Dinge, die Kinder in seinem Alter tun, sagte Dodds: Er rennt, er springt, er wird einem das Ohr ausreden.

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Es sei nicht immer einfach, sagt sie, aber es lohnt sich. Mein Sohn erlebte Erfolge, die er mit dem typischen Therapieregime meiner Meinung nach nicht erreicht hätte.

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