Manche sehen Ironie im Einfluss des Virus auf das Gedenken an Mayflower

Das Jahr 2020 sollte für die Pilger ein großes werden.

Zur Feier des 400 Ankunft der Separatisten in Plymouth, Massachusetts.

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Viele dieser Aktivitäten wurden jedoch aufgrund der Coronavirus-Pandemie verschoben oder abgesagt. Und die Historikerin Elizabeth Fenn findet darin eine gewisse perverse Poesie.

Die Ironie liege offensichtlich ziemlich tief, sagt Fenn, ein Geschichtsprofessor an der University of Colorado Boulder, der Krankheiten im kolonialen Amerika studiert hat. Neuartige Infektionen machten die meiste schmutzige Arbeit der Kolonisierung.

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Von Händlern und Siedlern eingeführte Krankheiten – entweder durch Zufall oder Absicht – spielten eine bedeutende Rolle bei der Eroberung der Ureinwohner. Und diese unbequeme Tatsache, die den Nachkommen der Ureinwohner wohlbekannt ist, widerspricht der traditionellen Erzählung der Neuen Welt.

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Diese Erzählung wurde in den letzten Monaten angegriffen, als Statuen der Pilger-Vorgänger Christoph Kolumbus, des spanischen Eroberers Don Juan de Oñate und anderer Kolonisatoren gestürzt und verunstaltet wurden. Die Gegenerzählung sieht Menschen wie die Pilger nicht als raue Pioniere und Abenteurer, sondern als Teil eines Völkermords in Zeitlupe.

Die Mayflower kamen und die Siedler kamen, und sie gelten als GRÜNDER, sagt die Historikerin und Journalistin Paula Peters, ein Mitglied des Stammes der Mashpee Wampanoag. Aber in Wirklichkeit waren sie Nehmer.

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Plymouth war weder die erste noch die größte oder erfolgreichste der englischen Siedlungen. Aber es hat einen übergroßen Platz in der amerikanischen Geschichte eingenommen.

Unabhängig von allem, was vorher oder nachher kam, ist Plymouth der 'Es war einmal' in der Geschichte der Vereinigten Staaten - der symbolische, wenn nicht buchstäbliche Geburtsort unserer Nation, erklärt die Website für die Plimoth Plantation, eine rekonstruierte Pilgersiedlung und lebendige Geschichtsausstellung.

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Aber die 102 Passagiere an Bord der Mayflower – zu gleichen Teilen Heilige und Fremde – überquerten nicht den Atlantik, um eine demokratische Gesellschaft zu gründen. Als sie am 16. September 1620 in Plymouth, England, die Segel setzten, entgingen sie der religiösen Verfolgung – und suchten nach einem Ort, an dem sie gedeihen konnten.

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Nach mehr als zwei Monaten auf See landeten die Pilger an dem Ort, den die Wampanoags Patuxet nannten, also bei den kleinen Wasserfällen. Als sie aus der undichten, stinkenden Karacke ausstiegen, betraten sie ein Land, das bereits von der Sense des Todes gerodet wurde.

In den Jahren vor der Ankunft der Pilger wurden die Ureinwohner des südlichen Neuenglands von einer Epidemie heimgesucht, die einige Wissenschaftler als Neuland-Epidemie bezeichnen. Die unbekannte Krankheit, die möglicherweise von europäischen Fischern eingeführt wurde, die die Gewässer von Maine bis Narragansett Bay durchquerten, brannte durch Dorf um Dorf und tötete bis zu 90% einiger Stämme.

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Ich ging an der Küste entlang, wo ich einige alte (einheimische) Plantagen fand, die nicht lange bevölkert waren und jetzt völlig leer sind; an anderen Stellen bleibt ein Überbleibsel, aber nicht frei von Krankheit, schrieb Kapitän Thomas Dermer 1619 in einem Brief an einen Freund in London.

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Dermers Führer war Tsquantum – der einheimische Dolmetscher, besser bekannt als Squanto, der 1614 unter 20 Wampanoags war, die von englischen Entdeckern entführt und in die Sklaverei verkauft wurden.

Dermer schrieb, dass das Land meines Wilden einst die Heimat von ungefähr 2.000 Seelen war.

Alle tot, sagte er.

Teile der Küste von Neuengland, die einst so dicht besiedelt wie Westeuropa gewesen waren, waren plötzlich menschenleer, nur die weißen Knochen der Toten zeugten davon, dass entlang dieser Küsten einst eine blühende Gemeinschaft existiert hatte, schrieb Nathaniel Philbrick in seinem Bestseller von 2006: Maiblume.

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Die meisten amerikanischen Kinder wachsen mit der Wohlfühlgeschichte der Pilgrims auf: Wie Pokanoket sachem Massasoit den englischen Siedlern die Hand der Freundschaft reichte, ihnen half, ihren ersten Winter an diesen Küsten zu überstehen und später zum ersten Thanksgiving-Fest mit ihnen zu feiern.

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Aber es gibt eine dunklere Seite dieser Geschichte, wie sie der Mayflower-Passagier Edward Winslow in seinem 1624 erschienenen Traktat Good Newes From New England erzählt.

Laut Winslow verbreitete Tsquantum ein Gerücht, dass die Pilger in ihrem Lagerhaus Pestfässer vergraben hielten, die wir nach unserem Belieben an einen beliebigen Ort oder an welche Leute senden und sie damit vernichten könnten.

Laut Winslow nutzte der Dolmetscher die Drohung der Pest, um seine eigene Position unter seinem Volk zu stärken. Wenn das stimmte, waren die Pilger nur allzu bereit, mitzuspielen.

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Als Hobbamock, einer von Massasoits Kriegern, fragte, ob sie tatsächlich eine solche Waffe hätten, antwortete ein Siedler: Nein, aber der Gott der Engländer hatte sie auf Lager und konnte sie nach Belieben zur Vernichtung seiner und unserer Feinde schicken .

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Die jüngste Epidemie hatte die Pokanoket dezimiert, aber ihre Hauptrivalen, die Narragansett, weitgehend verschont. Einige Historiker haben vorgeschlagen, dass Massasoit den Pilgern half, nicht aus Freundlichkeit, sondern aus Notwendigkeit.

Ob aus Mitleid, Angst oder Pragmatismus, die Allianz zwischen Massasoits Leuten und Plymouth hielt nicht lange.

Innerhalb von 55 Jahren nach der Ankunft der Pilger sammelte sein Sohn Metacomet – besser bekannt als König Philip – die Stämme der Region, um die Engländer über das Meer zurückzudrängen. Und Gouverneur Josiah Winslow, Edwards Sohn, schickte Soldaten in die Wälder und Sümpfe, um sie zu jagen.

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In einem Artikel im Historical Journal of Massachusetts vom letzten Winter argumentierte Dr. John Booss von der Yale University School of Medicine, dass der exquisite Zeitpunkt der Ankunft der Pilger nach einer tödlichen Epidemie einer der Schlüsselfaktoren für den Erfolg der Kolonie war.

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Wir bleiben mit einer tragischen und paradoxen Schlussfolgerung zurück: Die Letalität in einer Population erwies sich als Überlebensmittel für eine andere Gruppe, schrieb Booss. Ohne die Fürsprache einer hochgradig tödlichen, geografisch fokussierten und zeitspezifischen Epidemie unter den Wampanoag hätten die Geschichte der Pilger, Neuenglands und der Mythos Amerikas möglicherweise ganz anders verlaufen.

Auf diesem Gebiet wird jedoch heftig darüber diskutiert, welche Rolle Krankheiten bei der europäischen Vorherrschaft des Kontinents gespielt haben.

In seinem bahnbrechenden Buch The Columbian Exchange von 1972 argumentierte Alfred W. Crosby, dass die Einführung europäischer Keime unter den biologisch wehrlosen Indianern den Zusammenbruch der Azteken- und Inka-Imperien verursachte. Seine späteren Schriften trugen dazu bei, die Jungfernland-These in der akademischen und populären Kultur zu festigen.

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Es waren ihre Keime, nicht diese Imperialisten selbst, bei all ihrer Brutalität und Hartnäckigkeit, die hauptsächlich dafür verantwortlich waren, Indigene beiseite zu fegen und die Neoeuropas für die demografische Übernahme zu öffnen, schrieb Crosby.

Paul Kelton ist der Meinung, dass sich die Kolonisatoren zu sehr auf Krankheiten konzentrieren.

In einem Artikel für die Juni-Ausgabe des Journal of American History argumentieren Kelton und Co-Autor Tai S. Edwards, dass die Kolonisatoren durch Krieg, juristische Manöver und Schuldenknechtschaft die Verantwortung dafür tragen, Bedingungen zu schaffen, die die Eingeborenen anfällig für Infektionen machen und die Sterblichkeit erhöhen , und behinderte die Erholung der Bevölkerung.

Lasst uns der Krankheit nicht die alleinige Entscheidungsgewalt geben, wenn es darum geht, den Europäern die Macht zu übernehmen, sagte Kelton kürzlich in einem Interview. Unter bestimmten Umständen erlaubte es ihnen Brückenköpfe zu errichten. Es funktionierte synergetisch mit anderen Aspekten des Kolonialismus. Aber am Ende des Tages gibt es Menschen, die Entscheidungen treffen. Und warum werden diese Entscheidungen getroffen? Die Europäer sehen etwas, was sie wollen, und setzen alle Mittel ein, um es zu bekommen.

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Sogar biologische Kriegsführung.

Im Frühjahr 1763 belagerten Delaware-, Shawnee- und Mingo-Krieger Fort Pitt, den Standort des heutigen Pittsburgh. Als Abgesandte von Delaware erfolglos versuchten, die Engländer zu überzeugen, sich zu ergeben und zu gehen, schickte der englische Händler und Milizenkapitän William Trent sie mit zwei Decken und einem seidenen Taschentuch aus der Pockenkrankenstation des Forts weg.

Ich hoffe, es wird die gewünschte Wirkung haben, schrieb Trent in sein Tagebuch.

Da die Pocken bereits vor der Belagerung vorhanden waren, halten Fenn und andere es für unwahrscheinlich, dass Trents Gabe die gewünschte Wirkung hatte. Aber Fenn sagt, es sei schwer, die Rolle der Krankheit bei der Eroberung Nordamerikas zu überschätzen.

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Im August trafen sich indigene Nachkommen aus ganz Neuengland und darüber hinaus in Plymouth – um um ein zeremonielles Feuer zu tanzen und zu trommeln, durch die Stadt zu marschieren und zu Ehren von Massasoit und König Philip Tabak und Salbei zu opfern. Der Ancestors March wurde im Plymouth 400-Kalender als eine der wichtigsten Veranstaltungen aufgeführt.

Wir haben uns darauf gefreut, damit wir tatsächlich unsere Wahrheit sagen konnten, sagt Troy Currence, ein Powwow oder Medizinmann vom Herring Pond Wampanoag Tribe of Cape Cod. Dass wir noch da sind. Wir sind kein zerstörtes Volk.

Leider hat das Coronavirus, das die Ureinwohnergemeinschaften im ganzen Land überproportional beeinflusst hat, diese Pläne mindestens bis zum nächsten Frühjahr auf Eis gelegt. Inzwischen teilen sie ihre Geschichte online.

Currence nimmt die Pandemie als Zeichen dafür, dass das Land und die Welt einer Korrektur bedürfen.

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Wenn man sich nicht um Mutter Erde kümmert und im Gleichgewicht lebt, sagt er, wird das Naturgesetz schließlich immer gewinnen.

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AP National Writer Allen G. Breed ist ein gebürtiger Massachusetts und direkter Nachkomme von Resolved White, der 5 Jahre alt war, als er und seine Eltern, William und Susannah White, in Patuxet auf der Mayflower ankamen.

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