Bauchschmerzen ruinierten ihr Leben. Dann lieferte ein Scan einen lebensverändernden Hinweis.

Nachdem Olivia I. Bland sechs Jahre lang mit immer schlimmer werdenden Schmerzen zu kämpfen hatte, hörte sie auf, den Leuten zu erzählen, warum sie einen Krankentag bei der Arbeit hatte oder einen Sportunterricht verpasst hatte oder in letzter Minute beim Abendessen mit Freunden aufgestiegen war.

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Es war mir zu peinlich und zu müde, den Leuten zu sagen, dass ich mich beschissen fühle, sagte die heute 37-jährige Buchhalterin aus Albuquerque. Zwischen 2012 und 2018 konsultierte sie ihre eigenen Ärzte und unternahm acht Reisen in eine Notaufnahme oder eine Notaufnahme wegen starker Bauchschmerzen. Bland litt außerdem an einem leichten Fieber, das am späten Nachmittag sank, zusammen mit erdrückender Müdigkeit. Ich könnte um 21:30 Uhr zwei Tassen Kaffee trinken. und um 10 fest eingeschlafen sein, erinnerte sie sich, nur um 10 Stunden später immer noch erschöpft aufzuwachen.

Ihr Internist hatte ihr geraten, besser zu essen. Nachdem ein Rheumatologe nichts Falsches gefunden hatte, sagte er ihr, dass er sie nicht wiedersehen wolle.

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Aber im Juli 2018 entdeckte ein Radiologe, der Blands neuesten CT-Scan überprüfte, zwei Probleme, die anscheinend unerkannt geblieben waren. Ihr steiniger Weg zu einer wirksamen Behandlung würde ein weiteres Jahr in Anspruch nehmen.

„Ich denke jeden Morgen an meine Schmerzen, wenn ich aufwache“, sagte Bland kürzlich und klang überrascht über seine Abwesenheit. 'Ich kann gar nicht in Worte fassen, wie unterschiedlich es ist.'

Verdoppelt

Blands Verdauungssystem war lange Zeit pingelig gewesen. Mit 18 wurde bei ihr ein Reizdarmsyndrom diagnostiziert, eine Sammeldiagnose, die Durchfall und Blähungen umfasst. Aber die Schmerzen im Unterbauch, die sich 2012, zwei Jahre nach der Geburt ihres ersten Kindes, entwickelten, waren anders. Es wechselte zwischen einem starken Schmerz und einem so scharfen Gefühl, dass Bland sich Sorgen machte, dass sie es haben könnte Appendizitis . Normalerweise achtete sie nicht besonders auf Schmerzen: Sie hatte eine hohe Schwelle und hatte zweimal ohne Schmerzmittel entbunden.

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Ihr Internist ordnete eine CT-Untersuchung des Abdomens an, die als normal befunden wurde. Der Schmerz verschwand dann. Im Jahr 2014, ein Jahr nach der Geburt ihres zweiten Kindes, trat sie jeden Monat wieder auf und dauerte zwischen wenigen Tagen und einer Woche. Als maximale Dosen rezeptfreier Schmerzmittel nicht halfen, ging Bland in ein Notfallzentrum oder eine Notaufnahme, wo die Ärzte wiederholt keine Erklärung fanden.

Im März 2017 konsultierte Bland ihren Internisten. Der Arzt war kurz angebunden. Sie sagte, dass alle Frauen Bauchschmerzen hätten, erinnerte sich Bland, dann verschrieb sie ein Medikament zur Behandlung von saurem Reflux. Als Bland protestierte, dass ihre Schmerzen kein Reflux waren, riet ihr der Arzt, besser zu essen, bevor sie das Haus verließ.

Als nächstes konsultierte sie die Hebamme, die ihr erstes Kind zur Welt gebracht hatte. Sie empfahl ein Endometriumablation , ein Verfahren, das normalerweise zur Behandlung übermäßig starker Perioden durchgeführt wird und von dem die Krankenschwester sagte, dass es einigen Frauen mit starken Bauchschmerzen geholfen habe. Bland plante das Verfahren und sagte es dann ab, weil es befürchtete, dass es sich als unwirksam erweisen könnte.

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Im November kehrte sie zu dem Rheumatologen zurück, den sie für möglich gehalten hatte Lupus , eine Autoimmunerkrankung, die Entzündungen und Schmerzen verursacht. Sie nahm ihren Mann Jeff mit zu dem Termin, um ihre Müdigkeit zu bezeugen. Bland hoffte auch inständig, dass die Tests eine Unterfunktion der Schilddrüse, die Lethargie verursachen können; beide Eltern und ihre Schwester waren wegen Schilddrüsenerkrankungen behandelt worden.

Als der Rheumatologe Bland sagte, dass sie weder Lupus noch eine träge Schilddrüse habe, fing sie an zu weinen.

Er sah mich an und sagte: „Ist Ihnen klar, dass Sie weinen, weil Ihre Blutwerte normal sind?“, erinnerte sie sich. Ich wusste, wie verrückt ich aussah, aber ich kam nicht mit einem weiteren negativen Test zurecht.

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Nachdem er sein Angebot von Antidepressiva abgelehnt hatte, sagte ihr der Arzt, dass er sie nicht mehr sehen würde, es sei denn, ihre Krankengeschichte änderte sich.

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Die Episoden traten häufiger auf und Blands Familienleben litt. An jedem Geburtstag, Muttertag und Weihnachten fragte mein Mann, was ich will, und ich brach weinend zusammen und sagte: ‚Ich will nur schlafen, das ist es! Ich will 24 Stunden schlafen!“

Während eines Scharadenspiels spielte ihr kleiner Sohn eine Figur, die gebückt ging und winzige Schritte machte. Nach einer Salve falscher Vermutungen platzte die 7-Jährige aufgeregt heraus: Du, Mama! Bland erinnert sich daran, mit den Tränen gekämpft zu haben. Ich habe mich einfach so schrecklich gefühlt. So sahen mich meine Kinder.

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Im Jahr 2018 schickte sie eine neue und unterstützende Internistin zu einer Koloskopie und ordnete Tests auf Zöliakie an, eine häufige Autoimmunerkrankung, die durch den Verzehr von Gluten verursacht wird, und H pylori , die Bakterien, die Geschwüre verursachen. Alle waren normal. An diesem Punkt, sagte Bland, begann sie, ihren Verstand in Frage zu stellen.

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Brauchte ich Aufmerksamkeit von anderen? War ich eigentlich faul? Ich begann mich wirklich zu fragen, ob ich das war, was alle anderen von mir hielten: ein Hypochonder, eine schreckliche Person, die nicht mit ihren Kindern spielt.

Im Juli 2018, nachdem die Schmerzen auf ihren Rücken übergegangen waren, fragte sich Bland, ob sie möglicherweise einen Nierenstein hat. Ihr Internist ordnete eine Urinanalyse an, bei der Blut in ihrem Urin festgestellt wurde. Der Arzt ordnete dann eine CT-Untersuchung ihres Bauches und ihres Beckens an. Obwohl Bland in der Vergangenheit denselben Scan durchgemacht hatte, sollte sich dieser als lebensverändernd herausstellen.

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Der Scan ergab, dass Bland zwei manchmal miteinander verbundene Bedingungen zu haben schien: Beckenstausyndrom und die weniger häufig Nussknacker-Syndrom . Das Beckenstauungssyndrom tritt häufig während oder nach der Schwangerschaft auf, wenn sich um die Eierstöcke herum Krampfadern entwickeln. Diese Venen werden angeschwollen, was zu einer Ansammlung von Blut führt, die erhebliche Schmerzen verursachen kann.

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Eine Beckenstauung kann auf das Vorhandensein eines Nussknackersyndroms hinweisen, das auftritt, wenn die linke Nierenvene, die von der linken Niere gereinigtes Blut führt, komprimiert wird und den Blutfluss behindert. Manchmal verursacht das Nussknacker-Syndrom, das auch Männer betreffen kann, keine Symptome. Aber in anderen Fällen kann es zu einer schlecht verstandenen Störung führen, die vor mehr als 50 Jahren erstmals beschrieben wurde Ich habe das Schmerzhämaturie-Syndrom verursacht , was zu Blut im Urin und starken Bauchschmerzen führen kann.

Ich dachte: 'Das ist die beste Nachricht, die ich je hatte', erinnerte sich Bland. Nach sechs Jahren hatte sie endlich eine Antwort – und sie war nicht verrückt.

Ihr Internist verwies sie an einen Gynäkologen, der nicht wusste, wie er sie behandeln sollte. Sie konsultierte dann den interventionellen Radiologen, der die Diagnose stellte. Er schlug eine Embolisation vor, ein Verfahren, bei dem Platzierung von Spulen in Eierstockvenen um eine Blutansammlung zu verhindern. Aber er warnte davor, dass das Verfahren ihre Nussknacker-Symptome verschlimmern könnte.

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Bland war zunächst unbeirrt. Wenn du mir sagen würdest, dass ich jetzt meinen kleinen Finger abschneiden muss und ich schmerzfrei wäre, würde ich es tun! sie erinnert sich, es ihm gesagt zu haben. Melden Sie mich an!

Aber kurz nach der Planung des Eingriffs hatte sie Zweifel. Ihre Familie war dagegen und der Radiologe sagte ihr, er habe nur Embolisationen im Gehirn vorgenommen. Nachdem sie auf der Website einer Selbsthilfegruppe für Nussknacker-Patienten eine ausdrückliche Warnung gelesen hatte, sagte sie das Verfahren ab.

Online traf sie auf Frauen, die sich unterzogen hatten Autotransplantation der Nieren zur Behandlung von Schmerzen, die durch Nussknacker- oder Lendenschmerzen-Hämaturie verursacht werden. Bei einer großen Operation, der Autotransplantation, werden die betroffene Niere und der Harnleiter, die Röhre, die den Urin von der Niere zur Blase transportiert, entfernt und auf die andere Seite verlegt. Die Operation birgt kein Risiko der Organabstoßung und ist Patienten vorbehalten, die weniger invasive Möglichkeiten, einschließlich Anästhesieinfusionen, ausgeschöpft haben.

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Ein Name tauchte immer wieder auf: Pionier der Transplantationschirurgie Hans Sollinger der University of Wisconsin in Madison.

Im September 2018 kontaktierte Bland Sollinger, der inzwischen im Ruhestand ist und nun emeritierter Professor ist. Nach einem Interview mit der Transplantationskoordinatorin der UW und einer Überprüfung ihrer Aufzeichnungen wurde Bland mitgeteilt, dass sie sich einer Voraussetzungstest Sollinger und seine Kollegen hatten entwickelt, um herauszufinden, welche Patienten von einer Transplantation profitieren könnten.

Der Test beinhaltet die Injektion eines Lokalanästhetikums in den Harnleiter. Patienten, die mindestens 12 Stunden schmerzfrei bleiben, gelten als Transplantationskandidaten. Das Lendenschmerz-Hämaturie-Syndrom, sagte Sollinger in einer E-Mail, soll im Harnleiter entstehen, wo wiederholte Krämpfe Schmerzen verursachen, die er mit dem ständigen Durchgang eines Nierensteins verglich.

Bland rief drei Chirurgen in New Mexico an, die sich alle weigerten, den Test durchzuführen. Aber sie stand vor einem noch größeren Hindernis: Ihre Versicherung deckte keine Behandlung im Ausland ab. Und ihr unterstützender Ehemann war dagegen, weil er besorgt war, dass sie aufgrund unbegründeter Informationen auf Facebook in eine Operation eilte.

Einen Monat später telefonierte das Paar mit einem von Sollingers Schützlingen, dem Transplantationschirurgen Robert Redfield III. (Redfield wurde kürzlich chirurgischer Direktor des Living Donor Kidney Transplant Program an der University of Pennsylvania.)

Wir haben ihm zahlreiche Fragen gestellt, sagte Bland, und dann bat er, mit meinem Mann zu sprechen. Er sagte zu ihm: „Bitte gib sie nicht auf und gib deine Ehe nicht auf. Wir können ihr helfen.“

Das war ein großer Game Changer, sagte sie. Während der offenen Einschreibung einige Monate später wechselte Blands Ehemann seine Versicherung auf einen Plan, der die Behandlung außerhalb des Staates abdeckte.

Spielwechsel

Redfield sagte, er spreche oft mit den Ehepartnern potenzieller Transplantationspatienten, deren Ehen und andere Beziehungen angespannt sind. Es sei nicht ungewöhnlich, dass Patienten aufgrund der Ereignisse erhebliche psychologische Auswirkungen haben, sagte er. Blands Schmerzen hatten sicherlich einen erheblichen Einfluss auf ihre Lebensqualität.

In den letzten vier Jahren, so Redfield, hat das Wisconsin-Team etwa 200 Patienten untersucht und bei etwa 80 Autotransplantationen durchgeführt. Wir haben wahrscheinlich 80 Prozent unserer Patienten geholfen, ihre Schmerzen nahezu vollständig zu lindern, sagte er.

Einige waren auf Betäubungsmittel angewiesen. Unter ihnen war ein Teenager, der einen kontinuierlichen Dilaudid-Tropfen erhielt. Nach der Transplantation verschwanden ihre Schmerzen und ihr Bedarf an Opioiden, sagte Redfield.

Die Frage ist, kann eine Transplantation ihre Lebensqualität verbessern? Rechtfertigt das Nutzen-Risiko-Verhältnis das? fragte er und fügte hinzu, dass wegen des Mangels an Forschung Unsicherheiten über das Lendenschmerz-Hämaturie-Syndrom im Überfluss vorhanden seien. Wir müssen noch viel über die Pathophysiologie lernen.

Im Mai 2019 flog Bland nach Madison, um sich dem Pre-Op-Test zu unterziehen. Ihr Schmerz verschwand für mehr als 24 Stunden; Am nächsten Tag, ihrem 36. Geburtstag, sagte ihr Redfield, sie sei eine Transplantationskandidatin.

Es war das beste Geburtstagsgeschenk, das ich je hatte, erinnerte sie sich. Ihre Versicherungsgesellschaft weigerte sich zunächst, die Operation zu übernehmen, kehrte jedoch den Kurs um, nachdem UW Health Berufung eingelegt hatte.

Die zwei Monate vor Blands Operation im Juli 2019 waren fast unerträglich. Sie sagte, dass sie zu 80 Prozent nicht in der Lage sei, zu arbeiten, und befürchtete, dass Dr. Redfield mich anrufen und mir sagen würde, dass er mich doch nicht für eine Kandidatin hielt.

Auf ihre siebenstündige Operation, die von Redfield durchgeführt wurde, folgten sechs Tage im Krankenhaus und elf Tage in einem nahegelegenen Krankenhaus Residenz für Transplantationspatienten. Die vollständige Genesung dauerte etwa neun Monate. Blands Bauchschmerzen, Erschöpfung und Fieber verschwanden und traten nicht wieder auf.

Ich kann nicht in Worte fassen, wie dankbar ich Dr. Redfield und seinem Team bin, sagte Bland. Sie haben mich gerettet.

Senden Sie Ihr gelöstes medizinisches Rätsel an sandra.boodman@washpost.com . Bitte keine ungelösten Fälle. Lesen Sie frühere Mysterien unter wapo.st/medicalmysteries .

Zuerst schmerzte sein Knöchel. Dann breitete sich der Schmerz bedrohlich auf seinen Rücken aus.

Das ununterbrochene Erbrechen dieser Frau hatte eine unerwartete Ursache.

Die Ursache des Leidens dieses Mannes lag im Verborgenen.